25th stop: Wrigley Field (September 15th 2014)

After the Cards game, we spent a good night of sleep since we had to wake up early to meet up with our friends from Atlanta: Kirby and Jennifer. They invited us to visit with them the Warm Spring ranch. This ranch is the home of the famous Budweiser Clydesdales horses. For those who don’t know them, these horses are raised and trained to pull the Budweiser Wagon in several events.

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The story began at the end of prohibition. Le fils d’August Anheuser-Busch offers to his dad a wagon with six magnificent horses (today, they are 8 to pull the wagon). Their first deliveries would Budweiser pack to the President of the United States and the governor of New York whom worked really hard to repeal prohibition.

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At the ranch, horses are serious matters. Horses have to correspond to different characteristics to be selected and they are treated like kings! AC controlled stables for hot days, specific diet, etc. These horses are travelling in trucks designed especially for them since they have to attend around 300 events a year! Think about these Super Bowl commercials with horses or the home opener for the cards every year, these are the kind of events they will attend. We were lucky, they had two new born babies at the ranch, and one of them was born only 12 hours earlier!

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We left the ranch to keep visiting St. Louis with Kirby and Jennifer. They are well more organized than us so we let them guide us into the city. First stop was the old Sportsman’s Park, former home of the St. Louis Cards and St. Louis Browns. This ballpark was active from 1881 to 1966 and saw great names playing there: Babe Ruth, Satchel Paige and Stan Musial.

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We kept moving and we stopped by the BelleFontaine cemetery of St. Louis. In this gorgeous cemetery, we saw the tomb of many famous people like William Clark (explorer), Mark Twain (writer) and a huge mausoleum for the Busch family. We stop for lunch at the famous ‘’Crown Candy Kitchen’’, where they serve the BLT with the most bacon I’ve ever seen! Also they have terribly good milkshakes.

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We headed back downtown St. Louis. We observed the famous gateway arch. This arch represents the expansion towards the west and the Pacific Ocean. Sadly, it is a very busy tourist spot so we couldn’t get our hands on tickets to go up the arch. We still visited the museum at the bottom of the arch, which explains the different stages of the Lewis and Clark trip towards west between 1804 and 1806. We finished our St. Louis visit by walking through a nice downtown park filled up with modern sculptures.

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We left our two friends in front of the Busch Stadium and we realized that the Ballpark Village gets pretty crowded when the weather is nicer for the fans! Again, a big thanks to Jennifer and Kirby, They helped us to have an awesome day in St. Louis and we wish them a good trip back home! You will be welcomed in Montreal anytime you want!

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We took the road to get back to Chicago. After a great night of sleep in a Wal-Mart parking lot… we decided to use the park and ride service and to take the public transit to visit Chicago’s downtown. We were lucky; it was a gorgeous day in Chicago! We got off the subway right in the middle of ‘’the loop’’. This zone is in the middle of downtown and the business district. The area has this name because of the elevated railway that circles around the area. From there, we went on to discover the beautiful architecture of Chicago: Chicago Board of trade, Chicago art institute, etc.

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Naturally, in this route, we went by the famous Millennium Park. This park is home to a lot of architectural and art pieces associated with Chicago. A concert zone created by Frank Ghery, a fountain that projects faces of Chicago residents and the famous ‘’bean’’ are some of the features. The actual name of the bean is ‘’cloud gate’’. This giant bean has a mirror finish that reflects people that walks by. It is the most popular attraction of the park.

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We kept walking and we crossed the Chicago River (we recognized many places where was filmed the movie: The Dark Knight) and we went by the Billy Goat Tavern. We will explain you later why this tavern is so important!

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We walked toward the waterfront and we visited the Navy Pier. It is the most popular attraction in Chicago. It’s a highly touristic spot but we appreciated the view on the lake and the cool breeze! We left the city and took a good look at the Willis Tower, tallest building in the United States.

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We headed back to our motel (probably the last one of the trip!) since we’ve been told it was not a good idea to sleep in our car in the Chicago area. The next day, we took the car and parked around WrigleyVille early in the day. Surprisingly, we got an all-day (including the game) parking for a lot cheaper than we thought. We killed a few hours just walking around the ballpark. In the surrounding area, we found a lot of sports bar, all of them very original! They were all showing their colors especially for football and they didn’t all agree on what team to root for! Something that we don’t see very often! We’d say that apart from these, there is not that much to see around the ballpark!

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Right at the main entrance of the ballpark, we observed the famous red marquee that welcomes you to Wrigley Field. It has been up there since 1934! For those who didn’t know, Wrigley Field is celebrating its 100 years anniversary! It is the second oldest ballpark in the major league. The Cubs organization worked really hard to make this year special with many different promotions. Obviously it is also a good opportunity to make a few bucks selling shirts and hats with the hundred year’s logo on it! We got in the ballpark by the executive entry since we had to meet Brian Garza: Director of ticket services for the Cubs.

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Brian was hosting us at Wrigley Field. He knew the Expos well and he was happy to introduce us to the ballpark! What is better than talking baseball by walking around on the field during batting practice! We walked on 100 years of baseball history!

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We had a lot of questions to ask Brian. First, we know that a lot of old ballparks were demolished in the last years since it is less expensive to build a new one than to keep putting money to repair an old one. The Cubs organization cannot demolish Wrigley Field… It is a piece of baseball history too important in the heart of the Cubs fans and for Chicago itself. This is why the team is going to spend, starting at the end of the season, 500 million dollars on renovations over the next 4 years. We are talking about building a bigger clubhouse underground, add a giant video screen and add more room for advertisement. This last addition as made a few cubs fans angry. Like Brian told us, to stay competitive with the other teams, the owner cannot keep losing all the money he could made off advertisement. Also, the Cubs only have two small video screens at right field and under the scoreboard that we can barely see even with great seats!

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So it is going to be with a renovated ballpark, like the red sox did a few years ago with Fenway Park, that the Cubs are going to stretch the lifespan of Wrigley field. One of the obvious questions we had to ask Brian was how do fans keep coming back to the ballpark and fill the stands even if the team hasn’t won a World Series for 100 years! Last one was in 1908, which mean it was before Wrigley Field opened! Like Brian told us, the Cubs had some great season in these 100 years but we could say that they were unlucky! Just thinking about that foul ball interference in 2003 when the Cubs were only 5 outs away from the World Series. The fans are still going to be faithful to their team. We still find sad that they are living some pretty bad years right now. Some people believe this is all about the goat curse! In 1945, the owner of a local tavern was denied entry to Wrigley Field, for a World Series game, since he wanted to come in with its goat! He had bought a ticket for it too! He would have to turn around and apparently he threw a curse on the team! That year was the last time the team won a pennant, in 1945!

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Another great attraction at Wrigley field is the different seats that are located on the rooftops of surrounding buildings. Those seats are not propriety of the Cubs. They negotiated an agreement between the Cubs owner and the building’s owners. They have to pay 17% of their revenue to the Cubs. Those patios usually offer different packages including food and drinks and a party experience. The renovation plans could create a conflict between the team and the owners of the buildings since the new signs could partially block the view from those seats. They have an agreement that is good until 2023 and this could have to be settling in court.

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Talking about the team itself, Brian told us that the Cubs concentrated their effort this year on creating a better farm team system. By looking at the success of some other teams, they realize that their minor teams were to be upgraded to prepare the future of the team. Also, the renovations would make Wrigley field a little more attractive for free agents in the future.

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There is not that much to see at Wrigley field when you walk around the ballpark. Like Brian told us: we don’t even have room to display our memorabilia! We feel that the ballpark is really old. There is not that much room to walk around. Sadly, we couldn’t go visit the bleachers since only bleachers tickets gives you access to this area. From a distance, we observed the famous vines that cover the field walls. We’ve been told as a joke that people in the bleachers are mostly party people since you have to take a few drinks to root for the Cubs these years! On top of the bleachers, at center field, we also saw the famous scoreboard where the score is changed by hand by employees!

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Talking baseball game, Brian gave us some really great tickets! It was really cold out there and the Cubs fans dresses consequently! We could say that, like in some other ballparks, the Cubs fans were not that much into the game regarding their team record. They are real fans that are coming since they are always sticking with their team but let’s say they can’t wait for next year! The Cubs were playing against the Cincinnati Reds on this Monday night game. The starting pitchers were Alfredo Simon for the Reds and Travis Wood for the Cubs. This game summary is going to be short! The Reds only got 3 hits, given in 6 innings by Travis wood while Simon will allow 5 hits in 7 innings. Highlight of the game: a great catch at the wall by center fielder Arismendy Alcantra to save a run in the 8th inning (link here). We didn’t get a run during the first 8 and a half innings! In the bottom of the 9th inning, Anthony Rizzo will send the ball deep in center field for a solo home run good for the win: Cubs 1-0. Walk off!

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Our analysis of Wrigley field goes like this: it is really a friendly ballpark. They don’t call it the friendly confines for nothing. People were really nice to us: fans and employees. Having only one upper deck, we felt really close to the fans and to the action. The Cubs organization have a difficult choice to do: keep the ballpark as intact as it used to be or innovate to stay competitive with the other teams in the league. With the next renovations, they’ll try to do a bit of both. It is a magnificent and historical place that all the baseball fans should visit one day. We understand why they get so much baseball tourism. Like the Red Sox that broke the Bambino curse in 2004, we hope that the cubs could break the goat curse in the years to come!

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Again big thanks to Brian for receiving us at Wrigley. It’s a very classy move from the Cubs organization to support our project of baseball in Montreal. We hope that Brian is going to wear proudly his expos t-shirt!

Until then, we are rolling towards Detroit with a stop in Ann Harbor!

P.S. Did you know that Wrigley field was the last ballpark to install lights for night games? It was in 1988 when the league forced the Cubs to do so or they would have to play their playoff games in St. Louis!

25ième arrêt: Wrigley Field (15 Septembre 2014)

Après notre match des Cards, on passe une bonne nuit et on se lève tôt pour aller rejoindre nos amis d’Atlanta Kirby et Jennifer. Ils nous invitent à aller visiter le Warm Spring ranch. Ce ranch est le lieu d’élevage des fameux chevaux Clydesdales. Pour ceux qui ne connaissent pas, ces chevaux sont élevés pour tirer une carriole Budweiser dans différents évènements.

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L’histoire commence à la fin de la prohibition. Le fils d’August Anheuser-Busch offre à son père une carriole avec 6 magnifiques chevaux (aujourd’hui, ils sont 8 à tirer la carriole). Ils iront livrer une caisse de budweiser au président des États-Unis et au gouverneur de l’État de New York, qui a travaillé très fort afin de mettre fin à la prohibition.

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Ici, on prend les chevaux très au sérieux. Ils doivent répondre à plusieurs critères et sont traités aux petits oignons! Alimentation contrôlée, climatisation dans les étables lors des journées chaudes, etc. Ces chevaux ce déplacent dans des camions adaptés à leur besoins car ils participent à plus de 300 évènements par année! Pensez aux publicités du Super Bowl ou aux matchs d’ouvertures des Cards de St. Louis, c’est le genre d’évènements auxquels ils participent. Nous avons eu la chance de voir deux bébés récemment nés : un avait è peine 12 heures!

