Nostalgie

Samedi le 28 février, à Montréal, se déroulait la nuit blanche. Lors de cette soirée, une panoplie d’activités nocturnes qui représentent les montréalais. On retrouve les activités dans différents pôles de la ville dont le stade olympique. Plusieurs personnes se rendaient au stade pour une activité présenté par l’Impact de Montréal qui y disputera un match ce mardi.

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Déjà lorsqu’on entre au stade olympique, on ressent toujours ce petit pincement au cœur quand on pense au départ de nos amours. Par contre on est toujours heureux d’y retourner en passant par le Métro Pie-IX et la rotonde. Des employés du stade qui arborait le fameux veston vert nous dirigeaient vers le terrain où se déroulaient des activités reliées au soccer. On longe le terrain et on suit les indications qui nous mènent dans l’ancien vestiaire des Expos de Montréal où avait été préparé une exposition sur l’équipe.

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Déjà pour nous, l’idée d’être dans l’ancien vestiaires des Expos nous rendait fébriles. Cette exposition aurait pu être n’importe où ailleurs à Montréal et elle n’aurait pas eu le même effet. Dès que l’on entre, une énorme chandail des expos nous accueille. On remarque que plusieurs personnes arborent des casquettes ou des chandails aux couleurs des expos. Nous avons même droit à quelqu’un avec un chandail des Nationals (un visiteur de la capitale américaine?). Sans compter les français de Montréal qui viennent s’informer d’un passé pas si lointain à Montréal.

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L’exposition n’avait pas de ligne directrice particulière. On retrouvait plutôt une série d’artefacts et de phots se rapportant aux Expos. Plusieurs chandails officiels, photos d’équipe, trophées, balles signées ainsi que bâtons. Nous sommes tous heureux de voir des noms qui nous rappellent des bons souvenirs: Carter, Cromartie, Staub, Dawson et plusieurs autres. Une des pièces que nous avons particulièrement apprécié: un siège du vieux stade Jarry avec un plan de celui-ci!

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On terminait la visite avec la possibilité de se faire prendre en photo avec un chandail des expos en position de frappeur. Les gens ont eu l’air de bien apprécier cette activité. Bien-sûr on est loin d’une exposition de fond en comble sur le baseball à Montréal mais ça nous fait du bien de se retrouver dans le stade et de simplement apprécier les différents objets sur place. On ne parle pas ici des difficultés de l’équipe où du départ vers Washington. On vous mentionne d’ailleurs que cette activité était gratuite.

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Pourquoi cette exposition est importante à nos yeux? On le mentionne depuis le début de notre projet: cela fait seulement 10 ans que les expos ont quitté Montréal. C’est très peu comparé à plusieurs villes qui ont attendus très longtemps avant de voir le retour du sport professionnel dans leur ville (1971 à 2005 pour Washington). On doit profiter du fait que cela est encore frais dans la mémoire des Montréalais. Quand on additionne les matchs de camp de printemps l’an dernier, la couverture médiatique de la série mondiale au Québec, la signature de Russell Martin avec Toronto, l’investissement de la ville dans la réfection des terrains de baseball, cette exposition et les prochains matchs au stade au mois d’avril, on commence à créer un cycle de baseball à l’année. Le but est que le baseball soit le plus présent possible dans les médias.

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En conclusion, nous avons adoré nous rendre au stade olympique pour cette petite visite et on espère entendre dans les prochains jours que ce fut un succès! Les Montréalais aiment vraiment leur baseball et nous allons le voir le 3 et 4 avril prochain lorsque nous tenterons tous de remplir le stade afin de voir notre ami Russell Martin! D’ici là on vous invite à suivre la ligue des pamplemousse et la ligue des cactus qui s’amorcent ce mardi!

P.S. Savez-vous que nos amis d’Expos Nation auront leur char allégorique au défilé de la Saint-Patrick? Nous irons les saluer! (info ici)

Attraction factor

Most of the people ask us which stadium we prefered during our tour of all 30 MLB ballparks last summer. After a lot of thinking, we finally stopped our choices on PETCO Park and Orioles Park at Camden Yards. Those two ballparks have been for us the best experiences of our trip when we think about different factors: location, ambience, architecture, etc.

The main objective of the trip for us was not to find the greatest ballpark of the major leagye. Our goal was to find what was making every ballpark special for the public and which mistakes have been made during the construction. All of this to make sure, when major baseball will come back to Montreal, that we could take example from the great ballparks (a lot of recent stadium have been inspired from the Orioles Park) and to make sure we don’t repeat mistakes.

Also, people frequently ask us which stadiums where the worst. Like many, our choices were the Tropicana Field and the O.co Coliseum for reasons everyone knows. But oddly, it is during the visit of these two ballparks that we had some great experices and that we met with awesome fans. This is why we had the idea of creating this list in which we found one thing that makes each stadium unique. We found different categories for this purpose and we are convinced that every ballpark can offer a unique experience to every fan.

*There is no particular order for the list, it is the order that we visited the ballparks. Also, at the end of the page we put the list without the pictures and video!*

