Olympic Stadium April 3rd 2015

For the second year in a row, the Toronto Blue Jays decided to come and visit Montreal to play their last two spring training game before hitting off their season. After last year’s success, the Jays had nothing to lose and the pressure was on the Montreal Baseball fans: will this year’s success be as great as last year? In 2015, the jays changed opponents for these games so they played the Cincinnati Reds, a team less known by montrealers so we asked ourselves if they would drag enough fans to the ballpark. But in fact we knew that a lot of fans would come out simply to see the newest acquisition of the Jays: the Catcher from NDG, Russell Martin who was signed for 5 years.

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The Wednesday before the game, Montreal Baseball Project organized their annual gala to promote the return of baseball to Montreal. Our good friend Warren Cromartie invited us so we could talk a little bit about our project from last summer. We had the chance to see there some great players: Andre Dawson, Vladimir Guerrero, Time Raines and Andres Gualaraga. During this magic night, we heard some great speeches talking about how these players were awesome on and off the field and how Montreal was a great place for baseball. We had great discussions with many actors of baseball in Montreal. We finally had the chance to meet with journalist Jonah Keri who gave us a copy of his book about the Expos. We want to give a big thanks to Montreal Baseball Project for the gala and for the great plaque that they offered to us.

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On Friday afternoon, we were really excited to get to the Olympic stadium to see baseball back in Montreal. Adry and I, like we used to do last summer, got to the ballpark right when the gates opened. We were not the only ones out there! From the entrance, we went right away down to field level so we could get a ball signed by Jumbo Diaz. We then went back on the main concourse for our usual ballpark tour.

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During the last years, the Olympic Stadium received a few renovations and ameliorations since the Impact rent it to play a few games every year. A few new food concessions appeared on the lower level. It gives us other options than the usual: hot-dog, pizza, smoked meat at the usual stands! Fans were getting to the ballpark in advance so they could eat before the game.

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For those two games, a few entertainment stands were installed like last year. Baseball Québec was doing some Promotion, young ones and older fans could test their swings in batting cages specially installed for the games and our friends from Expos Nation were out there to promote their group. Let’s not forget the various selling points where people were buying expos gear and Russell Martin’s t-shirt! Let’s say there were enough activities for the fans before the game. It is something that makes the success of many ballparks in the rest of the league.

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While walking around we did pass by some weird and ugly places in the Big O. Empty spaces where there is nothing to do but that we still have access to for we don’t know why! We went out to the bleachers to try and catch some home run balls. The atmosphere was superb: the fans were happy to simply be back at the ballpark. We saw a lot of parents with kids too young to have known the expos. Some parents who just wanted to tell their kids: look, it’s here that mommy\daddy was coming to see the expos play. The kids seemed to love the event and they all yelled out to get a ball when one was rolling to one of the fielders.

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All this is great but there were some ceremonies before the game so we walked up to our seats on the upper deck to watch them. Hopefully we went there early since they closed the lights for the ceremonies and it was harder to find your seats in the dark! Before the game, Vladimir Guerrero and Orlando Cabrera were both honored for their career with the expos and what they gave to this team. We could say that the Montreal fans gave them both a great welcome home.

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One of the most touching moments of the pre-game ceremonies was the interpretation of the national anthem, with a saxophone, by Russell Martin Sr., the father of the Jays catcher. Fans were crazy for the first pitch. At his first at bat, Russell Martin received a long standing ovation. He struck out and it kind of spoiled his first baseball apparition in Montreal but he went back to the dugout under the cheers of the crowd. The Reds and the Jays offered us a great quality in pitching as Mark Buehrle and Jason Marquis were the starting pitchers. We got some great defensive plays but very few hits. It is during the 8th inning that Skip Schumaker pushed the two first and last runs of the game with a grounder to left field. The Reds pitchers limited the Jays to 4 hits. Final Score: Reds 2-0

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What can we say about that game? First of all, 46,000 fans in the stands showed to the league that last year’s games were not for show. The people of Montreal responded well with crowd participation: cheering the whole game, few fans leaving before last pitch and people wearing Expos, Jays and Reds colors. Montreal, to my opinion, succeeds in a big task and now we must wonder what will be our next move. Yes we can talk about hosting regular season games at the Big O but we must concentrate our efforts on building a new ballpark and finding potential investors. I am not going to repeat everything we’ve heard in the Medias in the last weeks about the construction of a new ballpark and the other factors we have to take account to get baseball back in Montreal. For a lot of us, it was simply a weekend to enjoy the great spectacle of baseball.

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There was also a game on Saturday afternoon and we were also there but we won’t talk much about it since the vibe around the ballpark was mostly the same. Only exception, the assistance went up to 50,000 fans. Yes this weekend also showed us how bad the Olympic Stadium is: long lines for the washrooms, traffic jams on the road and in the public transit after the games, not-so-fresh hot dogs on the Saturday, etc. We all know that we need a new ballpark but we still believe that the Big O could be used for two seasons before the completion of a new home for Baseball in Montreal, kind of like the Nationals played at RFK before moving in Nationals Park.

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Until then, we encourage people to travel around the league wearing Expos Colors. We know that many (including us) from Montreal will visit Toronto to see Russell Martin play but we invite you to visit other ballparks to learn more about the great diversity and culture of this sport!

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P.S. We had an idea for the future ballpark in Montreal: to have a section of the old clapping seats removed from the Big O and be installed in the new ballpark. We’d give a special name to this section representing the old times of baseball in Montreal. We are trying to make this idea grow so we never forget where we are coming from!

