11th stop: Globe life Park in Arlington (July 30th 2014)

We left Florida with Warren Cromartie’s blessing and we had a long road toward Arlington Texas. We had about 20 hours to drive and we were in a little bit of a hurry! With the AC blasting cold air in our face, we drove up north in Florida and crossed into Alabama and then in Mississippi. We found a Wal-Mart there to sleep before the last 8 hours’ drive. The weather was nice to us and we knew we could sleep well but our sleep was troubled by police car’s doing random sirens tests (?). The next day we woke up and we drove we went across Mississippi and finally crossed the River with the same name to get into Louisiana. Unfortunately, we didn’t have any time to stop in New-Orleans. We stopped on the way to buy Cajun style peanuts but they were way too spicy for Adry! We finally reached Texas (with the 100 Km\h speed limits). We then got to our final destination in Arlington where we were meeting with Martine and Frederic.

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Martine and Fred are both from Montreal and we had already met before leaving for our 3 months trip. They along their life, traveled across the United States and they already have seen all 30 MLB ballparks, thing we are trying to do during our summer! They gave us really good advice before we left and while we are on the road. They were both big Expos Fans before they left. They even travelled to the old Shea stadium to see the last games that the Expos played in 2004. They have also seen many games in minor leagues ballparks and spring training parks. We could say they are big baseball fans. When the Expos left, they had to find another team to root for. Their choice was the Texas Rangers (partly because of the Brad Wilkerson’s trade). They are travelling each year to Arlington to attend a few Rangers games and they’ve done it for about 10 years. They offered us to stay in their hotel room in Arlington so we could get a good night of sleep after the game.

Before getting to Globe Life Park in Arlington, they showed us the famous AT&T stadium, home of the Dallas Cowboys. Amazing! This stadium that can receive 100,000 fans is really a thing to see. We didn’t get the time (or the budget) to take the full tour but just being around is crazy! We hope one day to attend a game there! (My mom is a big Tony Romo fan!)

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When we got to Globe life Park, the first thing that we both saw was the architecture. This ballpark, that was built en 1992, is covered with red bricks and, on the walls; they carved great moments in Texas history: Space programs, war against Mexico, etc. The big openings and the high ceilings are allowing great aeration which is nice in this hot Texas heat when you are walking inside the ballpark. The team also recently built a statue in front of the ballpark honoring all fans and especially the fan that died a few years ago after going over a railing reaching for a ball. Before the game, we met up with Alan Scaia, a reporterfor WBAP radio. He grew up in Ohio and was an Expos fan. He interviewed us about our project and! What a nice guy and we will try to get an audio for all our followers. (Link for the article here)

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Inside the ballpark, we saw those Rangers fans buying the 2 feet long hot dogs. Impressing! When they built the stadium, they left a small section to look like the old ballparks: old school seats and metal beams supporting the upper deck above. When walking inside the park, we could see a lot of these metal beams reminding the old stadiums like Fenway Park. Going on the upper deck, we got to walk on a promenade behind the seats where we had a great view of the surrounding area and the AT&T stadium. All the ballpark is a nice representation of the southern architecture. It reminds us of the old town in Fort Worth. All the way around the park you can see the famous Texas Stars, Texas is the Lone Star state.

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For the game, the Rangers were playing the Yankees. It was the last game of the series and the last game of Derek Jeter at Globe Life Park in Arlington. For those who didn’t knew, Derek Jeter, All-Star short stop for the Yankees is going to retire at the end of the season. It’s his farewell tour. In all the ballparks the Yankees are going, the local teams are arranging a special ceremony to honor him. Derek Jeter is pretty special for me. My first baseball game outside of the Olympic stadium was at the old Yankee Stadium. Derek Jeter was playing and I was impressed by him. Next year I broke my piggy bank to buy myself the official jersey with the number 2, which I still have. So it was the last time for me to see Derek Jeter on a baseball field. You should go check the prices for his last game at the Yankee stadium: average price for one ticket is 1150$.

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The Rangers showed a special montage before the game to honor Derek Jeter. The video was relating the event of 9\11. President George W. Bush went to the Yankee stadium and had a talk with Derek Jeter before he threw the first pitch. So who else than ex-president Bush to throw the ceremonial first pitch. Since Bush is from Texas and ex-owner of the team, the fans gave him a big ovation.

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Since this game was special, we had two major problems. First of all: Yankees Fans everywhere! I love the Yankees and I am (secretly) a big Yankees fans but on this trip we always try to catch the vibe of the local fans. Second of all, since this was Jeter’s last game in Arlington, ticket prices were really high. We had to pay big money to be seated really far from the field. Also, we couldn’t see some angle of the field and had zero view of the giant screen! But we both stop caring about all of this when we are seated and are watching the game.

Talking about the game, the starting pitchers were Colby Lewis for the Rangers and Hiroki Kudora for the Yankees. Tough start for the Rangers, Brett Gardner, the first batter, sent the ball in the stands in right field. The Rangers answered back right away in the bottom of the first. Three runs scored from the singles of Andrus, Beltre and Martin. In the third inning, Ellsbury hit the second Yankees solo Home run of the game. This was the last run of the game and the Rangers won the game 3 – 2. The play of the game goes to Jim Adduci. He sacrificed himself jumping to catch a foul ball hitting hardly on the wall and on the ground after. What a catch! Derek Jeter won’t be able to get a hit that night but the Rangers and Yankees fans gave him an ovation during his last presence at bat in the 8th inning. We could even hear the famous Derek Jeter chant in the stands. Thanks a lot captain, you inspired all of us and we will never forget your world series and ‘’the dive’’. (video link) 

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The Rangers fans seemed like a young fan base (a lot of family were present). The people were buying a lot of food at the game: cotton candy, nachos, ice cream, etc. Talking about ice cream, Martine told us about an American baseball fan that said he was missing the old Olympic stadium because it was the only ballpark with a full dairy counter! The Texans are really proud of their state. They are born with sports in their blood. They love all the sporting events and it’s a culture that really helps a team to survive.  Martine and Fred told us that, everywhere they go in Texas, whatever the time of the year, they will see people wearing the t-shirts of all the sports teams: Rangers, Cowboys, Longhorns, Mavericks and even the Stars! Is Montreal a city with enough ‘’sports’’ in its blood to get a second chance with a professional baseball team? We strongly believe that yes! Baseball in the United States is not only a sport it’s a happening. We were both witness to that last night in Arlington. According to Martine and Fred, it’s hip right now in the Dallas region to go to the Rangers games. The team had a few good seasons in the last years so people are still going to the games even though they are having a terrible year. This, and the Derek Jeter happening, explains why the attendance was 46,000 people.

Are the rangers got the good recipe for baseball?  We could think that they do. Motivated fans coming to the game, really nice and neat ballpark and a team that can get good seasons and a few post seasons appearance.  Only problem: monster traffic jams when coming out of the ballpark. But people didn’t look to be in a hurry and nobody rushed out of the game before the end.

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After the game, we lived a special experience with Martine and Frederick. The four of us went to the Cowboys dance hall: a huge bar with a big dance floor. When we got there, the people were dancing in couples to the sound of country music. A little bit like we imagine Texas as tourists! At midnight, country music switched to pop music and surprise: the 250ish people on the dance floor started to dance in a huge choreography. This last for about 15 minutes and we were really impressed by that scene! After the 15 minutes, country music came back and everyone returned to couple dancing! How about them Texans!

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We’d like to thank Martine and Fred to offer us a room to sleep and a good meal in Arlington. We were really happy to meet up with you guys and talk about baseball an American culture. They are both real Rangers fans and their word about the Rangers is better than the one of someone in Texas that just joined the bandwagon. We wished them a safe flight home and we will keep in touch when we will be back in Montreal!

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Next stop: Houston and the Astros!

P.S. This morning, we visited Fort Worth for an hour. Did you know that cattle still walk in the streets twice a day? The famous longhorns are accompanied by cowboys and all of them cross the streets under the eye of surprised tourists like us!

11ième arrêt: Globe life Park in Arlington (30 Juillet 2014)

Nous quittons donc la Floride avec la bénédiction de Warren Cromartie et nous avons une longue route vers Arlington au Texas. Nous avions une vingtaine d’heures à rouler en peu de temps. Avec un air climatisé fonctionnel, nous avons remonté la Floride pour traverser l’Alabama et se rendre au Mississipi. Nous y avons trouvé un Wal-Mart pour dormir. La température était tolérable mais des véhicules de police faisant des tests de sirènes (?) pendant la nuit ont troublé notre sommeil. Le lendemain matin, nous avons traversé le Mississipi pour finalement traverser le fleuve du même nom et se rendre en Louisiane. Malheureusement, nous n’avions plus le temps d’arrêter en Nouvelle-Orléans. Nous avons quand même acheté des arachides style cajun qui était trop épicé pour Adry! Nous sommes finalement entré au Texas (avec des limites de vitesse 120 Km\h!). Puis, nous sommes arrivés à Arlington où nous rejoignions nos amis Frédéric et Martine.

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Fred et Martine sont deux montréalais que nous avons rencontré avant notre départ. Ils ont, tout au long de leur vie, voyagée partout aux États-Unis et ils ont vu les 30 stades de la MLB comme nous tentons de le faire. Ils nous ont donné des conseils avant notre départ et pendant que nous sommes sur la route aussi. Ils étaient des grands fans des Expos avant leur départ, se déplaçant même au vieux Shea Stadium pour voir la dernière série des Expos en 2004. Ils ont aussi vu du baseball dans plusieurs stades des ligues mineures et de camp de printemps! Comme on dit, ils sont des grands fans. Au départ des Expos, ils ont dû se tourner vers une nouvelle équipe à supporter et leur choix fut les Rangers du Texas (en particulier à cause de l’échange de Brad Wilkerson). Ils se rendent donc à Arlington à chaque année depuis 10  ans (plus ou moins, on ne s’en rappelle plus!). Ils nous ont donc reçus dans leur chambre d’hôtel afin que nous puissions bien dormir.