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On quitte le ranch pour aller un peu visiter St. Louis avec Kirby et Jennifer. Ils sont beaucoup plus préparés que nous, on va se laisser guider à travers la ville! On arrête rapidement au Sportsman’s Park, ancien domicile des Cards et des Browns de St. Louis. Ce stade fut actif de 1881 à 1966 et a vu jouer les plus grands : Babe Ruth, Satchel Paige, Stan Musial, etc.

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On continue et faisant un arrêt par le cimetière Bellefontaine de St. Louis. Ce magnifique cimetière contient la tombe de plusieurs connues : William Clark (explorateur), Mark Twain (auteur) et un énorme mausolée pour la famille Busch. On va diner au fameux ‘’Crown Candy Kitchen’’ où l’on sert le BLT avec le plus de bacon que j’ai vu de ma vie et des excellents milkshakes.

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On retourne dans le centre-ville. Nous observons de plus près la fameuse ‘’gateway arch’’. Cette arche représente l’exploration vers l’ouest du pays et du pacifique. Malheureusement, il y a trop de touristes et on ne peut pas monter en haut. On se contente de la visite du musée qui explique en détail le voyage de Lewis et Clark, qui ont fait le périlleux voyage vers l’ouest de 1804 à 1806. On termine notre visite en traversant un parc rempli de sculpture moderne en plein cœur du centre-ville.

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On quitte nos deux amis devant le Busch Stadium et on voit que le ballpark village est pas mal plus actif quand la température est de mise! Encore un gros merci à Kirby et Jennifer. Ils nous ont permis de passer une belle journée à St. Louis et on leur souhaite bon retour à Atlanta. Vous serez les bienvenues à Montréal quand vous voulez!

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On se dirige vers Chicago pour la deuxième fois. Après une très belle nuit dans un Wal-Mart, on décide d’utiliser le stationnement incitatif et d’aller visiter la ville en transport en commun. On tombe sur une très belle journée en ce Dimanche. On débarque dans ‘’the loop’’. Cette zone rassemble le centre-ville et le quartier des affaires. On la surnomme ainsi à cause du train surélevé qui effectue une boucle à travers les rues. De là, on effectue une visite à pied à travers le Chicago architectural : Chicago board of trade, l’institut des arts, etc.

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Bien sûr, dans cette route, on arrête passe par le fameux millenium park. Ce parc contient plusieurs pièces d’arts et d’architecture qui sont associées à Chicago. Un espace de concert créé par Frank Ghery, une fontaine qui projette des visages et bien sûr la fameuse ‘’bean’’. De son vrai nom, Cloud Gate, cette géante sculpture en forme de fève possède un fini miroir qui reflète tout ce qui l’entoure. C’est l’attraction la plus populaire du parc!

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On continue et on traverse la Chicago river (on reconnait plusieurs lieux de tournage du film ‘’the dark knight’’) et on passe devant la Billy Goat Tavern. On vous expliquera pourquoi cette taverne est importante.

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On revient sur nos pas et on visite le Navy Pier, attraction la plus visité à Chicago. C’est un lieu très touristique mais on apprécie la vue sur le bord de l’eau et on profite de la fin de journée. On quitte tranquillement en prenant une belle vue sur la Willis Tower, plus haut bâtiment aux États-Unis.

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On retourne à notre motel (probablement le dernier du voyage!) car on s’est fait recommander de ne pas dormir dans notre véhicule dans la région de Chicago. Le lendemain, on décide de se rendre en voiture très tôt à Wrigleyville. Étonnamment, on réussit à avoir un stationnement pour toute la journée (incluant notre match) à très bon prix! Nous allons perdre quelques heures à marcher dans le quartier. Autour du stade, on retrouve une grande quantité de bar sportif tous plus originaux les uns que les autres. Chaque bar affiche ses couleurs, spécialement pour le football! Ils ne sont pas tous d’accord et c’est une chose qu’on ne voit pas dans beaucoup de villes! Appart ça, il n’y a pas tant d’attractions autour du Wrigley field!

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Devant le stade, on peut voir la fameuse affiche rouge qui nous accueille au Wrigley Field. Cette affiche date 1934! Bon pour ceux qui ne savent pas, le Wrigley Field a célébré ses 100 ans cette année! C’est le deuxième plus vieux stade des ligues majeures. L’organisation a travaillé fort cette année pour effectuer différentes promotions autour de cette célébration! C’est certain qu’ils vont en profiter pour faire quelques dollars en vendant des produits avec le logo du centenaire! On entre par l’entrée administrative car nous devions rencontrer Brian Garza : Directeur au service des billets.

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Brian nous recevait au Wrigley Field, il a bien connu les Expos et était bien heureux de nous présenter le stade. Quoi de mieux que, pour discuter, de se rendre sur le terrain lors de la pratique au bâton! On marche sur 100 ans d’histoires de baseball!

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Nous avions plusieurs questions pour Brian. D’abord on sait que plusieurs vieux stades ont été détruits au cours des années car il en coûte moins cher d’en bâtir un nouveau que d’entretenir un vieux. L’organisation des Cubs ne peut pas vraiment détruire le stade… c’est une pièce d’histoire trop importante dans le baseball et dans Chicago. C’est pourquoi l’équipe va investir 500 millions de dollars sur 4 ans à partir de la fin de cette saison pour des rénovations. On parle entre autre d’agrandir les vestiaires des joueurs sous la rue, d’ajouter un écran géant et d’ajouter de l’espace publicitaire… Cette dernière addition ne fait vraiment pas plaisir aux fans des Cubs. Comme nous a répondu Brian, l’équipe se prive de beaucoup de revenue en ayant très peu de publicité. On n’y retrouve d’ailleurs que deux petits écrans électroniques où l’on voit très peu!

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C’est donc avec un stade rénové un peu comme les Red Sox l’ont fait avec le Fenway Park, que les Cubs vont étirer la durée de vie de ce stade! Une des questions les plus évidentes qu’on peut poser quand on parle des Cubs est comment les fans font pour revenir au stade alors qu’ils attendent une série mondiale depuis plus de 100 ans! Leur dernière victoire remonte à 1908, avant l’ouverture du Wrigley Field! Comme nous l’a dit Brian, les Cubs ont connu des bonnes saisons mais ils ont eu tellement de malchance! On peut penser à la fausse balle dévier par un fan des cubs alors que ceux-ci n’était qu’à 5 retraits de la série mondiale de 2003! Les fans des Cubs vont rester fidèles à leur équipe quand même. On trouve quand même triste qu’ils vivent des années de misère. Certaines personnes croient encore à la malédiction de la chèvre! En 1945, le propriétaire d’une taverne tente d’entrer au Wrigley Field avec sa chèvre pour voir un match de la série mondiale. Il sera expulsé à cause de sa chèvre alors qu’il avait acheté un billet pour celle-ci! Il lancera une malédiction sur les Cubs et ceux-ci n’ont pas gagné le championnat de la nationale depuis 1945 et pas de série mondiale depuis 1908!

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Une autre belle attraction au Wrigley field est la panoplie de siège qui est situé sur les toits des immeubles voisins. Ces sièges n’appartiennent pas aux Cubs. Une entente fut négociée entre les propriétaires de  l’équipe et ceux des bâtiments. Ils versent 17% de leur revenue à l’équipe. Ces terrasses offrent généralement des expériences avec alcool et nourriture pendant les matchs. Les plans de rénovations du Wrigley Field pourrait poser problème avec ces terrasses puisque des panneaux publicitaires pourraient bloquer la vue de certains alors qu’ils ont une entente jusqu’en 2023. Cela risque fort de se retrouver devant les tribunaux!

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Au niveau de l’équipe en tant que tel, Brian nous a parlé que les Cubs ont mis beaucoup d’emphase cette année sur le développement des équipes mineurs. En regardant d’autres équipes, les Cubs ont jugé que c’était un investissement qui pourrait redonner du succès à la franchise dans les prochaines années. Aussi, les rénovations pourraient rendre le stade plus attrayant pour les joueurs autonomes.

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Il n’y a pas grand-chose à voir au Wrigley field quand on se promène à l’intérieur. Comme Brian nous a dit : Nous n’avons même pas de place pour afficher nos artéfacts! On sent que le stade est très vieux! Il n’y a pas beaucoup d’espace pour se déplacer! Malheureusement, nous n’avons pu aller dans les bleachers car seuls les billets de cette section y donnent accès! De loin, on voit quand même très bien les fameuses vignes qui sont sur les murs du champ! On s’est fait dire, à la blague, que les gens sont pas mal party dans cette section car il faut avoir un peu bu pour supporter les Cubs cette année! En haut des bleachers, on voit le fameux tableau de pointage où les résultats sont changés à la main!

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Pour le match, Brian  nous avait fourni de très bons billets! Il faisait encore très froid et on les fans s’étaient habillés chaudement pour le match! On peut dire que les fans, comme à d’autres endroits, ne semblaient pas très excités par le match. On comprend qu’avec la fiche de l’équipe, les gens sont plus là par principe et on hâte à l’an prochain. Les Cubs affrontaient les Reds de Cincinnati. Les lanceurs partants étaient Alfredo Simon pour les Reds et Travis Wood pour les Cubs. On peut vous dire que le résumé sera court! Les Reds ne frapperont que 3 coups sûrs, accordés en 6 manches par Wood alors que Simon va accorder 5 coups sûrs en 7 manches de travail. Le jeu du match : un attrapé tout près du mur de la part d’Arismendy Alcantra (lien ici) pour sauver un point en 8ième! Nous avons donc eu droit à aucun point jusqu’en 9ième manche! Le premier frappeur de la fin de la 9ième, Anthony Rizzo, envoie la balle loin au champ centre pour le coup de circuit, son 31ième de la saison et c’est la victoire des Cubs 1-0! Walkoff!

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Notre analyse du Wrigley field est assez simple : c’est un stade très amical. Ce n’est pas pour rien qu’on le surnomme le friendly confines. Les gens sont sympathiques, autant les fans que les employés. Ayant seulement un balcon supérieur, on se sent très près de l’action et du reste des fans. Les Cubs ont un choix déchirant à faire : conserver l’histoire où modifier le stade afin de rester compétitif. Avec leurs prochaines rénovations, il vont tenter de faire un peu des deux! C’est un lieu historique magnifique et on comprend que tant de gens s’y rendent à chaque année pour voir les Cubs. Comme les Red Sox qui ont brisé la malédiction du bambino en 2004, on souhaite aux Cubs de vaincre la malédiction de la chèvre dans les prochaines années!

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Un gros merci à Brian, il nous a très bien recu et on espère qu’il va porter fièrement son t-shirt des expos! Ça veut dire beaucoup pour nous qu’une équipe comme les cubs nous supporte dans notre projet!

D’ici là, on roule vers Detroit avec un petit arrêt à Ann Harbor!

P.S. Saviez-vous que le Wrigley Field fut le dernier stade à installer des lumières pour jouer des matchs de soirs? Ce fut en 1988 alors que la ligue avait menacé l’organisation que l’équipe devrait jouer ses matchs de séries à domicile à St. Louis!

24th stop: Busch Stadium (September 12th 2014)

Next Stop: Louisville Kentucky. Before leaving Chicago, we met with Yannick and Sylvie: two Quebecers that were also on a baseball trip. They were visiting Miller Park, Wrigley Field and U.S. Cellular Field. They told us a lot about their visit at Wrigley! We are very happy to see other people that are also representing baseball in Montreal that are visiting the MLB ballparks.

