8th stop: Tropicana field (July 25th 2014)

After having a really great experience at Turner Field in Atlanta, we crossed the Florida Georgia Line (pun intended) to drive to St-Petersburg to visit the Rays. We will make this clear right away: yes we heard the rumors about the Rays coming to Montreal. Our objective is to bring back Major league baseball to Montreal. We do not target a team in particular. Personally, we don’t want any baseball fan to live what we had to go through in 2004 in Montreal. We got to St-Petersburg to learn about the Rays and their fans.

We had the chance to meet, in St-Petersburg, Annette and her husband Jerry. They are Rays fan and they also have a place in Montreal (they call themselves ‘’reverse snowbirds’’). They offered us lodging for the two nights that we were spending in St-Petersburg. They also are season tickets holders so they really know their baseball and their Rays. So we personally took the time to ask a lot of questions about baseball and specially the Rays situation.

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According to Annette, there are a lot of situations that are causing trouble to the team:

  • The team is really young. Being part of the MLB team expansion in 1998, the team is not even 20 years old. Annette considers that the young fans that grew up with the team are not hold enough to buy season tickets or to come to games on a regular basis. We understand that we have to give enough time to the team to find a stable fan base.
  • The financial crisis was really hard on the Floridians. It is a place where a lot of person got foreclosure on their houses. Like it happens at every financial crisis, professional sports get it really hard because citizens can’t afford to spend money on Baseball, hockey or football. Rays have seen a number of fans that couldn’t renew their season tickets packages.
  • Television is a major problem with the Rays. The Rays get some got some excellent TV ratings. The thing is that a lot of Floridians prefers to stay at home and watch the game on TV with all the angle and replays. Also they don’t have to get through the trouble of going to the ballpark. This is a reason of the low attendance at Tropicana Field.
  • The bay is also a problem. We are also familiar with this problem in Montreal (North shore, South shore, etc.) For those who don’t know Tampa, go on Google maps and check where Tampa bay is and where the Tropicana Field is. Tampa citizens must cross a bridge to go to St-Petersburg and see a game. A lot of them will prefer to stay home and watch it on TV (see problem 3). There are a lot of rumors for a new ballpark which would be in downtown Tampa Bay.
  • Finally, the demographic problem. The population of Tampa bay is older than average. 1\3 of the population is 55 years old and older. Older people in Florida like baseball and got time to attend the games.  But are they going to attend 81 games? Will they buy season tickets? Also there is a big question about a ballpark with a roof. We’ve live the hot and humid weather of Florida and we don’t think that older persons would be interested to go under the hot sun of an open roof ballpark. We also add the fact that the population of the Tampa Bay area is not that high (2.7 millions)

A lot of problems we have to say. We all have in mind the past few years where the Rays had an awesome team on the field and headed to the playoffs with an almost empty ballpark. No worries there are a lot of positive things about this organization and we’ll talk about it later!

Game day we met with Jake Murad, a graduate from John Molson School of business in Montreal that is doing an internship for the Rays: he works promotions and social Medias. He offered us to tour us around Tampa and St-Petersburg and we would also attend the game with us. We cruised around Tampa and Jake showed us a few things: Tampa bay Lightning arena, Rays store, Raymond James stadium (Buccaneers), George Steinbrenner Stadium (Yankees minor league team) and we definitely had to stop to play mini golf! Right after, Jake took us to the Tropicana field to give us a tour of the ballpark.

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Tropicana field is a domed stadium covered with an Astro Turf (artificial grass). It is the last MLB ballpark that is domed. We already talked about the head and the humidity in Florida so a ballpark covered is an advantage. On the other side, as we seen it in Montreal, a ballpark with a roof loses all the glamour and the beauty of a ballpark. Especially after we visited the PNC Park (Pittsburgh) Camden Yards (Baltimore) and Turner field (Atlanta). Those are three ballparks that offer a nice view of the city surrounding the park.

 

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Inside, we could say that they didn’t put too much effort on the decoration. The main lobby is nice, you can see big pictures of the players and cheerleaders are welcoming you. On the first level, walls are decorated or painted to the rays colors. It’s the same thing on the 3rd level except for a part that is made to loke like Ybor city, a part of Tampa bay.   We could find a few attractions for kids, one of them being a touch tank where kids could go touch actual Rays! The ballpark also got a few attractions like the Porch, a big bar in center field where a lot of people were spending most of the game drinking and having fun! One of the attractions we loved in the trop was the ‘’landing 162’’. In 2011, the Rays had to hope for the Red Sox to lose their game in Baltimore and they had to beat the Yankees in the last game of the season. Losing 7 to nothing, the rays started an epic comeback. At their last strike, Dan Johnson hit a home run to right field tying the game 7-7. The Red sox went and lost their game in Baltimore 4-3. 3 minutes later, Evan Longoria hit a home run in the 12th inning and the rays were heading to the post season games! Rays are really proud of this game and they create a special section for the fans. You can also read about all this game and see the highlights before heading into that section.

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While we were walking around the ballpark, Jake showed us a section where you can see through an outfield fence and have a nice view of the field (similar to the bleacher bar in Boston). We randomly met a group of Quebecers that were also visiting the Trop. They recognized the expos gear and asked if we were the two montrealers going around all 30 ballparks this summer! These fans also try to visit all MLB ballpark going one per year. We wished them a nice trip and hope they enjoy the game as much as we did!

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Jake got us really nice tickets behind home plate. It was a change from our usual seats in the grand stand.  The Rays were battling the Red Sox on this Friday night. For those who don’t know, the Rays and the Red sox got a few ‘’problems’’ with each other’s earlier in the season. When the Rays visited Fenway Park, the P.A. was playing kids songs during their batting practice. The Rays responded passive aggressive by not playing any music during the Red Sox batting practice! It was a long awkward silence. Right when the game began, we realized how much the Rays fans hated the Red Sox! There were a lot of Red Sox fans attending the game but the Rays fans showed up in great numbers. Attendance was over 23 000 fans. At his first at bat, David Ortiz got booed generously by the Rays fan. He got it even more when he argued with the Umpire on a strike call. Let’s say there is a big ‘’love story’’ between him and David Price.