Avant de se rendre au Globe life Park, ils nous ont montré le fameux stade AT&T Stadium des cowboys de Dallas. Époustouflant! Nous n’avions pas le temps de faire la visite (ni le budget!) mais cet énorme stade de 100 000 places est vraiment à voir! Nous espérons un jour aller y voir jouer les cowboys (ma mère est un fan de Tony Romo!).

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Arrivé au Globe life Park, la première chose qui nous a frappés est l’architecture du parc.  Ce stade bâti en 1992 arbore une façade de brique rouge et est orné de gravures dans les murs qui rappellent les moments importants du Texas (Conquête de l’espace, guerre contre le Mexique, etc.). Des grandes ouvertures sur l’extérieur et des plafonds très hauts permettent une bonne aération lorsqu’on se promène à l’intérieur. L’équipe a récemment érigé devant l’entrée, une statue en hommage au fan des Rangers qui est décédé il y a quelques années en tombant des gradins. Avant le match, nous avons rencontré Alan Scaia, un journaliste Radio du Texas qui a grandi en Ohio et qui était fan des Expos. Il nous a posé plusieurs questions et nous vous enverrons un lien audio si possible! (lien pour l’article ici)

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À l’intérieur, on ne peut s’empêcher de remarque les gens qui achètent les fameux hot-dog de 2 pieds de long! À la construction du stade, les architectes ont bâti une section qui rappelle les vieux stades : bancs au style ancien et poutre de métal qui soutiennent les gradins au-dessus. D’ailleurs, on voit beaucoup ses poutres lorsqu’on se promène à l’intérieur du stade, ça nous rappelle le style ancien comme au Fenway Park. En montant en haut, on se retrouve sur une promenade nous couverte qui permet d’avoir une belle vue sur les alentours et sur le AT&T Stadium. Tout le stade est une belle représentation du style sudiste. Il rappelle la vieille ville de Fort Worth. On ne peut pas passer à côté des centaines d’étoiles qu’on retrouve dans le parc : le Texas est le Lone Star State!

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Ce soir, les Rangers affrontaient les Yankees. C’était le dernier match de la série et donc le dernier match de Derek Jeter au Globe Life. Pour ceux qui ne le savent pas, Derek Jeter, arrêt court étoile des Yankees, va prendre sa retraite au terme de cette saison. C’est donc sa tournée d’adieu. Partout où il va, les équipes soulignent cet évènement. Derek Jeter occupe une place particulière dans mon cœur : le premier match que j’ai vu hors du stade olympique fut au vieux Yankee Stadium. Derek Jeter jouait et je fus marqué. L’année suivante j’ai cassé ma tirelire pour m’acheter un Chandail officiel du fameux numéro deux que j’ai encore. C’était pour moi la dernière fois (probablement) que je le voyais jouer. Vous pouvez aller voir le prix pour son dernier match au Yankee Stadium : la moyenne pour 1 billet est de 1150$.

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Les Rangers avaient préparé un petit montage pour rendre hommage à Jeter. La vidéo relatait les évènements du 11septembre et Derek Jeter qui avait parlé au président Bush, qui était venu faire le lancer protocolaire au Yankee stadium suite aux attentats terroristes. Alors qui de mieux que l’ex-président Bush pour faire le lancer protocolaire ce soir! Originaire du Texas (et ancien propriétaire de l’équipe), la foule lui a offert une très belle ovation!

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Ce match étant donc particulier, nous avons vécu deux problèmes. D’abord, des fans des Yankees partout! J’adore les Yankees (secrètement) mais lors de notre tournée, nous essayons de vivre le plus l’expérience locale. Ensuite, ce match a fait grimper le prix des billets et nous avons payé très cher pour être assis très loin. De plus, on perdait quelques angles sur le terrain et nous ne voyions pas l’écran géant! Peu importe, lorsque nous sommes assis, tout est oublié et nous profitons du match.

En parlant du match, les lanceurs partants étaient Colby Lewis et Hiroki Kuroda. Ça commence mal pour les Rangers, le premier frappeur, Brett Gradner cogne un gros coup de circuit au champ droit! Réplique immédiate des Rangers qui marquent trois points sur des coups sûrs d’Andrus, Beltre et Martin. En troisième Ellsbury cogne la longue balle mais ce fut le dernier point du match. Les Rangers l’emportent 3 à 2. Le jeu du match : Jim Adduci qui se sacrifie (et ses côtes!) pour attraper une balle à la clôture en frappant violemment sur le celle-ci puis au sol afin d’enregistrer le retrait. Derek Jeter, lui, ne pourra cogner un coup sur ce soir. Lors de sa dernière présence en 8ième, les fans des Rangers (en plus de ceux des Yankees) lui ont réservé une superbe ovation et le fameux chant : Derek Jeter. Merci Captain, tu nous as tous beaucoup inspiré, on n’oubliera jamais tes séries mondiale et ton fameux : The Dive. (lien vidéo ici)

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Les partisans des rangers semblaient assez jeune et très famille. Les gens consommaient beaucoup au match : barbe à papa, nachos, crème glacée, etc. En parlant de crème glacée, Martine nous a raconté qu’un fan de baseball américain leur a dit qu’il s’ennuyait du stade olympique car c’était le seul stade où on pouvait trouver une crèmerie complète! Les Texans sont aussi un peuple très fier. Ils naissent avec le sport dans leur sang. Ils adorent tous les évènements sportifs et c’est une culture qui aide beaucoup les équipes à survivre. Martine et Fred nous racontent que partout où ils vont au Texas, peu importe la saison, partout ils voient des chandails des Rangers, cowboys, longhorns et même des Stars!  Est-ce que Montréal est assez ‘’sports’’ pour avoir une seconde chance avec équipe de baseball professionnel? Nous croyons que oui! Le baseball aux États-Unis n’est pas qu’un sport c’est un ‘’happening’’. Nous l’avons bien vu hier soir au Globe Life.  Encore selon Martine et Frédéric, en ce moment, c’est la mode d’aller voir les Rangers. L’équipe a bien performé dans les dernières années et les gens continuent d’aller aux matchs malgré une saison exécrable. Cela explique une foule de 46,000 partisans hier soir.

Est-ce que les Rangers ont une recette gagnante? On pourrait penser que oui. Partisans présents et motivés, stade très joli et plaisant pour les fans et équipe qui réussit à avoir des bonnes saisons et des participations en séries. Petit hic, énorme embouteillage en quittant le stade, mais personne n’a l’air pressé et les fans ont attendus la fin du match pour quitter.

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Après le match, nous avons vécu toute une expérience avec Martine et Fred. Nous sommes allés au Cowboys Dance hall : un énorme bar avec piste de danse. À notre arrivée, les gens dansaient sur de la musique country (danse en couple) en tournant sur la piste de danse. Un peu comme on s’imagine le Texas! À minuit, la musique country a laissé sa place à de la musique pop et surprise : les 250 personnes sur le plancher de danse se sont mises à faire de la danse en ligne en chorégraphie! Cela dura une quinzaine de minutes et nous étions complètement ébahis! Après cela, le DJ a remis de la musique country et tout le monde a recommencé à danser en couple comme plus tôt. Ils sont fous ces Texans!

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Nous remercions Martine et Fred qui nous ont offert logis et repas en plus de nous faire visiter les environs. Nous sommes très heureux d’avoir pu leur parler car ils sont des vrais fans des Rangers mais qui vivent au Québec. Leurs mots sur les Rangers sont plus valables que ceux de fans des rangers qui sont simplement fans pour suivre le mouvement. Nous leur souhaitons un bon retour et nous les reverrons au Québec à la fin de la tournée!

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Prochain arrêt : Houston et les Astros!

P.S. Ce matin nous avons visité un peu Fort Worth. Saviez-vous que le bétail traverse encore la vieille ville deux fois par jour? Les fameux longhorns sont accompagnés de cowboys et tous traversent les rues sous le regard ébahis des touristes!

9th stop: Marlins Park (July 28th 2014)

We have left Tampa bay and we rolled east towards Lauder Hill, which is 30 minutes away from Miami. Adry’s aunt and uncle were nice enough to let us borrow their Condo. This means for us 3 more nights sleeping in a real bed with the AC. It also means to possibility to eat some real meals and to cook in a real kitchen! We took a little night off, stayed there and relax because we had a big planning for the next day.

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In the morning, we met up with Warren Cromartie, a former expos player. He played for the Expos from 1974 to 1983 before heading to Japan and to finally retire in 1991. He played with Ellis Valentine and future hall of famer Andre Dawson. ‘’Cro’’ (his nickname), was a high figure for all the Expos fan and he was sadden like all of us when the team left in 2004. He now works for the group Montreal Baseball Project, which works really hard towards bringing back a Major league baseball franchise in Montreal. He is a great as a spokesperson and you must have heard him talking to the fans before the pre-season games in Montreal earlier this year.

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Cro really wanted to meet us to encourage us on our trip around the United States. A few minutes after we met him, we started to talk about our car problems. He seemed really worried about that so he took the time to call on his mechanic friend, Joie, who came up to check on our car. We were unlucky, the compressor needed to be repaired. It was the reason why our AC stopped working a few days earlier. We had to get it repaired before we leave for Texas because it wouldn’t have been safe to keep travelling with this compressor especially with all the mileage we plan to do.  Hopefully, Joie’s family: Amy, Dylan and Amanda took care of us while Joie and his son Holden were working on our car. We visited a farmers\flea market, rode in the pick-up box, talked American politics and learned a Floridian dice game! After that Amy dropped us at Hollywood beach. We could relax a few hours and take advantage of the sun and the hot water. Joie and his family were really nice to us, they took the time to take care of us and made sure we would leave with a safe car. How about that Floridian hospitality! A big thank you to you guys from us back on the road!

