7th stop: Turner Field (July 23rd 2013)

I just want to say that I’m really happy right now that I can continue to write about our trip on the blog right now! Let’s take the story behind a little bit to understand why. We left Philadelphia and we rolled toward Tennessee since we had a few days off because off the All-Star break. Our first stop was in the Great Smoky Mountains. This (huge) national park is the park that received the most visitors in all the Americans National Parks. Also, there is no entry fee! A few days in the nature with no Wi-Fi would do us great plus we are really a good team when we go in camping mode!

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Next stop is Nashville! We didn’t have a lot of time to spend in music city but it really was worth it. We’ll describe the downtown for those who never been there: one big street, thirty-forty or more bars, all with a live performing artist or band playing all day long different kind of music but mostly country and bluegrass. It’s exactly how you imagine it as a tourist! This doesn’t mean the experience is not good; we spent the night in different kind of bars enjoying music. We always loved bluegrass. Our other activity was to eat some BBQ. Thanks to Martine ad Fred that recommended us Jack’s BBQ. Cafeteria style, big portion, corn bread and three choices of sauce!

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We left Nashville and we rolled towards Chattanooga for the last few days of our break. We only had one stop: Jack Daniel’s Distillery in Lynchburg. The distillery kept his old style in the middle of a very small town. Every drop of Jack Daniel’s Whisky is distilled here! The free visit is long enough (1 hour) to see every step in the creation of this product from the creation of the charcoal to the bottling. Lynchburg is a Dry county so it is illegal to sell alcohol there. Fortunately, at the gift shop, you can buy very nice glass bottles and it happens that those bottles are filled with a free liquid! We strongly recommend the Jack Daniel’s distillery visit.

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We left Chattanooga to go back to our friends Meg and Brian in Washington to (finally) see a Nationals game (We had a rain check on July 8th when we were at Nationals Park). On the road, the minivan transmission broke down on the Interstate and we had to get it towed to a Ford dealership in Bristol, Tennessee. The next day they called us to tell us what would be the cost of the reparation and we were devastated. Furthermore, the reparation delay would make us lose 7 days and this would mess up our whole schedule. So we turned to the social Medias for help and help we got! We are sending you guys the biggest thank you ever. It is because of you that we are on the road and we will keep our project moving. Also we could find a garage that could do the repair for a little cheaper and faster! They gave us a really good service. So we were sitting docks for a few days and Tuesday July 22nd we were back on the road.

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About the Nationals game, we are not sure if we will be able to make there before the end of the season. We have a few opening like if the Nats would go into the postseasons we could drive down after our last ballpark to go catch a game there. If we can’t make it, we spent 6 hours in the Nationals park when we visited and waited for the game to be cancelled.  During this time we visited the park and we had long discussions with Nationals fans in there so we         have enough materials to write a full report about the fans and the ballpark. We even got pictures!

While we were waiting in Bristol, Kirby and Jennifer, two big Atlanta Braves fans (and ballpark chasers!), offered us lodging before our braves game on the 24th. The four of us talked a lot about baseball and American history. They explained us a lot of things about the Braves and their fan. First thing, the Braves fans are covering a really large area: Georgia, North and South Carolina, Tennessee, Mississippi and it goes north almost as far as DC! Also, being a city with a lot of big companies’ head offices, a lot of Americans will move to Atlanta and fill the seats of turner field being baseball fans in their hometown. Kirby and Jennifer told us that there are also a lot of older fans that have known the team since they got to Atlanta in 1966. They also described us all the special features that we can see or visit when we’ll get to Turner Field. All of the particularities that enhance the fan experience. Jennifer and Kirby where coming back from a baseball trip to Wrigley Field and Progressive field. They gave us great advice about our trips and it was really nice talking with fellow ballpark chasers. We want to give them a huge thank you for the lodging meal, braves goodies and great discussions! We gave them expos t-shirts: wear them proudly and we both hope to see you in Montreal in a near future!

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The next day we left Toccoa (for those band of brothers fans: Currrahee!) to go to Atlanta. We took time to visit the Coca-Cola World (Adry is a big fan of that drink!). The visit was really nice (tacky at some moments) because we could see the history of the drink, a bottling line slowed down so we can see all the steps and naturally the big tasting room at the end! In this room, you can taste over 60 different soft drinks (self-serve!) You can taste drinks from China, South Africa and Latvia! Let’s say a visit to the restroom was needed right after!