  1. Fenway Park: Best 8th inning song (Sweet Caroline – Neil Diamond)
  2. Yankee Stadium: Best beginning of game ritual (bleachers role call)
  3. CitiField : Best hommage to a player (Jackie Robinson Rotunda)
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  4. PNC Park : Best view from the upper deck
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  5. Orioles park : Best integration of a building in a ballpark (B&O warehouse)
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  6. Citizens Bank park : Best Mascot (Phillie Phanatic)
  7. Turner Field: Best fan celebration (The ‘’chop’’)
  8. Tropicana field : Best fan accessory (Cowbells)
    rays10
  9. Marlins park: Best museum in a ballpark (booblehead museum)
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  10. Globe life park: Best local song (Deep in the heart of Texas)
  11. Minute Maid park : Best home run celebration (the train)
  12. Chase Field: Best luxury box (Ramtrucks.tv pool)
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  13. Dodgers Stadium : Best environement around a ballpark (San Gabriel Mountains)
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  14. Angel Stadium : Best ‘’nature’’ attraction (California Spectacular)
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  15. Petco park : Best integration of the city in a ballpark (Park at the Park)
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  16. AT&T park : Best food choice
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  17. co Coliseum : Best group of organized fans (Right and left field bleachers)
  18. Safeco Field : Best integration of art in a ballpark (Art in the park)
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  19. Coors field : best ‘’party deck’’ (the rooftop)
    _MG_0490 _MG_0514
  20. Kauffman stadium : best ‘’water’’ feature (les fontaines)
  21. Target field : Best light up sign (Minnie and Paul sign)
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  22. Miller Park : best tailgate party
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  23. U.S. Cellular field : Best kids zone (fundamentals)
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  24. Busch stadium : Best party zone before a game (ballpark village)
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  25. Wrigley field : Best on field attraction (vines)
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  26. Comerica park : Best ballpark entrance (tiger and bat sculpture)
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  27. Great American Ballpark : best hall of fame
    _MG_1250 _MG_1260
  28. Progressive field: Best individual fan (John Adams the drummer)
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  29. Rogers Centre : Best touristic location (Toronto downtown)
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  30. Nationals park : Best mascot race (the racing presidents)

 

We hope you liked it!

P.S.: Here’s the list without the pictures and video

  1. Fenway Park: Best 8th inning song (Sweet Caroline – Neil Diamond)
  2. Yankee Stadium: Best beginning of game ritual (bleachers role call)
  3. CitiField : Best hommage to a player (Jackie Robinson Rotunda)
  4. PNC Park : Best view from the upper deck
  5. Orioles park : Best integration of a building in a ballpark (B&O warehouse)
  6. Citizens Bank park : Best Mascot (Phillie Phanatic)
  7. Turner Field: Best fan celebration (The ‘’chop’’)
  8. Tropicana field : Best fan accessories (Cowbells)
  9. Marlins park: Best museum in a ballpark (booblehead museum)
  10. Globe life park: Best local song (Deep in the heart of Texas)
  11. Minute Maid park : Best home run celebration (the train)
  12. Chase Field: Best luxury box (Ramtrucks.tv pool)
  13. Dodgers Stadium : Best environement around a ballpark (San Gabriel Mountains)
  14. Angel Stadium : Best ‘’nature’’ attraction (California Spectacular)
  15. Petco park : Best integration of the city in a ballpark (Park at the Park)
  16. AT&T park : Best food choice
  17. co Coliseum : Best organized fan group (Right and left field bleachers)
  18. Safeco Field : Best integration of art in a ballpark (Art in the park)
  19. Coors field : best ‘’party deck’’ (the rooftop)
  20. Kauffman stadium : Best ‘’water’’ feature (les fontaines)
  21. Target field : Best light up sign (Minnie and Paul sign)
  22. Miller Park : Best tailgate party
  23. S. Cellular field : Best kids zone (fundamentals)
  24. Busch stadium : Best pre game party zone (ballpark village)
  25. Wrigley field : Best on field attraction (vines)
  26. Comerica park : Best ballpark entrance (tiger and bat sculpture)
  27. Great American Ballpark : best hall of fame
  28. Progressive field: Best invidual fan (John Adams le batteur)
  29. Rogers Centre : Best touristic location (Toronto downtown)
  30. Nationals park : Best mascot race (the racing presidents)

 

Facteur d’attraction

La plupart des gens nous demandent quel(s) stade(s) nous avons préféré(s) lors de notre grand voyage. Après des longues réflexions, nous avons finalement arrêté nos choix sur le PETCO Park et le Orioles Park at Camden Yards. Ces deux stades furent pour nous les 2 meilleurs expériences de notre voyage lorsqu’on regroupe plusieurs facteurs: localisation, ambiance, architecture, etc.

Le but du voyage n’était pas, pour nous, de trouver le plus beau stade des ligues majeures. Notre but était de trouver qu’est ce qui rendait chaque stade attrayant pour le public et aussi quelles erreurs ont été faites lors de la construction. Le tout afin de s’assurer qu’à Montréal, lors du retour d’une franchise du Baseball majeur, nous pourrons nous inspirer des réussites des autres (plusieurs stades contemporain furent inspirés du Orioles Park) et s’assurer de ne pas répéter des erreurs.

Aussi, quand les gens nous demandent souvent quels étaient les pires stades. Comme plusieurs, nous  avons choisi le Tropicana Field et le O.co Coliseum pour des raisons évidentes. Par contre, lors de la visite de ses deux stades, nous avons vécu des expériences mémorables pour d’autres raisons. C’est pourquoi nous avons eu l’idée de cette liste dans laquelle on trouve aumoins un élément par stade dans lequel celui-ci se démarque. Nous avons ratissé large au niveau des catégories mais nous sommes convaincus que chaque stade peut offrir une expérience mémorable aux fans.

*Il n’y a pas d’ordre dans la liste, en fait c’est l’ordre chronologique des stades que nous avons visités. Aussi on vous a mis la liste sans images ou vidéos au bas de la page!*