Unfortunately, the car couldn’t be ready on the same day so we had to figure a way to get from Lauder Hill to the Marlins Park in Miami on the next day. Luckily, we were supposed to meet up with Jeason Gagnon at the game. Jeason lives in Fort Lauder Dale and he is a big Expos fan! He grew up in Florida but spent his summers in Montreal with his family where he attended many ballgames! The three of us shared a lot of memories from the Expos and the Big O. Like us, Jeason strongly believe that baseball will be back in Montreal. He was nice enough to come and pick us up to drive us down to Marlins Park on game day.

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Jeason gave us a tour of Marlins Park. From the outside, the ballpark has a really modern look and we were impressed by that. It really didn’t look like any of the ballparks that we already have visited. The ballpark has been built where the famous Miami Orange Bowl was. This stadium was host of the Orange bowl until 1995 (they had the last one in 1999). It was also host of 5 super bowls. Inside Marlins Park, there is a timeline showing the history of it. Marlins Park has a retractable roof so games can be played if it is raining or if it’s too hot. Last night has too hot and the roof was closed. Jeason told us that the roof was closed most of the time. It’s too bad because when it’s opened, you have a nice view of Miami in center field. We both also like it better when the game is played in open air. When getting in the ballpark, we realized that this pretty young park (2012) was well designed. The huge bay windows next to the center field let the sun come in even when the roof is closed. Like many ballparks, there is a promenade that you can walk around the whole ballpark and still see the game. Too bad for us, the upper deck was closed for this game (the upper section of the bleachers was) so our visit of the park was kind of quick!

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We still could find some great attractions in the ballpark to make sure the fans are satisfied: All you can eat section, Kosher food restaurant, the bobble heads museum, a huge bar in left field with a view directly on the field (the Clevelander) and a big sculpture with Marlins that light up for home runs and after a Marlins win! To conclude about the ballpark, yes it is modern but it’s also simple. They tried to compact all the fans on the lower tier so the park doesn’t look empty. There were 20,000 fans when the capacity is 37,000.

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Our tickets for the game were offered to us by Glenn Geffner who is the play by play announcer for Marlins Radio. Earlier in his career, he worked for the Padres and the Red Sox. He wrote us really early when we launched our project so we could visit him and Dave Van Horne in Marlins Park. Dave Van Horne was the voice of the Expos for 32 years. He now works for Marlins Radio with Glenn. So it was a great honor for us to meet both of them on the Press gallery in their Radio booth. Glenn also got us really great tickets for the game: 4th row behind the Marlins Dugout. Great places close to the action!

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For the game we had a duel between the Nationals and the Marlins. Not the best matchup for Expos fans! The starting pitchers were Nathan Eovaldi and Jordan Zimmermann. The Marlins were on a hot streak coming into this game having only lost 1 game on their long road trip (we attended that lost in Atlanta!). The Nationals got the first point early in the top of the 1st inning. Marlins hitters couldn’t find a flaw in Zimmermann’s pitches. He got help from his team in the 6th inning: base hits from Bryce Harper and Jason Werth extended the Nats lead and it was over for Eovaldi. After a walk and another single, the Nats were leading 6-0 in the middle of the 6th. At this moment, we had to leave our seats to go on the press gallery to meet with Dave and Glenn. When we got up there, the Marlins scored 2 points in the 7th, another in the 8th after Zimmermann got pulled out of the game. The Marlins needed 3 points to tie the game heading into the bottom of the 9th. Marcell Ozuna and Jarod Saltalamacchia both got RBI’s bringing the score to 6-5 Nats. Ozuna tied the game when he scored on a big triple from Adeiny Hechavarria. Down to their last out with a man on third, Jeff Baker came to the plate and hit the first pitch away from the marlins fielder and Marlins would get the win 7-6! What a comeback!

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Between the innings, we got the chance to chat with Dave and Glenn. We asked them why the seats were empty in Marlins Park. Dave told us that Miami is an event city. People won’t come if the team is not performing well. Dave considers that the team is rebuilding right now and this is a big reason why fans don’t show up to the games. It takes more than a new and modern people to drag big numbers of fans to the ballgame. We both realized that the ballpark wasn’t putting everything out there to get the fans coming more to the games. Since the last championship (2003), fans slowly started to skip on games especially since a lot of players were traded. Also, like in Tampa, people prefer to stay home then having to get out in the heat to go to the ballpark.  He also told us about baseball in Montreal. According to him, the return of baseball in Montreal is a possibility but Montreal is in a difficult situation: no ballpark, no team and no team, no ballpark. Furthermore, he ask questions: if a team is moving to Montreal, is that team going to sell the team or simply move and keep the ownership? Are Montreal and the fans going to accept to have American owners? Those are all good questions and we could see that Dave think that if baseball is to come back to Montreal, it must be done in the good way and not rushed up. Glenn told us about one of his memory from Montreal: He was working for the Padres when Tony Gwynn hit his 3000th hit at the big O. The team owner invited all the staff for supper at ‘’La Queue de Cheval’’ downtown Montreal. Glenn remembers the good food that kept and kept coming! It’s nice to hear such good stories about Montreal from people working in baseball. We couldn’t stay after the game since we had to get back to Hollywood to get our car. Before we left, Alex, who’s working for the Marlins Media, interviewed us about our trip and gave us some Marlins gift to add to the collection! Big thanks to Glenn, Dave and Alex that gave us a memorable night at Marlins Park and we will remember that comeback for a long time! And like Dave told us, if there is one thing he learned with major league baseball: never say never!

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We had an awesome night at Marlins Park: we met very nice people, we saw a big comeback and we didn’t saw Jeffrey Loria! We still tough it was too bad the fan didn’t really showed up to the game even if they have a modern and new ballpark and exciting players like Giancarlo Stanton and Marcell Ozuna. Baseball in Florida is struggling to get more fans to attend their games (Tampa in Miami are both in the bottom 5 teams in attendance average this year) and both teams need to find a solution. We talked with a Marlins fan in a gas station and he told us that the mistake was to build a ballpark in downtown Miami. People from the suburbs don’t want to go to the game because of the traffic jams. They would be coming home too late on weeknights and during weekends they have to take the whole day to get to the ballpark. We understand that problem and, in Montreal, when we’ll get a new baseball team, the emplacement of the ballpark will be a big decision.

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Finally, on departure day, we went back to see Warren Cromartie so we can say goodbye and a big thank you. Cro really likes and supports our project and it means a lot to both of us to get his approval. He’s a man with vision and he sees great thing for baseball in Montreal and we really hope to meet him again when he’ll come back for the preseason games in March at the big O (which should logically happen!).

We give him a big thank you for his help. Also big thank you to Joie, Amy and their family for helping us with our car! Thanks also to Jeason for coming with us to the game. We hope to see you in Montreal for the preseason games in March as well so we can buy you a beer! Thank you to Christine and Jean-Claude for lending us the condo, we took good care of it! Finally thank you to Glenn, Dave and Alex for the game tickets, experience and chat on the press gallery and for the interview. This trip is still going because of people like them that give us the extra help we need to go 30 ballparks! Without them we don’t know where we could be right now! We love all you guys and we don’t give up!

Next stop: Arlington and the Rangers

P.S. Did you know that Jarod Saltalamacchia has the longest last name in the MLB history! Not easy to fit his name on a jersey with the 14 letters!

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9ième arrêt: Marlins Park (28 Juillet 2014)

Nous avons quitté Tampa bay vers l’est afin de nous rendre à Lauder Hill, à 30 minutes de Miami. L’oncle et la tante d’Adry ont été assez gentils pour nous prêter leur condo! Cela veut dire 3 nuits à dormir dans un vrai lit à l’air climatisé! Cela veut aussi dire possibilité de se cuisiner des vrais repas! Nous en avons profité pour prendre une petite soirée tranquille après notre arrivée car nous avions une grosse journée de prévue le lendemain.

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Le matin, nous avons rencontré Warren Cromartie, un ancien joueur des expos. Il a joué avec les Expos de 1974 à 1983 avant d’aller jouer au Japon. Il prendra sa retraite en 1991. Il a joué avec Ellis Valentine et Andre Dawson, qui sera plus tard intronisé au temple de la renommée. Cro, comme on le surnomme, a beaucoup marqué les gens de Montréal. Comme nous tous, il fut très attristé par le départ des Expos en 2004. Il fait donc parti du mouvement : Projet Baseball Montréal, groupe qui travaille très fort afin de faire revenir le baseball majeur à Montréal. Il est un excellent porte-parole et vous l’avez surement vu faire un discours lors du premier match préparatoire de baseball au printemps dernier à Montréal.

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Cro tenait donc à nous rencontrer afin de nous encourager dans notre projet. Quelques minutes après l’avoir rencontré, nous luis parlons de nos problèmes de véhicule et il sembla très inquiet pour nous. Il appela donc son ami mécanicien, Joie, qui est venu inspecter le véhicule. Le verdict tombe, le compresseur est en très mauvais état et c’est pour cela que notre air climatisé ne fonctionnait plus depuis quelques jours. Nous avons donc opté pour la réparation car partir pour le Texas avec ce véhicule aurait été dangereux. Heureusement, Amy, Dylan et Amanda, les membres de la famille de Joie nous ont divertit pendant que Joie et son fils Holden travaillait sur notre véhicule. Visite d’un marché public, petit tour dans la boite du ‘’pick-up’’, discussions sur la politique américaine et découverte d’un jeu de dé Floridien furent des activités qui ont remplis notre journée. Amy nous a déposé à la plage en après-midi et nous avons pris un peu de soleil et avons profité de l’eau d’Hollywood beach. Joie, Amy et leur famille furent très accueillants et nous les remercions énormément d’avoir pris le temps de s’occuper de notre véhicule et de nous! Un gros merci et c’est grâce à vous si nous pouvons survivre en ce moment dans le véhicule.