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We decided to arrive early at Turner Field for two reasons. First of all, in the parking lot, you can see the walls of the old stadium (1966-1996) as well as the bases and home plate. Also they left a fence and a big sign were Hank Aaron hit his 715th homerun to beat Babe Ruth’s record.  Secondly, we arrived early because our friends from Toccoa told us about the Tailgating experience! For those who don’t know about tailgating: It is the act of partying before a sports event directly in the parking lot: bring your own beer and Grill. We realized that people were really in a party mode for a Wednesday afternoon: beerpong to our right, lot of alcohol to our left! We had the chance to talk with some Braves fan that told us that during the summer, any night, people are partying and tailgating before the games (even a Monday!).

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When we got into the ballpark, that is going to be replaced in 2017, we felt that the people were all nice. It was a nice welcoming. Adry won two tickets to a six flag park in a contest that we traded for a braves t-shirt! We had the chance to talk with employees that have seen the Expos play at Turner and Adry even got a picture with Briand Jordan, an ex-braves player working for Fox Sports south. We took our time to tour the stadium to see all the attractions: batting cage for kids and adults, kid zone where they can run bases, big Coca-Cola chairs with a view of Atlanta downtown, sports bar with a view on the center field, etc.

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On the other side, we thought that the inside of the ballpark wasn’t pretty. The food vendors were not offering a big variety of meals and drinks and finally, there weren’t a lot of fans in the stands. We also could understand that this very young ballpark is going to be replaced (1996-2016). We walked around a little bit to get some drinks and you don’t feel safe walking around the ballpark and we’ve been told about big traffic jams after the games.

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We really want to thank the Braves for their welcoming to Turner field. We know there is a big history between the braves and the Expos so it was special for us to be there. They answered to our multiple emails and they sent us Braves guest services ambassadors that gave us gifts and took the time to talk with us!

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Talking baseball, the braves were facing the Marlins and Ervin Santana was the starting pitcher. It’s also a really nice thing to see the Upton brothers playing together. The braves took an early lead 4-0 thanks to a Freddie Freeman Home run! Ervin Santana got 10 strikeouts and the Braves won the game 6-1. The game lost a bit of rhythm after the 2nd inning but fans stayed till the end. What a nice feeling to do the chop with all the fans! For those who don’t know, the chop is the action of throwing down a tomahawk to the rhythm of a chant. We’ll post a video soon enough. (Click here for the link!)

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Yes it was a really hot nigh in Atlanta but we had a great experience in Turner field. Once again we saw, a stadium with a view of the downtown. It always reminds us of what we could’ve had in Montreal. We really enjoyed all the little features and attractions in the ballpark. We were wondering: what did we had back at the big ‘O’ that made the ballpark special? We ask you! We are starting to get a lot of ideas of what we should have In a new ballpark that could make the fan experience special. We were really happy of the welcoming we got there and they fans were extra nice. Those who knew the expos all wished us, like everywhere else, to get a team back.

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We surely will return to Atlanta later in our life to go see a ball game in their new stadium! Until them, we’d like to congratulate the Braves for the induction of Tom Glavine, Bobby Cox and Greg Maddux to the Baseball hall of fame!

Next stop : Tropicana Field and the Rays!

 

 

7ième arrêt: Turner Field (23 Juillet 2014)

Je suis bien heureux de pouvoir continuer à vous écrire sur notre blogue suite aux évènements des derniers jours! Revenons un peu en arrière pour mieux comprendre. Après avoir quitté Philadelphie, nous avons roulé vers le Tennessee puisque nous avions quelques jours de congé à cause de la pause du match des étoiles. Notre premier arrêt fut les Great Smoky Mountains. Cet énorme parc national reçoit plus de visiteurs que n’importe quel autre parc national aux États-Unis. De plus, il n’y a pas de frais d’entrée! Quelques jours dans la nature nous ont fait du bien! Nous nous débrouillons très bien en mode camping!

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Prochain arrêt : Nashville! Nous avions peu de temps à passer dans la ’’music city’’ mais nous en avons bien profité! On vous décrit le centre-ville un peu pour ceux qui n’ont jamais vu la ville : une rue, une trentaine de bars, tous avec des artistes qui performent toute la journée selon une ambiance qui est comme on se l’imagine en tant que touriste. Cela ne veut pas dire que l’expérience est décevante, au contraire, nous avons passé la soirée dans différents bar à apprécier différents styles de musique. Nous avons toujours eu un faible pour les groupes de bluegrass! Notre seconde activité fut de manger du BBQ. Merci à Martine et Fred de nous avoir conseillé le Jack’s BBQ. Style cafétéria, portion généreuse accompagné de pain au maïs et trois choix de sauces!