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Kentucky is bourbon country. To be labeled this prestigious name, the product must respond to a few criteria like being made in the United States and being created from a mixture made of at least 50% corn. We decided to learn more about it by going to a visit at the Marker’s Mark distillery. This distillery is located on a land owned by a family since the 1800’s but the first Marker’s Mark bottle was sold in 1958. The Samuels family was in charge of creating the bourbon and they believed that their product should be homemade and original.

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During the visit, we learned more about the fabrication of the bourbon. They even let us dip our fingers in the mixture that is going to be used for the next bourbon batch! No double dipping! We visited the storage rooms where are stored the barrels for around 6 years. We also saw the bottling line with the famous last step: the dipping. Employees dip by hand every bottle of Marker’s Mark one by one in red wax to give every bottle a unique seal.  We finished off the tour with a tasting of the bourbon.

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We went over to a campground for the night. Weather was announcing rain and thunderstorms for the night. The campground employees must’ve felt bad for us sleeping in our minivan so they offered us, for a few dollars more, to rent a cabin with A\C and electricity! A luxury that we cannot get too often! We spent 2 great nights out there!

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The next day we went to Louisville to visit the Louisville Slugger factory. This factory created baseball bats for the greatest players: Mickey Mantle, Babe Ruth, David Ortiz, Evan Longoria, etc. You have the opportunity to visit a small museum with many baseball artifacts. We can even take in our hands used baseball bats by famous players. I opted for Derek Jeter!

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At the Louisville slugger factory, we also visited the factory. Every the bats they produce is made there. We’ve been showed how the bats were made by hand and how they are now made with computerize machines. Still, the logo is branded on the bat by hand and the dipping is also done by hand by employees. When we visited the factory, they were making bats ordered by Buster Posey, catcher for the San Francisco Giants. Saddly, we were not allowed to take any pictures in the factory. At the end of the tour, every visitor is given a free mini baseball bat! After the tour, we watched a baseball movie with the narration of James Earl Gray! We finished off by going to the batters cage where you can try replica bats from baseball players. Adry went with an Evan Longoria Bat and I tried a Mickey Mantle one!

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We stayed for a few hours in Louisville. It is a really nice city to visit. We passed by the KFC Yum center, home of the Louisville University Cards, which is well known for his basketball program. We also found, at the visitor center of Louisville, a small exposition on the about the Colonel Sanders, creator of the famous Kentucky fried chicken.

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Next day we took the road towards St. Louis, Missouri. First stop (I can hear some people saying that we might be loving alcohol a little bit too much!) is the Anheuser-Busch brewery: home of the famous Budweiser. We took a beer class with tastings (and a diploma at the end!) before visiting the brewery facilities. We can say that we were impressed. The facilities are really beautiful: brew house, Clydesdales stables, etc. We finished the tour in the biergarten where we were given even more free beer! Anheuser-Busch was bought by the Belgian beer giant: InBev. This is why they are distributing, in America, brands like Stella Artois, Leffe, Becks, etc. We really appreciated the brewery tour… our 6th of the summer (Samuel Adams, Stone, New Belgium, Coors, Miller and Anheuser-Busch)! The Budweiser beer is brewed in many different places in the United States. To insure that the taste is the same, the water used is filtered and treated the same way in every brewery. The Secret is in the Yeast!

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After this, we walked to Busch Stadium of St. Louis. It is the third ballpark in this city to receive this name. This one was open in 2006. We arrived pretty early since we really wanted to see the ‘’ballpark village’’ of St. Louis. After the destruction of the old Busch Stadium, the organization invested in recreational center right next to the ballpark. In it, you could find many different restaurant and bars, a deck with a view on the ballpark, a museum and a memorabilia store. We could say that this area gets pretty busy at night before and after the game. Between the ballpark in the Village, they’ve built a mini field with a giant screen where fans can watch the pre-game show and the game itself. You could also just relax by drinking a beer and playing corn hole. It is a really great concept.

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We realized that a lot of fans were in line in front of the gates. We decided to come closer just to realize that they were giving away free hats that night! It was not in our schedule so we were really excited about it! In the waiting line, we chatted with a big Cards fan. We asked him what interesting things were to see inside of the ballpark… he told us that there was not that much but food and drinks! Still, he sent us to see a few statues in front of the ballpark. One of them was one of the famous Stan ‘’the man’’ Musial. He also told us that the ballpark was built by the taxpayers, with a grim on his face.

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The other important thing that he told us is that the fans are really in love with their team. They will be at the ballpark whatever the record of their team. We could say it is easy to say when your team won the National league last season and that you are in first place in your division this year again but we have been told, by people that came on those not so good years that the fans were still coming to games in big numbers. Only thing, for people that love baseball, we received a not so good reception with our expos gear. We even got some fans making fun of us, we didn’t like it. We hope that those were not representing the majority of the fans in St. Louis.

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We could confirm that the fans are really faithful to their team since we forgot to tell you that it was really cold in St. Louis for this Friday night! Fans brought their blankets, coats and mittens! Our Canadian blood helped us to survive this game even wearing shorts! We even were lucky enough to get a little rain… but nothing to worry us about the game!

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We did our usual walk inside the ballpark. We found the ‘’teddy bear workshop’’: a store where the young fans can create their own teddy bear and dressed it with cards clothes and accessories. We appreciated that the food choice had a great variety. For the beer, well let’s say it’s a Budweiser monopoly! The ballpark has its own Big Mac Land section, honoring the famous slugger: Mark Mcgwire. As usual, a party deck is located in the ballpark! For my birthday (yes 25 years old!), we had bought good tickets right behind home plate and not too high! We love this view (we’d love to get season tickets at this spot in the next Montreal’s ballpark)! The view of the St. Louis Downtown is really neat and we could also see the Gateway Arch even with the cloudy weather.

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At the ballpark, we were meeting with Kirby and Jennifer: a couple that we met in Toccoa (close to Atlanta) that gave us lodging out there when we visited the Braves. They traveled to St. Louis to visit the city and see a few cards game. We watched the game altogether and we will visit the city with them on the next day (we’ll talk about this tour in our next report!).

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Baseball time, the Cards were playing against the Colorado Rockies. For the second time in less than a week, we got to see Adam Wainwright as a starting pitcher. Jorge De La Rosa was sent to the mound by the Rockies. Bottom of the first inning, with Matt Carpenter and Randal Grichuk on bases, Matt Holliday crushed a ball 467 feet away from home plate right into Big Mac Land for a three run home run! Fireworks at Busch Stadium and the Cards are leading 3-0. The next day we would learn that it was the second longest home run in the Busch stadium history.  The Rockies are fighter and in the third inning, Nolan Arenado would send Charlie Blackmon to the plate with a double: the cards are leading 3-1. Still in the third, Johnny Peralta will send Matt Holliday home but he would get caught in a rundown heading to second. He is not the fastest or most agile player so he would get tagged for the third out: 4-1 Cards. In the 8th inning, one of the crowd’s favorite, Yadier Molina would add another run for the Cards: 5-1. De La Rosa would get pulled out after 6 innings and 6 strikeouts. Wainwright would pitch 8 innings and get 8 strikeouts. Ken Rosenthal would come as a closer for the Cards. He will finish that game with two strikeouts. Cards won 5-1. They kept their lead in their division on the Pirates.

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We could say that, for once, we were really hoping for the game to finish early: it was cold and we were regretting not to have brought a blanket for ourselves. We were impressed that most of the fans stayed for the whole game. They were showing a lot of love for their players, especially Matt Holliday and Yadier Molina. ALL the fans at the ballpark were wearing cards shirts and hats!

One problem, a fan told us that the concentration of people around the ballpark brought a problem with the large number of homeless. We don’t know what the city’s policy is about that but we feel that it is important that, when you build a ballpark, you have to take this problem seriously. Fun fact, there was a lot of cheap parking around the ballpark, surprising since It is located in the heart of downtown. Other fun fact, we saw a lot of cards fans that were staying at hotels: like if they were flying from other cities in the United States. A hotel employee explained us that people just like to get a hotel for the weekend even if they are not living that far. It’s a great opportunity for them to visit the city and not have to worry about driving around: traffic gets really intense before and after the games.

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The cards have a great ballpark and faithful fans. Their loss against the Red Sox in the last year World Series was heartbreaking for them but they rallied up this year in they are leading their division. They could be very dangerous in October. The fans will fill up the ballpark and we don’t think that we would hear about attendance problem or money problem in St. Louis.

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Next stop: we are heading back to Chicago to catch a Cubs game in the famous Wrigley field!

P.S. Did you know that the ‘’Budweiser’’ name was chose since it was appealing to German Immigrants and it was still easy to pronounce by Americans!

 

24ième arrêt: Busch Stadium (12 Septembre 2014)

Prochain arrêt : Louisville, Kentucky. Avant de quitter Chicago, on rencontre Yannick et Sylvie : deux Québécois qui faisaient un voyage de baseball : Miller Park, Wrigley Field et U.S. Cellular field. Ils nous ont beaucoup parlé du Wrigley Field. Nous sommes heureux de voir que nous ne sommes pas les seuls qui vont représenter le baseball à Montréal dans les stades aux États-Unis!

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Le Kentucky est le pays du bourbon. Pour recevoir cette appellation, le produit doit répondre à une série de critère dont être produit aux États-Unis et être fait d’une consistance d’au moins 50% de maïs. Nous avons décidé d’en apprendre plus en allant visiter la distillerie Marker’s Mark. Cette distillerie est située sur un terrain qui date des années 1800 mais c’est en 1958 que fut mise en vente la première bouteille de Marker’s Mark. La famille Samuels tenait vraiment à ce que la création de leur bourbon soit attentionnée et originale.

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On profite d’une belle visite où l’on apprend le processus de fabrication et où l’on peut même tremper notre doigt dans la mixture qui servira à faire le produit! On visite les caves où sont entreposés les tonneaux pour une durée d’à peu près 6 ans. On voit la ligne de montage en entier avec la dernière étape la plus importante : le ‘’dipping’’. Chaque bouteille est trempée une par une à la main par des employés dans la cire rouge afin de donner un sceau unique à chaque bouteille. On termine la visite par une dégustation de ce bourbon!

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On se rend dans un camping pour la nuit. Il annonce une grosse tempête pour le soir et les employées ont l’air de trouver que l’on fait pitié à dormir dans notre mini van! Ils nous proposent, pour seulement quelques dollars de plus, de prendre une cabine avec électricité et air climatisé! Un luxe! Nous passerons deux belles nuits!

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Le lendemain, on visite l’usine Louisville Slugger. Cette usine a fabriqué les bâtons des plus grands joueurs : Mickey Mantle, Babe Ruth, David Ortiz, Evan Longoria, etc. On peut visiter un petit musée avec plusieurs artéfacts de baseball. On peut même prendre dans nos mains des bâtons utilisé par des joueurs : j’opte pour Derek Jeter!