 

Stade Olympique 3 Avril 2015

Pour la deuxième année en ligne, les Blue Jays de Toronto ont décidé de venir nous rendre visite à Montréal pour y jouer deux matchs de camp de printemps, les deux derniers avant le début de la saison. Après le succès de l’an dernier, les Jays n’avaient rien à perdre et la pression était sur les fans de Baseball Montréalais: le succès serait-il aussi grand qu’en 2014. Cette année, les Jays ont changé d’avdersaire, il jouerait contre les Reds de Cincinnati. Cette équipe un peu plus méconnue des Montréalais pourrait-elle attirer les partisans? En tout cas, les Jays se sont assuré d’avoir un grand nombre de spectateur lorsqu’ils ont signé le receveur québécois Russell Martin pour une durée de 5 saisons.

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Le mercredi avant le match, Projet baseball Montréal organisait sont gala annuel afin de faire la promotion du retour du Baseball à Montréal. Notre ami Warren Cromartie nous y avait invité afin que nous puissions présenter notre voyage de l’été dernier. Nous avons eu la chance de voir des grands joueurs: Andre Dawson, Vladimir Guerrero, Tim Raines et Andres Galaraga. Tout au long de la soirée, nous avons eu droit à de magnifique discours vantant ces étoiles ou la ville de Montréal comme terre d’accueil du baseball. Nous avons eu de magnifique discussion avec plusieurs grands acteurs du Baseball à Montréal. On a en profité pour finalement rencontré Jonah Keri qui nous a remis une copie de son livre. Un gros merci à Projet Baseball Montréal pour la belle soirée et pour la belle plaque qu’ils nous ont offerts!

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Vendredi après-midi, on ne se pouvait plus de se rendre au stade olympique pour le retour du Baseball. Adry et moi, comme nous en avions pris l’habitude l’été dernier, sommes arrivés au stade à l’ouverture des portes. Nous n’étions vraiment pas les seuls à y avoir penser! De là nous sommes rapidement descendus au niveau du terrain pour y faire signer une balle par Jumbo Diaz. De là, nous avons fait notre tour habituel du stade.

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Depuis quelques années, le stade olympique a eu droit à quelques rénovations et améliorations puisque l’Impact de Montréal y joue quelques matchs à chaque année. De nouvelles concessions alimentaires sont apparus près de l’entrée principale. Ça fait changement des autres stands qui ne vendent que Hot-Dog, Pizza et Smoked Meat! Les gens arrivaient d’avance et s’assoyaient pour manger avant le match.

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Pour les matchs, plusieurs stands de divertissements étaient installés comme l’an dernier. Baseball Québec faisaient de la promotion, les jeunes et plus vieux pouvaient tester leur élan dans des cages de frappeurs et nos amis d’Expos Nation étaient au match pour promouvoir leur groupe. Sans oublier les points de ventes où l’on pouvait voir les fans s’arracher des produits aux couleurs des expos ou le t-shirt de Russell Martin! Bref il y avait de quoi occuper les gens avant le match. C’est un élément qui fait le succès de plusieurs stades de Baseball aux États-Unis.

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On se promène et on arrive évident dans les recoins un peu plus laids du stade. Des endroits vide il n’y a rien à faire mais qu’on a accès pour je ne sais quel raison! On se rend dans les ”estrades populaires” pour essayer d’attraper une balle. L’ambiance était superbe: les fans semblaient être tellement heureux d’être simplement de retour au stade. Plusieurs parents avec des enfants d’un âge à ne pas avoir bien connu les expos. Des parents qui veulent dire à leurs jeunes: regarde, c’est ici que papa\maman venait voir jouer les expos. Les jeunes présents ont bien apprécié l’événement et ne manquaient pas de s’époumoner pour obtenir une balle lorsqu’une roulait jusqu’au pied dans joueur au champ.

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C’est bien tout ça mais nous savions qu’il y aurait des cérémonies avant le match et nous nous sommes donc rendus à nos sièges sur le balcon supérieur afin d’être bien assis à nos places. Heureusement que nous étions assis d’avance car les lumières ont été fermées pour les cérémonies et il était difficile de trouver son siège dans la noirceur. Pour la cérémonie, Vladimir Guerrero et Orlando Cabrera furent honoré pour leur apport à l’équipe Montréalaise. On peut dire que les fans leur ont réservé un accueil très chaleureux.

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Un des moments les plus émouvants de l’avant match fut l’interprétation des hymnes nationaux, au saxophone, par Russell Martin Senior, le père du receveur des Jays. L’ambiance était électrisante dès le début du match. À sa première présence au bâton, Russell Martin reçu une longue ovation debout. Un retrait sur des prises a un peu gâché sa première apparition à Montréal mais il est rentré à l’abri des joueurs sous les applaudissements de la foule. Les Reds et les Jays nous offrait un bon calibre de lanceurs avec Mark Buehrle et Jason Marquis. Nous avons eu droit à quelques double jeux spectaculaire mais très peu de coups sûrs. C’est en 8ième manche que Skip Schumaker va inscrire les deux premiers et deux derniers points au tableau sur un roulant au champ gauche. Les lanceurs des Reds ont limité les Jays à 4 coups sûrs. Marque finale: victoire des Reds 2-0.