Malheureusement, le véhicule n’était pas prêt le soir même. Nous avons donc dû trouver une solution pour nous rendre au Marlins Park le lendemain. Heureusement, nous devions rencontrer Jeason Gagnon le lendemain. Jeason habite Fort Lauder Dale et est un énorme fan des expos. Il a grandi en Floride et passait ses été à Montréal avec de la famille. Nous avons beaucoup parlé des Expos et de souvenirs du stade olympique. Jeason croit comme nous que le baseball peut revenir à Montréal. Heureusement, il a pu nous conduire au match puisqu’il devait y assister comme nous. Nous avons donc fait ensemble le chemin vers Miami et le Marlins Park.

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Jeason nous a fait visiter le Marlins Park. De l’extérieur, nous furent très impressionnés : le stade est très moderne. Il ne ressemble à aucun des stades que nous avons visité jusqu’à maintenant. Il est situé sur le site de l’ancien Miami Orange Bowl. Ce stade a accueilli le fameux Orange Bowl jusqu’en 1995 (et un dernier en 1999) en plus d’être le lieu de 5 Super Bowl. Une grande affiche relate l’histoire de cet ancien stade. Le Marlins Park possède un toit rétractable afin de pouvoir jouer les matchs en cas de pluie et en cas de grande chaleur. Pour notre match, le toit était fermé à cause de la chaleur. Jeason nous a affirmé que le toit est presque toujours fermé, ce qui est malheureux car la vue au champ centre serait sur la ville de Miami au loin. On trouve toujours aussi que c’est plus plaisant de voir un match à aire ouverte. Dès que l’on entre dans le stade, on sent vraiment que la construction de ce jeune stade (2012) est très réussie. Les grandes baies vitrées au fond du stade laissent la lumière pénétrer même lorsque le toit est fermé. On peut se promener sur une grande allée qui fait le tour du stade.  Malheureusement, le balcon supérieur était complètement fermé (sauf les sections supérieures en haut des bleachers). La visite du stade fut donc brève!

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Nous avons quand même trouvé quelques bonnes attractions dans le stade afin d’attirer les fans. Des sections ‘’nourriture à volonté’’, le musée des ‘’bobble heads’’, des concessions ‘’kasher’’, un bar au champ gauche avec vue directe sur le terrain (le Clevelander) et une énorme sculpture au champ centre représentant les Marlins s’illuminent lors des coups de circuits et des victoires de Marlins. En conclusion, le stade est moderne mais assez simple et on tente de compacter les spectateurs afin que le stade ne paraisse pas vide. L’assistance était de 20,000 alors que la capacité est de 37,000.

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Nous avions des billets gracieuseté de Glenn Geffner, qui est le commentateur ‘’play-by-play’’ pour la radio des Marlins. Il a aussi travaillé pour les Padres ainsi que les Red Sox. Il a communiqué avec nous dès le début du projet afin que nous puissions le visiter ainsi que Dave Van Horne. Dave Van Horne fut la voix des Expos en anglais pendant 32 ans. Il travaille maintenant avec Glenn à la radio des Marlins. Ce fut donc tout un honneur pour nous de le rencontrer ici à Miami et sur la galerie de presse. Glenn nous avait donc fourni des excellents billets : 4ième rangée  derrière le banc des Marlins! Excellent billets très près de l’action!

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Pour le match, nous avions un Duel entre les Nationals et les Marlins. Pas l’idéal pour des fans des Expos! Les lanceurs partants étaient Nathan Eovaldi et Jordan Zimmermann. Les Marlins était sur une lancée n’ayant perdu qu’un seul match lors de leur long voyage sur la route (match que nous avons vu à Atlanta!). Les Nationals ont marqué en première manche : 1-0. Les frappeurs des Marlins ne pouvaient trouver une faille à Zimmermann. Celui-ci a finalement reçu l’aide de son équipe en 6ième.  Des coups surs de Bryce Harper et Jason Werth ont produit des points. Ce fut finit pour Eovaldi qui fut remplacé. Après un but sur balle et un autre coup sûr, les Nationals menaient finalement 6-0 en fin de 6ième. C’est à ce moment que nous avons quitté nos sièges pour nous rendre sur la galerie de presse afin de rencontrer Dave et Glenn. À notre arrivée en haut, les Marlins ont marqué deux points en 7ième et un autre en 8ième après que Zimmerman fut retiré du match. Ayant besoin de 3 points en 9ième, Marcell Ozuna et Jarod Saltalamacchia ont chacun produit un point portant le pointage à 6-5 Nationals. Ozuna a créé l’égalité en marquant sur un gros triple d’Adeiny Hechavarria. Arrivé à leur dernier retrait, les marlins devaient marquer pour l’emporter et Jeff Baker s’est élancé sur la première balle afin de pousser le point de la victoire au marbre! Pointage final 7-6 marlins! Quelle remontée!

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Entre les dernières manches, nous avons parlé baseball avec Glenn et Dave. Pour les Marlins, nous avons demandé comment ce faisait-il que l’assistance était si faible. Dave nous a mentionné que Miami est une ville d’évènements. Les gens vont être présents seulement avec une équipe compétitive. Dave considère que l’équipe est en reconstruction et que cela cause problème au niveau de l’assistance. Ça prend plus qu’un beau stade pour attirer des fans. Nous avons d’ailleurs remarqué qu’il n’y avait pas tant de particularités afin d’attirer les fans. Depuis le dernier championnat (2003), les gens se présentent beaucoup moins aux matchs surtout après que plusieurs bons joueurs aient été vendus. De plus les gens, comme à Tampa, préfèrent souvent rester chez eux plutôt que de sortir avec la chaleur de la Floride pour se rendre au match. Il nous a parlé beaucoup du baseball à Montréal. Le retour d’une équipe peut se faire selon lui, mais Montréal est dans une situation difficile : pas de stade, pas d’équipe et pas d’équipe, pas de stade. De plus, il pose la question : si une équipe est prête à déménager, va-t-elle vouloir vendre la franchise ou vont-ils rester propriétaire? Montréal et ses partisans vont-ils accepter d’avoir une équipe avec des propriétaires américains? Plusieurs questions pertinentes et on pouvait voir que Dave veut que, si le baseball revient à Montréal, cela soit bien fait. Côté plus joyeux, Glenn nous a raconté un de ses souvenirs de Montréal. Lorsqu’il travaillait pour les Padres, Tony Gwynn a cogné son 3000ième coup sûr à Montréal. Le propriétaire de l’équipe a invité tout le monde a mangé à la queue de cheval! Glenn se rappelle de ce mémorable repas! Quel plaisir d’entendre des bons commentaires sur Montréal. Nous n’avons pu rester après le match car nous devions retourner chercher notre véhicule. Avant que nous partions, Alex, qui travaille pour les médias des Marlins, nous a interviewé sur le projet et nous a donné des cadeaux des Marlins! Un gros merci à Glenn, Dave et Alex qui nous ont fait vivre une soirée mémorable et oui nous allons nous rappeler de cette remontée longtemps! Et comme nous a dit Dave, s’il y a une chose qu’il a appris avec le Baseball majeur, c’est qu’il ne faut jamais dire jamais.

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Nous avons eu une très belle soirée au stade : nous avons vu une belle remontée, nous avons rencontré des personnes vraiment gentilles et nous n’avons pas vu Jeffrey Loria! Nous avons quand même trouvé dommage que les Marlins, avec un nouveau Stade et des joueurs excitants comme Giancarlo Stanton et Marcell Ozuna, ne peuvent attirer plus de fans. Le baseball en Floride a de la difficulté à attirer les gens dans les stades et doit trouver une solution. Un fan des Marlins que nous avons rencontré dans une station d’essence nous a affirmé que ce fut une erreur de construire le stade en plein centre-ville. Les gens des banlieues trouvent que c’est beaucoup trop d’ennuis de se rendre au centre-ville. Les fans rentrent chez eux très tard lors des matchs du soir et doivent prendre presque la journée au complet pour les matchs de weekend. À Montréal, la question de l’emplacement du stade sera très importante et comprend les problèmes des autres villes!

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Finalement, le jour du départ, nous avons redonné rendez-vous à Warren Cromartie afin de le remercier et de lui dire au revoir. Cro tient notre projet à cœur et cela est très important pour nous. C’est un homme visionnaire qui voit tellement de belle chose pour le baseball à Montréal et nous espérons vraiment pouvoir le revoir à lors des matchs préparatoires au Stade Olympique (qui devraient logiquement avoir lieu encore cette année).

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Nous le remercions beaucoup pour son aide et son encouragement. Merci aussi à Joie, Amy et leur famille pour nous avoir aidés avec le véhicule! Merci à Jeason de nous avoir accompagné au match, c’est super de voir des fans des Expos partout dans le pays! Il sera probablement lui aussi aux prochains matchs préparatoires et nous allons lui offrir une bière certainement. Merci aussi à Christine et Jean-Claude qui nous ont prêté leur condo! Finalement merci à Glenn, Alex et Dave pour les billets au Marlins Park et merci de nous avoir reçu, ce fut une très belle expérience d’être sur la galerie de presse avec vous Ce voyage est en train de se réaliser grâce à l’aide de beaucoup de gens. Sans eux, nous ne savons pas où nous serions en ce moment! On vous aime fort et à la prochaine!

Prochain arrêt : Arlington et les Rangers

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P.S. Saviez-vous que Jarod Saltalamacchia a le plus long nom de famille de l’histoire de la MLB! Pas facile de coudre les 14 lettres sur son chandail!