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À Louisville Slugger, on visite aussi l’usine. Tous les bâtons sont faits sur place. On nous démontre comment les bâtons étaient faits à la main et comment ils sont faits aujourd’hui par ordinateur. Par contre, le logo de la compagnie, qui est brûlé sur le bâton, et le trempage est encore fait à la main par des employés. À notre visite, on fabriquait des bâtons commandés par Buster Posey des Giants de San Francisco. Malheureusement, on ne peut pas prendre de photos dans l’usine… À la fin de la visite, on se fait offrir des bâtons miniatures! On en profite aussi pour écouter un film sur le baseball (avec la narration de James Earl Gray). On finit par la cage des frappeurs où nous essayons des bâtons : Adry opte pour Evan Longoria et j’essaie le bâton de Mickey Mantle!

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On visite un peu Louisville avant de partir. C’est une très belle ville. On observe le KFC Yum Center : aréna où jouent les fameux Cards de Louisville : équipe universitaire reconnue pour son programme de basketball. On retrouve aussi une petite exposition sur le Colonel Sanders de Kentucky Fried Chicken!

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Le lendemain, on se dirige vers St. Louis au Missouri. Premier arrêt (j’en entends qui vont dire que nous aimons un peu trop l’alcool!) la brasserie Anheuser-Busch : lieu de brassage de la fameuse bière budweiser. On prend un petit cours sur la bière avec dégustation avant de faire le tour des installations. On peut dire que nous avons été impressionnés. Les batîments sont très beaux : salle de brassage, les écuries des chevaux Clydesdales, etc. On finit la visite dans le biergarten où on nous donne des échantillons de bière! Anheuser Busch fut acheté par le géant belge de la bière Inbev. C’est pourquoi ils distribuent, en Amérique, Stella Artois, Leffe, Becks, etc. Nous avons apprécié la visite de la brasserie… notre 6ième de l’été (Samuel Adams, Stone, Coors, New Belgium, Miller et Anheuser-Busch!). La bière Budweiser est brassée à plusieurs endroits aux États-Unis. Pour s’assurer d’un goût uniforme, l’eau est traitée et filtrée selon un procédé identique dans chaque brasserie. Le secret du goût est dans la levure!

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Après cela, nous nous dirigeons vers le Busch Stadium de St. Louis. C’est le troisième stade de la ville qui possède ce nom. Celui-ci fut ouvert en 2006. On arrive très tôt car nous voulions absolument voir le ‘’ballpark village’’. Après la destruction de l’ancien stade, l’organisation à investit dans un centre d’activité adjacent au stade. On y retrouve plusieurs bars, restaurants, une boutique des Cards et un temple de la renommée de l’équipe. Il y a même une terrasse qui donne une vue sur le terrain. On peut dire que cette zone devient très animée avant et après les matchs. Dehors, un mini terrain de baseball avec un écran géant permet aux fans de prendre une bière ou de jouer aux poches avant le match. Très beau concept.

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On remarque que beaucoup de gens font la file devant les portes d’entrées. On décide de s’approcher et on remarque qu’on donnera une casquette gratuite ce soir! Ce n’était pas à l’horaire nous sommes donc très contents! Dans la file d’attente, on parle avec un homme qui est un grand fan des Cards. Nous lui avons demandé ce qu’on devait voir à l’intérieur du stade. Il nous répond que c’est pas mal juste des concessions alimentaires et des bars! Il nous envoie quand même voir des statues à l’extérieur d’anciens joueurs des cards dont une de Stan ‘’the man’’ Musial. Il nous apprend aussi que le stade fut payé par les taxes des citoyens, avec une grimace dans son visage!

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L’autre chose importante qu’il nous a dite est que les fans des Cards adorent leur équipe. Ils seront présent peu importe la fiche de ceux-ci. Évidement c’est facile à dire quand l’équipe à remporter la conférence nationale l’an passé et qu’ils sont en tête de leur division en ce moment mais nous avons parlé à d’autres personnes qui nous ont confirmé avoir visité le Busch Stadium lors des mauvaises années des Cards et qu’on y retrouvait beaucoup de fans. Seul chose, pour des gens qui aiment le baseball, nous n’avons pas reçus un très bel accueil par les fans avec nos chandails des expos. Nous avons même reçus quelques moqueries que nous n’avons pas appréciées. Espérons que ces fans étaient une exception.

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On peut dire que les fans sont assez fidèles car on a oublié de vous dire qu’il faisait très froid à St. Louis en ce Vendredi soir! Les fans avaient apportés leurs couvertures, tuques et mitaines! Notre sang canadien nous a aidés à survivre, même en shorts! On a même eu droit à une légère pluie mais rien pour inquiéter le déroulement du match.

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On se promène quand même à l’intérieur du stade. On découvre un ‘’teddybear Workshop’’ : un magasin où les jeunes fans peuvent créer leur propre peluche et l’habiller aux couleurs des Cards. Nous avons apprécié le choix alimentaire qui était assez varié. Pour la bière : monopole budweiser… On retrouve une section: Big Mac Land, en l’honneur du fameux cogneur Mark Mcgwire. Comme d’habitude on retrouve aussi une section patio un peu plus ‘’party’’. Pour ma fête (oui 25 ans!), on s’était payé des bons billets : derrière le marbre pas trop haut. On adore cette vue (on aimerait avoir des billets de saison à cet endroit dans le prochain stade à Montréal!). La vue est d’ailleurs très belle sur le centre-ville de St. Louis. On voit très bien l’arche malgré la température nuageuse.

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Au Stade, on rencontre Kirby et Jennifer : un couple de Toccoa (en banlieue d’Atlanta) qui nous avaient hébergés lorsque nous étions allés voir les Braves. Ils sont venus passer le weekend à St. Louis pour voir quelques matchs des cards et visiter la ville. Nous avons regardé le match en leur compagnie et nous irons visiter les alentours le lendemain! (à suivre dans le prochain rapport!).

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Pour le Match, les Cards affrontaient les Rockies du Colorado. Pour la deuxième fois en moins d’une semaine, on voyait Adam Wainwright lancer pour les Cards alors que Jorge de la Rosa était le lanceur des Rockies. Fin de la 1ière manche, avec Matt Carpenter et Randal Grichuk sur les buts, Matt Holliday claquera une longue balle de 467 pieds dans le Big Mac Land au Champ gauche! Feux d’artifices au Busch Stadium et c’est 3-0 pour les Cards. On apprendra plus tard que c’est le deuxième plus long coup de circuit de l’histoire de ce Busch Stadium! Les Rockies sont des battants et en début de 3ième, Nolan Arenado pousse Charlie Blackmon au marbre sur un double et c’est 3-1 pour les Cards. Encore en 3ième, Jhonny Peralta va pousser Matt Holliday au marbre mais il sera trop gourmand au deuxième et sera pris en souricière. N’étant pas très agile, il sera retiré pour le 3ième retrait : 4-1 Cards. En 8ième, un favori de la foule, Yadier Molina, pousse un autre point au marbre : 5-1 Cards. De la Rosa aura lancé 6 manches et obtient 6 retraits sur des prises. Wainwright en lancera 8 pour 8 retraits sur prises. Ken Rosenthal sera appelé en 9ième pour fermer les livres. Il le fera avec 2 retraits au bâton. Victoire des cards 5-1! Ils gardent leur avance sur les pirates dans la division centrale de la nationale.

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On peut dire que, pour une fois, on avait hâte que le match finisse : il faisait très froid et on regrettait de ne pas avoir apporté de couverture! On doit dire que nous avons été très impressionnés que les fans des Cards soient restés en si grand nombre. Les fans démontrent beaucoup leur amour pour leurs joueurs : surtout Yadier Molina et Matt Holliday. TOUS les gens au stade portaient les couleurs des Cards.

Un petit problème qu’un fan nous a indiqué : la concentration de gens autour du stade a attiré beaucoup d’itinérants. On ne connait pas la politique de la ville par rapport à ce problème mais c’est important d’en tenir compte lors de la construction d’un édifice de cette envergure. Fait intéressant, on retrouvait beaucoup de stationnement à très bon prix autour du stade, étonnant pour un centre-ville. Autre fait intéressant, nous avons vu beaucoup de fans des Cards à notre hôtel. Comme si les gens venaient de loin pour voir les matchs. Une employée de l’hôtel nous a expliqué que plusieurs personnes, même s’ils n’habitent pas si loin, se prennent un hôtel pour le weekend pour ne pas avoir à se soucier de se déplacer en voiture : le trafic avant et après les matchs est assez impressionnant!

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Les Cards ont un très beau stade et des fans fidèles. La défaite contre les Red Sox de Boston l’an dernier en Série Mondiale fut très difficile mais ils redoublent d’ardeur cette année et ils seront très dangereux au mois d’octobre. Leurs fans fidèles vont remplir le stade et je ne crois pas que nous entendrons parler de difficulté de foule au stade ou d’argent pour cette organisation pour les prochaines années.

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Prochain arrêt : on retourne à Chicago où nous irons voir un match des Cubs au fameux Wrigley Field!

P.S. Saviez-vous que le nom Budweiser fut choisi car il était attrayant pour les immigrants Allemands mais assez facile à prononcer pour les Américains anglophones!

23rd stop: U.S. Cellular Field (September 8th 2014)

After the game in Milwaukee, we stayed in the area because we wanted to visit the famous beer brewery: Miller. Like we already explain, brewery tours are very fun, interesting and also low budget because most of the time it is free or not expensive at all. Around 5h30 in the morning, we got a little surprise… we got awake by a cop of the Milwaukee police department. He told us that sleeping overnight was not allowed and that unfortunately we had to leave. Even the truckers sleeping around us were asking to leave. So, while the sun was coming up, we left the Wal-Mart parking lot for a McDonald’s were I decided to finish my report about the Miller Park before our 10h30 brewery tour.

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Like we told you in our last report about the Brewers, Milwaukee is the home town of the popular American beer: Miller. This brewery is working in partnership with Coors, another popular beer that you probably know and that we visited in Golden, Colorado earlier this month. Also, Miller is own today by a company called SAB Miller (South African Brewery). Miller was created in 1855 by a German immigrant who traveled across the United State to find the perfect land to brew is beer. He found it in Milwaukee because there was plenty of water.

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Like the other breweries, Miller survived the American prohibition by producing non-alcoholic beverages like Soda. Miller is well known for the creation of the lite beer: Miller Lite. This beer is so popular that it represents 50% of the production of the brewery. Also, 40% of the production is going in Chicago.They are their biggest Miler consumers.

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We visited the bottling line, the brew houses and the shipping dock. At the end, we visited the old underground caves were the beer barrels were kept by first brewer Frederick Miller and we finish the tour by a beer tasting in the bar at the Miller Inn. Well… we have to admit that it is not a tasteful beer… But it is very refreshing and it was free!

After the tasting, we left Milwaukee to be on time at the White Sox game in Chicago! Don’t worry Milwaukee and Chicago are at less than a two hour drive of each other. We took our time and we have to say that we were very happy because we took a hotel room to relax, take a shower and have a good night sleep.

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Like New-York, Chicago has two baseball teams: the Cubs and the White Sox. Tonight, we are visiting the White Sox but we have to come back next week for the Cubs because they are not at home for the next few days. We get to the ballpark pretty early (again, we saw a little bit of tailgating) because the team was giving away White Sox t-shirts. After the all-star break, the organization of the team figured that the team was not strong enough to get to the Post Seasons this year so to make sure that the team fans kept on going to the games they schedule a lot of new giveaways date. For example, every Monday home game of the season is now t-shirt giveaways. We love these kinds of things so we were VERY happy and we think it is also very nice for the fans!