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Talking about Price, he was facing Jon Lester, two great pitchers for this game. Many fans told us that it might be the last game Price could be starting for the Rays. Thing is they might not be able to afford him with a new contract so he might be traded soon enough. David Price got a pretty nice game with 10 k’s. In the 5th inning, Desmond Jennings gave the Rays a 2-1 lead on a home run. Red Sox took back the lead right away with back to back singles. After tying the game in the 7th inning, who else but Evan Longoria to hit a huge double to left field to empty the bases and score 3 points when he was facing Junichi Tazawa. The final score was 6-4 (and we are now 5 wins and 3 defeats).

The atmoshphere at the Tropicana field was really surprising. Let’s say that the rivalry between the Rays and the Red Sox and the fact that the game was a Saturday night really helped that. We were introduced to the famous Rays cowbells (our video here). Jake told us that those were introduced to the fans because, when they visited the Trop, the Red Sox and Yankees fans were too loud so the team made sure that their fans would make even more noise. We met up with Annette, her husband and a few of their fellow Rays friends. They are all really active on twitter and it is really nice to see that there is friendship and solidarity between the Rays season tickets holders. It is something that we didn’t see at every ballpark. We could say that most of the time, the medias are giving us a really bad image of the Rays and their fan base. By visiting them, we realized that they don’t show all the facts and we could find a lot of positive about those fans! Jake also told us that only 22% of the Rays fans are living less than 30 minutes of the ballpark, which is the fewest in all of the MLB. We got one question: is this number going to increase if the team gets a new ballpark on the other side of the bay in Tampa? There are a lot of questions going around the Tropicana field and, being from Montreal, we know that feeling!

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After the game, Jake took us out to Central Street, the downtown of St-Petersburg. We took a few drinks and we even saw some of the Rays players walking on the streets! Our stay in Tampa was excellent. It was hot in humid so we were lucky to stay under a roof and to have AC. Annette and Jerry received us like royalty. What a pleasure to stay with fans we thank them very much. If you want to know everything about the Rays, I strongly suggest that you follow Annette on Twitter: @abaesel2. We hope to see them soon enough in Montreal. We would also like to thank Jake so much because he took the time to take a day off and take care of us for the whole day in Tampa and to give us a tour of the Trop. He also gave us some awesome Ray’s goodies!  So we give him a big thank you and we hope to see you soon in Montreal (we think that he miss the Montreal Night life!). Good luck with the end of your internship!

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We are leaving Tampa with a big smile on our faces and we drive towards Miami. We have a few people to meet out here but we will keep the surprise until then! Again we like to say thank you to all our supporter, thanks for following us and believing in our project. We are learning so many things out here and we are really having fun. We are not giving up and we keep on going!

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P.S. at the Tropicana field, in addition to the regular mascot, there is DJ Kitty! DJ Kitty is a cat similar to keyboard cat (click here for those who never heard of it) but who’s wearing Rays gear. (Click here for DJ Kitty)

P.P.S. I totally forgot to give you a Post Scriptum in Atlanta so here’s one: Did you know that in Atlanta you can find the biggest Drive in restaurant in the world: Varsity. The capacity is 600 cars! Varsity serves a great chili dog and also a delicious Frosty Orange!

 

8ième arrêt: Tropicana Field (25 juillet 2014)

Après avoir vécu une belle expérience au Turner Field, nous nous sommes dirigés vers la Floride et Saint- Petersburg pour voir les Rays. Nous allons tout de suite mettre quelque chose au clair : oui nous avons entendu les rumeurs concernant les Rays et Montréal. Notre objectif du voyage est de ramener une équipe de baseball majeur à Montréal. Nous ne visons aucune équipe en particulier. Personnellement, nous ne souhaitons à aucun fan de vivre ce que nous avons vécu en 2004 à Montréal. Nous sommes donc arrivés à St-Petersburg avec l’espoir d’en apprendre plus sur les Rays et leurs fans.

Nous avons eu la chance de rencontré, à St-Petersburg, Annette et son mari Jerry. Ils sont fans des Rays et connaissent bien Montréal étant des ‘’reverse snowbirds’’! Ils nous ont offert de nous héberger les deux nuits que nous étions à St-Petersburg. Ils possèdent des billets de saison des Rays donc ils connaissent très bien leur baseball et très bien leur équipe. Nous en avons profité pour leur poser une panoplie de questions concernant les Rays.

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Selon Annette, une série de situations particulières pose problème à l’équipe.

  • L’équipe est très jeune. Faisant partie de l’expansion de 1998, l’équipe n’a même pas 20 ans. Annette considère que les jeunes fans qui grandissent avec l’équipe ne sont pas encore assez vieux pour acheter des billets de saison et venir à plusieurs matchs. On comprend qu’on doit donc laisser à une équipe le temps de se construire un groupe de partisans stable.
  • La crise économique a frappé très fort en Floride. C’est un état où plusieurs personnes ont vu leur maison être reprise par la banque. Comme à chaque crise économique, le sport professionnel est durement touché puisque les gens ne peuvent dépenser leur argent sur des divertissements. Plusieurs fans ont dû laisser tomber leur abonnement de saison.
  • La télévision est un problème particulier avec les Rays. Les Rays sont une équipe qui obtient des cotes d’écoutes excellentes! Plusieurs personnes préfèrent rester dans le confort de leur maison (à l’air climatisé!) et écouter le baseball à la télévision. Les reprises et différents angles de caméra encourage bien sur ceci. Cela a pour effet que le nombre de partisans qui se déplacent pour les matchs est beaucoup moins élevé qu’ailleurs.
  • La baie de Tampa cause aussi un problème. On connait un peu ce problème à Montréal (Rive-nord, Rive-sud, 10-30, Carrefour Laval,  ). Pour ceux qui ne connaissent pas la ville, allez sur google maps et regarder la situation du Tropicana Field. Les habitants de Tampa Bay doivent traverser un pont afin de se rendre à St-Petersburg. Plusieurs vont donc préférer rester à la maison et écouter le match à la télévision (voir problème 3). Plusieurs personnes proposent un nouveau stade qui serait situé à Tampa Bay.
  • Finalement, la démographie. La population à Tampa Bay est vieillissante. Les personnes plus âgées aiment le baseball et ont le temps d’y aller. Mais vont-ils y aller 81 matchs par saison? Vont-ils acheter des billets de saison? Aussi, plusieurs personnes questionnent l’idée d’avoir un stade couvert en Floride. Nous vivons en ce moment la chaleur et l’humidité de la Floride et une population vieillissante ne sera pas intéressé à aller cuire au soleil d’un stade ouvert. Sans oublié que le bassin de population autour de Tampa n’est pas particulièrement élevé. (2.7 millions)