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Nous avons quitté Nashville en route pour Chattanooga afin d’écouler les derniers jours de notre congé. Un seul arrêt : la distillerie Jack Daniels à Lynchburg. La distillerie est préservée dans un style rustique au milieu d’une très petite ville et comme on nous dit, chaque goute de Jack Daniels est distillée sur place! La visite gratuite est très complète (1 heure). On voit étape par étape la préparation du produit : de la création du charbon à l’embouteillage. Lynchburg étant un compté ‘’dry’’, la vente d’alcool y est interdite. Par contre, à la boutique on vous offre d’acheter des jolies bouteilles de verre qui, par hasard, contiennent un liquide fournit gratuitement! Nous recommandons fortement la visite!

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Départ de Chattanooga afin de retourner chez nos amis Meg et Brian à Washington pour voir un match des Nationals (nous avions eu un ‘’rain check’’ le 8 Juillet).En route, la transmission du véhicule nous a lâché et nous avons dû faire remorquer le véhicule dans un concessionnaire Ford à Bristol au Tennessee. Le lendemain le verdict est tombé et les coûts de réparation étaient très élevés. De plus, le délai de 5 jours ouvrables détruisait notre horaire. Nous avons fait un appel à tous sur les médias sociaux et tous ont répondu! Nous vous envoyons tous les remerciements du monde, c’est grâce à vous que nous avons pu reprendre la route. De plus, nous avons trouvé un garage qui nous a fait le travail plus rapidement et avec un excellent service! Nous avons donc tourné en rond durant quelques jours à attendre la réparation et Mardi le 22, nous étions de retour sur la route!

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Pour le match des Nationals, nous ne sommes pas encore sur si nous pourrons revenir, nous avons quelques options par exemple revenir à la fin du voyage si les Nationals sont en séries éliminatoires. Si nous ne pouvons pas, à la fin du voyage nous écrirons une chronique sur les 6 heures que nous avons passé au Nationals Park à attendre qu’on annule le match. Durant ces 6 heures, nous avons visité le stade et longuement discuté avec plusieurs fans des Nationals. Nous pourrons donc écrire une chronique complète si nous ne pouvons y aller (nous avons quelques photos aussi).

Durant notre attente, Kirby et Jennifer, deux fans des Braves (et de voyages de baseball), nous ont offert de l’hébergement avant notre match des Braves. Ils nous ont parlé longuement de baseball et d’histoire des États-Unis. Ils nous ont expliqué à quel point les fans des Braves étaient grandement répartis dans la région. On retrouve beaucoup de fans des braves en Géorgie, Caroline du sud, Tennessee, Mississipi, Caroline du Nord et presque qu’aussi haut que Washington DC! Aussi, étant une ville avec plusieurs sièges sociaux, plusieurs américains venant de d’autres villes déménagent à Atlanta pour travailler et vont remplir les gradins du Turner Field. Kirby et Jennifer nous ont aussi décrit qu’on retrouve beaucoup de fans très âgés qui suivent l’équipe depuis son arrivée à Atlanta en 1966. Ils nous ont aussi décrit à quel point il y avait des attractions à voir autour et à l’intérieur du Turner Field, ce qui rend l’expérience plus passionnante. Kirby et Jennifer revenaient d’un voyage au Wrigley field et au Progressive Field et ce fut très intéressant de parler avec d’autres voyageurs de stades! En plus de l’hébergement, ils nous ont offert le repas et des cadeaux des braves! Nous leur avons offert des t-shirts des expos : Portez-les fièrement! Nous les remercions beaucoup et nous espérons les voir à Montréal bientôt!

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Le lendemain, nous avons quitté Toccoa (pour les fans de Band of Brothers : Currahee!) pour nous rendre à Atlanta. Nous avons pris le temps de visiter le Monde de Coca-Cola (Adry raffole de cette boisson!). Cette visite est très bien (quétaine par moment) car on y voit l’histoire de la boisson, une ligne d’embouteillage au ralenti et bien sur la salle de dégustation! Cette salle contient plus de 60 boissons gazeuses différentes en fontaine et on se sert soi-même! On peut gouter à des boissons venant de la Chine, l’Afrique du sud et Lettonie! Disons qu’une petite visite aux toilettes s’est imposée après!

 

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Nous avons décidé d’arriver tôt au Turner Field pour deux raisons. Premièrement, dans le stationnement, on retrouve les murs de l’ancien stade ainsi que des indications des buts et du marbre de celui-ci. En plus, on a laissé une portion de clôture là où Hank Aaron a cogné son 715ième coup de circuit afin de battre le record de Babe Ruth. Deuxièmement, nos amis de Toccoa nous avaient parlé du Tailgate party avant le match!(On rappelle pour les néophytes que le Tailgating est l’action de célébrer avant un match sportif directement dans le stationnement adjacent au stade : bring your own beer and BBQ!). Nous avons trouvé que les gens étaient pas mal sur le party pour un Mercredi après-midi\soir! Jeux de poches et parties de beer pong à notre droite et l’alcool coule à flot à notre gauche! Nous avons discuté avec quelques fans. On nous dit que peu importe la journée, lors de l’été, l’ambiance est toujours très festive avant les matchs des Braves!