8th stop: Tropicana field (July 25th 2014)

After having a really great experience at Turner Field in Atlanta, we crossed the Florida Georgia Line (pun intended) to drive to St-Petersburg to visit the Rays. We will make this clear right away: yes we heard the rumors about the Rays coming to Montreal. Our objective is to bring back Major league baseball to Montreal. We do not target a team in particular. Personally, we don’t want any baseball fan to live what we had to go through in 2004 in Montreal. We got to St-Petersburg to learn about the Rays and their fans.

We had the chance to meet, in St-Petersburg, Annette and her husband Jerry. They are Rays fan and they also have a place in Montreal (they call themselves ‘’reverse snowbirds’’). They offered us lodging for the two nights that we were spending in St-Petersburg. They also are season tickets holders so they really know their baseball and their Rays. So we personally took the time to ask a lot of questions about baseball and specially the Rays situation.

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According to Annette, there are a lot of situations that are causing trouble to the team:

  • The team is really young. Being part of the MLB team expansion in 1998, the team is not even 20 years old. Annette considers that the young fans that grew up with the team are not hold enough to buy season tickets or to come to games on a regular basis. We understand that we have to give enough time to the team to find a stable fan base.
  • The financial crisis was really hard on the Floridians. It is a place where a lot of person got foreclosure on their houses. Like it happens at every financial crisis, professional sports get it really hard because citizens can’t afford to spend money on Baseball, hockey or football. Rays have seen a number of fans that couldn’t renew their season tickets packages.
  • Television is a major problem with the Rays. The Rays get some got some excellent TV ratings. The thing is that a lot of Floridians prefers to stay at home and watch the game on TV with all the angle and replays. Also they don’t have to get through the trouble of going to the ballpark. This is a reason of the low attendance at Tropicana Field.
  • The bay is also a problem. We are also familiar with this problem in Montreal (North shore, South shore, etc.) For those who don’t know Tampa, go on Google maps and check where Tampa bay is and where the Tropicana Field is. Tampa citizens must cross a bridge to go to St-Petersburg and see a game. A lot of them will prefer to stay home and watch it on TV (see problem 3). There are a lot of rumors for a new ballpark which would be in downtown Tampa Bay.
  • Finally, the demographic problem. The population of Tampa bay is older than average. 1\3 of the population is 55 years old and older. Older people in Florida like baseball and got time to attend the games.  But are they going to attend 81 games? Will they buy season tickets? Also there is a big question about a ballpark with a roof. We’ve live the hot and humid weather of Florida and we don’t think that older persons would be interested to go under the hot sun of an open roof ballpark. We also add the fact that the population of the Tampa Bay area is not that high (2.7 millions)

A lot of problems we have to say. We all have in mind the past few years where the Rays had an awesome team on the field and headed to the playoffs with an almost empty ballpark. No worries there are a lot of positive things about this organization and we’ll talk about it later!

Game day we met with Jake Murad, a graduate from John Molson School of business in Montreal that is doing an internship for the Rays: he works promotions and social Medias. He offered us to tour us around Tampa and St-Petersburg and we would also attend the game with us. We cruised around Tampa and Jake showed us a few things: Tampa bay Lightning arena, Rays store, Raymond James stadium (Buccaneers), George Steinbrenner Stadium (Yankees minor league team) and we definitely had to stop to play mini golf! Right after, Jake took us to the Tropicana field to give us a tour of the ballpark.

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Tropicana field is a domed stadium covered with an Astro Turf (artificial grass). It is the last MLB ballpark that is domed. We already talked about the head and the humidity in Florida so a ballpark covered is an advantage. On the other side, as we seen it in Montreal, a ballpark with a roof loses all the glamour and the beauty of a ballpark. Especially after we visited the PNC Park (Pittsburgh) Camden Yards (Baltimore) and Turner field (Atlanta). Those are three ballparks that offer a nice view of the city surrounding the park.

 

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Inside, we could say that they didn’t put too much effort on the decoration. The main lobby is nice, you can see big pictures of the players and cheerleaders are welcoming you. On the first level, walls are decorated or painted to the rays colors. It’s the same thing on the 3rd level except for a part that is made to loke like Ybor city, a part of Tampa bay.   We could find a few attractions for kids, one of them being a touch tank where kids could go touch actual Rays! The ballpark also got a few attractions like the Porch, a big bar in center field where a lot of people were spending most of the game drinking and having fun! One of the attractions we loved in the trop was the ‘’landing 162’’. In 2011, the Rays had to hope for the Red Sox to lose their game in Baltimore and they had to beat the Yankees in the last game of the season. Losing 7 to nothing, the rays started an epic comeback. At their last strike, Dan Johnson hit a home run to right field tying the game 7-7. The Red sox went and lost their game in Baltimore 4-3. 3 minutes later, Evan Longoria hit a home run in the 12th inning and the rays were heading to the post season games! Rays are really proud of this game and they create a special section for the fans. You can also read about all this game and see the highlights before heading into that section.

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While we were walking around the ballpark, Jake showed us a section where you can see through an outfield fence and have a nice view of the field (similar to the bleacher bar in Boston). We randomly met a group of Quebecers that were also visiting the Trop. They recognized the expos gear and asked if we were the two montrealers going around all 30 ballparks this summer! These fans also try to visit all MLB ballpark going one per year. We wished them a nice trip and hope they enjoy the game as much as we did!

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Jake got us really nice tickets behind home plate. It was a change from our usual seats in the grand stand.  The Rays were battling the Red Sox on this Friday night. For those who don’t know, the Rays and the Red sox got a few ‘’problems’’ with each other’s earlier in the season. When the Rays visited Fenway Park, the P.A. was playing kids songs during their batting practice. The Rays responded passive aggressive by not playing any music during the Red Sox batting practice! It was a long awkward silence. Right when the game began, we realized how much the Rays fans hated the Red Sox! There were a lot of Red Sox fans attending the game but the Rays fans showed up in great numbers. Attendance was over 23 000 fans. At his first at bat, David Ortiz got booed generously by the Rays fan. He got it even more when he argued with the Umpire on a strike call. Let’s say there is a big ‘’love story’’ between him and David Price.

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Talking about Price, he was facing Jon Lester, two great pitchers for this game. Many fans told us that it might be the last game Price could be starting for the Rays. Thing is they might not be able to afford him with a new contract so he might be traded soon enough. David Price got a pretty nice game with 10 k’s. In the 5th inning, Desmond Jennings gave the Rays a 2-1 lead on a home run. Red Sox took back the lead right away with back to back singles. After tying the game in the 7th inning, who else but Evan Longoria to hit a huge double to left field to empty the bases and score 3 points when he was facing Junichi Tazawa. The final score was 6-4 (and we are now 5 wins and 3 defeats).

The atmoshphere at the Tropicana field was really surprising. Let’s say that the rivalry between the Rays and the Red Sox and the fact that the game was a Saturday night really helped that. We were introduced to the famous Rays cowbells (our video here). Jake told us that those were introduced to the fans because, when they visited the Trop, the Red Sox and Yankees fans were too loud so the team made sure that their fans would make even more noise. We met up with Annette, her husband and a few of their fellow Rays friends. They are all really active on twitter and it is really nice to see that there is friendship and solidarity between the Rays season tickets holders. It is something that we didn’t see at every ballpark. We could say that most of the time, the medias are giving us a really bad image of the Rays and their fan base. By visiting them, we realized that they don’t show all the facts and we could find a lot of positive about those fans! Jake also told us that only 22% of the Rays fans are living less than 30 minutes of the ballpark, which is the fewest in all of the MLB. We got one question: is this number going to increase if the team gets a new ballpark on the other side of the bay in Tampa? There are a lot of questions going around the Tropicana field and, being from Montreal, we know that feeling!

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After the game, Jake took us out to Central Street, the downtown of St-Petersburg. We took a few drinks and we even saw some of the Rays players walking on the streets! Our stay in Tampa was excellent. It was hot in humid so we were lucky to stay under a roof and to have AC. Annette and Jerry received us like royalty. What a pleasure to stay with fans we thank them very much. If you want to know everything about the Rays, I strongly suggest that you follow Annette on Twitter: @abaesel2. We hope to see them soon enough in Montreal. We would also like to thank Jake so much because he took the time to take a day off and take care of us for the whole day in Tampa and to give us a tour of the Trop. He also gave us some awesome Ray’s goodies!  So we give him a big thank you and we hope to see you soon in Montreal (we think that he miss the Montreal Night life!). Good luck with the end of your internship!

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We are leaving Tampa with a big smile on our faces and we drive towards Miami. We have a few people to meet out here but we will keep the surprise until then! Again we like to say thank you to all our supporter, thanks for following us and believing in our project. We are learning so many things out here and we are really having fun. We are not giving up and we keep on going!

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P.S. at the Tropicana field, in addition to the regular mascot, there is DJ Kitty! DJ Kitty is a cat similar to keyboard cat (click here for those who never heard of it) but who’s wearing Rays gear. (Click here for DJ Kitty)

P.P.S. I totally forgot to give you a Post Scriptum in Atlanta so here’s one: Did you know that in Atlanta you can find the biggest Drive in restaurant in the world: Varsity. The capacity is 600 cars! Varsity serves a great chili dog and also a delicious Frosty Orange!

 

8ième arrêt: Tropicana Field (25 juillet 2014)

Après avoir vécu une belle expérience au Turner Field, nous nous sommes dirigés vers la Floride et Saint- Petersburg pour voir les Rays. Nous allons tout de suite mettre quelque chose au clair : oui nous avons entendu les rumeurs concernant les Rays et Montréal. Notre objectif du voyage est de ramener une équipe de baseball majeur à Montréal. Nous ne visons aucune équipe en particulier. Personnellement, nous ne souhaitons à aucun fan de vivre ce que nous avons vécu en 2004 à Montréal. Nous sommes donc arrivés à St-Petersburg avec l’espoir d’en apprendre plus sur les Rays et leurs fans.