  1. Fenway Park: Meilleure chanson de 8ième manche (Sweet Caroline – Neil Diamond)
  2. Yankee Stadium: meilleure rituel de début match (bleachers role call)
  3. CitiField : plus bel hommage à un joueur (Jackie Robinson Rotunda)
    _MG_8481 _MG_8394 
  4. PNC Park : Plus belle vue du balcon supérieur
    Pitt4 
  5. Orioles park : Meilleure intégration d’un batîment ancien dans le stade (B&O warehouse)
    _MG_8768 
  6. Citizens Bank park : meilleure mascotte (Phillie Phanatic)
  7. Turner Field: Meilleur célébration des fans (The ‘’chop’’)
  8. Tropicana field : Meilleure accessoire des fans (Cowbells)
    rays10 
  9. Marlins park: Meilleur musée dans un stade (booblehead museum)
    marlins4 
  10. Globe life park: meilleure chanson locale (Deep in the heart of Texas)
  11. Minute Maid park : meilleure célébration de coup de circuit (the train)
  12. Chase Field: Meilleure loge (Ramtrucks.tv pool)
    IMG_9445 
  13. Dodgers Stadium : plus bel environnement autour d’un stade (San Gabriel Mountains)
    dodgers13 
  14. Angel Stadium : meilleure attraction ‘’nature’’ (California Spectacular)
    _MG_9699 
  15. Petco park : meilleure intégration de la ville et du stade (Park at the Park)
    sd5 sd7 
  16. AT&T park : meilleur choix alimentaire
    _MG_0040 
  17. co Coliseum : meilleure groupe de fans organisé (Right and left field bleachers)
  18. Safeco Field : meilleure intégration de l’art dans un stade (Art in the park)
    _MG_0294 _MG_0309 
  19. Coors field : plus beau ‘’party deck’’ (the rooftop)
    _MG_0490 _MG_0514 
  20. Kauffman stadium : meilleure attraction ‘’aquatique’’ (les fontaines)
  21. Target field : meilleur signe lumineux (Minnie and Paul sign)
    _MG_0689 
  22. Miller Park : meilleur tailgate
    brewers4 
  23. U.S. Cellular field : meilleure zone enfant (fundamentals)
    _MG_0816 
  24. Busch stadium : meilleur zone party avant un match (ballpark village)
    _MG_1014 
  25. Wrigley field : meilleure attraction sur le terrain (vignes)
    cubs29 
  26. Comerica park : plus belle entrée d’un stade (sculpture de tigre et de bâton)
    _MG_1172 
  27. Great American Ballpark : best hall of fame
    _MG_1250 _MG_1260 
  28. Progressive field: Meilleur fan individuel (John Adams le batteur)
    indians18 
  29. Rogers Centre : meilleur emplacement touristique (centre-ville de Toronto)
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  30. Nationals park : meilleure course des mascottes (the racing presidents)

 

On espère que vous appréciez!

P.S.: Voici donc la liste sans les images et vidéos pour ceux qui veulent seulement la lecture!

  1. Fenway Park: Meilleure chanson de 8ième manche (Sweet Caroline – Neil Diamond)
  2. Yankee Stadium: meilleure rituel de début match (bleachers role call)
  3. CitiField : plus bel hommage à un joueur (Jackie Robinson Rotunda)
  4. PNC Park : Plus belle vue du balcon supérieur
  5. Orioles park : Meilleure intégration d’un batîment ancien dans le stade (B&O warehouse)
  6. Citizens Bank park : meilleure mascotte (Phillie Phanatic)
  7. Turner Field: Meilleur célébration des fans (The ‘’chop’’)
  8. Tropicana field : Meilleure accessoire des fans (Cowbells)
  9. Marlins park: Meilleur musée dans un stade (booblehead museum)
  10. Globe life park: meilleure chanson locale (Deep in the heart of Texas)
  11. Minute Maid park : meilleure célébration de coup de circuit (the train)
  12. Chase Field: Meilleure loge (Ramtrucks.tv pool)
  13. Dodgers Stadium : plus bel environnement autour d’un stade (San Gabriel Mountains)
  14. Angel Stadium : meilleure attraction ‘’nature’’ (California Spectacular)
  15. Petco park : meilleure intégration de la ville et du stade (Park at the Park)
  16. AT&T park : meilleure choix alimentaire
  17. co Coliseum : meilleure groupe de fans organisé (Right and left field bleachers)
  18. Safeco Field : meilleure intégration de l’art dans un stade (Art in the park)
  19. Coors field : plus beau ‘’party deck’’ (the rooftop)
  20. Kauffman stadium : meilleure attraction ‘’aquatique’’ (les fontaines)
  21. Target field : meilleur signe lumineux (Minnie and Paul sign)
  22. Miller Park : meilleur tailgate
  23. S. Cellular field : meilleure zone enfant (fundamentals)
  24. Busch stadium : meilleur zone party avant un match (ballpark village)
  25. Wrigley field : meilleure attraction sur le terrain (vignes)
  26. Comerica park : plus belle entrée d’un stade (sculpture de tigre et de bâton)
  27. Great American Ballpark : best hall of fame
  28. Progressive field: Meilleur fan individuel (John Adams le batteur)
  29. Rogers Centre : meilleur emplacement touristique (centre-ville de Toronto)
  30. Nationals park : meilleure course des mascottes (the racing presidents)

 

Investissement dans les terrains de baseball de Montréal: bon coup?

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Le 23 janvier, nous avons eu le grand plaisir d’être invité par le Maire de Montréal, Denis Coderre, afin d’assister à une conférence de presse. Cette conférence avait pour but d’annoncer l’investissement de la ville dans la rénovation des terrains de Baseball de Montréal. On doit dire que nous étions très excités d’assister à cette conférence puisque nous avons pu rencontré plusieurs acteurs impliqués du Baseball au Québec dont Matthew Ross, Marc Griffin et Maxime Lamarche. On se trouvait bien petit dans nos culottes lorsque le maire nous a invité sur la tribune afin de rendre hommage à notre voyage!

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Il y a plusieurs éléments positifs reliés à cette annonce du maire Coderre. Premier constat: dans la foulée du retour du Baseball à Montréal, on se doit de ”consolider” la base du sport dans notre ville. Je m’explique: les Matchs de pré saison du mois d’avril dernier et ceux qui seront présentés au stade olympique encore cette année vont influencer naturellement les dirigeants du Baseball majeur. Par contre, Montréal a une réputation d’être une ville d’événements et certains pourraient croire que n’importe quel match sportif d’envergure ferait courir les foules. On a vu, il y a quelques années, comment les Montréalais se sont déplacés pour aller voir jouer David Beckham au stade Olympique (60 860 spectateurs). En supportant le Baseball mineur et la réfection des terrains à Montréal, les Montréalais pourront démontrer qu’ils ne sont pas seulement des fans d’équipes sportives mais bien du sport en tant que tel.