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Que dire de ce match. D’abord 46 000 fans présents démontre que les matchs de l’an dernier n’étaient pas de la poudre aux yeux. Les gens de Montréal ont aussi bien répondu en terme de participation de foule: encouragement tout au long du match, peu de fans qui partent avant la fin de la rencontre et port des couleurs des expos ou des deux équipes sur le terrain. Montréal à selon moi franchi une grande barrière et maintenant on doit se demander quel sera notre prochaine action. Oui on peut demander à avoir des matchs de saison régulière au stade mais on doit se concentrer sur un nouveau stade et sur des futurs investisseurs. Je ne vous répéterai pas tout ce que nous avons vu et entendu dans les médias dans les derniers jours en ce qui concernent la construction d’un stade et de touts les autres facteurs à tenir compte pour le retour d’une équipe à Montréal. Pour plusieurs, ce weekend fut simplement pour profiter du spectacle que peut nous offrir le Baseball.

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Il y avait aussi un match samedi après-midi et nous y étions mais nous éviterons d’être redondant en ne parlant pas de celui-ci sauf pour mentionner que l’assistance a franchi le cap du 50 000 fans. Oui ce weekend nous a aussi montré les failles du stade: longues lignes pour les toilettes, congestion sur la route et dans le métro à la sortie du stade, hot-dog défraîchi lors du match du samedi, etc. Nous le savons tous que nous avons besoin d’un nouveau stade même si le stade olympique pour servir pour 2 saisons en attendant la complétion du nouveau domicile du baseball à Montréal un peu comme les Nationals ont joué au stade RFK avant de déménager dans le Nationals park.

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D’ici là, on encourage les gens à se promener à travers la ligue avec les couleurs des Expos. Nous savons que plusieurs (dont nous) vont se rendre à Toronto pour voir jouer Russell Martin mais on vous invite à visiter d’autres stades et en apprendre plus sur la diversité de ce sport!

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P.S. Nous avons comme idée, dans le futur stade de baseball de Montréal, d’avoir une section de banc du stade olympique qui claquent et que cette section ait un nom qui rappelle le stade! On essaie de faire grandir cet idée là afin de ne jamais oublié d’où l’on vient!

 

Nostalgie

Samedi le 28 février, à Montréal, se déroulait la nuit blanche. Lors de cette soirée, on peut explorer une panoplie d’activités nocturnes qui représentent les montréalais. On retrouve les activités dans différents pôles de la ville dont le stade olympique. Plusieurs personnes se rendaient au stade pour une activité présenté par l’Impact de Montréal qui y disputera un match ce mardi.

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Déjà lorsqu’on entre au stade olympique, on ressent toujours ce petit pincement au cœur quand on pense au départ de nos amours. Par contre on est toujours heureux d’y retourner en passant par le Métro Pie-IX et la rotonde. Des employés du stade qui arborait le fameux veston vert nous dirigeaient vers le terrain où se déroulaient des activités reliées au soccer. On longe le terrain et on suit les indications qui nous mènent dans l’ancien vestiaire des Expos de Montréal où avait été préparé une exposition sur l’équipe.

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Déjà pour nous, l’idée d’être dans l’ancien vestiaires des Expos nous rendait fébriles. Cette exposition aurait pu être n’importe où ailleurs à Montréal et elle n’aurait pas eu le même effet. Dès que l’on entre, une énorme chandail des expos nous accueille. On remarque que plusieurs personnes arborent des casquettes ou des chandails aux couleurs des expos. Nous avons même droit à quelqu’un avec un chandail des Nationals (un visiteur de la capitale américaine?). Sans compter les français de Montréal qui viennent s’informer d’un passé pas si lointain à Montréal.

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L’exposition n’avait pas de ligne directrice particulière. On retrouvait plutôt une série d’artefacts et de photos se rapportant aux Expos. Plusieurs chandails officiels, photos d’équipe, trophées, balles signées ainsi que bâtons. Nous sommes tous heureux de voir des noms qui nous rappellent des bons souvenirs: Carter, Cromartie, Staub, Dawson et plusieurs autres. Une des pièces que nous avons particulièrement apprécié: un siège du vieux stade Jarry avec un plan de celui-ci!

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On terminait la visite avec la possibilité de se faire prendre en photo avec un chandail des expos en position de frappeur. Les gens ont eu l’air de bien apprécier cette activité. Bien-sûr on est loin d’une exposition de fond en comble sur le baseball à Montréal mais ça nous fait du bien de se retrouver dans le stade et de simplement apprécier les différents objets sur place. On ne parle pas ici des difficultés de l’équipe où du départ vers Washington. On vous mentionne d’ailleurs que cette activité était gratuite.

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Pourquoi cette exposition est importante à nos yeux? On le mentionne depuis le début de notre projet: cela fait seulement 10 ans que les expos ont quitté Montréal. C’est très peu comparé à plusieurs villes qui ont attendus très longtemps avant de voir le retour du sport professionnel dans leur ville (1971 à 2005 pour Washington). On doit profiter du fait que cela est encore frais dans la mémoire des Montréalais. Quand on additionne les matchs de camp de printemps l’an dernier, la couverture médiatique de la série mondiale au Québec, la signature de Russell Martin avec Toronto, l’investissement de la ville dans la réfection des terrains de baseball, cette exposition et les prochains matchs au stade au mois d’avril, on commence à créer un cycle de baseball à l’année. Le but est que le baseball soit le plus présent possible dans les médias.