Plusieurs problèmes effectivement. Nous avons tous les images, il y a quelques années, des matchs d’après saison des Rays qui avait une équipe excellente sur le terrain avec des gradins quasi vides. Oui il y a beaucoup de positif avec l’équipe et nous en parlerons en peu plus loin.

Le jour du match, nous avons rencontré Jake Murad. Un stagiaire des Rays pour le département promotion et médias sociaux. Jake est un gradué de l’école John Molson de Concordia à Montréal. Il nous a offert de nous faire un peu visiter Tampa et St-Petersburg en plus de venir assister au match avec nous. Nous nous sommes promenés à Tampa : boutique de Rays, Aréna du lightning de Tampa Bay, Stade Raymond James (Buccaners), George Steinbrenner Stadium (ligue mineure des Yankees) et bien sûr Mini Putt! Ensuite Jake nous a emmenés au Tropicana Field afin de nous faire faire une visite du Stade.

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Pour le stade : le Tropicana Field est un stade couvert avec une surface synthétique (Astro Turf). C’est le dernier stade de la MLB avec un toit fixe. Nous vous avons déjà parlé de la situation de la température à Tampa (chaleur et humidité). C’est donc un avantage mais, comme nous l’avons vécu à Montréal, un toit fixe enlève énormément de glamour et de beauté au stade. Surtout après avoir visité le PNC Park (Pittsburgh) le Camden Yards (Baltimore) et le Turner Field (Atlanta).

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À l’intérieur, on doit dire qu’il n’y a pas beaucoup de décoration! Le lobby principal est Joli mais sans plus. Au premier niveau, les murs ne sont pas peinturés aux couleurs des Rays et sont très ordinaires. Même chose au troisième niveau sauf une section décoré pour ressembler à la veille ville de Tampa (Ybor City). On retrouve quelques attractions pour enfants dont un bassin dans lequel on peut toucher à des Raies! Le stade possède quelques sections particulières comme un gros resto bar au champ centre où plusieurs personnes passent une grande partie du match! Une belle attraction du Tropicana Field est le fameux ‘’Landing 162’’.  En 2011, les Rays devaient battre les Yankees lors du dernier match de la saison et espérer une défaite des Red Sox à Baltimore. Perdant 7-0 dans le match, les rays ont remonté la pente. Rendu à leur dernière prise, Dan Johnson a cogné un coup de circuit égalisant le match. Les Red Sox ont perdu leur match 4-3 à Baltimore. 3 minutes plus tard, Evan Longoria a cogné un coup de circuit en 12ième manche et les Rays étaient propulsés en série! Les Rays sont très fier de cet exploit et ont créé une section pour les fans portant le nom Landing 162. Aussi, on peut voir l’histoire du match et les faits saillants juste devant cette section.

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En nous promenant, Jake nous a aussi montré une section de cloture au champ où les fans peuvent voir directement sur le terrain (un peu comme au Bleacher Bar à Boston). On peut même prendre des photos. Nous y avons rencontré un groupe de québécois qui nous ont abordés en nous demandant si nous étions les deux montréalais qui visitent tous les stades! Ces fans tentent aussi de visiter chaque stade : 1 par année. On leur souhaite bonne chance et nous espérons qu’ils ont autant apprécié le match que nous!

 

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Jake nous a trouvé des excellents billets derrière le marbre, cela nous fait changement des billets dans le Grand Stand! Les Rays affrontaient les Red Sox. Pour ceux qui ne savent pas, les Rays et les Red Sox ont eu quelques prises de becs plus tôt dans la saison! Les Red Sox avaient alors décidé de faire jouer des chansons pour enfants lors de la pratique au bâton des Rays au Fenway Park. Les Rays ont répondu en… ne jouant aucune musique lors de la pratique au bâton des Red Sox! Un silence très bizarre! Dès le début du match, nous avons réalisé à quel point les fans des Rays détestent les Red Sox! Plusieurs fans des Red Sox étaient présents au match mais les fans des Rays étaient présents en plus grand nombre! Le stade étaient assez rempli (plus de 23 000 fans). Dès sa première présence au bâton, David Ortiz fut hué généreusement. Encore plus lorsqu’il a contesté un appel de prise de l’arbitre! Disons qu’il y a une ‘’histoire d’amour’’ entre lui et David Price.

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Parlant de David Price, celui-ci affrontait Jon Lester. Deux très bons lanceurs. Plusieurs nous ont dit que ce départ pouvait être l’un des derniers de Price à Tampa. Il risque d’être échangé tenant compte que les Rays ont peu de chance de pouvoir payer son salaire avec un nouveau contrat. David Price a offert une bonne performance. 10 retraits au bâton. En 5ième, Desmond Jennings a donné l’avance au Rays avec une longue balle dans la gauche (1-2). Les Red Sox ont tout de suite repris l’avance avec deux simples de suite (3-2). Après avoir égalisé en 7ième, qui d’autre qu’Evan Longoria pour vider les sentiers (3 points produits) au dépend de Junichi Tazawa. Pointage final, 6-4 pour les Rays (et nous voilà avec 5 victoires et 3 défaites!).