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Deuxième constat: les Expos ont quitté Montréal il y a 10 ans. Cela peut paraître bien court dans nos têtes mais quand on pense au jeunes Montréalais, ceux-ci n’ont pas vécu cette époque comme nous. En leur donnant l’opportunité de pratiquer le sport et de s’y intéresser, on se permet de garder en vie l’engouement pour le Baseball des Montréalais. Un des éléments que nous avons appris lors de notre voyage est que cela prend du temps se construire une base de fans. Un problème qu’ont eu les équipes d’expansion comme les Rays de Tampa Bay (loin de dire que c’est la seule raison du faible nombre de fans à leurs matchs). À Montréal, nous avons encore la chance d’avoir un grand nombre de fans qui ont un amour profond du Baseball. En permettant aux enfants de pratiquer le sport, on continue le cycle puisque ces jeune de 8 à 15 ans seront ceux qui vont éventuellement pouvoir avancer l’argent pour des billets de saison dans un nouveau stade (au centre-ville s’il vous plaît!).

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Plusieurs personnes sont montées aux barricades en affirmant que le maire Coderre prônait un investissement dans le Baseball car il était fan de ce sport et qu’on allait délaisser d’autres sports. Comme l’a mentionné Paul Journet dans La Presse, la ville a investit près de 50 millions dans un centre de soccer à Ahuntsic. Je préfère dire que toutes les infrastructures de Montréal méritent d’être en bon état. Pourquoi, dans un parc, devrait-on avoir un superbe terrain de soccer avec surface synthétique mais, à ses côtés, un terrain de Baseball décrépit avec des clôtures rouillées. On ne parle pas encore de nouveaux terrains mais bien de remettre en état les terrains existants. Je trouve dommage de voir des amis qui ont de la difficulté à se trouver des terrains adéquats pour leurs matchs de ligue de balle molle. Naturellement, on fait la supposition que des plus belles infrastructures vont pousser les gens à vouloir participer.

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Lors de la conférence de presse, un journaliste à demander pourquoi le Baseball aurait plus de succès aujourd’hui à Montréal comparé à il y a dix ans. J’ai une réponse très personnelle là dessus. Les Expos ne nous ont pas gâté lors de leurs dernières saisons à Montréal (finissant 4ième ou 5ième 7 fois lors de leur 8 dernières saisons). Après leur départ, je crois fortement que les amateurs de balle Montréalais se sont tournés vers le reste de la ligue. On peut simplement parler des exploits des Red Sox de 2004 contre les Yankees, du record de Barry Bonds, le premier duo lanceur releveur Québécois des majeurs, de la dernière journée de baseball dramatique de la saison régulière de 2011 et plus récemment des exploits des Giants de San Francisco. Les Montréalais ont exploré la ligue, on voit des chandails des Expos à Los Angeles, Chicago, New York, etc. N’ayant plus d’attachement concret à une équipe locale, les Montréalais se sont tous choisis une équipe à supporter et chérir. Je crois fermement que cela a permis aux Montréalais d’oublier le béton du stade Olympique et la douleur de la saison 1994. On a  vu comment ça fonctionne ailleurs et on veut revivre la magie du sport ici.

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C’est donc avec des gestes comme cet investissement dans les terrains locaux qu’on va raviver l’intérêt des gens pour le retour d’une franchise à Montréal. Oui il y aura toujours des opposants au projet mais on doit rester positif et être patient. Comme nous l’avons déjà dit, le retour du Baseball est possible mais les étoiles vont devoir s’enligner pour nous. En attendant, nous allons nous rendre massivement au stade olympique au mois d’avril: je ne peux même pas imaginer l’ovation que recevra Russell Martin lors de sa première présence au bâton. D’ici là, on vous laisse sur une citation de notre bon ami Gary de Victoria: si je vous avais dit il y a 10 ans qu’on reverrait du hockey à Winnipeg, vous m’auriez traité de fou!

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P.S: Vous habitez dans la région de Montréal? Allez donc visiter le centre coup sûr à Laval. 6 cages de frappeurs qu’Adry et moi apprécions fortement pour passez la monotonie de l’hiver!

30th stop: Nationals Park (October 3rd 2014)

All along our trip, we were looking over the different scenarios that would’ve let us come back to Washington to catch the game we missed.  The trip wasn’t completed to us is we only had seen 29 games even though we visited Nationals park during our rain delay. It was with great pleasure that we followed the Nationals during the regular season until they clinch a playoff berth. At this point, we knew we had to go back to catch that 30th game.

A lot of people will find ironic that we end the tour in Washington, new home of the old expos. Some will say it is a sign. We were lucky enough to meet with awesome fans the first time we went to Washington and they supported us during the whole trip. They were nice enough to reserve for us a pair of ticket for the first game the Nats would play in post season.

So after spending a few days at our homes in Montreal, we went back on the road to finish that trip in the American capital! To make sure we would make it this time, we traded our minivan for Adry’s dad’s car. It really is a relive to be driving and not feeling the whole car shaking when you go above 60 mph! So we took the road on Thursday to see the Nationals play the Giants on Friday.

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We will be staying at Brian and Meg’s place in Washington: a couple that we met earlier in the trip that also offered us to stay there when we first went to Washington. By meeting with fans like them who happens to be part a half season ticket plan, we learned a lot more about the Nationals and their fan base. We need to learn a lot from this team since it’s the youngest team in the MLB. When we’ll get baseball again in Montreal, we will have to take in mind all the steps Washington had to go through.

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What can we say about the Nationals? First of all, some people might think that the return of a team to Washington was an instant success and that fans rushed to the turnstile to see games. The first years were really hard on the Nationals. The team played in the old RFK stadium that is still used by DC united, an MLS soccer team. This stadium was a temporary solution while Nationals Park was built. During the first season, 33 000 fans were coming to the games in average. This number put the team above average in the National League in 2005. Sadly for the fans, they understood that their team was still the expos and they were not playing well. The team went under National league average in attendance until 2013! In fact, the 2005 year was the best year when we talk about average fans per game in Washington. We could also mention that they went under 2,000,000 fans 4 times since they got to Washington.