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It was a “Bark at the Park “day (bring your dog to the game).Every fan who wanted to bring his dog to the game was allowed to and they were also having a reserve area in the Ballpark behind center field with a lot of goodies: food sample for dogs, water station and area for their personal special needs (if you see what I mean..). Well it was a very pet friendly night and they seemed to really enjoy it!

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Like usual, we visited the park before the beginning of the game. On the main concourse, we loved that there was a lot of place for the pedestrians.  We find also statues of players or members of the White Sox organization.  From the ballpark, we can go across the street to visit the major team store. This two floor store sale a lot of Chicago sport teams products like the White Sox, Bulls, Bears, Blackhawks and Fire (nothing of the Cubs of course).  Walking near home plate on the upper deck you can get a pretty nice view of downtown Chicago. If you look around the U.S. Cellular you can find two blue seats surrounded by all the other green seats of the ballpark. Precisely, the blue seats were the first ones installed in the park in 1991. Also, the two seats are there as a souvenir of the two homeruns who gave the victory to the White Sox during the 2005 World Series!

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When the White Sox left the old Comiskey Park, it was the oldest stadium where the teams could play at the time (now this title is honored by the Fenway Park). The White Sox kept a few of the old ballpark structure. For example, you can find the first home plate if you walk in the main parking lot and the reproduction the former “exploding board” behind center field. These are colored wheels spinning and where fireworks come out when the team wins of when a player hit a homerun. Unfortunately, because it was a pet friendly night we did not have the chance to see any of this. Finally, you can find a shower to refresh yourself on hot days. The shower was built in memory of the one in the old Comiskey Park also to refresh the fans back in the days.

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Also, we find the habitual attractions like a kid zone, a patio/bar, a restaurant behind right field, etc. Other than that, there is not much to see at the U.S Cellular Field…

We were lucky enough to meet an official White Sox fan: Steve. He sat with us during the game and we talked a lot about the team organization.  Our first question was: are the rumors are true about the neighborhood surrounding the field? According to him, this was true 15-25 years ago. Today, Chicago is still known to be murder capital of the United States but we do not have to worry when we are around U.S. Cellular field. The surrounding neighborhood became industrial and most of the fans, like us, are coming to the games by car and are using the parking lot next to the ballpark. We didn’t felt uncomfortable last night in the ‘’south side’’.

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Talking about the White Sox, Steve told us that 2005 was the year that really helped dragging a lot of fans to the ballpark. He also told us about the famous ‘’blackout’’ game. In 2008, the White Sox played a tie breaker game against the Twins at US Cellular Field. All the White Sox fans wore black to the game and the Sox won the game to head into post season. After 2005, the number of fans at the ballpark topped and then started heading slowly down. The team only went to post seasons only once since the 2005 World Series win. They also are having a tough year this season so fans didn’t came in big number to the game last night.

Steve also told us about the ballpark. Built in 1991, it is the last one before the ‘’neo-classical’’ ballpark generation. It was partly inspired by Kauffman Stadium in Kansas City. By trying to keep certain aspect of the old Comiskey Park while being modern and innovating, they committed a few mistakes on the way. For example, the grand stands seats were way too high. The team had to invest in a series of renovations to remain to these problems. The way they built the stadium was so no one had an obstructed view in the ballpark. In these many renovations, they moved the field walls so they are not perfectly flowing: this gives more exciting plays (bouncing balls, triples possibility, etc.). The ballpark is known to be batters friendly: we’ll mention it later! Thanks to Steve for giving us all these information, he is a real baseball fan!

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For the game, we were seated in the right field bleachers: 1st row (well right behind the right field restaurant which is technically first row!). The White Sox designated Hector Noesi to the mound and the Oakland Athletics were opposing him Sonny Gray. The White Sox had a good start: on a Brandon Moss’s fielding error, Adam Eaton scored the first run an Alexei Ramirez will score on a sacrifice fly: 2-0 White Sox in the 1st inning. After that, the game got off to slow rhythm: few hits and a lot of grounders. In the 5th inning, we got brutally woke up by a Josh Reddick home run ball that landed a few meters in front of us! One man was on bases and it’s a tie game 2-2. The next batter, Jed Lowrie, swing to the first pitch and the ball landed again a few meter from us! A’s took the lead 3-2 and we can say that, after that, everytime a lefty was coming to the mound we were ready with our gloves to catch a ball! In the 6th inning, Connor Gillaspie would bring everyone back to a tie with a solo home run… again in our section! Tough luck we couldn’t get any of these home run balls! The game fell again to a slow rhythm. On the other side we can say we say some of the best catches of our tour so far! Sam Fuld got 2: a great diving catch and a leaping catch to the left field wall. Michael Taylor got one great diving catch for the White Sox that got the fans on their feet. With runners on the corners in the top of the 8th inning, they were would successfully get a sacrifice bunt for one run: 4-3. People tough it was all over for the White Sox. In the top of the 9th, with runners on the corner again for the A’s, the White Sox called to the mound Ronald Belisario. We saw something weird happening: fans booed their own player! Steve, next to us, shook his head and told us that Belisario was not having a good year and he was not a crowd’s favorite! White Sox are having a bad record and their fans showed them they were not happy about it. A player was booed earlier when he didn’t reach for a fly ball. Belisario would do the job forcing the A’s to hit in a double play. Bottom of the 9th, Eric O’Flaherty was the pitcher for the A’S. With 2 outs and 2 strikes and no player on bases, the White Sox were down to Tyler Flowers. He would smash the ball to left field for a Home run and to tie the game! We got free baseball again! 10th, 11th, 12th, fans were slowly leaving the ballpark; we have to say it was a Monday night! In the 12th inning, Tyler Flowers would be at bat again and would smash the ball again to left field for a walk off win: 5-4 White Sox!

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We left the ballpark with a few ideas in our head. First, the White Sox have a great baseball heritage and fans that love the game. Yes we know US Cellular Field is not Wrigley Field but we can confirm that the visit there is a good experience. Second, we understood that the ballparks that were built after US Cellular field took example on it: they kept the good idea and left the bad choices. In Montreal, we have to be conscious of what is working out good for the recent ballparks like Target Field. Finally, the White Sox fans are great fans. They have a great rivalry with the Cubs when they play Inter Leagues. We saw them give a piece of their mind to the Athletics fans that were a little bit too rowdy at the game (let’s say we tough they were annoying). Let’s say we couldn’t hear them after the second Flowers Home run!

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Thanks to Steve for talking with us! He told us that he belived that, if the 1994 season had happened, the White Sox would’ve beat the Expos in the World Series! White Sox were also first of their division when the season was cancelled.

We are leaving Chicago towards Louisville!

P.S. Did you know that, when the ballpark opened in 1991, it kept the name Comiskey Park for a few years before U.S. Cellular field bought the naming rights?

23ième arrête: U.S. Cellular Field (8 septembre 2014)

Après notre match à Milwaukee, nous sommes restés dans la ville car nous voulions visiter la brasserie Miller le lendemain! Comme on vous l’a dit, visiter les brasseries est une des activités les moins chères que l’on trouve (gratuit à Milwaukee!). Vers 5h30 du matin, nous avons eu une petite surprise : nous dormions dans un stationnement de Wal-Mart et un policier est venu nous réveiller et nous demander de quitter car la ville de Milwaukee ne permet pas aux gens de passer la nuit dans leur véhicule. Même les camionneurs autour de nous ont dû partir… on se retrouve chez McDonalds et on attend l’ouverture de la brasserie. J’en profite pour rédiger mon dernier rapport!

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Comme nous vous l’avons dit dans le rapport sur les Brewers, Milwaukee est la ville de Miller. Cette brasserie est fusionnée avec Coors, que nous avons visité à Golden au Colorado. Elle est possédée en ce moment par une compagnie : SAB Miller (South African Breweries). La brasserie a été créée en 1855 par un immigrant Allemand qui cherchait aux États-Unis le lieu parfait pour brasser sa bière : il a arrêté son choix sur Milwaukee pour l’abondance de l’eau.

ws2 ws3 Comme les autres grandes brasseries, Miller a survécu à la prohibition en se tournant vers des produits non alcoolisés comme les boissons gazeuses. Miller est surtout connue pour avoir créé la première bière légère : Miller Lite. Cette bière compte pour 50% de la production de la brasserie de Milwaukee. D’ailleurs, 40% de la production de cette brasserie se dirige vers la ville de Chicago.