 

L’ambiance au stade était vraiment étonnante. On doit bien sur dire que la rivalité entre les Rays et les Red Sox  et le fait que le match était un vendredi soir a beaucoup aidé. Nous avons fait connaissance avec les cloches à vache des fans des Rays (vidéo ici). Jake nous a raconté que celles-ci ont été donné aux fans à l’origine car les fans des Red Sox et des  Yankees étaient trop bruyants lorsqu’ils visitaient le Tropicana Field. L’équipe s’est assuré que ses fans fassent plus de bruit! Nous avons aussi rejoint Annette, son mari et plusieurs de leurs amis qui sont des énormes fans des Rays et qui sont très actifs sur Twitter. On retrouve une solidarité entre les fans des Rays qu’on ne retrouve pas partout. On doit donc dire que, parfois, les médias nous envoient une mauvaise image des fans des Rays sans connaitre tous les faits. Jake nous a aussi appris que seulement 22% des fans des Rays résident à moins de 30 minutes de route du stade, le plus bas pourcentage de la ligue. Une question est : est-ce que ce pourcentage augmentera significativement si l’équipe construit un nouveau stade à Tampa. Plusieurs questions entourent le stade et disons que, venant de Montréal, nous pouvons comprendre.

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Après le match, Jake nous a fait visiter le centre-ville de St-Petersburg où nous avons pris un verre. Nous avons même vu quelques joueurs des Rays qui se promenaient sur la rue! Notre séjour à Tampa fut excellent. Il fait très chaud et humide et nous étions très heureux de dormir à l’air climatisé. Annette et Jerry nous ont reçus comme des rois! Quel plaisir de parler avec des vrais fans! Pour ceux qui veulent tout savoir sur les rays, vous pouvez suivre Annette sur twitter : @abaesel2. Nous espérons les voir très bientôt à Montréal. Nous remercions aussi beaucoup Jake d’avoir pris la journée pour nous faire visiter Tampa et le Tropicana Field. Jake nous a aussi fourni des petits cadeaux des Rays! Un gros merci et on espère le voir aussi très bientôt à Montréal, je crois qu’il s’ennuie un peu du Night life! Bonne chance avec la fin de ton stage.

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Nous quittons Tampa Bay le sourire aux lèvres en nous dirigeant vers Miami. Nous avons quelques rencontres à faire là-bas, on vous garde la surprise! Encore merci à tous de nous suivre et de supporter notre projet et d’y croire. Nous apprenons tellement de choses ici et nous nous amusons énormément! On ne lâche pas et on continue!

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P.S. Au Tropicana Field, en plus de la mascotte habituelle, on retrouve DJ kitty! DJ Kitty est un chat semblable à Keyboard cat (cliquez ici pour ceux qui ne connaissent pas) mais qui porte des vêtements à l’effigie des Rays! (cliquez ici pour voir)

P.P.S. J’avais oublié de vous donner un post scriptum à Atlanta donc voici : Saviez-vous qu’on y retrouve le plus grand restaurant ‘’Drive-in’’ au monde : capacité de 600 voitures!!! Le Varsity sert un excellent Chili Dog et un le populaire Frosty Orange, une boisson glacé à l’orange!

 

 

7th stop: Turner Field (July 23rd 2013)

I just want to say that I’m really happy right now that I can continue to write about our trip on the blog right now! Let’s take the story behind a little bit to understand why. We left Philadelphia and we rolled toward Tennessee since we had a few days off because off the All-Star break. Our first stop was in the Great Smoky Mountains. This (huge) national park is the park that received the most visitors in all the Americans National Parks. Also, there is no entry fee! A few days in the nature with no Wi-Fi would do us great plus we are really a good team when we go in camping mode!

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Next stop is Nashville! We didn’t have a lot of time to spend in music city but it really was worth it. We’ll describe the downtown for those who never been there: one big street, thirty-forty or more bars, all with a live performing artist or band playing all day long different kind of music but mostly country and bluegrass. It’s exactly how you imagine it as a tourist! This doesn’t mean the experience is not good; we spent the night in different kind of bars enjoying music. We always loved bluegrass. Our other activity was to eat some BBQ. Thanks to Martine ad Fred that recommended us Jack’s BBQ. Cafeteria style, big portion, corn bread and three choices of sauce!

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We left Nashville and we rolled towards Chattanooga for the last few days of our break. We only had one stop: Jack Daniel’s Distillery in Lynchburg. The distillery kept his old style in the middle of a very small town. Every drop of Jack Daniel’s Whisky is distilled here! The free visit is long enough (1 hour) to see every step in the creation of this product from the creation of the charcoal to the bottling. Lynchburg is a Dry county so it is illegal to sell alcohol there. Fortunately, at the gift shop, you can buy very nice glass bottles and it happens that those bottles are filled with a free liquid! We strongly recommend the Jack Daniel’s distillery visit.

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We left Chattanooga to go back to our friends Meg and Brian in Washington to (finally) see a Nationals game (We had a rain check on July 8th when we were at Nationals Park). On the road, the minivan transmission broke down on the Interstate and we had to get it towed to a Ford dealership in Bristol, Tennessee. The next day they called us to tell us what would be the cost of the reparation and we were devastated. Furthermore, the reparation delay would make us lose 7 days and this would mess up our whole schedule. So we turned to the social Medias for help and help we got! We are sending you guys the biggest thank you ever. It is because of you that we are on the road and we will keep our project moving. Also we could find a garage that could do the repair for a little cheaper and faster! They gave us a really good service. So we were sitting docks for a few days and Tuesday July 22nd we were back on the road.

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About the Nationals game, we are not sure if we will be able to make there before the end of the season. We have a few opening like if the Nats would go into the postseasons we could drive down after our last ballpark to go catch a game there. If we can’t make it, we spent 6 hours in the Nationals park when we visited and waited for the game to be cancelled.  During this time we visited the park and we had long discussions with Nationals fans in there so we         have enough materials to write a full report about the fans and the ballpark. We even got pictures!