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En conclusion, nous avons adoré nous rendre au stade olympique pour cette petite visite et on espère entendre dans les prochains jours que ce fut un succès! Les Montréalais aiment vraiment leur baseball et nous allons le voir le 3 et 4 avril prochain lorsque nous tenterons tous de remplir le stade afin de voir notre ami Russell Martin! D’ici là on vous invite à suivre la ligue des pamplemousse et la ligue des cactus qui s’amorcent ce mardi!

P.S. Savez-vous que nos amis d’Expos Nation auront leur char allégorique au défilé de la Saint-Patrick? Nous irons les saluer! (info ici)

Attraction factor

Most of the people ask us which stadium we prefered during our tour of all 30 MLB ballparks last summer. After a lot of thinking, we finally stopped our choices on PETCO Park and Orioles Park at Camden Yards. Those two ballparks have been for us the best experiences of our trip when we think about different factors: location, ambience, architecture, etc.

The main objective of the trip for us was not to find the greatest ballpark of the major leagye. Our goal was to find what was making every ballpark special for the public and which mistakes have been made during the construction. All of this to make sure, when major baseball will come back to Montreal, that we could take example from the great ballparks (a lot of recent stadium have been inspired from the Orioles Park) and to make sure we don’t repeat mistakes.

Also, people frequently ask us which stadiums where the worst. Like many, our choices were the Tropicana Field and the O.co Coliseum for reasons everyone knows. But oddly, it is during the visit of these two ballparks that we had some great experices and that we met with awesome fans. This is why we had the idea of creating this list in which we found one thing that makes each stadium unique. We found different categories for this purpose and we are convinced that every ballpark can offer a unique experience to every fan.

*There is no particular order for the list, it is the order that we visited the ballparks. Also, at the end of the page we put the list without the pictures and video!*

  1. Fenway Park: Best 8th inning song (Sweet Caroline – Neil Diamond)
  2. Yankee Stadium: Best beginning of game ritual (bleachers role call)
  3. CitiField : Best hommage to a player (Jackie Robinson Rotunda)
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  4. PNC Park : Best view from the upper deck
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  5. Orioles park : Best integration of a building in a ballpark (B&O warehouse)
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  6. Citizens Bank park : Best Mascot (Phillie Phanatic)
  7. Turner Field: Best fan celebration (The ‘’chop’’)
  8. Tropicana field : Best fan accessory (Cowbells)
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  9. Marlins park: Best museum in a ballpark (booblehead museum)
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  10. Globe life park: Best local song (Deep in the heart of Texas)
  11. Minute Maid park : Best home run celebration (the train)
  12. Chase Field: Best luxury box (Ramtrucks.tv pool)
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  13. Dodgers Stadium : Best environement around a ballpark (San Gabriel Mountains)
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  14. Angel Stadium : Best ‘’nature’’ attraction (California Spectacular)
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  15. Petco park : Best integration of the city in a ballpark (Park at the Park)
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  16. AT&T park : Best food choice
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  17. co Coliseum : Best group of organized fans (Right and left field bleachers)
  18. Safeco Field : Best integration of art in a ballpark (Art in the park)
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  19. Coors field : best ‘’party deck’’ (the rooftop)
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  20. Kauffman stadium : best ‘’water’’ feature (les fontaines)
  21. Target field : Best light up sign (Minnie and Paul sign)
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  22. Miller Park : best tailgate party
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  23. U.S. Cellular field : Best kids zone (fundamentals)
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  24. Busch stadium : Best party zone before a game (ballpark village)
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  25. Wrigley field : Best on field attraction (vines)
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  26. Comerica park : Best ballpark entrance (tiger and bat sculpture)
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  27. Great American Ballpark : best hall of fame
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  28. Progressive field: Best individual fan (John Adams the drummer)
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  29. Rogers Centre : Best touristic location (Toronto downtown)
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  30. Nationals park : Best mascot race (the racing presidents)

 

We hope you liked it!

P.S.: Here’s the list without the pictures and video

  1. Fenway Park: Best 8th inning song (Sweet Caroline – Neil Diamond)
  2. Yankee Stadium: Best beginning of game ritual (bleachers role call)
  3. CitiField : Best hommage to a player (Jackie Robinson Rotunda)
  4. PNC Park : Best view from the upper deck
  5. Orioles park : Best integration of a building in a ballpark (B&O warehouse)
  6. Citizens Bank park : Best Mascot (Phillie Phanatic)
  7. Turner Field: Best fan celebration (The ‘’chop’’)
  8. Tropicana field : Best fan accessories (Cowbells)
  9. Marlins park: Best museum in a ballpark (booblehead museum)
  10. Globe life park: Best local song (Deep in the heart of Texas)
  11. Minute Maid park : Best home run celebration (the train)
  12. Chase Field: Best luxury box (Ramtrucks.tv pool)
  13. Dodgers Stadium : Best environement around a ballpark (San Gabriel Mountains)
  14. Angel Stadium : Best ‘’nature’’ attraction (California Spectacular)
  15. Petco park : Best integration of the city in a ballpark (Park at the Park)
  16. AT&T park : Best food choice
  17. co Coliseum : Best organized fan group (Right and left field bleachers)
  18. Safeco Field : Best integration of art in a ballpark (Art in the park)
  19. Coors field : best ‘’party deck’’ (the rooftop)
  20. Kauffman stadium : Best ‘’water’’ feature (les fontaines)
  21. Target field : Best light up sign (Minnie and Paul sign)
  22. Miller Park : Best tailgate party
  23. S. Cellular field : Best kids zone (fundamentals)
  24. Busch stadium : Best pre game party zone (ballpark village)
  25. Wrigley field : Best on field attraction (vines)
  26. Comerica park : Best ballpark entrance (tiger and bat sculpture)
  27. Great American Ballpark : best hall of fame
  28. Progressive field: Best invidual fan (John Adams le batteur)
  29. Rogers Centre : Best touristic location (Toronto downtown)
  30. Nationals park : Best mascot race (the racing presidents)