ws4 ws5 On visite la ligne d’embouteillage, la salle de brassage et le centre d’expédition. On finit par visiter les caves où Frederick Miller conservait ses barils de bière. On termine bien sûr par la dégustation de la bière Miller… Bon ce n’est pas la bière la plus goûteuse mais c’est rafraichissant et gratuit! On quitte Milwaukee rapidement car on doit se rendre à Chicago pour un match le soir même! N’ayez crainte, Chicago et Milwaukee sont à moins de 2 heures de routes l’une de l’autre. On prend donc notre temps et nous sommes bien heureux car nous avons une chambre d’hôtel pour se laver et bien dormir! ws6 Chicago possède deux équipes de baseball, les Cubs et les White Sox. Nous visiterons les White sox ce soir et nous reviendrons la semaine prochaine pour voir les Cubs. On arrive assez tôt au match (on a vu quand même un peu de tailgating!) car les fans reçoivent un t-shirt gratuit ce soir! Voyant que, après la pause du match des étoiles, leur équipe ne se dirigeait pas vers une saison gagnante, l’organisation a décidé d’ajouter des soirées de promotions : chandail gratuit pour toutes les parties à la maison le lundi soir jusqu’à la fin de la saison. Belle façon d’attirer les fans. ws7 Aussi, c’était la journée ‘’bark at the park’’ : apporter votre chien au stade. Les propriétaires de chiens défilaient sur le terrain avant le match avec leurs animaux en plus d’avoir une section pour eux hors des estrades derrière le champ : station d’eau, borne fontaine et échantillons de nourriture pour chien étaient de mise. ws9 Nous avons un peu visité le stade par nous même avant le match. Au champ, on a apprécié qu’il y ait beaucoup de place pour se promener. On y retrouve aussi plusieurs statues de joueurs ou membre de l’organisation des White Sox. Du stade, on peut traverser la rue par un passage afin d’aller dans une énorme boutique qui vend des produits de toutes les équipes de sports de Chicago : White Sox, Bulls, Bears, BlackHawks et Fire (rien des Cubs bien sûr!). En se rend ant au balcon supérieur, On a une très belle vue sur la ville de Chicago. Si vous observer bien, au US Cellular Field, vous pouvez trouver deux bancs bleus parmi la masse de bancs verts. Plus précisément, les bancs bleus sont ceux qui étaient utilisés à l’ouverture du stade en 1991. Bref, ces deux bancs représentent l’endroit où on atterrit deux coup de circuit de la série mondiale de 2005, série remporter par les White Sox. ws8 Quand les White Sox ont quitté le vieux Comiskey Park, c’était le plus vieux stade en utilisation dans les ligues majeures (titre qui appartient au Fenway Park aujourd’hui). Les White Sox ont tenu à conserver quelques éléments : l’endroit où était le marbre du vieux stade est encore visible dans le stationnement et on a reproduit le ‘’exploding board’’ au champ centre. Des affiches tournent et des feux d’artifices explosent lors des coups de circuits de l’équipe. Malheureusement, à cause de l’évènement canin, l’équipe a décidé de ne pas activer cette attraction hier. On retrouve aussi une réplique de la fameuse douche qu’on retrouvait au Comiskey Park où les fans pouvaient se rafraichir lors des journées chaudes! ws12 Nous avons aussi les attractions habituelles : grande zone enfant, patio\bar, restaurant à côté de l’enclos des releveurs au champ droit, etc. Appart ça, il n’y a pas tant de choses à voir au U.S. Cellular Field! Heureusement, nous rencontrions Steve, un fan des White Sox qui est resté avec nous tout au long du match. Il nous a beaucoup parlé de l’organisation des White Sox. On a d’abord posé la question : est-ce vrai toutes les rumeurs qui disent que les alentours du stade sont très dangereux? Selon lui, c’était vrai il y a 20-25 ans. Aujourd’hui, Chicago est encore une ville très dangereuse mais on ne doit pas s’inquiéter des alentours du stade. La zone est devenue très commerciale et la plupart des gens viennent en voiture et se stationne comme nous dans le stationnement adjacent au stade. Nous n’avons pas ressenti de danger hier dans le ‘’south side’’. ws13 Pour les fans de l’équipe, Steve nous a dit que l’année 2005 a vraiment aidé à attirer des gens à l’U.S. Cellular Field. Il nous a parlé du match de bris d’égalité de 2008 connu sous le nom du match ‘’blackout’’. Les fans étaient tous habillés en noir et les Sox ont battu les Twins pour se diriger en séries d’après saison! Après 2005, le nombre de fans au match a fortement augmenté et a lentement chuté depuis, tenant compte que l’équipe n’a participé qu’une seule fois aux séries d’après-saison depuis 2005. Ils ont une année difficile et on comprend pourquoi il y avait si peu de fans hier soir. Steve nous a aussi beaucoup parlé du stade. Construit en 1991, il est le dernier construit avant la vague de stade néo-classique. Il fut inspiré en partie du Kauffman Stadium de Kansas City. En essayant de conserver certains aspects du Comiskey Park tout en innovant, ils ont commis des erreurs. Par exemple, les bancs complètement en haut sur le balcon supérieur étaient beaucoup trop hauts. Ces erreurs ont obligé l’équipe à investir dans plusieurs vagues de rénovations. La forme du stade permet que, peut-importe où on est assis dans le stade, nous n’avons pas la vue obstruée. Dans les diverses rénovations, les murs du champ ont été rendus inégaux afin de rendre le jeu plus excitant. Le stade est aussi reconnu pour être avantageux pour les frappeurs : on vous en parlera plus tard! Merci à Steve de nous avoir fourni toutes ces informations, on est heureux d’en avoir appris plus sur les White Sox! ws10 Pour le match, nous étions assis dans les Bleachers du champ droit, première rangée (derrière la terrasse du restaurant…)! Les White Sox avaient désigné au monticule Hector Noesi et les Athletics d’Oakland envoyaient Sonny Gray. Les White Sox commencent le match en force : Adam Eaton marque sur une erreur de Brandon Moss et Alexei Ramirez marquera sur un ballon sacrifice : 2-0 White Sox en première manche. Le match prendra par la suite un rythme très lent : peu de coup sûrs et beaucoup de roulants à l’arrêt court. En cinquième manche, on se fait réveiller brutalement par une longue balle de Josh Reddick qui tombe juste devant nous! Un joueur était sur les sentiers et c’est 2-2. Le prochain frappeur, Jed Lowrie, s’élance sur le premier lancer et envoie la balle encore devant nous! Les A’s prennent l’avance 3-2  et on peut vous dire qu’à chaque fois qu’un gaucher se présentait à la plaque on avait nos gants dans la main, prêt à recevoir une balle! En 6ième, Connor Gillaspie nous ramènent tous à égalité avec une longue balle encore une fois tout près de nous! Pas de chance pour l’attraper par contre! Le match retombera dans un rythme lent. Par contre, on peut dire que nous avons eu notre matchs avec les plus beaux attrapés du voyage jusqu’à maintenant! Sam Fuld en a eu deux à lui seul : un en plongeant et un en sautant pour faire l’attrapé à la clôture. Michael Taylor des White Sox nous a aussi impressionné avec un superbe plongeon pour l’attrapé. Avec des coureurs aux extrémités en début de 8ième, les A’s vont profiter d’un amorti sacrifice pour marquer un point et prendre l’avance 4-3. On pensait que c’en était fini pour les White Sox. En début de 9ième, avec encore des coureurs aux extrémités pour les A’s, les White Sox enverront Ronald Belisario au monticule. Nous avons vécu une expérience particulière : les fans des White Sox l’ont hué! Steve à nos côté a hoché de la tête en nous expliquant que ce releveur avait une très mauvaise année. Les fans des White Sox ont une année difficile et ils font sentir leur mécontentement aux joueurs. Un autre joueur s’est fait hué quand il n’a pas semblé se forcer pour attraper une balle. Belisario fera le boulot en forcant les A’s à frapper dans un double jeu.  En fin de 9ième, Eric O’Flaherty est le lanceur des A’s, il fait du bon travail, 2 retraits, 2 prises et aucun coureur sur les sentiers. Tyler Flowers cognera la longue balle au champ gauche et on s’en va en supplémentaires! Free baseball!  10ième, 11ième, 12ième, à chaque manche, plusieurs fans quittaient le stade : on est quand même un lundi soir! En 12ième Tyler Flowers revient au marbre et s’élance sur le premier lancer : BOOM! Un autre circuit dans la gauche! Victoire des White Sox 5-4! ws14 On quitte le stade avec quelques constats. D’abord, les White Sox ont un bel héritage de Baseball et des fans qui aiment le baseball. Évidemment, le US Cellular Field n’est pas le Wrigley Field mais on peut affirmer que la visite vaut le détour. Ensuite, on comprend que, les stades qui ont été construits après celui-ci ont pris exemple : ils ont laissé de côté les erreurs des White Sox et pris les bons coups. À Montréal, on doit tenir compte de ce qui fonctionne bien et moins bien dans les stades récents comme le Target Field. Finalement, les fans des White Sox sont des beaux fans, ils ont une très belle rivalité avec les Cubs lors des Interligues. Nous les avons vus passer quelques commentaires aux fans des Athletics présents au match! D’ailleurs ceux-ci étaient très énervants! On peut dire qu’ils se sont tus lors de la deuxième longue balle de Flowers! ws11 Merci à Steve de nous avoir jasé! Il nous a d’ailleurs dit qu’il croyait que, en 1994, les White Sox auraient battu les Expos en Série Mondiale! Les White Sox étaient meneurs de leur division au moment de l’annulation de la saison. On quitte Chicago pour se diriger vers Louisville avant notre match à St. Louis. P.S. Saviez-vous qu’à son ouverture en 1991, le stade a conservé le nom de Comiskey Park. U.S. Cellular a acheté les droits de nom quelques années plus tard.

22nd stop: Miller Park (September 7th 2014)

We left Minneapolis on the road to Iowa. Why go back to Iowa? It’s in Iowa that was filmed the movie: Field of Dreams with Kevin Costner. For those of you that haven’t seen it: a farmer from Iowa is hearing a voice. The voice is telling him: If you build it, he will come.  So he goes on and builds a baseball field on his field next to his corn crops. Is this heaven? No, it’s Iowa.

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The location is almost exactly kept like in the movie: the field, the house and the barn. It is free not only to visit but you can run the bases, throw the ball with your kids or friends or even just play ball! We got some friends and we played a bit with them! It’s such a nice place for people to get together for families or baseball fans! It really tempted us to think about building ourselves a baseball field.

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We left Iowa towards Wisconsin. Playing on the radio is the Badgers football game, college football team. It is the beginning of football season in the United States and we can feel it! Everywhere we go, stores are selling football jerseys and McDonalds is selling the Packers Pack: 2 burgers, 2 french fries and chicken nuggets. There is no drink included since they assume you are going for beer! Americans really love football and on all the levels!

Everywhere around the Major league of baseball, we’ve heard always the same thing about the Milwaukee Brewers: they have the best tailgate in baseball. There is not a lot of places where we could tailgate in this tour but apparently, in Milwaukee, they are bringing this to another level.  We were lucky; we had a Sunday afternoon game, which is a good moment for tailgating (compared to a Monday night!). We realized that it was something serious when we were waiting in line, at 9h45 a.m., for the parking to open at 10h10, and there was already over 20 cars waiting in line!

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In the parking lot, we decided to go with the full Milwaukee integration: we bought Bratwurst Style sausages and we got Miller beer to drink. Miller is THE Milwaukee beer and they are really proud of it and proud they are a stronghold against their main rival Budweiser (located in St. Louis). All around us, people were playing corn hole. We saw every kind of tailgaters: from older couple reading their newspaper and drinking wine to college kids taking ‘’shots’’ at 11am with their loud music! It’s a really nice experience and we can feel that this comes a lot from their football heritage: people in Milwaukee are big Green Bay Packers fans.

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Miller Park, that is nicknamed the keg, was opened in 2001 after 5 years of construction. The ballpark has a retractable roof. It is divided in two pieces and can be closed in 10 minutes. They installed big windows to let the natural get inside the park. In the case of afternoon game like yesterday, one side of the roof was closed to give shade to the batters and the pitchers.

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The Brewers recently added, outside of the ballpark, a wall of honor with plaques honoring different players and members of the Brewers organization like Hank Aaron and Robin Yount. We have to remind you Milwaukee was a baseball city before the Brewers. The Milwaukee Braves played there between 1953 and 1965. They are known to be the only baseball team that played more than one year and never have a losing record. In 1966, the team moved to Atlanta (to reach to a larger market). In the ballpark, they also created a wall honoring the Braves.

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We walked around the park to see that the team was honoring Bob Uecker a lot. Uecker was a baseball player that played for the Braves in Milwaukee and Atlanta. In 1971, he would become radio analyst for the Milwaukee Brewers and he is still doing this job at 81 years old. He is called by many: Mr. Baseball. He is also known for his catchphrase for the Brewers Home Run: Get up! Get up! Get outta here! Gone! At Miller Park the retired the number 50 during his 50th year in the brewers organization.

Inside the park, we also discovered a large section for kids: usual speed pitch, batter cage and playground but they added a zone where you could run with the Brewers Sausages. We’ll take about them a little later.

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From our seats (by the way big thanks to Dave Kettlewood from Kansas City for hooking us up for seats behind home plate!) we spoke with two brewers fans next to us. They were really nice to us and gave us good information about the ballpark and the Brewers. They told us about the different special seating in the ballpark: the Harley Davidson at left center field with an all you can eat buffet, the ‘’playpen’’ a fenced zone at right field close to the action and the Miller lite party deck with a climbing wall! They explained to us that Milwaukee was a small market but people will show up to games a lot especially during summer time whatever the team record. There is a bunch of things to do in Milwaukee so people come from out of town and they include a baseball game in their schedule.

They also told us about the design of the field. It is definitively a ballpark that is batters friendly compared to their old ballpark where it used to be very hard to get the ball out of the park. The field was designed with the help of former Brewers player Robin Yount. He wanted the center field wall no to be straight so they added some cuts so there is more chance for batters to hit triple or for the ball to give lucky bounces to the batter.