While we were waiting in Bristol, Kirby and Jennifer, two big Atlanta Braves fans (and ballpark chasers!), offered us lodging before our braves game on the 24th. The four of us talked a lot about baseball and American history. They explained us a lot of things about the Braves and their fan. First thing, the Braves fans are covering a really large area: Georgia, North and South Carolina, Tennessee, Mississippi and it goes north almost as far as DC! Also, being a city with a lot of big companies’ head offices, a lot of Americans will move to Atlanta and fill the seats of turner field being baseball fans in their hometown. Kirby and Jennifer told us that there are also a lot of older fans that have known the team since they got to Atlanta in 1966. They also described us all the special features that we can see or visit when we’ll get to Turner Field. All of the particularities that enhance the fan experience. Jennifer and Kirby where coming back from a baseball trip to Wrigley Field and Progressive field. They gave us great advice about our trips and it was really nice talking with fellow ballpark chasers. We want to give them a huge thank you for the lodging meal, braves goodies and great discussions! We gave them expos t-shirts: wear them proudly and we both hope to see you in Montreal in a near future!

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The next day we left Toccoa (for those band of brothers fans: Currrahee!) to go to Atlanta. We took time to visit the Coca-Cola World (Adry is a big fan of that drink!). The visit was really nice (tacky at some moments) because we could see the history of the drink, a bottling line slowed down so we can see all the steps and naturally the big tasting room at the end! In this room, you can taste over 60 different soft drinks (self-serve!) You can taste drinks from China, South Africa and Latvia! Let’s say a visit to the restroom was needed right after!

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We decided to arrive early at Turner Field for two reasons. First of all, in the parking lot, you can see the walls of the old stadium (1966-1996) as well as the bases and home plate. Also they left a fence and a big sign were Hank Aaron hit his 715th homerun to beat Babe Ruth’s record.  Secondly, we arrived early because our friends from Toccoa told us about the Tailgating experience! For those who don’t know about tailgating: It is the act of partying before a sports event directly in the parking lot: bring your own beer and Grill. We realized that people were really in a party mode for a Wednesday afternoon: beerpong to our right, lot of alcohol to our left! We had the chance to talk with some Braves fan that told us that during the summer, any night, people are partying and tailgating before the games (even a Monday!).

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When we got into the ballpark, that is going to be replaced in 2017, we felt that the people were all nice. It was a nice welcoming. Adry won two tickets to a six flag park in a contest that we traded for a braves t-shirt! We had the chance to talk with employees that have seen the Expos play at Turner and Adry even got a picture with Briand Jordan, an ex-braves player working for Fox Sports south. We took our time to tour the stadium to see all the attractions: batting cage for kids and adults, kid zone where they can run bases, big Coca-Cola chairs with a view of Atlanta downtown, sports bar with a view on the center field, etc.

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On the other side, we thought that the inside of the ballpark wasn’t pretty. The food vendors were not offering a big variety of meals and drinks and finally, there weren’t a lot of fans in the stands. We also could understand that this very young ballpark is going to be replaced (1996-2016). We walked around a little bit to get some drinks and you don’t feel safe walking around the ballpark and we’ve been told about big traffic jams after the games.

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We really want to thank the Braves for their welcoming to Turner field. We know there is a big history between the braves and the Expos so it was special for us to be there. They answered to our multiple emails and they sent us Braves guest services ambassadors that gave us gifts and took the time to talk with us!

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Talking baseball, the braves were facing the Marlins and Ervin Santana was the starting pitcher. It’s also a really nice thing to see the Upton brothers playing together. The braves took an early lead 4-0 thanks to a Freddie Freeman Home run! Ervin Santana got 10 strikeouts and the Braves won the game 6-1. The game lost a bit of rhythm after the 2nd inning but fans stayed till the end. What a nice feeling to do the chop with all the fans! For those who don’t know, the chop is the action of throwing down a tomahawk to the rhythm of a chant. We’ll post a video soon enough. (Click here for the link!)

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Yes it was a really hot nigh in Atlanta but we had a great experience in Turner field. Once again we saw, a stadium with a view of the downtown. It always reminds us of what we could’ve had in Montreal. We really enjoyed all the little features and attractions in the ballpark. We were wondering: what did we had back at the big ‘O’ that made the ballpark special? We ask you! We are starting to get a lot of ideas of what we should have In a new ballpark that could make the fan experience special. We were really happy of the welcoming we got there and they fans were extra nice. Those who knew the expos all wished us, like everywhere else, to get a team back.

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We surely will return to Atlanta later in our life to go see a ball game in their new stadium! Until them, we’d like to congratulate the Braves for the induction of Tom Glavine, Bobby Cox and Greg Maddux to the Baseball hall of fame!

Next stop : Tropicana Field and the Rays!

 

 

7ième arrêt: Turner Field (23 Juillet 2014)

Je suis bien heureux de pouvoir continuer à vous écrire sur notre blogue suite aux évènements des derniers jours! Revenons un peu en arrière pour mieux comprendre. Après avoir quitté Philadelphie, nous avons roulé vers le Tennessee puisque nous avions quelques jours de congé à cause de la pause du match des étoiles. Notre premier arrêt fut les Great Smoky Mountains. Cet énorme parc national reçoit plus de visiteurs que n’importe quel autre parc national aux États-Unis. De plus, il n’y a pas de frais d’entrée! Quelques jours dans la nature nous ont fait du bien! Nous nous débrouillons très bien en mode camping!

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Prochain arrêt : Nashville! Nous avions peu de temps à passer dans la ’’music city’’ mais nous en avons bien profité! On vous décrit le centre-ville un peu pour ceux qui n’ont jamais vu la ville : une rue, une trentaine de bars, tous avec des artistes qui performent toute la journée selon une ambiance qui est comme on se l’imagine en tant que touriste. Cela ne veut pas dire que l’expérience est décevante, au contraire, nous avons passé la soirée dans différents bar à apprécier différents styles de musique. Nous avons toujours eu un faible pour les groupes de bluegrass! Notre seconde activité fut de manger du BBQ. Merci à Martine et Fred de nous avoir conseillé le Jack’s BBQ. Style cafétéria, portion généreuse accompagné de pain au maïs et trois choix de sauces!

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Nous avons quitté Nashville en route pour Chattanooga afin d’écouler les derniers jours de notre congé. Un seul arrêt : la distillerie Jack Daniels à Lynchburg. La distillerie est préservée dans un style rustique au milieu d’une très petite ville et comme on nous dit, chaque goute de Jack Daniels est distillée sur place! La visite gratuite est très complète (1 heure). On voit étape par étape la préparation du produit : de la création du charbon à l’embouteillage. Lynchburg étant un compté ‘’dry’’, la vente d’alcool y est interdite. Par contre, à la boutique on vous offre d’acheter des jolies bouteilles de verre qui, par hasard, contiennent un liquide fournit gratuitement! Nous recommandons fortement la visite!