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Entré dans le stade, qui sera remplacé dès la saison 2017, on sent que les gens sont très accueillants. Adry a gagné un petit concours devant la boutique (nous avons gagné des billets de parc d’attraction de la région que nous avons échangé contre un t-shirt!), nous avons discuté avec des employés qui ont vu les Expos jouer au Turner Field et Adry a même eu une photo avec Brian Jordan : ancien joueur des Braves qui travaille pour le réseau fox sports south! Nous avons pris le temps de faire le tour du stade. On y retrouve tellement de petites choses à voir ou faire : cage de frappeur pour enfants et adultes, une zone où les enfants peuvent courir sur des buts, des énormes chaises Coca-Cola qui donnent une vue sur le centre-ville, un resto bar avec vue sur le champ etc.

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D’un autre point de vue, nous avons trouvé que l’intérieur du stade n’est pas particulièrement beau. Les concessions n’avaient pas un menu particulièrement élaboré et surtout, il n’y avait pas beaucoup de partisans dans les estrades. On comprend un peu pourquoi un stade si jeune va être remplacé (1996-2017). On ne s’est pas sentit particulièrement en sécurité dans les environs du stade (on vous conseille de rester très près du stade) et on nous a parlé de la circulation monstre après les matchs.

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Nous tenons à remercier fortement les Braves qui ont répondu à nos emails lorsque que nous leurs avons présenté le projet. Connaissant l’histoire entre les Braves et les Expos, nous étions très heureux d’avoir une réponse de leur part. Ils nous ont envoyé des représentants à nos bancs qui nous ont offerts des cadeaux et qui ont discuté avec nous!

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Au niveau Baseball,les braves affrontaient les Marlins. Nous avons eu la chance de voir Ervin Santana lancer pour les Braves! De voir les frères Upton jouer ensemble est aussi un beau privilège pour nous. Les Braves ont rapidement pris l’avance 4-0 grâce à une longue balle de Freddie Freeman. Ervin Santana a retiré 10 frappeurs sur des prises et les Braves ont gagné la partie 6-1. Le match a perdu un peu de rythme après la 2ième manche mais les fans sont restés jusqu’à la fin. Quelle joie de pouvoir faire le ‘’Chop’’ avec tous les fans! Pour ceux qui ne connaissent pas le ‘’Chop’’ c’est l’action d’un coup de tomahawk au rythme d’un chant. Nous allons mettre une vidéo en ligne qui le démontre! (Cliquez ici pour le lien)

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Malgré la chaleur, nous avons eu une excellente expérience au Turner Field. Encore une fois, un stade avec une vue sur le Centre-ville nous rappele ce que nous aurions pu avoir à Montréal. Toutes les activités à l’intérieur afin de divertir les fans remplissent leur travail. On se demandait, qu’avions-nous à Montréal comme activité particulière dans le stade? Nous commençons à avoir plusieurs idées afin qu’un nouveau stade à Montréal offre aux fans une expérience différente. Nous sommes très heureux que les Braves nous aient aussi bien reçus et les fans ont été très gentils avec nous. Ceux qui ont connu les Expos souhaitent, comme partout, le retour du Baseball à Montréal.

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Nous serons de retour à Atlanta pour voir du Baseball assurément lorsqu’ils auront leur nouveau stade. D’ici là, félicitations pour l’introduction au temple de la renommée de Tom Glavine, Greg Maddux et Bobby Cox. Trois Braves qui ont marqué l’équipe!

Prochain Arrêt : Tropicana Field et les Rays de Tampa Bay!

Major Problem

Hello to everyone

On our way to Washington, we had a mechanical problem with our mini van. After we got it towed, we learned that the transmission broke down and needed to be replaced. The price of repairing is very high and we have a decision to make: repair it, renting a car, buying an other mini van, etc.

You’ll understand that our schedule will have to be modified. We won’t be able to make it to the nationals game on the 18th and to the marlins game on the 20th. We are going to do everything we can to continue our trip to bring back the expos and we thank you all for the support you gave us until now

We’ll keep you in touch for the developments.

Gabriel Morissette
Adry Laurin

Problème majeur

Bonjour à tous

Sur notre chemin vers Washington, nous avons eu un problème avec notre camionnette. Après l’avoir fait remorquée vers un garage, nous avons appris que la transmission est brisée et qu’elle doit être remplacée. Le coût de remplacement est assez élevé et nous avons une décision à prendre: réparation, location de voiture, achat d’un nouveau véhicule, etc.