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Another famous thing at Miller Park is the Slide. When the Brewers hit a Home run or wins a game, the team mascot, Bernie, Slides down it. We also have to talk about the famous Milwaukee’s. This race, which happens in the 6th inning, is composed of 5 mascots disguised as sausages: the Polish, the Italian, the Bratwurst, the Hot Dog and the Chorizo! They are racing from third base around home plate to first base. It’s an event that really gets the crowd going! When we visited Miller Park, they had a relay race with kids disguised as sausages. It didn’t really work out well, some kids didn’t understood the principle of relay and ran right away to the finish line! It was chaos on the field but the crowd still loved it and we had a good laugh!

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I also had the chance to meet with the blogger behind Brewers Nation. He told me about the ballpark, the team and the fans. He told me that, like in other ballparks, the retractable roof is a security for fans coming from out of town so they’ll be sure to have a game when they travel to Milwaukee. I also asked him if Milwaukee was a baseball city or a Brewers city. His answer: Milwaukee is a baseball city in a football state. It’s a statement that we heard again after meeting with him. We understood that fans are most likely Brewers fans but also Badgers and Packers fans. It told us that, last Thursday, when the Packers played their first game, there were still a lot of fans at the Brewers game. It is always interesting to see how two teams can live together in a major city and it reminds us to think about what will happen with the Montreal Canadiens when we’ll get baseball back to Montreal: baseball season begins at the end of the hockey season and ends at the beginning of it. Thanks a lot for meeting us and helping us with our report!

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Baseball time! The Brewers were battling the St. Louis Cards. Those two teams met in the 1982 World Series and the Cards won it in 7 games. Those two teams also have a great beer rivalry: Milwaukee being the Miller city and St. Louis being the Budweiser city. Starting pitchers were Adam Wainwright (Cards) and Jimmy Nelson (Brewers). Game started off good on both side: only one hit allow on each side by the pitchers during the 3 first innings. The 4th inning would be fatal to Nelson: Jon Jay would score on a sacrifice fly, Jhonny Peralta would score on a single and on a triple, Parra and Molina would also come home: 4-0 Cards. Nelson would be replaced by Will Smith in the 6th inning. We would do a good job but we can’t say the same about the next pircher Brandon Kintzler. He will allow two more points to the cards: 6-0. It is not over; the cards would get three more runs in the bottom of the 9th, 2 of them on a Johny Peralta Home run. Meanwhile, Wainwright would allow only 7 hits and 1 run in the bottom of the 9th on a Carlos Gomez single. He would pitch the whole game. Final score: Cards 9 Brewers 1.

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Despite the hard loss, we could say that the Brewers fans encouraged their team for almost the whole game: people started leaving in the 9th. People in Milwaukee are attached to their team and they love baseball. All that is missing is for them to win a World Series. We could say that we got a funny reception at the Brewers. People didn’t acknowledge us for our Expos gear but they were pretty excited when they saw, on our van, all the ballparks we have visited this summer. All baseball fans would dream to do what we are doing.

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The Brewers are on a losing streak after having a great start in April. We will see if the fans would still show up at Miller Park with the beginning of the football season. Milwaukee is a small market like Montreal is so we should closely observe what is going on out there while we are trying to get are baseball franchise.

We are leaving for Chicago where we have a baseball game on Monday night!

P.S. Did you know that the Chorizo was added to the sausage race in 2007 to represent the Latino community in the Milwaukee region?

 

 

22ième arrêt: Miller Park (7 Septembre 2014)

Nous quittons Minneapolis en retournant en Iowa. Pourquoi Iowa vous direz? C’est dans cet état que fut tourné le fameux film Field of Dreams avec Kevin Costner. Pour ceux qui n’ont jamais vu, un fermier de l’Iowa entend une voix lui dire : If you build it, he will come. Il construit donc un terrain de baseball sur son terrain à côté de son champ de maïs. Is this heaven? No, it’s Iowa!

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Le lieu du tournage a été conservé : terrain, maison et grange. Gratuitement, on peut s’y rendre non seulement pour visiter mais on peut courir sur les buts, se lancer et frapper la balle. Nous nous sommes faits quelques amis et chacun prenait tour au bâton! C’est vraiment un endroit rassembleur pour les fans de baseball et ça donne vraiment envie d’avoir un terrain de baseball dans sa cour!

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On quitte l’Iowa pour se rendre dans le Wisconsin. À la radio, on écoute la fin du match des badgers, équipe universitaire de football. C’est le début de la saison de football et ça parait partout où on va : on vend les chandails des équipes partout, McDonald’s vend des Packers Pack (2 burgers, 2 frites, et des croquettes! On ne donne pas de boisson car on assume que vous allez boire de la bière!). Les Américains adorent vraiment le Football et à tous les niveaux!

Partout à travers la ligue, on avait entendu parler d’une chose en particulier par rapport au Brewers : le Tailgate! Haut la main, on nous avait annoncé que c’était le meilleur endroit pour le tailgate de baseball. Nous étions chanceux, nous avions droit à un match de Dimanche après-midi, c’était très propice à cette activité. On constate que les gens sont très sérieux car le stationnement ouvre à 10h10 et à 9h45 nous étions déjà une vingtaine de véhicules à attendre à l’entrée!

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Dans le stationnement, on décide d’y aller avec l’intégration complète : on s’achète des saucisses au style allemand et de la Miller! La Miller est la bière de Milwaukee et ils sont très fiers d’être un bastion qui ne tombe pas aux mains de Budweiser. Les gens autour de nous jouent pas mal tous au Corn Hole (un peu comme jouer au poches mais avec un seul trou et de plus loin). On voit de tout : couple qui lit le journal tranquillement avant le match avec une bouteille de vin et groupes d’étudiants qui font des ‘’shots’’ avec de la musique très forte! C’est une très belle expérience et on voit très bien que tout cela à un héritage football. Les gens de Milwaukee sont des gros fans des Packers.

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Le  Miller Park, que l’on surnomme ‘’the Keg’’, fut ouvert en 2001 après 5 ans de construction. Le stade possède un toit rétractable qui est divisé en deux morceaux. Il peut être fermé en 10 minutes. Aussi, des grandes fenêtres laissent passer la lumière naturelle. Dans le cas d’un match d’après-midi comme hier, un côté du toit était en mode ‘’fermé’’ afin de faire de l’ombre pour les joueurs au bâton et les lanceurs.

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Les Brewers ont récemment ajouté, à l’extérieur du stade, un ‘’wall of honor’’ avec différente plaques qui honorent joueurs et membres de l’équipe dont Hank Aaron et Robin Yount. On vous rappelle que Milwaukee était une ville de Baseball avant les Brewers. Les Braves de Milwaukee évolué de 1953 à 1965. Ils sont reconnu pour être la seule équipe de l’histoire à avoir joué plus d’une saison et à n’avoir jamais eu une fiche en bas de .500. En 1966, l’équipe à déménager à Atlanta (pour rejoindre un plus large marché). Dans le stade, nous avons un mur qui rend hommage à cette équipe.

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On se promène dans le stade et on voit que l’équipe rend beaucoup hommage à Bob Uecker. Uecker est un ancien joueur de baseball (qui a joué pour les Braves à Milwaukee et à Atlanta). En 1971, il prendra le poste d’analyste radio pour les Brewers, poste qu’il occupe encore aujourd’hui à 80 ans. Il est surnommé Mr. Baseball par plusieurs. Il est aussi reconnu pour sa phrase : Get up! Get up! Get Outta here! Gone!  Quand les Brewers frappent un coup de circuit. Dans le stade, on a retiré le numéro 50 lorsqu’il fut depuis 50 ans avec les Brewers.

Nous avons découvert, à l’intérieur, la grande section pour enfant au Miller Park. Plusieurs activités que l’on retrouve partout : cage pour frappeurs, zone de jeux, mais aussi une section où les jeunes peuvent courir avec les saucisses! On vous parlera des saucisses plus loin!

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Assis à nos sièges (en passant merci à David Kettlewood pour nous avoir trouvé ces billets directement derrière le marbre), nous avons parlé avec deux fans assis à côté de nous. Ils ont été très gentils en nous décrivant plusieurs aspects du stade en plus de nous parler des fans des Brewers. On retrouve différente section spéciales dans le stade : la zone Harley Davidson, au champ centre-gauche, avec buffet à volonté, lune section clôturé avec vue sur le champ droit et la zone Miller party (avec un mur d’escalade Mountain Dew!). Ils nous ont expliqué que, oui Milwaukee est un petit marché, mais les fans vont être très présents au stade, surtout l’été. Ils ont insisté pour dire que, même quand l’équipe a une mauvaise fiche, il y a tellement d’attractions à Milwaukee que les gens des environs viennent passé leur journée dans la ville et ils ajoutent le baseball à leur horaire.

Ils nous ont aussi parlé du design du terrain. Le terrain donne définitivement un avantage au frappeur, comparé à l’ancien stade où il était très difficile de frapper des coups de circuit. Le terrain a été développé en partie par l’ancien joueur des Brewers Robin Yount. Il a demandé à ce que les murs du champ centre ne soient pas exactement droits. On retrouve des angles qui permettent plus de triples et une possibilité pour des rebonds imprévisible pour la balle.

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Une autre attraction très connue à Milwaukee est la fameuse glissade. La mascotte des Brewers, Bernie, y glisse lors des coups de circuits des Brewers et lors des victoires. On ne peut pas oublier la fameuse course de saucisses en 6ième manche. Lors de cette course, 5 mascottes déguisés en saucisses : la Bratwurst, l’italienne, la polonaise, le hot-dog et le Chorizo, font une course du troisième but vers le premier but en contournant le marbre. C’est une course qui excite beaucoup la foule! Lors de notre visite, étant un dimanche, nous avons eu droit à une course à relais : les mascottes donnaient le relais à des enfants avec des petits déguisements de saucisses. Après le départ, certains enfants n’ont pas compris le principe de course à relais et sont partis avant le relais! C’était un peu le chaos sur le terrain! Néanmoins nous avons bien rit et les fans apprécient!

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J’ai aussi eu la chance de rencontrer le responsable du blogue Brewers Nation. Celui-ci m’a entretenu du stade et de l’équipe. Il nous a dit que le toit rétractable, comme à plusieurs endroits, est une sécurité pour les fans qui proviennent de l’extérieur de Milwaukee. Ils sont assurés d’avoir un match lorsqu’ils se déplacent. Je lui ai demandé si Milwaukee était une ville de baseball et une ville de Brewers. Il nous a dit que c’était une ville de baseball dans un état de Football. C’est une phrase qu’on s’est fait dire plusieurs fois à Milwaukee. On comprend que les gens sont souvent fans des Brewers, des Badgers et des Packers. Il m’a d’ailleurs dit que, jeudi dernier, lors du premier match des Packers, il y avait quand même beaucoup de fans présents pour le match des Brewers. C’est toujours intéressant de voir comment deux équipes cohabitent dans une ville tenant compte que les Canadiens prennent beaucoup de place à Montréal : comment s’assuré de la survie du baseball qui est à cheval sur le début et la fin de la saison de baseball. Merci beaucoup de nous avoir rencontrés et de nous avoir aidés pour notre rapport!