 

Facteur d’attraction

La plupart des gens nous demandent quel(s) stade(s) nous avons préféré(s) lors de notre grand voyage. Après des longues réflexions, nous avons finalement arrêté nos choix sur le PETCO Park et le Orioles Park at Camden Yards. Ces deux stades furent pour nous les 2 meilleurs expériences de notre voyage lorsqu’on regroupe plusieurs facteurs: localisation, ambiance, architecture, etc.

Le but du voyage n’était pas, pour nous, de trouver le plus beau stade des ligues majeures. Notre but était de trouver qu’est ce qui rendait chaque stade attrayant pour le public et aussi quelles erreurs ont été faites lors de la construction. Le tout afin de s’assurer qu’à Montréal, lors du retour d’une franchise du Baseball majeur, nous pourrons nous inspirer des réussites des autres (plusieurs stades contemporain furent inspirés du Orioles Park) et s’assurer de ne pas répéter des erreurs.

Aussi, quand les gens nous demandent souvent quels étaient les pires stades. Comme plusieurs, nous  avons choisi le Tropicana Field et le O.co Coliseum pour des raisons évidentes. Par contre, lors de la visite de ses deux stades, nous avons vécu des expériences mémorables pour d’autres raisons. C’est pourquoi nous avons eu l’idée de cette liste dans laquelle on trouve aumoins un élément par stade dans lequel celui-ci se démarque. Nous avons ratissé large au niveau des catégories mais nous sommes convaincus que chaque stade peut offrir une expérience mémorable aux fans.

*Il n’y a pas d’ordre dans la liste, en fait c’est l’ordre chronologique des stades que nous avons visités. Aussi on vous a mis la liste sans images ou vidéos au bas de la page!*

  1. Fenway Park: Meilleure chanson de 8ième manche (Sweet Caroline – Neil Diamond)
  2. Yankee Stadium: meilleure rituel de début match (bleachers role call)
  3. CitiField : plus bel hommage à un joueur (Jackie Robinson Rotunda)
    _MG_8481 _MG_8394 
  4. PNC Park : Plus belle vue du balcon supérieur
    Pitt4 
  5. Orioles park : Meilleure intégration d’un batîment ancien dans le stade (B&O warehouse)
    _MG_8768 
  6. Citizens Bank park : meilleure mascotte (Phillie Phanatic)
  7. Turner Field: Meilleur célébration des fans (The ‘’chop’’)
  8. Tropicana field : Meilleure accessoire des fans (Cowbells)
    rays10 
  9. Marlins park: Meilleur musée dans un stade (booblehead museum)
    marlins4 
  10. Globe life park: meilleure chanson locale (Deep in the heart of Texas)
  11. Minute Maid park : meilleure célébration de coup de circuit (the train)
  12. Chase Field: Meilleure loge (Ramtrucks.tv pool)
    IMG_9445 
  13. Dodgers Stadium : plus bel environnement autour d’un stade (San Gabriel Mountains)
    dodgers13 
  14. Angel Stadium : meilleure attraction ‘’nature’’ (California Spectacular)
    _MG_9699 
  15. Petco park : meilleure intégration de la ville et du stade (Park at the Park)
    sd5 sd7 
  16. AT&T park : meilleur choix alimentaire
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  17. co Coliseum : meilleure groupe de fans organisé (Right and left field bleachers)
  18. Safeco Field : meilleure intégration de l’art dans un stade (Art in the park)
    _MG_0294 _MG_0309 
  19. Coors field : plus beau ‘’party deck’’ (the rooftop)
    _MG_0490 _MG_0514 
  20. Kauffman stadium : meilleure attraction ‘’aquatique’’ (les fontaines)
  21. Target field : meilleur signe lumineux (Minnie and Paul sign)
    _MG_0689 
  22. Miller Park : meilleur tailgate
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  23. U.S. Cellular field : meilleure zone enfant (fundamentals)
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  24. Busch stadium : meilleur zone party avant un match (ballpark village)
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  25. Wrigley field : meilleure attraction sur le terrain (vignes)
    cubs29 
  26. Comerica park : plus belle entrée d’un stade (sculpture de tigre et de bâton)
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  27. Great American Ballpark : best hall of fame
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  28. Progressive field: Meilleur fan individuel (John Adams le batteur)
    indians18 
  29. Rogers Centre : meilleur emplacement touristique (centre-ville de Toronto)
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  30. Nationals park : meilleure course des mascottes (the racing presidents)

 

On espère que vous appréciez!

P.S.: Voici donc la liste sans les images et vidéos pour ceux qui veulent seulement la lecture!