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Départ de Chattanooga afin de retourner chez nos amis Meg et Brian à Washington pour voir un match des Nationals (nous avions eu un ‘’rain check’’ le 8 Juillet).En route, la transmission du véhicule nous a lâché et nous avons dû faire remorquer le véhicule dans un concessionnaire Ford à Bristol au Tennessee. Le lendemain le verdict est tombé et les coûts de réparation étaient très élevés. De plus, le délai de 5 jours ouvrables détruisait notre horaire. Nous avons fait un appel à tous sur les médias sociaux et tous ont répondu! Nous vous envoyons tous les remerciements du monde, c’est grâce à vous que nous avons pu reprendre la route. De plus, nous avons trouvé un garage qui nous a fait le travail plus rapidement et avec un excellent service! Nous avons donc tourné en rond durant quelques jours à attendre la réparation et Mardi le 22, nous étions de retour sur la route!

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Pour le match des Nationals, nous ne sommes pas encore sur si nous pourrons revenir, nous avons quelques options par exemple revenir à la fin du voyage si les Nationals sont en séries éliminatoires. Si nous ne pouvons pas, à la fin du voyage nous écrirons une chronique sur les 6 heures que nous avons passé au Nationals Park à attendre qu’on annule le match. Durant ces 6 heures, nous avons visité le stade et longuement discuté avec plusieurs fans des Nationals. Nous pourrons donc écrire une chronique complète si nous ne pouvons y aller (nous avons quelques photos aussi).

Durant notre attente, Kirby et Jennifer, deux fans des Braves (et de voyages de baseball), nous ont offert de l’hébergement avant notre match des Braves. Ils nous ont parlé longuement de baseball et d’histoire des États-Unis. Ils nous ont expliqué à quel point les fans des Braves étaient grandement répartis dans la région. On retrouve beaucoup de fans des braves en Géorgie, Caroline du sud, Tennessee, Mississipi, Caroline du Nord et presque qu’aussi haut que Washington DC! Aussi, étant une ville avec plusieurs sièges sociaux, plusieurs américains venant de d’autres villes déménagent à Atlanta pour travailler et vont remplir les gradins du Turner Field. Kirby et Jennifer nous ont aussi décrit qu’on retrouve beaucoup de fans très âgés qui suivent l’équipe depuis son arrivée à Atlanta en 1966. Ils nous ont aussi décrit à quel point il y avait des attractions à voir autour et à l’intérieur du Turner Field, ce qui rend l’expérience plus passionnante. Kirby et Jennifer revenaient d’un voyage au Wrigley field et au Progressive Field et ce fut très intéressant de parler avec d’autres voyageurs de stades! En plus de l’hébergement, ils nous ont offert le repas et des cadeaux des braves! Nous leur avons offert des t-shirts des expos : Portez-les fièrement! Nous les remercions beaucoup et nous espérons les voir à Montréal bientôt!

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Le lendemain, nous avons quitté Toccoa (pour les fans de Band of Brothers : Currahee!) pour nous rendre à Atlanta. Nous avons pris le temps de visiter le Monde de Coca-Cola (Adry raffole de cette boisson!). Cette visite est très bien (quétaine par moment) car on y voit l’histoire de la boisson, une ligne d’embouteillage au ralenti et bien sur la salle de dégustation! Cette salle contient plus de 60 boissons gazeuses différentes en fontaine et on se sert soi-même! On peut gouter à des boissons venant de la Chine, l’Afrique du sud et Lettonie! Disons qu’une petite visite aux toilettes s’est imposée après!

 

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Nous avons décidé d’arriver tôt au Turner Field pour deux raisons. Premièrement, dans le stationnement, on retrouve les murs de l’ancien stade ainsi que des indications des buts et du marbre de celui-ci. En plus, on a laissé une portion de clôture là où Hank Aaron a cogné son 715ième coup de circuit afin de battre le record de Babe Ruth. Deuxièmement, nos amis de Toccoa nous avaient parlé du Tailgate party avant le match!(On rappelle pour les néophytes que le Tailgating est l’action de célébrer avant un match sportif directement dans le stationnement adjacent au stade : bring your own beer and BBQ!). Nous avons trouvé que les gens étaient pas mal sur le party pour un Mercredi après-midi\soir! Jeux de poches et parties de beer pong à notre droite et l’alcool coule à flot à notre gauche! Nous avons discuté avec quelques fans. On nous dit que peu importe la journée, lors de l’été, l’ambiance est toujours très festive avant les matchs des Braves!

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Entré dans le stade, qui sera remplacé dès la saison 2017, on sent que les gens sont très accueillants. Adry a gagné un petit concours devant la boutique (nous avons gagné des billets de parc d’attraction de la région que nous avons échangé contre un t-shirt!), nous avons discuté avec des employés qui ont vu les Expos jouer au Turner Field et Adry a même eu une photo avec Brian Jordan : ancien joueur des Braves qui travaille pour le réseau fox sports south! Nous avons pris le temps de faire le tour du stade. On y retrouve tellement de petites choses à voir ou faire : cage de frappeur pour enfants et adultes, une zone où les enfants peuvent courir sur des buts, des énormes chaises Coca-Cola qui donnent une vue sur le centre-ville, un resto bar avec vue sur le champ etc.

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D’un autre point de vue, nous avons trouvé que l’intérieur du stade n’est pas particulièrement beau. Les concessions n’avaient pas un menu particulièrement élaboré et surtout, il n’y avait pas beaucoup de partisans dans les estrades. On comprend un peu pourquoi un stade si jeune va être remplacé (1996-2017). On ne s’est pas sentit particulièrement en sécurité dans les environs du stade (on vous conseille de rester très près du stade) et on nous a parlé de la circulation monstre après les matchs.