Nous avons eu la chance de rencontré, à St-Petersburg, Annette et son mari Jerry. Ils sont fans des Rays et connaissent bien Montréal étant des ‘’reverse snowbirds’’! Ils nous ont offert de nous héberger les deux nuits que nous étions à St-Petersburg. Ils possèdent des billets de saison des Rays donc ils connaissent très bien leur baseball et très bien leur équipe. Nous en avons profité pour leur poser une panoplie de questions concernant les Rays.

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Selon Annette, une série de situations particulières pose problème à l’équipe.

  • L’équipe est très jeune. Faisant partie de l’expansion de 1998, l’équipe n’a même pas 20 ans. Annette considère que les jeunes fans qui grandissent avec l’équipe ne sont pas encore assez vieux pour acheter des billets de saison et venir à plusieurs matchs. On comprend qu’on doit donc laisser à une équipe le temps de se construire un groupe de partisans stable.
  • La crise économique a frappé très fort en Floride. C’est un état où plusieurs personnes ont vu leur maison être reprise par la banque. Comme à chaque crise économique, le sport professionnel est durement touché puisque les gens ne peuvent dépenser leur argent sur des divertissements. Plusieurs fans ont dû laisser tomber leur abonnement de saison.
  • La télévision est un problème particulier avec les Rays. Les Rays sont une équipe qui obtient des cotes d’écoutes excellentes! Plusieurs personnes préfèrent rester dans le confort de leur maison (à l’air climatisé!) et écouter le baseball à la télévision. Les reprises et différents angles de caméra encourage bien sur ceci. Cela a pour effet que le nombre de partisans qui se déplacent pour les matchs est beaucoup moins élevé qu’ailleurs.
  • La baie de Tampa cause aussi un problème. On connait un peu ce problème à Montréal (Rive-nord, Rive-sud, 10-30, Carrefour Laval,  ). Pour ceux qui ne connaissent pas la ville, allez sur google maps et regarder la situation du Tropicana Field. Les habitants de Tampa Bay doivent traverser un pont afin de se rendre à St-Petersburg. Plusieurs vont donc préférer rester à la maison et écouter le match à la télévision (voir problème 3). Plusieurs personnes proposent un nouveau stade qui serait situé à Tampa Bay.
  • Finalement, la démographie. La population à Tampa Bay est vieillissante. Les personnes plus âgées aiment le baseball et ont le temps d’y aller. Mais vont-ils y aller 81 matchs par saison? Vont-ils acheter des billets de saison? Aussi, plusieurs personnes questionnent l’idée d’avoir un stade couvert en Floride. Nous vivons en ce moment la chaleur et l’humidité de la Floride et une population vieillissante ne sera pas intéressé à aller cuire au soleil d’un stade ouvert. Sans oublié que le bassin de population autour de Tampa n’est pas particulièrement élevé. (2.7 millions)

Plusieurs problèmes effectivement. Nous avons tous les images, il y a quelques années, des matchs d’après saison des Rays qui avait une équipe excellente sur le terrain avec des gradins quasi vides. Oui il y a beaucoup de positif avec l’équipe et nous en parlerons en peu plus loin.

Le jour du match, nous avons rencontré Jake Murad. Un stagiaire des Rays pour le département promotion et médias sociaux. Jake est un gradué de l’école John Molson de Concordia à Montréal. Il nous a offert de nous faire un peu visiter Tampa et St-Petersburg en plus de venir assister au match avec nous. Nous nous sommes promenés à Tampa : boutique de Rays, Aréna du lightning de Tampa Bay, Stade Raymond James (Buccaners), George Steinbrenner Stadium (ligue mineure des Yankees) et bien sûr Mini Putt! Ensuite Jake nous a emmenés au Tropicana Field afin de nous faire faire une visite du Stade.

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Pour le stade : le Tropicana Field est un stade couvert avec une surface synthétique (Astro Turf). C’est le dernier stade de la MLB avec un toit fixe. Nous vous avons déjà parlé de la situation de la température à Tampa (chaleur et humidité). C’est donc un avantage mais, comme nous l’avons vécu à Montréal, un toit fixe enlève énormément de glamour et de beauté au stade. Surtout après avoir visité le PNC Park (Pittsburgh) le Camden Yards (Baltimore) et le Turner Field (Atlanta).

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À l’intérieur, on doit dire qu’il n’y a pas beaucoup de décoration! Le lobby principal est Joli mais sans plus. Au premier niveau, les murs ne sont pas peinturés aux couleurs des Rays et sont très ordinaires. Même chose au troisième niveau sauf une section décoré pour ressembler à la veille ville de Tampa (Ybor City). On retrouve quelques attractions pour enfants dont un bassin dans lequel on peut toucher à des Raies! Le stade possède quelques sections particulières comme un gros resto bar au champ centre où plusieurs personnes passent une grande partie du match! Une belle attraction du Tropicana Field est le fameux ‘’Landing 162’’.  En 2011, les Rays devaient battre les Yankees lors du dernier match de la saison et espérer une défaite des Red Sox à Baltimore. Perdant 7-0 dans le match, les rays ont remonté la pente. Rendu à leur dernière prise, Dan Johnson a cogné un coup de circuit égalisant le match. Les Red Sox ont perdu leur match 4-3 à Baltimore. 3 minutes plus tard, Evan Longoria a cogné un coup de circuit en 12ième manche et les Rays étaient propulsés en série! Les Rays sont très fier de cet exploit et ont créé une section pour les fans portant le nom Landing 162. Aussi, on peut voir l’histoire du match et les faits saillants juste devant cette section.

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En nous promenant, Jake nous a aussi montré une section de cloture au champ où les fans peuvent voir directement sur le terrain (un peu comme au Bleacher Bar à Boston). On peut même prendre des photos. Nous y avons rencontré un groupe de québécois qui nous ont abordés en nous demandant si nous étions les deux montréalais qui visitent tous les stades! Ces fans tentent aussi de visiter chaque stade : 1 par année. On leur souhaite bonne chance et nous espérons qu’ils ont autant apprécié le match que nous!

 

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Jake nous a trouvé des excellents billets derrière le marbre, cela nous fait changement des billets dans le Grand Stand! Les Rays affrontaient les Red Sox. Pour ceux qui ne savent pas, les Rays et les Red Sox ont eu quelques prises de becs plus tôt dans la saison! Les Red Sox avaient alors décidé de faire jouer des chansons pour enfants lors de la pratique au bâton des Rays au Fenway Park. Les Rays ont répondu en… ne jouant aucune musique lors de la pratique au bâton des Red Sox! Un silence très bizarre! Dès le début du match, nous avons réalisé à quel point les fans des Rays détestent les Red Sox! Plusieurs fans des Red Sox étaient présents au match mais les fans des Rays étaient présents en plus grand nombre! Le stade étaient assez rempli (plus de 23 000 fans). Dès sa première présence au bâton, David Ortiz fut hué généreusement. Encore plus lorsqu’il a contesté un appel de prise de l’arbitre! Disons qu’il y a une ‘’histoire d’amour’’ entre lui et David Price.

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Parlant de David Price, celui-ci affrontait Jon Lester. Deux très bons lanceurs. Plusieurs nous ont dit que ce départ pouvait être l’un des derniers de Price à Tampa. Il risque d’être échangé tenant compte que les Rays ont peu de chance de pouvoir payer son salaire avec un nouveau contrat. David Price a offert une bonne performance. 10 retraits au bâton. En 5ième, Desmond Jennings a donné l’avance au Rays avec une longue balle dans la gauche (1-2). Les Red Sox ont tout de suite repris l’avance avec deux simples de suite (3-2). Après avoir égalisé en 7ième, qui d’autre qu’Evan Longoria pour vider les sentiers (3 points produits) au dépend de Junichi Tazawa. Pointage final, 6-4 pour les Rays (et nous voilà avec 5 victoires et 3 défaites!).

 

L’ambiance au stade était vraiment étonnante. On doit bien sur dire que la rivalité entre les Rays et les Red Sox  et le fait que le match était un vendredi soir a beaucoup aidé. Nous avons fait connaissance avec les cloches à vache des fans des Rays (vidéo ici). Jake nous a raconté que celles-ci ont été donné aux fans à l’origine car les fans des Red Sox et des  Yankees étaient trop bruyants lorsqu’ils visitaient le Tropicana Field. L’équipe s’est assuré que ses fans fassent plus de bruit! Nous avons aussi rejoint Annette, son mari et plusieurs de leurs amis qui sont des énormes fans des Rays et qui sont très actifs sur Twitter. On retrouve une solidarité entre les fans des Rays qu’on ne retrouve pas partout. On doit donc dire que, parfois, les médias nous envoient une mauvaise image des fans des Rays sans connaitre tous les faits. Jake nous a aussi appris que seulement 22% des fans des Rays résident à moins de 30 minutes de route du stade, le plus bas pourcentage de la ligue. Une question est : est-ce que ce pourcentage augmentera significativement si l’équipe construit un nouveau stade à Tampa. Plusieurs questions entourent le stade et disons que, venant de Montréal, nous pouvons comprendre.

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Après le match, Jake nous a fait visiter le centre-ville de St-Petersburg où nous avons pris un verre. Nous avons même vu quelques joueurs des Rays qui se promenaient sur la rue! Notre séjour à Tampa fut excellent. Il fait très chaud et humide et nous étions très heureux de dormir à l’air climatisé. Annette et Jerry nous ont reçus comme des rois! Quel plaisir de parler avec des vrais fans! Pour ceux qui veulent tout savoir sur les rays, vous pouvez suivre Annette sur twitter : @abaesel2. Nous espérons les voir très bientôt à Montréal. Nous remercions aussi beaucoup Jake d’avoir pris la journée pour nous faire visiter Tampa et le Tropicana Field. Jake nous a aussi fourni des petits cadeaux des Rays! Un gros merci et on espère le voir aussi très bientôt à Montréal, je crois qu’il s’ennuie un peu du Night life! Bonne chance avec la fin de ton stage.