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Why did this happen? We realized that, through the league, it is very difficult to create a fan base on a short period of time. In the Washington area, a lot of people were and still are Baltimore Orioles fans. In fact, driving from DC to Orioles Park in Baltimore is under an hour drive. A lot of people had a difficult time doing the transition from a team to another, especially since the Orioles are evolving in a very exciting division. The Nationals inaugurated their new ballpark in 2008 in a not so good neighborhood. The city is working hard to make the surrounding area more attracting but according to Meg and Bryan, the area won’t be ‘’ready’’ for another 10 years. Condo towers have been built all around the ballpark and this raised the price of lodging.

Parking around Nationals Park is not an easy task. Taking the public transit is the most efficient way to get to a game. A few parking complex are visible right behind the ballpark. The organization added some banners promoting the team to hide them a bit and that’s a good thing because parking lots are kind of ugly! The Nationals are one of the few teams that offers a ‘’valet’’ parking for bicycle. A lot of elements in the ballpark are certified ‘’green’’.

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When you get to the ballpark, you get on a large plaza behind right field. It is nice and easy to walk around from there. On the plaza, you can observe the statues of Walter Johnson, Josh Gibson and Frank Howard or you can get pictures with the Nationals mascots represented by ex United States Presidents! One of the main attractions of the ballpark is the Red porch: a large restaurant offering various foods with a rooftop bar giving a view of center field. On the rooftop bar, you can just enjoy the view, eat or sit on sofas and relax before the game. You can also connect with the main stands from there without coming back to the main plaza. Inside the ballpark, a time line is painted on a wall showing the history of baseball in Washington. For those who didn’t know, it is the third team of major league baseball in Washington. There is not that much reference to the old Expos apart for the retired numbers of Gary Carter and Andre Dawson.

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This National League Division Series game was presented on a Friday afternoon. We understood that, by looking at the schedules, the MLB didn’t any game to be played at the same time to maximize TV ratings. It seemed like a lot of fans took off work to attend the game so fans arrived early and the atmosphere was electric even an hour before the game! People were filling up on food before first pitch so they wouldn’t have to stand during the game. During the pre-game ceremony and player’s presentation, Adry and I looked at each other and we knew exactly what feeling the other one had. First, we were both so happy to be there, to be able to live postseason baseball and to finish our trip with this very important game. On the other side, we were both filled with emotions because this could’ve been us. Not only because the Nats used to be the Expos but also because, without baseball, we don’t have a team to show this kind of love to the sport. It could’ve been us. We know Montreal love sports and baseball. We shook this off our minds and we got in with the crowd to support the home team.

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Starting pitchers were Jake Peavy for the San Francisco Giants and Stephen Strasburg for the Washington Nationals. Peavy joined the Giants earlier this year when the Red Sox had their fire sale and traded a lot of their major players away. When we looked at both starting lineups, we see the difference between teams in postseason and other teams. Every player can make a huge difference and, apart from the pitchers, top and bottom of the lineup don’t seem to mean anything at all! Top of the third, Joe Panik hit a single good for one run and in the 4th; Brandon Belt pushed Hunter Pence to the plate for their second run. Crowd got calmer… Peavy was great on the mound, he would allow his first hit in the 5th inning and the next batter would hit in a double play ball.

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Giants didn’t go for long balls during this game but singles were working just fine for them. Both Strasburg and Peavy would be relieved in the 6th. The Giants would get one more run in the 7th to make it 3-0 Giants. Fans started to get worried at the ballpark but everyone was still at his seat. First batter of the bottom of the 7th, the young Bryce Harper, would lift the crowd with a deep home run at right field! Everybody got back into crazy mode especially since two batters later, Asdrubal Cabrera would also get a home run at right field and the Nats are now only trailing by one point: 3-2 Giants. That would be the biggest excitement the Nats would give us for the rest of the game. Santiago Casilla would come to the mound in the 9th for the Giants and will finish off that game easily. Giants won the game 3-2.

We were very sad of this result since we were both hoping to finish the trip on a win. Furthermore, we were very sad for Meg, Bryan, Mark and all the Nationals fans we met at the ballpark that supported their team during the whole year. After the game, we got to grab a beer with Meg and Bryan and we learned that, in Washington, there are bars for Democrats and bars for Republicans!

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The Nationals are still looking for a working organization model when we talk about administration and ballpark. We have to take in mind that they are losing a lot of money from TV rights. A big part of these profits goes to the Orioles, which own a big part of the Nationals TV rights. The Orioles were opposed to the coming of a baseball team to Washington so there were some negotiations and it was a concession that had to be made to calm down the Orioles owner. Another observation about the organization is coming directly from Meg and Bryan: the Nats have trouble with their priorities. It is hard to satisfy the fans that are paying 15$ for their tickets as much as the ones paying 150$. As they told us: great we had 5 bobble heads giveaway this year but, during some games, they will ran out of hot dogs in the 2nd inning! Also, the Nationals have given the floor inside the ballpark a great red paint coating but you still have to be in line for 10 minutes when you want to go to the bathroom during some games.

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The Nationals are still a very young team and began to get a steady and important fan base. We think that it is one of the main key to success. The Nats can also take advantage of the Political status of the city of Washington so this means a lot of visitors coming from all around the United States. We are very curious to see how the neighborhood will look like 10 years from now around Nationals Park.

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For us and a lot of people in Montreal, the Expos died in 2004. The Nationals are not the Expos. We only wish good things to the Nationals fans and we wish them luck in the years to come. A lot of cities already had lost a baseball team and got one again but you got to let go of your old team. Washington hasn’t stolen the Expos from Montreal but we understand why some people in Montreal will never root for the Nationals in their lifetime. It is possible for us that the same thing happen in Montreal: it is very likely that when we will get a team again, that team will be coming from another city. The best thing you can do is to respect the heritage of the old team and to support proudly your new team so people that lost it don’t feel like they lost it for nothing.