  1. Fenway Park: Meilleure chanson de 8ième manche (Sweet Caroline – Neil Diamond)
  2. Yankee Stadium: meilleure rituel de début match (bleachers role call)
  3. CitiField : plus bel hommage à un joueur (Jackie Robinson Rotunda)
  4. PNC Park : Plus belle vue du balcon supérieur
  5. Orioles park : Meilleure intégration d’un batîment ancien dans le stade (B&O warehouse)
  6. Citizens Bank park : meilleure mascotte (Phillie Phanatic)
  7. Turner Field: Meilleur célébration des fans (The ‘’chop’’)
  8. Tropicana field : Meilleure accessoire des fans (Cowbells)
  9. Marlins park: Meilleur musée dans un stade (booblehead museum)
  10. Globe life park: meilleure chanson locale (Deep in the heart of Texas)
  11. Minute Maid park : meilleure célébration de coup de circuit (the train)
  12. Chase Field: Meilleure loge (Ramtrucks.tv pool)
  13. Dodgers Stadium : plus bel environnement autour d’un stade (San Gabriel Mountains)
  14. Angel Stadium : meilleure attraction ‘’nature’’ (California Spectacular)
  15. Petco park : meilleure intégration de la ville et du stade (Park at the Park)
  16. AT&T park : meilleure choix alimentaire
  17. co Coliseum : meilleure groupe de fans organisé (Right and left field bleachers)
  18. Safeco Field : meilleure intégration de l’art dans un stade (Art in the park)
  19. Coors field : plus beau ‘’party deck’’ (the rooftop)
  20. Kauffman stadium : meilleure attraction ‘’aquatique’’ (les fontaines)
  21. Target field : meilleur signe lumineux (Minnie and Paul sign)
  22. Miller Park : meilleur tailgate
  23. S. Cellular field : meilleure zone enfant (fundamentals)
  24. Busch stadium : meilleur zone party avant un match (ballpark village)
  25. Wrigley field : meilleure attraction sur le terrain (vignes)
  26. Comerica park : plus belle entrée d’un stade (sculpture de tigre et de bâton)
  27. Great American Ballpark : best hall of fame
  28. Progressive field: Meilleur fan individuel (John Adams le batteur)
  29. Rogers Centre : meilleur emplacement touristique (centre-ville de Toronto)
  30. Nationals park : meilleure course des mascottes (the racing presidents)

 

Investissement dans les terrains de baseball de Montréal: bon coup?

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Le 23 janvier, nous avons eu le grand plaisir d’être invité par le Maire de Montréal, Denis Coderre, afin d’assister à une conférence de presse. Cette conférence avait pour but d’annoncer l’investissement de la ville dans la rénovation des terrains de Baseball de Montréal. On doit dire que nous étions très excités d’assister à cette conférence puisque nous avons pu rencontré plusieurs acteurs impliqués du Baseball au Québec dont Matthew Ross, Marc Griffin et Maxime Lamarche. On se trouvait bien petit dans nos culottes lorsque le maire nous a invité sur la tribune afin de rendre hommage à notre voyage!

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Il y a plusieurs éléments positifs reliés à cette annonce du maire Coderre. Premier constat: dans la foulée du retour du Baseball à Montréal, on se doit de ”consolider” la base du sport dans notre ville. Je m’explique: les Matchs de pré saison du mois d’avril dernier et ceux qui seront présentés au stade olympique encore cette année vont influencer naturellement les dirigeants du Baseball majeur. Par contre, Montréal a une réputation d’être une ville d’événements et certains pourraient croire que n’importe quel match sportif d’envergure ferait courir les foules. On a vu, il y a quelques années, comment les Montréalais se sont déplacés pour aller voir jouer David Beckham au stade Olympique (60 860 spectateurs). En supportant le Baseball mineur et la réfection des terrains à Montréal, les Montréalais pourront démontrer qu’ils ne sont pas seulement des fans d’équipes sportives mais bien du sport en tant que tel.

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Deuxième constat: les Expos ont quitté Montréal il y a 10 ans. Cela peut paraître bien court dans nos têtes mais quand on pense au jeunes Montréalais, ceux-ci n’ont pas vécu cette époque comme nous. En leur donnant l’opportunité de pratiquer le sport et de s’y intéresser, on se permet de garder en vie l’engouement pour le Baseball des Montréalais. Un des éléments que nous avons appris lors de notre voyage est que cela prend du temps se construire une base de fans. Un problème qu’ont eu les équipes d’expansion comme les Rays de Tampa Bay (loin de dire que c’est la seule raison du faible nombre de fans à leurs matchs). À Montréal, nous avons encore la chance d’avoir un grand nombre de fans qui ont un amour profond du Baseball. En permettant aux enfants de pratiquer le sport, on continue le cycle puisque ces jeune de 8 à 15 ans seront ceux qui vont éventuellement pouvoir avancer l’argent pour des billets de saison dans un nouveau stade (au centre-ville s’il vous plaît!).

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Plusieurs personnes sont montées aux barricades en affirmant que le maire Coderre prônait un investissement dans le Baseball car il était fan de ce sport et qu’on allait délaisser d’autres sports. Comme l’a mentionné Paul Journet dans La Presse, la ville a investit près de 50 millions dans un centre de soccer à Ahuntsic. Je préfère dire que toutes les infrastructures de Montréal méritent d’être en bon état. Pourquoi, dans un parc, devrait-on avoir un superbe terrain de soccer avec surface synthétique mais, à ses côtés, un terrain de Baseball décrépit avec des clôtures rouillées. On ne parle pas encore de nouveaux terrains mais bien de remettre en état les terrains existants. Je trouve dommage de voir des amis qui ont de la difficulté à se trouver des terrains adéquats pour leurs matchs de ligue de balle molle. Naturellement, on fait la supposition que des plus belles infrastructures vont pousser les gens à vouloir participer.