Vous comprendrez que notre horaire sera grandement modifié tenant compte que nous ne pourrons être au match des Nationals le 18 ni au match des marlins le 20. Nous allons tout faire pour réussir à continuer notre voyage et nous vous remercions de tout le support que vous nous avez offert d’ici aujourd’hui.

Nous allons vous tenir au courant des développements.

Gabriel Morissette
Adry Laurin

All Star break

We finally arrived at the all star break after visiting 6 out of the 30 ballparks of the MLB. We are one stadium late (Nationals Park). So our itinerary has changed: we have to go back to Washington and then we are going down to Florida et we’ll come back to Atlanta before going back down to visit New-Orleans and start our trip towards west.

What have we learned since our departure from Montreal? We visited baseball teams that, even though their record is really not that great, are able to get enough fans to attend their games. So realize this first of all: how can we learn to live with a losing team when this team has to play 81 home games during a season (we really can’t wait to speak with the fans from the Chicago Cubs!). We can divide the teams that we visited in two groups: first of all, the teams that have such a rich baseball history that their fans will always fill up the stands even if they are losing. Second of all, the teams that can offer their fans a baseball experience so awesome that, even when the team is not playing its best baseball, the fans will show up to live that particular experience: great stadium, activity before or during the game, promotions, etc.

Talking about our project, which is to make promotion of return of professional baseball to Montreal, our idea is well received. We must say that the north east know well enough Montreal because it’s close and rivalries already exist with hockey (Flyers, Rangers and Bruins).People wish to see baseball back in Montreal because everyone seems to have a great souvenir about the Expos. Some people told us about their visit at the Big O and others still talk about the 1994 season.

We are telling a lot of people that the hardest part will be the construction of a new stadium in Montreal and especially convincing the people of Montreal… Lot of folks are telling us about the teams that should move in the next years. We don’t want to steal anyone’s team and we don’t want any baseball fans living what we had to live in Montreal in 2004. Two new teams could give an even number of teams in the National and American league.

Between that, we are having fun during the trip. It’s a privilege for us to travel all the United states to see all the different cities and cultures we can find. But for us, the most beautiful moment is when we are driving or walking towards a stadium and we see the stadium lights and one of us say : I see it, there it is! What a great moment!

We leave you with some pictures we haven’t published yet but that are pretty funny!

P.S. Did you you that in Knoxville, Tennessee, you can find a replica of the Titanic? pretty weird town….

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Pause du match des étoiles

Nous en sommes arrivés finalement à la pause du match des étoiles après avoir visité 6 stades depuis le début du voyage. Effectivement, nous sommes en retard d’un stade (Nationals Park). Donc, notre itinéraire à dû changer : retour à Washington, puis descente vers la Floride et remontée vers Atlanta avant d’aller visiter la Nouvelle-Orléans et de commencer notre périple vers l’ouest.

 

Qu’avons-nous appris depuis notre départ? Nous avons visité des équipes de baseball qui, malgré leur fiche très ordinaire, réussissent à attirer assez de spectateurs aux matchs. Bref, ce fut notre premier constat : comment apprendre à vivre avec une équipe perdante lorsque celle-ci doit jouer 81 matchs à domicile lors d’une saison (nous avons bien hâte de parler avec les fans des Cubs!). Nous pouvons classer les équipes que nous avons visitées en deux groupes. D’abord, les équipes qui ont une équipe avec une histoire tellement riche que leur partisans viendront toujours remplir les gradins. Ensuite, les équipes qui réussissent à offrir une expérience baseball assez intéressante que, même lorsque l’équipe perd, les fans viendront au match pour expérimentée celle-ci : stade particulier, activités avant ou après le match, promotions, etc.

Pour notre projet qui est de faire la promotion du retour du baseball à Montréal, notre idée est très bien reçue. On doit dire que le nord-est connait assez bien Montréal compte tenue de la proximité et des rivalités qui existent déjà au hockey (Flyers, Rangers et Bruins). Les gens souhaitent le retour du baseball à Montréal car tout le monde semble avoir un beau souvenir concernant les Expos. Des partisans nous ont raconté leur visite au « Big O » et d’autres nous parlent encore de 1994.

Nous expliquons au gens que le plus gros du travail est la construction d’un nouveau stade à Montréal et surtout de convaincre les gens à Montréal… Plusieurs personnes nous parlent d’équipe (s) dont les jours sont comptés. Nous ne voulons pas voler l’équipe d’une ville, car nous ne  souhaitons à aucun fan de baseball de vivre ce que nous avons vécu en 2004. Deux nouvelles équipes pourraient donner un chiffre pair dans la  division nationale et américaine.