It is the end of the trip and yes we are sad. The return to normal life is way harder than we thought. This report is not the last we will write: we got a lot of conclusion to write about the trip to help baseball to come back to Montreal. We want to say thank you to Meg and Bryan for their help during our visit in Washington and we want to say thank you to everyone that helped us during this over 3 month’s trip. Whether it was when we were stuck in Tennessee or by giving us a place to stay when during our visit in a certain city, we cannot say thank you enough. We want to assure you all that there won’t be any break until we can hear: play ball again in Montreal.

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P.S. Did you know that the MLB forbids team to pay to keep public transit open late at night during game days? In Washington, it is a local university that finances the ‘’open late’’ service so fans can watch extra innings without any worries!

30ième arrêt: Nationals Park (3 Octobre 2014)

Tout au long de notre voyage, nous faisions différents plans qui nous auraient permis de revenir à Washington pourvoir un match des Nationals. Le voyage n’aurait pas été complet si nous n’avions pu que voir 29 matches même si nous avions visité le Nationals park de Washington. C’est donc avec grand plaisir que nous avons suivi les matchs des Nationals jusqu’à ce qu’ils soient qualifiés pour les séries d’après saison. À partir de ce moment, nous savions que nous devions retourner là-bas pour notre 30ième match de l’été

Plusieurs personnes trouvent ironiques que nous finirons notre voyage à Washington, d’autres pensent que c’est un signe du destin. Nous avons eu la chance de rencontrer des fans merveilleux à Washington qui nous ont supportés tout au long du voyage. Ils ont donc réussis à nous réserver des billets pour le premier match d’après saison des Nationals!

C’est donc après avoir passé quelques jours à la maison que nous retournons sur la route afin de compléter le voyage. Pour s’assurer de bien se rendre, nous avons échangé notre vieille mini-van pour la voiture du père d’Adry! Ça fait pas mal changement de notre volant qui tremble quand on va plus vite que 100 km\h! Départ jeudi matin pour le match du vendredi entre les Nationals et les Giants de San Francisco.

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Nous serons hébergés chez Meg et Brian, un couple de Washington qui nous avaient hébergés lors de notre premier passage dans la capitale américaine. En ayant la chance de rencontrer des gens comme eux qui ont un plan de billets de saison, on en apprend vraiment beaucoup sur les Nationals. De plus, on ne peut ignorer le processus d’acquisition des Nationals par Washington car c’est la plus jeune équipe. Lorsque nous retrouverons le baseball à Montréal, on devra prendre exemple sur la franchise la plus jeune assurément.

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Quoi dire des Nationals? D’abord, les gens vont penser que le retour du Baseball à Washington fut glorieux et accueilli par des dizaines de milliers de fans. Les premières années ne furent pas faciles. L’équipe a évolué au vieux RFK stadium, stade encore utilisé par le DC United, équipe de la MLS. Ce stade était une solution temporaire en attendant la construction du Nationals Park. Lors de leur première saison, une moyenne de plus de 33,000 fans se présentait à chaque match. Le total des partisans pour 2005 fut supérieur à la moyenne de la ligue nationale. Hélas, ils ont vite compris qu’ils avaient les anciens expos et que le jeux n’était pas le meilleur.  Ils n’ont pas été en haut de la moyenne de la ligue nationale avant 2013! En réalité, ils n’ont jamais fait mieux que leur 1ère saison en termes d’assistance. Sans compter qu’ils sont tombés 4 fois sous la barre des 2 millions de spectateurs depuis leur arrivé à Washington.

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Pourquoi cela? On remarque que, dans la ligue, il est difficile de se créer une base de partisans rapidement. Dans la région de Washington, plusieurs personnes sont et étaient des fans des Orioles de Baltimore. En fait, se rendre à Baltimore prend moins d’une heure en voiture à partir de DC. Les gens ont donc eu de la difficulté à faire la transition vers les Nationals, qui évoluent dans une division un peu moins excitante que les Orioles! Les Nationals vont inaugurer leur nouveau stade en 2008. Il est situé dans un quartier un peu en piteux état… la ville travaille fort afin de le rendre plus attrayant mais, selon Meg et Bryan, le quartier ne sera pas encore ‘’adéquat’’ avant 10 ans! La construction des tours à condos autour du stade a fait grimper le prix de l’immobilier dans le quartier.

Se stationner n’est pas facile autour du Nationals Park. Le transport en commun est fortement recommandé! D’ailleurs, deux tours à stationnement sont visibles derrière le stade. Heureusement, l’organisation a décidé de recouvrir les bâtiments avec des affiches de l’équipe car honnêtement, on trouve ça un peu laid des stationnements! Les Nationals font partie des quelques équipes qui offrent en service de ‘’valet’’ pour les cyclistes. Plusieurs éléments du stade sont d’ailleurs certifiés vert.

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Arrivé au stade, on retrouve une grande place qui donne une vue sur le terrain et où il est facile de circuler. On peut y prendre des photos avec des statues de Walter Johnson, Josh Gibson et Frank Howard ou bien s’amuser avec les mascottes des Nationals qui représentent des anciens présidents! De là, la plus grande attraction au Nationals Park est le Red Porch, un restaurant qui offre de la nourriture varié avec un bar sur son ‘’toit’’. Sur le toit, on peut circuler ou relaxer sur des divans. On peut aussi même rejoindre le reste des sièges sans redescendre de là. Une ligne du temps à l’intérieur du stade fait part de l’histoire du baseball à Washington. Pour ceux qui l’ignorent, c’est la 3ième équipe majeure qui est instauré à Washington. On fait peu de référence aux Expos si ce n’est que des numéros retirés de Gary Carter et d’Andre Dawson.