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Lors de la conférence de presse, un journaliste à demander pourquoi le Baseball aurait plus de succès aujourd’hui à Montréal comparé à il y a dix ans. J’ai une réponse très personnelle là dessus. Les Expos ne nous ont pas gâté lors de leurs dernières saisons à Montréal (finissant 4ième ou 5ième 7 fois lors de leur 8 dernières saisons). Après leur départ, je crois fortement que les amateurs de balle Montréalais se sont tournés vers le reste de la ligue. On peut simplement parler des exploits des Red Sox de 2004 contre les Yankees, du record de Barry Bonds, le premier duo lanceur releveur Québécois des majeurs, de la dernière journée de baseball dramatique de la saison régulière de 2011 et plus récemment des exploits des Giants de San Francisco. Les Montréalais ont exploré la ligue, on voit des chandails des Expos à Los Angeles, Chicago, New York, etc. N’ayant plus d’attachement concret à une équipe locale, les Montréalais se sont tous choisis une équipe à supporter et chérir. Je crois fermement que cela a permis aux Montréalais d’oublier le béton du stade Olympique et la douleur de la saison 1994. On a  vu comment ça fonctionne ailleurs et on veut revivre la magie du sport ici.

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C’est donc avec des gestes comme cet investissement dans les terrains locaux qu’on va raviver l’intérêt des gens pour le retour d’une franchise à Montréal. Oui il y aura toujours des opposants au projet mais on doit rester positif et être patient. Comme nous l’avons déjà dit, le retour du Baseball est possible mais les étoiles vont devoir s’enligner pour nous. En attendant, nous allons nous rendre massivement au stade olympique au mois d’avril: je ne peux même pas imaginer l’ovation que recevra Russell Martin lors de sa première présence au bâton. D’ici là, on vous laisse sur une citation de notre bon ami Gary de Victoria: si je vous avais dit il y a 10 ans qu’on reverrait du hockey à Winnipeg, vous m’auriez traité de fou!

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P.S: Vous habitez dans la région de Montréal? Allez donc visiter le centre coup sûr à Laval. 6 cages de frappeurs qu’Adry et moi apprécions fortement pour passez la monotonie de l’hiver!

30th stop: Nationals Park (October 3rd 2014)

All along our trip, we were looking over the different scenarios that would’ve let us come back to Washington to catch the game we missed.  The trip wasn’t completed to us is we only had seen 29 games even though we visited Nationals park during our rain delay. It was with great pleasure that we followed the Nationals during the regular season until they clinch a playoff berth. At this point, we knew we had to go back to catch that 30th game.

A lot of people will find ironic that we end the tour in Washington, new home of the old expos. Some will say it is a sign. We were lucky enough to meet with awesome fans the first time we went to Washington and they supported us during the whole trip. They were nice enough to reserve for us a pair of ticket for the first game the Nats would play in post season.

So after spending a few days at our homes in Montreal, we went back on the road to finish that trip in the American capital! To make sure we would make it this time, we traded our minivan for Adry’s dad’s car. It really is a relive to be driving and not feeling the whole car shaking when you go above 60 mph! So we took the road on Thursday to see the Nationals play the Giants on Friday.

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We will be staying at Brian and Meg’s place in Washington: a couple that we met earlier in the trip that also offered us to stay there when we first went to Washington. By meeting with fans like them who happens to be part a half season ticket plan, we learned a lot more about the Nationals and their fan base. We need to learn a lot from this team since it’s the youngest team in the MLB. When we’ll get baseball again in Montreal, we will have to take in mind all the steps Washington had to go through.

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What can we say about the Nationals? First of all, some people might think that the return of a team to Washington was an instant success and that fans rushed to the turnstile to see games. The first years were really hard on the Nationals. The team played in the old RFK stadium that is still used by DC united, an MLS soccer team. This stadium was a temporary solution while Nationals Park was built. During the first season, 33 000 fans were coming to the games in average. This number put the team above average in the National League in 2005. Sadly for the fans, they understood that their team was still the expos and they were not playing well. The team went under National league average in attendance until 2013! In fact, the 2005 year was the best year when we talk about average fans per game in Washington. We could also mention that they went under 2,000,000 fans 4 times since they got to Washington.

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Why did this happen? We realized that, through the league, it is very difficult to create a fan base on a short period of time. In the Washington area, a lot of people were and still are Baltimore Orioles fans. In fact, driving from DC to Orioles Park in Baltimore is under an hour drive. A lot of people had a difficult time doing the transition from a team to another, especially since the Orioles are evolving in a very exciting division. The Nationals inaugurated their new ballpark in 2008 in a not so good neighborhood. The city is working hard to make the surrounding area more attracting but according to Meg and Bryan, the area won’t be ‘’ready’’ for another 10 years. Condo towers have been built all around the ballpark and this raised the price of lodging.

Parking around Nationals Park is not an easy task. Taking the public transit is the most efficient way to get to a game. A few parking complex are visible right behind the ballpark. The organization added some banners promoting the team to hide them a bit and that’s a good thing because parking lots are kind of ugly! The Nationals are one of the few teams that offers a ‘’valet’’ parking for bicycle. A lot of elements in the ballpark are certified ‘’green’’.