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Nous quittons Tampa Bay le sourire aux lèvres en nous dirigeant vers Miami. Nous avons quelques rencontres à faire là-bas, on vous garde la surprise! Encore merci à tous de nous suivre et de supporter notre projet et d’y croire. Nous apprenons tellement de choses ici et nous nous amusons énormément! On ne lâche pas et on continue!

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P.S. Au Tropicana Field, en plus de la mascotte habituelle, on retrouve DJ kitty! DJ Kitty est un chat semblable à Keyboard cat (cliquez ici pour ceux qui ne connaissent pas) mais qui porte des vêtements à l’effigie des Rays! (cliquez ici pour voir)

P.P.S. J’avais oublié de vous donner un post scriptum à Atlanta donc voici : Saviez-vous qu’on y retrouve le plus grand restaurant ‘’Drive-in’’ au monde : capacité de 600 voitures!!! Le Varsity sert un excellent Chili Dog et un le populaire Frosty Orange, une boisson glacé à l’orange!

 

 

7th stop: Turner Field (July 23rd 2013)

I just want to say that I’m really happy right now that I can continue to write about our trip on the blog right now! Let’s take the story behind a little bit to understand why. We left Philadelphia and we rolled toward Tennessee since we had a few days off because off the All-Star break. Our first stop was in the Great Smoky Mountains. This (huge) national park is the park that received the most visitors in all the Americans National Parks. Also, there is no entry fee! A few days in the nature with no Wi-Fi would do us great plus we are really a good team when we go in camping mode!

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Next stop is Nashville! We didn’t have a lot of time to spend in music city but it really was worth it. We’ll describe the downtown for those who never been there: one big street, thirty-forty or more bars, all with a live performing artist or band playing all day long different kind of music but mostly country and bluegrass. It’s exactly how you imagine it as a tourist! This doesn’t mean the experience is not good; we spent the night in different kind of bars enjoying music. We always loved bluegrass. Our other activity was to eat some BBQ. Thanks to Martine ad Fred that recommended us Jack’s BBQ. Cafeteria style, big portion, corn bread and three choices of sauce!

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We left Nashville and we rolled towards Chattanooga for the last few days of our break. We only had one stop: Jack Daniel’s Distillery in Lynchburg. The distillery kept his old style in the middle of a very small town. Every drop of Jack Daniel’s Whisky is distilled here! The free visit is long enough (1 hour) to see every step in the creation of this product from the creation of the charcoal to the bottling. Lynchburg is a Dry county so it is illegal to sell alcohol there. Fortunately, at the gift shop, you can buy very nice glass bottles and it happens that those bottles are filled with a free liquid! We strongly recommend the Jack Daniel’s distillery visit.

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We left Chattanooga to go back to our friends Meg and Brian in Washington to (finally) see a Nationals game (We had a rain check on July 8th when we were at Nationals Park). On the road, the minivan transmission broke down on the Interstate and we had to get it towed to a Ford dealership in Bristol, Tennessee. The next day they called us to tell us what would be the cost of the reparation and we were devastated. Furthermore, the reparation delay would make us lose 7 days and this would mess up our whole schedule. So we turned to the social Medias for help and help we got! We are sending you guys the biggest thank you ever. It is because of you that we are on the road and we will keep our project moving. Also we could find a garage that could do the repair for a little cheaper and faster! They gave us a really good service. So we were sitting docks for a few days and Tuesday July 22nd we were back on the road.

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About the Nationals game, we are not sure if we will be able to make there before the end of the season. We have a few opening like if the Nats would go into the postseasons we could drive down after our last ballpark to go catch a game there. If we can’t make it, we spent 6 hours in the Nationals park when we visited and waited for the game to be cancelled.  During this time we visited the park and we had long discussions with Nationals fans in there so we         have enough materials to write a full report about the fans and the ballpark. We even got pictures!

While we were waiting in Bristol, Kirby and Jennifer, two big Atlanta Braves fans (and ballpark chasers!), offered us lodging before our braves game on the 24th. The four of us talked a lot about baseball and American history. They explained us a lot of things about the Braves and their fan. First thing, the Braves fans are covering a really large area: Georgia, North and South Carolina, Tennessee, Mississippi and it goes north almost as far as DC! Also, being a city with a lot of big companies’ head offices, a lot of Americans will move to Atlanta and fill the seats of turner field being baseball fans in their hometown. Kirby and Jennifer told us that there are also a lot of older fans that have known the team since they got to Atlanta in 1966. They also described us all the special features that we can see or visit when we’ll get to Turner Field. All of the particularities that enhance the fan experience. Jennifer and Kirby where coming back from a baseball trip to Wrigley Field and Progressive field. They gave us great advice about our trips and it was really nice talking with fellow ballpark chasers. We want to give them a huge thank you for the lodging meal, braves goodies and great discussions! We gave them expos t-shirts: wear them proudly and we both hope to see you in Montreal in a near future!

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The next day we left Toccoa (for those band of brothers fans: Currrahee!) to go to Atlanta. We took time to visit the Coca-Cola World (Adry is a big fan of that drink!). The visit was really nice (tacky at some moments) because we could see the history of the drink, a bottling line slowed down so we can see all the steps and naturally the big tasting room at the end! In this room, you can taste over 60 different soft drinks (self-serve!) You can taste drinks from China, South Africa and Latvia! Let’s say a visit to the restroom was needed right after!

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We decided to arrive early at Turner Field for two reasons. First of all, in the parking lot, you can see the walls of the old stadium (1966-1996) as well as the bases and home plate. Also they left a fence and a big sign were Hank Aaron hit his 715th homerun to beat Babe Ruth’s record.  Secondly, we arrived early because our friends from Toccoa told us about the Tailgating experience! For those who don’t know about tailgating: It is the act of partying before a sports event directly in the parking lot: bring your own beer and Grill. We realized that people were really in a party mode for a Wednesday afternoon: beerpong to our right, lot of alcohol to our left! We had the chance to talk with some Braves fan that told us that during the summer, any night, people are partying and tailgating before the games (even a Monday!).

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When we got into the ballpark, that is going to be replaced in 2017, we felt that the people were all nice. It was a nice welcoming. Adry won two tickets to a six flag park in a contest that we traded for a braves t-shirt! We had the chance to talk with employees that have seen the Expos play at Turner and Adry even got a picture with Briand Jordan, an ex-braves player working for Fox Sports south. We took our time to tour the stadium to see all the attractions: batting cage for kids and adults, kid zone where they can run bases, big Coca-Cola chairs with a view of Atlanta downtown, sports bar with a view on the center field, etc.

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On the other side, we thought that the inside of the ballpark wasn’t pretty. The food vendors were not offering a big variety of meals and drinks and finally, there weren’t a lot of fans in the stands. We also could understand that this very young ballpark is going to be replaced (1996-2016). We walked around a little bit to get some drinks and you don’t feel safe walking around the ballpark and we’ve been told about big traffic jams after the games.

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We really want to thank the Braves for their welcoming to Turner field. We know there is a big history between the braves and the Expos so it was special for us to be there. They answered to our multiple emails and they sent us Braves guest services ambassadors that gave us gifts and took the time to talk with us!

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Talking baseball, the braves were facing the Marlins and Ervin Santana was the starting pitcher. It’s also a really nice thing to see the Upton brothers playing together. The braves took an early lead 4-0 thanks to a Freddie Freeman Home run! Ervin Santana got 10 strikeouts and the Braves won the game 6-1. The game lost a bit of rhythm after the 2nd inning but fans stayed till the end. What a nice feeling to do the chop with all the fans! For those who don’t know, the chop is the action of throwing down a tomahawk to the rhythm of a chant. We’ll post a video soon enough. (Click here for the link!)

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Yes it was a really hot nigh in Atlanta but we had a great experience in Turner field. Once again we saw, a stadium with a view of the downtown. It always reminds us of what we could’ve had in Montreal. We really enjoyed all the little features and attractions in the ballpark. We were wondering: what did we had back at the big ‘O’ that made the ballpark special? We ask you! We are starting to get a lot of ideas of what we should have In a new ballpark that could make the fan experience special. We were really happy of the welcoming we got there and they fans were extra nice. Those who knew the expos all wished us, like everywhere else, to get a team back.

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We surely will return to Atlanta later in our life to go see a ball game in their new stadium! Until them, we’d like to congratulate the Braves for the induction of Tom Glavine, Bobby Cox and Greg Maddux to the Baseball hall of fame!

Next stop : Tropicana Field and the Rays!

 

 

7ième arrêt: Turner Field (23 Juillet 2014)

Je suis bien heureux de pouvoir continuer à vous écrire sur notre blogue suite aux évènements des derniers jours! Revenons un peu en arrière pour mieux comprendre. Après avoir quitté Philadelphie, nous avons roulé vers le Tennessee puisque nous avions quelques jours de congé à cause de la pause du match des étoiles. Notre premier arrêt fut les Great Smoky Mountains. Cet énorme parc national reçoit plus de visiteurs que n’importe quel autre parc national aux États-Unis. De plus, il n’y a pas de frais d’entrée! Quelques jours dans la nature nous ont fait du bien! Nous nous débrouillons très bien en mode camping!