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Ce match de première ronde à Washington était présenté un vendredi après-midi. On a compris, en regardant les horaires, que la ligue majeure ne veut absolument pas que deux matchs soient joués en même temps. Plusieurs personnes semblaient avoir pris congé pour ce match et les fans sont arrivés tôt et l’ambiance était déjà électrisante! Les gens faisaient le plein de nourriture avant le début de la rencontre pour éviter d’avoir à se lever durant le match! Lors de la présentation des joueurs, Adry et moi avons croisés nos regards et les deux nous étions remplis d’une émotion particulière. Nous étions tellement heureux d’être présent à ce match, de vivre l’ambiance des séries et en plus de pouvoir compléter notre tournée à ce match. D’un autre côté, sans même parler, on comprenait ce que l’autre pensait. Cela aurait pu être à Montréal. En parti car les Nationals représentent les anciens Expos mais aussi simplement car nous savons que Montréal adore le sport et le baseball. Nous avons ravalé nos émotions et nous nous sommes joints à la foule afin d’encourager les joueurs.

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Les lanceurs partants étaient Jake Peavy pour les Giants de San Francisco et Stephen Strasburg pour les Nationals. Peavy s’est joint aux Giants lors de la vente de feux des Red Sox cette année qui se sont départis de plusieurs de leurs joueurs. Quand on regarde les deux alignements partants, on comprend la différence entre une équipe qui se qualifie pour le mois d’Octobre et les autres. Tous les joueurs peuvent faire la différence et, appart pour les lanceurs, le haut ou le bas de l’alignement ne fait pas vraiment de différence. En 3ième, Joe Panik frappe un simple bon pour 1 point et en 4ième, Brandon Belt pousse Hunter Pence au marbre pour le deuxième point et cela a un peu refroidi la foule. Peavy fait de l’excellent travail, il accordera son premier coup sûr en 5ième et le frappeur suivant frappera dans la balle à double jeu…nats6

Les Giants ne frappent pas de longue balle mais des simples qui font le travail. Strasburg quittera en 6ième. Peavy quitte aussi en 6ième. Les Giants rajoutent un point en 7ième et c’est 3-0. Les fans sont très inquiets au National Park mais personne ne quitte le stade. Tout le monde croit en l’équipe. Le premier frappeur de la 7ième, le jeune Bryce Harper va réveiller la foule avec une très longue balle au champ droit! Tout le monde se lève et reprend espoir! 2 frappeurs après, Asdrubal Cabrera envoie la balle lui aussi de l’autre côté de la clôture au champ droit et c’est 3-2 Giants! Les Nats ne nous donneront plus de gros moments d’excitation d’ici la fin du match. Santiago Cassila viendra fermer les livres en 9ième. Défaite des Nats 3-2.

Nous étions très déçus du résultat car nous espérions terminer le voyage sur une victoire. Nous étions aussi très déçus pour Meg, Bryan, Mark et tous les fans des Nats que nous avons rencontrés au match. Ils sont très fidèles et aiment beaucoup leur équipe. Nous sommes d’ailleurs allés prendre un verre avec Meg et Bryan après le match et nous avons appris qu’à Washington, il y a des bars pour les démocrates et des bars pour les républicains!

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Les Nationals se cherchent encore un peu au niveau stade et administration. On doit leur concéder qu’ils perdent beaucoup d’argent à cause des droits de télévision qui vont en grande partie aux Orioles de Baltimore, équipe qui s’opposait à la venue d’une équipe à Washington. Ce fut une des concessions afin de calmer le coloré propriétaire des O’s à cette époque. Une autre observation nous vient directement de Meg et Bryan : les priorités de l’équipe sont particulières. Il est difficile de satisfaire les fans qui paient 15$ pour leurs billets autant que ceux qui en paient 150. Comme nous a dit Meg : Super nous avons eu 5 bobble head cette année, mais lors de certains matchs, il manque de hot dog en 2ième manche. L’équipe a repeint le planché dans tout le stade pour lui donner une belle couleur rouge, mais on doit encore faire la ligne pendant 10 minutes pour aller aux toilettes lors d’un match.

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Les Nationals sont très jeunes et ils commencent déjà à avoir une base de fan importante. C’est, selon nous la clé du succès. Les Nats peuvent aussi  profiter du statut de ville politique de Washington, ce qui veut dire beaucoup de visiteurs qui viennent de partout aux États-Unis. Nous sommes très curieux de voir à quoi va ressembler le Nationals Park et le quartier qui l’entoure dans 10 ans.

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Pour nous et plusieurs personnes à Montréal, les Expos sont morts en 2004. Les Nationals ne sont pas les Expos. On ne souhaite que du bien aux fans à Washington et on espère qu’ils auront encore du succès dans les années à venir. Plusieurs villes ont déjà perdu une équipe et en ont obtenu une autre des années après. On doit laisser aller l’ancienne équipe. Washington n’a pas volé l’équipe à Montréal mais on comprend pourquoi plusieurs anciens fans des expos ne seront jamais vus à encourager les Nationals. C’est malheureusement une possibilité qui nous attend à Montréal : il est possible que l’on reçoive une équipe qui provient d’une autre ville. Le mieux qu’on peut faire est de respecter l’héritage de l’ancienne équipe et de supporter notre nouvelle équipe afin que les fans de l’ancienne ville ne pensent pas avoir perdu leur équipe pour rien.

C’est la fin du voyage et oui nous sommes très tristes. Le retour à la normale est difficile. Ce rapport n’était pas le dernier. Nous avons plusieurs conclusions à écrire sur le voyage afin d’aider le retour du baseball à Montréal. On remercie fortement toutes les personnes qui nous ont supportés lors du voyage. Que ce fut quand nous étions pris dans le Tennessee ou simplement pour nous héberger lors de notre passage dans une ville, nous voulons tous vous remercier et il n’y aura pas de repos tant que nous n’entendrons pas : Play ball à nouveau à Montréal.

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P.S. Saviez-vous que la MLB interdit aux équipes de payer pour maintenir le transport en commun ouvert lors des soirs de match? À Washington, c’est une université de la ville qui finance ce service!