Entre temps, nous profitons bien du voyage. C’est un privilège de faire le tour des États-Unis puis  de voir les différentes villes et cultures qu’on y trouve. Mais pour moi, le plus beau moment et celui où nous conduisons ou marchons vers un stade de baseball et que l’un de nous aperçois les lumières du stade et dit : On y est, il est là! Quel beau moment!

On vous laisse avec quelques photos que nous n’avons pas publiées dans les rapports mais qui sont assez jolie\drôle!

P.S. Saviez-vous qu’à Knoxville au Tennessee, on retrouve une réplique du Titanic? Quelle drôle de ville…

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6th stop: Citizens Bank Park (July 11th 2014)

We left Baltimore to go back to Pennsylvania and the city of brotherly love: Philadelphia. We only had a few hours to visit Philadelphia but we took the time to see the historic old town and its attractions. Renown for the signature of the declaration of independence and the liberty bell, the city offers a variety of (free!) museums that relates the implication of Philadelphia and its habitants in the path to independence of the United States of America. Free museums and the last days really ease our budget!

 

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We also took the time to go see the contemporary attractions of the city: Reading market (with famous philly cheese steak sandwich), the city hall and the famous LOVE monument. After this visit, we headed to the Citizens bank Park to the Phillies against the Nationals. For those of you that never been to Philadelphia, all the major league teams (Phillies, Eagles, 76ers and Flyers) stadiums and arena are in the same area. This allows you to use the huge parking lots that are used by fans whatever sports event is happening. It is also really great for tailgating! For those of you that are new with that word, tailgating is about eating, drinking and having fun before any sports event but directly from the parking lots surrounding the stadiums. Bring your BBQ, beer, beer pong table, etc. Since it was a Friday night, we got a great tailgate party.

 

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We met a bunch of Phillies fans living in the area surrounding Philadelphia. They talked to us about the relation Philadelphia is having with their sports teams. First of all, they were proud to say that they were Philly four fans, fans of all the four major league teams in Philadelphia. They explained us that, even if the team is losing, the fans will show up just for the tailgating or to be with friends sitting at a major league game. Talking about the fans, baseball is in the Philadelphia culture so even with a bad record it’s not too hard to get a decent number of fans at the ballpark. We’d like to give a big shootout to the fans we met: we really had fun with you guys, loved playing boom and hope to hear from you when you’ll be visiting Montreal!

 

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About the stadium, we realized that, apart from the fact that it’s a good location not too far from the city; Citizens Bank Park is really simple. Nothing is really special about it.  Sure the liberty bell illuminates and rings when the Phillies get a home run and you have a nice deck at center field where you get a different experience during the game but the ballpark is not extraordinary. The team doesn’t have a great record so fans were not attending the game in big numbers: some sections where totally empty. Still people were rooting for the team during the whole game. We realized that fans here were mostly between 25 and 40 years old, not too many family and kids were present.

Talking baseball, for a second game we got to see A.J. Burnett as a starting pitcher. He pitched well and got good help from his defense during the whole game. Jordan Zimmermann had more trouble allowing the Phillies to get runs early in the game. He had to leave with a biceps cramp and he will not be playing in the all-star game. Phillies gave a good show to their fans: they knocked two homeruns and they took the win 6-2.

 

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We looked at the end of the game from counters where fans can eat their food because we had a better view down there. We met a couple from Toronto who was also doing a baseball ballparks trip: Fenway, Citizens Bank Park and Camden Yards. Have fun in Baltimore! After the game, we made a quick stop at Xfinity live: a huge sports bar right next to the ballpark. The bar is divided in many sections (pub, dance, vip lounge, restaurant and outside bar) so fans can meet up after Philadelphia major sporting events.

 

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To conclude, we realized in Philadelphia that if the fans in your city are sports fan in general, it’s easy to keep your teams in good shape. Philadelphia is a city that is really proud of its team: a bar was called broad street bullies! Also, by offering the fans huge parking lots where they can tailgate party, you let your fan deciding to have a different experience which makes them come to the games even if the team is struggling.

We are really happy of our experience in Philly and again big thanks to our friends we met during the tailgate! Also we where happy that we met several other persons that wished us a team back in Montreal! We hope to have other tailgating events during the trip!

 

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We’ll take a break with the baseball team for the all-star game but our next stop will be us going back to Washington on July 18th!

 

P.S Finally we found someone to do a t-shirt trade! We got a nice Phillies t-shirt and this lucky fan got a brand new expos t-shirt! Wear it proudly!