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When you get to the ballpark, you get on a large plaza behind right field. It is nice and easy to walk around from there. On the plaza, you can observe the statues of Walter Johnson, Josh Gibson and Frank Howard or you can get pictures with the Nationals mascots represented by ex United States Presidents! One of the main attractions of the ballpark is the Red porch: a large restaurant offering various foods with a rooftop bar giving a view of center field. On the rooftop bar, you can just enjoy the view, eat or sit on sofas and relax before the game. You can also connect with the main stands from there without coming back to the main plaza. Inside the ballpark, a time line is painted on a wall showing the history of baseball in Washington. For those who didn’t know, it is the third team of major league baseball in Washington. There is not that much reference to the old Expos apart for the retired numbers of Gary Carter and Andre Dawson.

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This National League Division Series game was presented on a Friday afternoon. We understood that, by looking at the schedules, the MLB didn’t any game to be played at the same time to maximize TV ratings. It seemed like a lot of fans took off work to attend the game so fans arrived early and the atmosphere was electric even an hour before the game! People were filling up on food before first pitch so they wouldn’t have to stand during the game. During the pre-game ceremony and player’s presentation, Adry and I looked at each other and we knew exactly what feeling the other one had. First, we were both so happy to be there, to be able to live postseason baseball and to finish our trip with this very important game. On the other side, we were both filled with emotions because this could’ve been us. Not only because the Nats used to be the Expos but also because, without baseball, we don’t have a team to show this kind of love to the sport. It could’ve been us. We know Montreal love sports and baseball. We shook this off our minds and we got in with the crowd to support the home team.

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Starting pitchers were Jake Peavy for the San Francisco Giants and Stephen Strasburg for the Washington Nationals. Peavy joined the Giants earlier this year when the Red Sox had their fire sale and traded a lot of their major players away. When we looked at both starting lineups, we see the difference between teams in postseason and other teams. Every player can make a huge difference and, apart from the pitchers, top and bottom of the lineup don’t seem to mean anything at all! Top of the third, Joe Panik hit a single good for one run and in the 4th; Brandon Belt pushed Hunter Pence to the plate for their second run. Crowd got calmer… Peavy was great on the mound, he would allow his first hit in the 5th inning and the next batter would hit in a double play ball.

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Giants didn’t go for long balls during this game but singles were working just fine for them. Both Strasburg and Peavy would be relieved in the 6th. The Giants would get one more run in the 7th to make it 3-0 Giants. Fans started to get worried at the ballpark but everyone was still at his seat. First batter of the bottom of the 7th, the young Bryce Harper, would lift the crowd with a deep home run at right field! Everybody got back into crazy mode especially since two batters later, Asdrubal Cabrera would also get a home run at right field and the Nats are now only trailing by one point: 3-2 Giants. That would be the biggest excitement the Nats would give us for the rest of the game. Santiago Casilla would come to the mound in the 9th for the Giants and will finish off that game easily. Giants won the game 3-2.

We were very sad of this result since we were both hoping to finish the trip on a win. Furthermore, we were very sad for Meg, Bryan, Mark and all the Nationals fans we met at the ballpark that supported their team during the whole year. After the game, we got to grab a beer with Meg and Bryan and we learned that, in Washington, there are bars for Democrats and bars for Republicans!

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The Nationals are still looking for a working organization model when we talk about administration and ballpark. We have to take in mind that they are losing a lot of money from TV rights. A big part of these profits goes to the Orioles, which own a big part of the Nationals TV rights. The Orioles were opposed to the coming of a baseball team to Washington so there were some negotiations and it was a concession that had to be made to calm down the Orioles owner. Another observation about the organization is coming directly from Meg and Bryan: the Nats have trouble with their priorities. It is hard to satisfy the fans that are paying 15$ for their tickets as much as the ones paying 150$. As they told us: great we had 5 bobble heads giveaway this year but, during some games, they will ran out of hot dogs in the 2nd inning! Also, the Nationals have given the floor inside the ballpark a great red paint coating but you still have to be in line for 10 minutes when you want to go to the bathroom during some games.

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The Nationals are still a very young team and began to get a steady and important fan base. We think that it is one of the main key to success. The Nats can also take advantage of the Political status of the city of Washington so this means a lot of visitors coming from all around the United States. We are very curious to see how the neighborhood will look like 10 years from now around Nationals Park.

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For us and a lot of people in Montreal, the Expos died in 2004. The Nationals are not the Expos. We only wish good things to the Nationals fans and we wish them luck in the years to come. A lot of cities already had lost a baseball team and got one again but you got to let go of your old team. Washington hasn’t stolen the Expos from Montreal but we understand why some people in Montreal will never root for the Nationals in their lifetime. It is possible for us that the same thing happen in Montreal: it is very likely that when we will get a team again, that team will be coming from another city. The best thing you can do is to respect the heritage of the old team and to support proudly your new team so people that lost it don’t feel like they lost it for nothing.

It is the end of the trip and yes we are sad. The return to normal life is way harder than we thought. This report is not the last we will write: we got a lot of conclusion to write about the trip to help baseball to come back to Montreal. We want to say thank you to Meg and Bryan for their help during our visit in Washington and we want to say thank you to everyone that helped us during this over 3 month’s trip. Whether it was when we were stuck in Tennessee or by giving us a place to stay when during our visit in a certain city, we cannot say thank you enough. We want to assure you all that there won’t be any break until we can hear: play ball again in Montreal.

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P.S. Did you know that the MLB forbids team to pay to keep public transit open late at night during game days? In Washington, it is a local university that finances the ‘’open late’’ service so fans can watch extra innings without any worries!