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Prochain arrêt : Nashville! Nous avions peu de temps à passer dans la ’’music city’’ mais nous en avons bien profité! On vous décrit le centre-ville un peu pour ceux qui n’ont jamais vu la ville : une rue, une trentaine de bars, tous avec des artistes qui performent toute la journée selon une ambiance qui est comme on se l’imagine en tant que touriste. Cela ne veut pas dire que l’expérience est décevante, au contraire, nous avons passé la soirée dans différents bar à apprécier différents styles de musique. Nous avons toujours eu un faible pour les groupes de bluegrass! Notre seconde activité fut de manger du BBQ. Merci à Martine et Fred de nous avoir conseillé le Jack’s BBQ. Style cafétéria, portion généreuse accompagné de pain au maïs et trois choix de sauces!

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Nous avons quitté Nashville en route pour Chattanooga afin d’écouler les derniers jours de notre congé. Un seul arrêt : la distillerie Jack Daniels à Lynchburg. La distillerie est préservée dans un style rustique au milieu d’une très petite ville et comme on nous dit, chaque goute de Jack Daniels est distillée sur place! La visite gratuite est très complète (1 heure). On voit étape par étape la préparation du produit : de la création du charbon à l’embouteillage. Lynchburg étant un compté ‘’dry’’, la vente d’alcool y est interdite. Par contre, à la boutique on vous offre d’acheter des jolies bouteilles de verre qui, par hasard, contiennent un liquide fournit gratuitement! Nous recommandons fortement la visite!

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Départ de Chattanooga afin de retourner chez nos amis Meg et Brian à Washington pour voir un match des Nationals (nous avions eu un ‘’rain check’’ le 8 Juillet).En route, la transmission du véhicule nous a lâché et nous avons dû faire remorquer le véhicule dans un concessionnaire Ford à Bristol au Tennessee. Le lendemain le verdict est tombé et les coûts de réparation étaient très élevés. De plus, le délai de 5 jours ouvrables détruisait notre horaire. Nous avons fait un appel à tous sur les médias sociaux et tous ont répondu! Nous vous envoyons tous les remerciements du monde, c’est grâce à vous que nous avons pu reprendre la route. De plus, nous avons trouvé un garage qui nous a fait le travail plus rapidement et avec un excellent service! Nous avons donc tourné en rond durant quelques jours à attendre la réparation et Mardi le 22, nous étions de retour sur la route!

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Pour le match des Nationals, nous ne sommes pas encore sur si nous pourrons revenir, nous avons quelques options par exemple revenir à la fin du voyage si les Nationals sont en séries éliminatoires. Si nous ne pouvons pas, à la fin du voyage nous écrirons une chronique sur les 6 heures que nous avons passé au Nationals Park à attendre qu’on annule le match. Durant ces 6 heures, nous avons visité le stade et longuement discuté avec plusieurs fans des Nationals. Nous pourrons donc écrire une chronique complète si nous ne pouvons y aller (nous avons quelques photos aussi).

Durant notre attente, Kirby et Jennifer, deux fans des Braves (et de voyages de baseball), nous ont offert de l’hébergement avant notre match des Braves. Ils nous ont parlé longuement de baseball et d’histoire des États-Unis. Ils nous ont expliqué à quel point les fans des Braves étaient grandement répartis dans la région. On retrouve beaucoup de fans des braves en Géorgie, Caroline du sud, Tennessee, Mississipi, Caroline du Nord et presque qu’aussi haut que Washington DC! Aussi, étant une ville avec plusieurs sièges sociaux, plusieurs américains venant de d’autres villes déménagent à Atlanta pour travailler et vont remplir les gradins du Turner Field. Kirby et Jennifer nous ont aussi décrit qu’on retrouve beaucoup de fans très âgés qui suivent l’équipe depuis son arrivée à Atlanta en 1966. Ils nous ont aussi décrit à quel point il y avait des attractions à voir autour et à l’intérieur du Turner Field, ce qui rend l’expérience plus passionnante. Kirby et Jennifer revenaient d’un voyage au Wrigley field et au Progressive Field et ce fut très intéressant de parler avec d’autres voyageurs de stades! En plus de l’hébergement, ils nous ont offert le repas et des cadeaux des braves! Nous leur avons offert des t-shirts des expos : Portez-les fièrement! Nous les remercions beaucoup et nous espérons les voir à Montréal bientôt!

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Le lendemain, nous avons quitté Toccoa (pour les fans de Band of Brothers : Currahee!) pour nous rendre à Atlanta. Nous avons pris le temps de visiter le Monde de Coca-Cola (Adry raffole de cette boisson!). Cette visite est très bien (quétaine par moment) car on y voit l’histoire de la boisson, une ligne d’embouteillage au ralenti et bien sur la salle de dégustation! Cette salle contient plus de 60 boissons gazeuses différentes en fontaine et on se sert soi-même! On peut gouter à des boissons venant de la Chine, l’Afrique du sud et Lettonie! Disons qu’une petite visite aux toilettes s’est imposée après!

 

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Nous avons décidé d’arriver tôt au Turner Field pour deux raisons. Premièrement, dans le stationnement, on retrouve les murs de l’ancien stade ainsi que des indications des buts et du marbre de celui-ci. En plus, on a laissé une portion de clôture là où Hank Aaron a cogné son 715ième coup de circuit afin de battre le record de Babe Ruth. Deuxièmement, nos amis de Toccoa nous avaient parlé du Tailgate party avant le match!(On rappelle pour les néophytes que le Tailgating est l’action de célébrer avant un match sportif directement dans le stationnement adjacent au stade : bring your own beer and BBQ!). Nous avons trouvé que les gens étaient pas mal sur le party pour un Mercredi après-midi\soir! Jeux de poches et parties de beer pong à notre droite et l’alcool coule à flot à notre gauche! Nous avons discuté avec quelques fans. On nous dit que peu importe la journée, lors de l’été, l’ambiance est toujours très festive avant les matchs des Braves!

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Entré dans le stade, qui sera remplacé dès la saison 2017, on sent que les gens sont très accueillants. Adry a gagné un petit concours devant la boutique (nous avons gagné des billets de parc d’attraction de la région que nous avons échangé contre un t-shirt!), nous avons discuté avec des employés qui ont vu les Expos jouer au Turner Field et Adry a même eu une photo avec Brian Jordan : ancien joueur des Braves qui travaille pour le réseau fox sports south! Nous avons pris le temps de faire le tour du stade. On y retrouve tellement de petites choses à voir ou faire : cage de frappeur pour enfants et adultes, une zone où les enfants peuvent courir sur des buts, des énormes chaises Coca-Cola qui donnent une vue sur le centre-ville, un resto bar avec vue sur le champ etc.

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D’un autre point de vue, nous avons trouvé que l’intérieur du stade n’est pas particulièrement beau. Les concessions n’avaient pas un menu particulièrement élaboré et surtout, il n’y avait pas beaucoup de partisans dans les estrades. On comprend un peu pourquoi un stade si jeune va être remplacé (1996-2017). On ne s’est pas sentit particulièrement en sécurité dans les environs du stade (on vous conseille de rester très près du stade) et on nous a parlé de la circulation monstre après les matchs.

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Nous tenons à remercier fortement les Braves qui ont répondu à nos emails lorsque que nous leurs avons présenté le projet. Connaissant l’histoire entre les Braves et les Expos, nous étions très heureux d’avoir une réponse de leur part. Ils nous ont envoyé des représentants à nos bancs qui nous ont offerts des cadeaux et qui ont discuté avec nous!

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Au niveau Baseball,les braves affrontaient les Marlins. Nous avons eu la chance de voir Ervin Santana lancer pour les Braves! De voir les frères Upton jouer ensemble est aussi un beau privilège pour nous. Les Braves ont rapidement pris l’avance 4-0 grâce à une longue balle de Freddie Freeman. Ervin Santana a retiré 10 frappeurs sur des prises et les Braves ont gagné la partie 6-1. Le match a perdu un peu de rythme après la 2ième manche mais les fans sont restés jusqu’à la fin. Quelle joie de pouvoir faire le ‘’Chop’’ avec tous les fans! Pour ceux qui ne connaissent pas le ‘’Chop’’ c’est l’action d’un coup de tomahawk au rythme d’un chant. Nous allons mettre une vidéo en ligne qui le démontre! (Cliquez ici pour le lien)

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Malgré la chaleur, nous avons eu une excellente expérience au Turner Field. Encore une fois, un stade avec une vue sur le Centre-ville nous rappele ce que nous aurions pu avoir à Montréal. Toutes les activités à l’intérieur afin de divertir les fans remplissent leur travail. On se demandait, qu’avions-nous à Montréal comme activité particulière dans le stade? Nous commençons à avoir plusieurs idées afin qu’un nouveau stade à Montréal offre aux fans une expérience différente. Nous sommes très heureux que les Braves nous aient aussi bien reçus et les fans ont été très gentils avec nous. Ceux qui ont connu les Expos souhaitent, comme partout, le retour du Baseball à Montréal.

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Nous serons de retour à Atlanta pour voir du Baseball assurément lorsqu’ils auront leur nouveau stade. D’ici là, félicitations pour l’introduction au temple de la renommée de Tom Glavine, Greg Maddux et Bobby Cox. Trois Braves qui ont marqué l’équipe!

Prochain Arrêt : Tropicana Field et les Rays de Tampa Bay!

Major Problem

Hello to everyone

On our way to Washington, we had a mechanical problem with our mini van. After we got it towed, we learned that the transmission broke down and needed to be replaced. The price of repairing is very high and we have a decision to make: repair it, renting a car, buying an other mini van, etc.

You’ll understand that our schedule will have to be modified. We won’t be able to make it to the nationals game on the 18th and to the marlins game on the 20th. We are going to do everything we can to continue our trip to bring back the expos and we thank you all for the support you gave us until now

We’ll keep you in touch for the developments.

Gabriel Morissette
Adry Laurin