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6ième arrêt: Citizens Bank Park (11 Juillet 2014)

Nous avons quitté  Baltimore pour retourner en Pennsylvanie dans la ville de l’amour fraternel : Philadelphie. Nous avions peu de temps pour visiter Philadelphie mais nous avons quand même pu profiter des attractions historiques de cette ville. Reconnu pour la signature de la déclaration d’indépendance et pour la ‘’Liberty Bell’’, la ville offre des musées gratuits relatant l’histoire de l’indépendance américaine et du rôle de Philadelphie et de ses habitants dans celle-ci. Encore une fois, les attractions gratuites ont aidé notre budget!

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Nous avons aussi profité des attractions un peu plus contemporaines comme le Reading Market (philly cheese steak sandwich!), l’hôtel de ville et le fameux ‘’Love’’. Après cette visite, nous nous sommes dirigés vers le Citizens Bank Park pour y voir un match Nationals – Phillies. Pour ceux qui n’ont jamais visité une équipe sportive à Philadelphie, on retrouve les stades et arénas des 4 équipes majeures (Phillies, Eagles, 76ers et Flyers) de la ville au même endroit. Cela permet d’avoir des très grands stationnements qui favorisent une activité bien américaine : le ‘’tailgating’’. Pour les néophytes, le ‘’tailgating’’ consiste à manger, boire et s’amuser avant un évènement sportif directement des stationnements adjacents au stade. Apporter votre BBQ, alcool, jeux de beer pong, etc. Étant un vendredi soir, nous avons eu droit à un bon ‘’tailgate’’!

 

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Nous avons rencontré un groupe de gens qui nous ont expliqué comment les fans de la région de Philadelphie vivaient avec leurs équipes sportives. D’abord, ils sont fiers d’être des Philly four fans (fans des 4 équipes sportives de Philadelphie). Ils nous ont expliqué que les fans, lorsque l’équipe est perdante, vont venir profiter justement du tailgate ou simplement pour être entre amis au stade. De plus, les gens de la région sont fans de baseball et sont simplement heureux de pouvoir regarder des matchs des ligues majeures. Nous remercions beaucoup ces fans qui nous ont offert nourriture et breuvages avant notre entrée dans le stade! Le taigate des Phillies est un évènement que nous recommandons fortement!

 

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Pour le stade, nous avons trouvé que, malgré qu’il soit très bien situé par rapport à la ville, est très simple. On ne trouve rien d’extrêmement marquant au Citizen Bank Park autre que la liberty bell qui s’illumine et qui résonne lors des coups de circuits des Phillies et une belle terrasse au champ centre qui permet aux fans d’avoir une ambiance plutôt bar\terrasse lorsqu’ils regardent le match. Compte tenu de la fiche de l’équipe, les fans étaient présents mais pas en si grand nombre : quelques sections étaient complètements vides. Nous avons quand même remarqué que les partisans étaient beaucoup dans la tranche d’âge 25-50 ans. Peu d’enfants étaient présents.

Au niveau du baseball, nous avons (encore!) vu A.J Burnett au monticule. Celui-ci a bien fait avec l’aide de sa défensive qui l’a supporté tout au long du  match. Jordan Zimmermann a eu plus de difficultés en laissant les Phillies s’inscrire rapidement au pointage. Il a dû quitter le match en raison d’une crampe au biceps et il ne jouera pas au match des étoiles. Les Phillies ont cogné 2 coups de circuits et ont fait plaisir à leurs fans avec une victoire de 6-2.

 

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Nous avons regardé la fin du match debout un peu plus bas accotés sur les comptoirs permettant aux fans de manger car nous avions une meilleure vue qu’à nos sièges. Nous avons rencontré un couple de Canadiens qui faisaient un voyage de baseball : Fenway Park, Citizens Bank Park et Camden Yards. Après le match, nous avons fait un arrêt rapide au Xfinity live : un énorme bar situé à deux pas du stade. Nous y avons vu un bar énorme avec sections variés (danse, bar, restaurant, pub et terrasses) où les fans des équipes sportives de Philadelphie peuvent se retrouver après les matchs.

 

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En gros, nous avons remarqué que lorsque les fans de ta ville sont des fans de sports, tes équipes vont toujours pouvoir survivre. Philadelphie est une ville fière de ses équipes : un des bars se nommait le broad street bullies ! De plus, en offrant aux fans des stationnements permettant la pratique du tailgaiting, on permet à ceux-ci de vivre une expérience différente et qui fera que ceux-ci vont se déplacer même lorsque l’équipe subi des revers.