29th stop: Rogers Centre (Septembre 28th 2014)

We left Cleveland and our new friends Sarah and Dan; we thank them for their nice and warm hospitality and for the great experience they gave us in their town. We leave pretty early in the morning to head Toronto were we are meeting some of Adry’s family.  We will be living with them for our week-end in the Canadian biggest city. We also wanted to stop in Niagara Falls. We know it sound a little bit tacky but we just needed to drive by this place! Our budget is now at his lowest so we didn’t even stop because parking was expensive so we drove by very slowly just to take a few pictures.

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We were both very excited to arrive in Toronto since we were both meeting a lot of our family members and friends. We all spent the evening talking about our adventures and sharing a great meal! After 3 months away, yes we were missing all of our close ones!

On Sunday, it was the very last day of regular season in baseball. We took the public transit all the way down to the Rogers Centre in downtown Toronto. The Rogers Centre is a ballpark that doesn’t look like one! We are in a very different ballpark style compare to the Retro Classic or Retro modern ballpark we’ve seen during this trip. We have to say that when the ballpark opened, in 1989, it was a breaking innovation in sports stadium: the first ballpark with a fully retractable roof. Our friends from the south always refer to the rough Canadian weather. When we look at Minneapolis or Detroit that built ballparks without roofs, we understand why so few people would go to games early in the season since it is still very cold out there. Toronto gets to close the roof and people can shelter in the Rogers Centre for the first home games of the season.

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Rogers Centre, even if it’s only 25 years old, is considered to be an old ballpark. Rogers, the company that owns the ballpark, invest in renovations in the last few years. We talk about adding TV’s all around the ballpark, new and various concessions and a large Budweiser patio that covers most of the outfield wall. I visited Rogers Centre a few years ago and I have to say that those renovations really gave a better look to the ballpark. On the other side, when you walk on the ramps to go on the upper levels, we really that we are in a 25 years old ballpark!

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Also, the Rogers Centre is located in a very alive neighborhood in Toronto. It is right next to the CN tower. When the roof is open, we have a great view on this Canadian landmark. Right next to Rogers Centre is also the Round House Park and the steam whistle brewery. After the game, fans can go walk around on the Ontario Lake waterfront and enjoy a beer in the surrounding bars and restaurants. In 2015, Toronto will be host to the Pan Americans games. To be ready for this event, the City is proceeding to a lot of renovations around town. Another unique feature of the Rogers Centre is an hotel directly attached to the Ballpark with 70 rooms that gives a unique view on the field!

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It was fan appreciation weekend at Rogers Centre. A lot of promotions were offered to fans to thank them for the fidelity during this season. We began off with the giveaway: a warm winter hat! Very Canadian! A 30% off blue jays clothes and apparel was also offered in the shops and a two for one on Blue jays jerseys were creating a huge line up to the different stores! Another great attraction for fans was the yard sale. The blue jays were selling autographed balls, bats, jerseys and grab bags to fans for a reduced price (still very expensive we think!). All the fans rushed to these different deals and it was very hard to walk around!

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We still managed to get to our seats where we were meeting with friends and members from our families. We bought all those tickets in advance to be sure to be seated altogether. On the upper deck, we appreciated that the metal bar that we can lean on from our seats but we would’ve like to have cup holders! The seat configuration is a little weird in Toronto: it is a multipurpose stadium and the Blue Jays are sharing the ballpark with the Toronto Argonauts, a Canadian football team. We could still see the football lines from the last game. Also, the Buffalo Bills are playing regular season games in Toronto since 2008. The Blue Jays are one of the only two teams to still play on artificial grass. There is a project that says that the Rogers Centre will be replacing the turf for grass in 2018.

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At the Rogers Centre, we feel the Canadian touch. We are not talking about the long line in front of the Tim Horton concession or the winter hat that were given away! We talk about how the people were nice in Toronto, how the fans would encourage the team very loudly for the whole game and how a few fans were wearing their Maple Leaf jersey! Montreal could also give this Canadian touch to the MLB but with a bilingual touch!

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The Blue Jays and the Orioles were playing this last game of the season. The poor blue Jays have to play in a very competitive division with the Yankees, Red Sox, Orioles and Rays. The Jays finished six time with an over .500 record in the last 10 years but they couldn’t get a playoff berth in these 10 years! They have to work very hard to keep the fast pace of these teams. This year, they were up to a good start but they played badly in the second half so the Orioles got away with the division title.

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Starting pitchers were R.A Dickey for the Jays and Miguel Gonzalez for the Orioles. This game wouldn’t affect any of the team’s situations. The Orioles already had clinched the division. They still dressed most of their big names for the game: Nick Markakis, Nelson Cruz and Adam Jones. We will be quick with the game resume: a solo home run from Jonathan Schoop at left field in the 5th would give a 1-0 lead to the Orioles. In the 9th, the Jays would get one man on first to keep the crown in it but an unassisted double play and a strikeout finished off the game. Final score: 1-0 Orioles, our fifth shutout in a row…

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Whatever the score was, we were just happy to live that experience with our family and friends. We were also happy to be part of the atmosphere of a final game of a season. Even if their team was already eliminated, the fans showed up in great numbers to support their team and to thank them for this season. Toronto is the biggest city in Canada and home to a lot of motherhouses of big companies. This is a reason why the Blue Jays are not in danger of leaving the city. Also, their division rivals, the Red Sox and the Yankees, have a fan base that loves to travel to see baseball. That’s why a lot of them travel to Toronto to see their team play and to get really cheaper tickets out there!

One of our biggest wish, when baseball will be back to Montreal, is that Montreal plays in the same division as the Blue Jays so we could develop a great rivalry with Toronto like we already have in Hockey, Football and Soccer.

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For those who didn’t know, we missed the game we were supposed to see in Washington earlier in this trip. First time, we had a rain out and second time we had car problems so we couldn’t make it out there. We are happy to announce that we will be attending the first Nationals game in the national league division series!

Next Stop: Washington!

P.S. When you get a room at that hotel with the view on the Rogers Centre field, you have to sign a waiver that you won’t do any obscene action since a couple was caught having sexual intercourse at the view of the fans in the Rogers Centre!