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Nous tenons à remercier fortement les Braves qui ont répondu à nos emails lorsque que nous leurs avons présenté le projet. Connaissant l’histoire entre les Braves et les Expos, nous étions très heureux d’avoir une réponse de leur part. Ils nous ont envoyé des représentants à nos bancs qui nous ont offerts des cadeaux et qui ont discuté avec nous!

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Au niveau Baseball,les braves affrontaient les Marlins. Nous avons eu la chance de voir Ervin Santana lancer pour les Braves! De voir les frères Upton jouer ensemble est aussi un beau privilège pour nous. Les Braves ont rapidement pris l’avance 4-0 grâce à une longue balle de Freddie Freeman. Ervin Santana a retiré 10 frappeurs sur des prises et les Braves ont gagné la partie 6-1. Le match a perdu un peu de rythme après la 2ième manche mais les fans sont restés jusqu’à la fin. Quelle joie de pouvoir faire le ‘’Chop’’ avec tous les fans! Pour ceux qui ne connaissent pas le ‘’Chop’’ c’est l’action d’un coup de tomahawk au rythme d’un chant. Nous allons mettre une vidéo en ligne qui le démontre! (Cliquez ici pour le lien)

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Malgré la chaleur, nous avons eu une excellente expérience au Turner Field. Encore une fois, un stade avec une vue sur le Centre-ville nous rappele ce que nous aurions pu avoir à Montréal. Toutes les activités à l’intérieur afin de divertir les fans remplissent leur travail. On se demandait, qu’avions-nous à Montréal comme activité particulière dans le stade? Nous commençons à avoir plusieurs idées afin qu’un nouveau stade à Montréal offre aux fans une expérience différente. Nous sommes très heureux que les Braves nous aient aussi bien reçus et les fans ont été très gentils avec nous. Ceux qui ont connu les Expos souhaitent, comme partout, le retour du Baseball à Montréal.

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Nous serons de retour à Atlanta pour voir du Baseball assurément lorsqu’ils auront leur nouveau stade. D’ici là, félicitations pour l’introduction au temple de la renommée de Tom Glavine, Greg Maddux et Bobby Cox. Trois Braves qui ont marqué l’équipe!

Prochain Arrêt : Tropicana Field et les Rays de Tampa Bay!

Major Problem

Hello to everyone

On our way to Washington, we had a mechanical problem with our mini van. After we got it towed, we learned that the transmission broke down and needed to be replaced. The price of repairing is very high and we have a decision to make: repair it, renting a car, buying an other mini van, etc.

You’ll understand that our schedule will have to be modified. We won’t be able to make it to the nationals game on the 18th and to the marlins game on the 20th. We are going to do everything we can to continue our trip to bring back the expos and we thank you all for the support you gave us until now

We’ll keep you in touch for the developments.

Gabriel Morissette
Adry Laurin

Problème majeur

Bonjour à tous

Sur notre chemin vers Washington, nous avons eu un problème avec notre camionnette. Après l’avoir fait remorquée vers un garage, nous avons appris que la transmission est brisée et qu’elle doit être remplacée. Le coût de remplacement est assez élevé et nous avons une décision à prendre: réparation, location de voiture, achat d’un nouveau véhicule, etc.

Vous comprendrez que notre horaire sera grandement modifié tenant compte que nous ne pourrons être au match des Nationals le 18 ni au match des marlins le 20. Nous allons tout faire pour réussir à continuer notre voyage et nous vous remercions de tout le support que vous nous avez offert d’ici aujourd’hui.

Nous allons vous tenir au courant des développements.

Gabriel Morissette
Adry Laurin

All Star break

We finally arrived at the all star break after visiting 6 out of the 30 ballparks of the MLB. We are one stadium late (Nationals Park). So our itinerary has changed: we have to go back to Washington and then we are going down to Florida et we’ll come back to Atlanta before going back down to visit New-Orleans and start our trip towards west.

What have we learned since our departure from Montreal? We visited baseball teams that, even though their record is really not that great, are able to get enough fans to attend their games. So realize this first of all: how can we learn to live with a losing team when this team has to play 81 home games during a season (we really can’t wait to speak with the fans from the Chicago Cubs!). We can divide the teams that we visited in two groups: first of all, the teams that have such a rich baseball history that their fans will always fill up the stands even if they are losing. Second of all, the teams that can offer their fans a baseball experience so awesome that, even when the team is not playing its best baseball, the fans will show up to live that particular experience: great stadium, activity before or during the game, promotions, etc.

Talking about our project, which is to make promotion of return of professional baseball to Montreal, our idea is well received. We must say that the north east know well enough Montreal because it’s close and rivalries already exist with hockey (Flyers, Rangers and Bruins).People wish to see baseball back in Montreal because everyone seems to have a great souvenir about the Expos. Some people told us about their visit at the Big O and others still talk about the 1994 season.

We are telling a lot of people that the hardest part will be the construction of a new stadium in Montreal and especially convincing the people of Montreal… Lot of folks are telling us about the teams that should move in the next years. We don’t want to steal anyone’s team and we don’t want any baseball fans living what we had to live in Montreal in 2004. Two new teams could give an even number of teams in the National and American league.

Between that, we are having fun during the trip. It’s a privilege for us to travel all the United states to see all the different cities and cultures we can find. But for us, the most beautiful moment is when we are driving or walking towards a stadium and we see the stadium lights and one of us say : I see it, there it is! What a great moment!

We leave you with some pictures we haven’t published yet but that are pretty funny!

P.S. Did you you that in Knoxville, Tennessee, you can find a replica of the Titanic? pretty weird town….

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Pause du match des étoiles

Nous en sommes arrivés finalement à la pause du match des étoiles après avoir visité 6 stades depuis le début du voyage. Effectivement, nous sommes en retard d’un stade (Nationals Park). Donc, notre itinéraire à dû changer : retour à Washington, puis descente vers la Floride et remontée vers Atlanta avant d’aller visiter la Nouvelle-Orléans et de commencer notre périple vers l’ouest.