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Baseball time! Les Brewers affrontaient les Cards de St. Louis. Les deux équipes se sont affrontées dans la série mondiale de 1982. Les Cards étaient sortis gagnants de cette rivalité de la bière américaine (Miller pour Milwaukee et Budweiser pour St. Louis). Les lanceurs étaient Adam Wainwright (Cards) et Jimmy Nelson (Brewers). Le match commence bien des deux côtés : 1 seul coup sûr pour chacune des deux équipes lors des 3 premières manches. Les deux lanceurs font le travail! La 4ième manche sera fatale pour Nelson : Jon Jay marque sur un ballon sacrifice, Jhonny Peralta marque sur un simple et sur un triple, Parra et Molina marqueront aussi. : 4-0 Cards. Nelson sera remplacé par Will Smith en 6ième, il fera du bon travail mais son remplaçant, Brandon Kintzler, accordera deux points au Cards : 6-0 Cards. Ce n’est pas fini, les Cards marquent trois autres points en 9ième dont 2 sur un circuit de Jhonny Peralta. Pendant ce temps, Wainwright n’accorde que 7 coups sur et un seul point en fin de 9ième sur un simple de Carlos Gomez. Il complètera le match et victoire des cards 9-1… Ouch!

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Malgré la défaite, on peut dire que les fans des Brewers ont encouragé leur équipe presque jusqu’à la fin : le mouvement vers la sortie s’est fait entre la 8ième et la 9ième. Les gens de Milwaukee aiment leur équipe et sont attaché à celle-ci. Tout ce qui leur manque est une série mondiale. On peut dire que nous avons reçu un drôle d’accueil. Très peu de gens ont reconnu le logo des expos sur nos chandails et casquettes mais lorsque les gens dans le stationnement ont vu notre véhicule avec notre parcours affiché jusqu’à ce jour, ils nous ont beaucoup parlé d’à quel point ils aimeraient pouvoir faire de que nous faisons.

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L’équipe est sur une longue série de défaite et après un début de saison très positif, on a hâte de voir si les gens vont continuer d’encourager les Brewers avec le début de la saison de la NFL. Milwaukee est un petit marché que Montréal devrait observer de près dans le processus d’obtention d’une nouvelle équipe.

D’ici là nous quittons vers Chicago où nous avons un match lundi soir!

P.S. Saviez-vous que le Chorizo a été ajouté à la course de saucisses seulement en 2007? Ce fut pour rendre hommage à la communauté latino de la région! Un bel accommodement raisonnable!

 

21st stop: Target Field (September 5th 2014)

Before leaving Kansas City, we had one last stop to do. We told you, in our last report, about the Kansas City Monarchs: most famous team of the Negro Leagues. This is why, and Kansas City, you can visit the Negro Leagues Baseball Museum. Warning, this is not a baseball hall of fame for afro American players. If an afro American player deserves to be in a hall of fame, he should be in Cooperstown.

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The museum is located in the historical district ok Kansa City and shares the same building as the Jazz museum of Kansas City. When entering the museum, you see a baseball field and statues of players but they are all behind a fence and you cannot access them until the end of the tour. It is to represent the path of the segregated players. A video presentation gives us more information about the Negro Leagues creation and development and the big names that played for those teams.

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We loved to read about how Rube Foster created that league in a YMCA not too far from the museum, how Jackie Robinson broke the color barrier (thanks to the Montreal Royaux) and how Buck O’Neil became an icon in the world of Baseball. We had the chance to meet Bob Kendrick: the museum president. Bob told us about the autographed baseball by Negro league player’s collection. Geddy Lee, member of the Canadian music group: Rush, bought them at an auction and gave them to the museum. Like us, Lee fell in love with the museum during a visit in Kansas City.

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We asked Bob Kendrick what was the heritage of the Negro Leagues in baseball today. Yes people are acknowledging the big names that were in the Negro Leagues and how the league opened doors for great players that came to the Major league. On the other side, Bob admitted that the number of Afro American players in the Major Leagues have went down in the last years (around 7% today). Also, young afro Americans are not playing as much baseball as they used to do. Bob Kendrick’s job is to make sure people don’t forget about that league that, before the color barrier was broken, was as good as the major league. Bob told us that something sad is that so many great players like Satchel Paige never got their shot in the big leagues and we’ll never know what they could’ve done out there. A big thank you to Bob for meeting with us, we love your museum!

We left Kansas City towards Minnesota. We didn’t had a lot of time, our schedule is pretty much packed: We were in Denver for a game on last Monday, in Kansas City for a Wednesday game, in Minneapolis for Friday’s game, we’ll be in Milwaukee for a Sunday afternoon game and finally in Chicago on Monday to see the White Sox! We love it!

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We had a few hours to kill before getting to Target Field for the Twins game so we stopped in a Minneapolis Suburb to see the Mall of America: the largest mall in the United States. Appart from a lot of stores out there you can find a full theme park with rollercoasters and games and an aquarium to vist!

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Next stop, we got to Minneapolis to discover the Minnehaha waterfall. This Water fall is 53 feet high and is directly connected to the Mississippi River (River that we crossed earlier in our trip in Mississippi!). The City of Minneapolis is well known for its Parks and lakes. In this park, we also saw the house of the founder of Minneapolis. It’s known to be the first house west of Mississippi.

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We arrived early at Target Field to grab a good meal around and to walk around the park before gates opening. The Target Field is a young ballpark: it was opened in 2010. It replaced the old Metrodome that they used to share with the Minnesota Vikings (NFL team).

Target field is a unique ballpark just by its exterior. Instead of going with bricks for the outside walls, like many ballparks, they went with Limestone. It gives the ballpark a nice sand color from outside. Next to the ballpark, they built a multi levels parking lot and they covered it with a veil that moves with the wind and is animated with lights at night: prettier than just a parking lot! Around the ballpark and on Target Plaza, we saw many pictures and statues of former players and team pioneers. There is also a timeline showing the different homes of the baseball teams in Minnesota.

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Target Field hosted the 2014 All Star game. For the occasion, they brought back a great classic of American baseball: Peanuts! Outside the park we saw statues of Charlie Brown, Franklin, Lucy, Peppermint Patty and Snoopy with his food bowl! It was a great success and the fans loved it! Hosting the all-star game is always an honor and fans always buy tickets at big prices, especially when it’s Derek Jeter’s last year in the MLB.

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Inside, we observed the different things that make Target Field a unique ballpark. The ballpark is very ‘’green’’. Every night, trash is sorted by hand to make sure they take out all the recyclable materials. Also, rain water is kept through a drainage system, filtered and reused for watering the field and for toilets. It is considered to be the greenest ballpark in America.

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The food and beer choice is very local at Target Field. You can try the famous ‘’Jucy Lucy’’: a cheeseburger with the cheese inside the patty instead of on top of it. One of the bars has the floor that used to be played on by the Minnesota Timberwolves (NBA team). On the suites level, there are displays that show the process of building Target Field. Also there is a glass casing with the ‘’firsts’’ of the ballpark: first base used, first hit ball, first home run ball, etc.

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Our visit wasn’t too long so we headed to the bleachers to try to catch a ball during batting practice. Jason Grilli, a relief pitcher for the Angels, noticed our expos hats and talked with us about baseball in Montreal. He remembers the Olympic Stadium since it is where he hit his only career home run in 2001 when he was playing for the Marlins! Jason was very nice to us and to the fans in the bleachers by answering questions and taking pictures with kids. He gave us a ball and signed it! Our first ball of the tour! Big thanks to Jason, very classy player!

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From our seats, we looked over for the other special features of the ballpark. One of these features is that under the roof that covers the seats on the upper deck, they installed soffits instead of leaving a view for steel beams or concrete. We also observed the Budweiser deck, a bar with standing room where people can check the game at left field. We visited a bar situated on the upper deck right behind home plate where fans can order drinks and check the game in an atmosphere that we usually find on the lower levels. This bar doesn’t require a special ticket and is open to all! We appreciate that as fans that cannot afford 65$ tickets!

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The ballpark was supposed to be built as neutral: no advantage to the batters or to the pitchers. We realized that, during the game, that the ballpark was advantaging the pitchers since it’s seemed hard to get the ball out of the park. Also, the wall seemed unpredictable when the ball bounced off it. The outfielders were having a bit of trouble.

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Baseball time, the Angels, best team in baseball, were playing against the Twins the, who are almost eliminated from the post season race. The pitchers were Matt Shoemaker (Angels) and Ricky Nolasco (Twins). Twins had a rough start: an error from Trevor Plouffe right in the 1st inning would lead to Kole Calhoun scoring: 1-0 Angels. Twins will tie the game right away on a sacrifice fly. Both teams will exchange runs in the 2nd inning. The Twins run coming off a homerun from Oswaldo Arcia. Same thing in the 4th: one run on each side and we are tied 3-3. Twins will take the lead for the first time in the game in the 6th on an Aaron Hicks single. In the 8th, Angels would get the lead again with doubles from Calhoun and Trout: 6-4 Angels. It seemed the game was over but with 2 men on bases and 2 outs, Trevor Plouffe hit a long double off the wall that would tie the game and we are off to extra innings! Twins pitchers looked exhausted tonight and they already had used 8 of them when Jared Burton came to the mound in the 10th. Erick Aybar would with a sacrifice fly that would score 1 run: 7-6 Angels. Kevin Jespen came to the mound for the Angels to finish it off. All three Twins hit ground balls and Angels would win it 7-6. Play of the game: a catch off the wall from Jordan Schafer for the 3rd out of the 9th inning! Video here!

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We have to say we were hoping for a big crowd on this Friday night. We realized, a few minutes before the first pitch, there were not a lot of fans out there… They still announced that 23,000 people went to see the game that day. We can say that we were not that much during the 7th inning and that, during the 10th inning, we were less than 8,000 in the ballpark. We asked our usher where all the fans were. He told us that it was the first high school football Friday night so a lot of people were out for football. Also, it is obvious that, with their record, the Twins are not dragging that much fans to the ballpark right now. When we asked him to describe us the fans, he told us that, comparing to other baseball parks, the fans were taking great interest when they were at the ballgame. We looked over in the stands and we saw a lot of fans that looked disappointed by their team’s record but they were still rooting for the Twins. We also saw the Friday night crowd: getting to their seats with a beer in their hand during the 3rd inning and out by the 7th inning!

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When we left the ballpark, we saw that the public transport around Target Field is well arranged. Also, for fans that came by car like us, skywalks were allowing us to go back to the parking lots without walking in the streets. We saw that the neighborhood around was developing with the ballpark and the close by arena but we still found that a few streets didn’t look too much safe.

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Our visit in Minneapolis was shot but nice. We really appreciated the ballpark and it gave us hope that, in Montreal, we could get an open roof ballpark since the weather in Minnesota is not too different than the one in Montreal. One of the employees told us about some games being snowed out earlier this season! People were all nice and we always get asked the two same questions: are you guys really from Montreal and Are you guys rooting for the Nats! Twins have a good baseball history and great fans. We wish them good luck for the last few weeks of the season!

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Next stop: Miller Park and the Brewers in Milwaukee.

P.S. Did you knew that the big sign that representing two men shaking hands over the Mississippi river is honoring the two minor baseball teams that used to be in Minnesota before the Twins? The Saint Paul Saints and the Minneapolis Millers!