Nous sommes très heureux de notre visite à Philadelphie et encore un gros merci à nos amis du tailgating! En plus, beaucoup de personne avant et après le match à qui nous avons parlé nous fortement encouragé dans notre projet et ils souhaitent un retour du baseball à Montréal. Nous espérons vraiment revivre ce genre de soirée lors du voyage!

 

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Nous prenons congé pour la pause du match des étoiles, nous vous donnerons des nouvelles mais notre prochain arrêt sera notre retour à Washington le 18 Juillet!

P.S.  Nous avons finalement réussi à faire un échange de chandail! Un beau chandail des Phillies contre un des expos! Porte-le avec fierté!

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5th stop: Camden Yard (July 9th 2014)

After Pittsburgh and the PNC Park, we are driving back east to visit both teams of the Washington area: the Nationals and the Orioles. On our way, we stopped at Gettysburg, PA, to visit the biggest Battlefield of the American Civil War. The park surrounding the battlefield contains 13 000 plaques and monuments. You follow a path of 25 miles (with your car!) that presents you what happened there between July 1st and July 3rd 1863. At the end of the path, you can visit the cemetery where Abraham Lincoln gave his famous Gettysburg Address.

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The next day we arrived in Washington DC. There, we were received by Meg and Brian, a Nationals fan couple living in DC. They helped us getting around by car and by subway. They also offered us lodging for two nights! Washington is a great city to visit. First of all: almost everything is free to visit! Second of all: the variety of museums is huge: American history, air and space, holocaust memorial, art gallery, etc. Finally, we could visit many outdoors memorials that honor great Americans (Roosevelt, Luther King, and Lincoln) and past wars (WWII, Korean War and Vietnam War).

 

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Before the game, we were meeting with Dany, an expos fan from Montreal who was doing a Washington\Baltimore baseball trip! We are not going to talk about our experience at the Nationals Park in this report because the game was postponed due to rain (after letting us waiting so the fans would buy food…). Hopefully, we were in good company. We met with Meg, Brian, David and Mark. All big Nationals fan and during the delay that explained us everything surrounding the Nats but we will talk about all of this when we will come back to Washington.

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We then went back to Meg and Brian’s place to get a good night of sleep and to think of a way to come back to Washington during the trip. Next day we visited again Washington (so much to do) and we headed to Baltimore to meet again with Dany to visit Camden Yards together before the Orioles- Nationals game. Montreal should take example on Camden Yards for a new ballpark. First, the view is really important: we have a great view of downtown Baltimore that gives the fan a great experience. You can walk on a big alley that goes from center field to right field where you have food, shops and other attractions for the fans. The warehouse, longest building on the east coast, is an old red brick building that adds to the beauty of the ballpark. We also saw plates from some of the longest home runs at this park: one by Oh Henry Rodriguez himself! Inside, we had a great fan experience: easy to walk around and many things to do. The stadium employees were extra nice to us and many fans (more than in Washington!) recognize our Expos gear and stopped to talk with us.

 

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We also met with David, who was at the Nationals Park the day before, so he could talk with us about the Orioles. David grew up as an Orioles fan but started to root for the Nationals when they arrived to Washington. Without a team in Washington when the Senators left, many people from the Washington area choose the Orioles. We had a special chance to see those two teams playing against each other. David told us that Orioles fans are real baseball fans and know their baseball history, which explained why so many people recognize us there. Those fans have to live with a difficult division playing against the Yankees and the Red Sox. They are really proud of their team and so many of them were showing the black and orange colors of the Birdland. A team with a great history, diehard fans and one of the most beautiful ballparks in the league = Recipe for great baseball experience.

 

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Baseball talking, the Orioles pitchers had trouble giving home runs and walks to the Nationals players. At least, Many Machado gave us a little excitement going 3 for 4 and hitting a home run at left field. Leaving to many players on bases, the O’s dropped it 6-2 to the Nationals. Positive thing: it was free t-shirt day. A t-shirt honoring Nick Markakis, who’s playing with the team since 2006.

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Even though the team lost, we were really happy to live this experience in Baltimore. We met many fans who told us they’d love to see a team back in Montreal. We can hope to live similar experiences in Montreal in a close future. Until then we recommend to everyone to take a weekend and go down to the Washington area to visit Washington DC and its museums and to drive to Baltimore to get an awesome baseball experience!

 

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Since we wrote our website and ballgame dates on the car people stop us to talk about the tour even in traffic jams!

En route to Philadelphia!

P.S: We learned that the Star Spangled Banner was inspired by a victory against the British in Baltimore so when singing it at the ballpark, the fans Yells a big ‘O’ during the: Oh, say does that Star – Spangled Banner yet wave. It’s surprising but really nice to see.