 

Qu’avons-nous appris depuis notre départ? Nous avons visité des équipes de baseball qui, malgré leur fiche très ordinaire, réussissent à attirer assez de spectateurs aux matchs. Bref, ce fut notre premier constat : comment apprendre à vivre avec une équipe perdante lorsque celle-ci doit jouer 81 matchs à domicile lors d’une saison (nous avons bien hâte de parler avec les fans des Cubs!). Nous pouvons classer les équipes que nous avons visitées en deux groupes. D’abord, les équipes qui ont une équipe avec une histoire tellement riche que leur partisans viendront toujours remplir les gradins. Ensuite, les équipes qui réussissent à offrir une expérience baseball assez intéressante que, même lorsque l’équipe perd, les fans viendront au match pour expérimentée celle-ci : stade particulier, activités avant ou après le match, promotions, etc.

Pour notre projet qui est de faire la promotion du retour du baseball à Montréal, notre idée est très bien reçue. On doit dire que le nord-est connait assez bien Montréal compte tenue de la proximité et des rivalités qui existent déjà au hockey (Flyers, Rangers et Bruins). Les gens souhaitent le retour du baseball à Montréal car tout le monde semble avoir un beau souvenir concernant les Expos. Des partisans nous ont raconté leur visite au « Big O » et d’autres nous parlent encore de 1994.

Nous expliquons au gens que le plus gros du travail est la construction d’un nouveau stade à Montréal et surtout de convaincre les gens à Montréal… Plusieurs personnes nous parlent d’équipe (s) dont les jours sont comptés. Nous ne voulons pas voler l’équipe d’une ville, car nous ne  souhaitons à aucun fan de baseball de vivre ce que nous avons vécu en 2004. Deux nouvelles équipes pourraient donner un chiffre pair dans la  division nationale et américaine.

Entre temps, nous profitons bien du voyage. C’est un privilège de faire le tour des États-Unis puis  de voir les différentes villes et cultures qu’on y trouve. Mais pour moi, le plus beau moment et celui où nous conduisons ou marchons vers un stade de baseball et que l’un de nous aperçois les lumières du stade et dit : On y est, il est là! Quel beau moment!

On vous laisse avec quelques photos que nous n’avons pas publiées dans les rapports mais qui sont assez jolie\drôle!

P.S. Saviez-vous qu’à Knoxville au Tennessee, on retrouve une réplique du Titanic? Quelle drôle de ville…

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6th stop: Citizens Bank Park (July 11th 2014)

We left Baltimore to go back to Pennsylvania and the city of brotherly love: Philadelphia. We only had a few hours to visit Philadelphia but we took the time to see the historic old town and its attractions. Renown for the signature of the declaration of independence and the liberty bell, the city offers a variety of (free!) museums that relates the implication of Philadelphia and its habitants in the path to independence of the United States of America. Free museums and the last days really ease our budget!

 

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We also took the time to go see the contemporary attractions of the city: Reading market (with famous philly cheese steak sandwich), the city hall and the famous LOVE monument. After this visit, we headed to the Citizens bank Park to the Phillies against the Nationals. For those of you that never been to Philadelphia, all the major league teams (Phillies, Eagles, 76ers and Flyers) stadiums and arena are in the same area. This allows you to use the huge parking lots that are used by fans whatever sports event is happening. It is also really great for tailgating! For those of you that are new with that word, tailgating is about eating, drinking and having fun before any sports event but directly from the parking lots surrounding the stadiums. Bring your BBQ, beer, beer pong table, etc. Since it was a Friday night, we got a great tailgate party.

 

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We met a bunch of Phillies fans living in the area surrounding Philadelphia. They talked to us about the relation Philadelphia is having with their sports teams. First of all, they were proud to say that they were Philly four fans, fans of all the four major league teams in Philadelphia. They explained us that, even if the team is losing, the fans will show up just for the tailgating or to be with friends sitting at a major league game. Talking about the fans, baseball is in the Philadelphia culture so even with a bad record it’s not too hard to get a decent number of fans at the ballpark. We’d like to give a big shootout to the fans we met: we really had fun with you guys, loved playing boom and hope to hear from you when you’ll be visiting Montreal!

 

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About the stadium, we realized that, apart from the fact that it’s a good location not too far from the city; Citizens Bank Park is really simple. Nothing is really special about it.  Sure the liberty bell illuminates and rings when the Phillies get a home run and you have a nice deck at center field where you get a different experience during the game but the ballpark is not extraordinary. The team doesn’t have a great record so fans were not attending the game in big numbers: some sections where totally empty. Still people were rooting for the team during the whole game. We realized that fans here were mostly between 25 and 40 years old, not too many family and kids were present.

Talking baseball, for a second game we got to see A.J. Burnett as a starting pitcher. He pitched well and got good help from his defense during the whole game. Jordan Zimmermann had more trouble allowing the Phillies to get runs early in the game. He had to leave with a biceps cramp and he will not be playing in the all-star game. Phillies gave a good show to their fans: they knocked two homeruns and they took the win 6-2.

 

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We looked at the end of the game from counters where fans can eat their food because we had a better view down there. We met a couple from Toronto who was also doing a baseball ballparks trip: Fenway, Citizens Bank Park and Camden Yards. Have fun in Baltimore! After the game, we made a quick stop at Xfinity live: a huge sports bar right next to the ballpark. The bar is divided in many sections (pub, dance, vip lounge, restaurant and outside bar) so fans can meet up after Philadelphia major sporting events.

 

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To conclude, we realized in Philadelphia that if the fans in your city are sports fan in general, it’s easy to keep your teams in good shape. Philadelphia is a city that is really proud of its team: a bar was called broad street bullies! Also, by offering the fans huge parking lots where they can tailgate party, you let your fan deciding to have a different experience which makes them come to the games even if the team is struggling.

We are really happy of our experience in Philly and again big thanks to our friends we met during the tailgate! Also we where happy that we met several other persons that wished us a team back in Montreal! We hope to have other tailgating events during the trip!

 

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We’ll take a break with the baseball team for the all-star game but our next stop will be us going back to Washington on July 18th!

 

P.S Finally we found someone to do a t-shirt trade! We got a nice Phillies t-shirt and this lucky fan got a brand new expos t-shirt! Wear it proudly!

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