Month: August 2014

13th stop: Dodger Stadium (August 5th 2014)

And we are now in California! We are going to visit 5 ballparks in this state. Before heading to Los Angeles, we enjoyed the nice views of California. Everywhere we would go: mountains, valleys, windmill fields, etc.

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We decided to go through the famous: Joshua Tree Park. This national park is well known for being a place of inspiration for many people involved in the hippie movement and music groups. The park is home to a special kind of tree: Joshua tree. In this park, we also saw fields of a special cactus kind and breathtaking rock formations. We traveled through the park by car but there are several options: short and long hiking trail and natural climbing walls.

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Once again, we slept in a Wal-Mart parking lot. When we look at the United States map, we traveled a lot from east to west in the last few days! Next day was game day. We decided to take a chance and try to beat the Los Angeles traffic jams to go visit the city a little bit. Our first stop was the Disney concert hall. It is a really well designed building. The audio guide is free and the one hour self-tour gives you great information about the building itself and its construction. We then went into full tourist mode and went to the walk of fame to see the stars immortalized in the sidewalk: Michael Jackson, Elton John, Celine Dion, etc.

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After this typical visit of Los Angeles, we met up with my sister Elise and two of her friends who were all visiting California during their vacation. We already had bought tickets so we could all go to the game as a group to Dodger Stadium. We have been told two things about the Dodger Stadium: first, don’t go there using the public transit and second, don’t go there and use the stadium parking lot! We still decided to go to the ballpark altogether in one car. We went really early to try and beat the traffic and so we could have enough time to visit.

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It was free hat day! We really are enjoying those kinds of promotions: it makes the fans happy and the tourists like us even happier! The first thing we realized out there was that the stadium is built in a mountain so we have to walk up a hill from the parking lot to get to the stadium entrances. Also, this is the first ballpark where we cannot enter the ballpark by any entrance. The ushers sent us to a different gate that would lead directly to the top of the ballpark. Inside the ballpark, it is really hard to walk around without getting lost: hallways that are leading nowhere, only a few places to access to the upper deck, etc. A real labyrinth! We have to say that the ballpark was built in 1962 (it is the third oldest in the league after Fenway Park and Wrigley Field). We understand that it might have been a big puzzle for architects to add sections and to renovate the ballpark.

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We still managed to do our usual ballpark tour. The dodgers are proudly showing giants replicas of their championships rings near an entrance gate (the 1981 ring was hard for us to look at). We really appreciated the different bar sections that have been added to the ballpark during the years. They are located outside the park so you can enjoy the nice weather with your beer.

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The bleachers section at Dodger stadium is a real one! Old school wooden seats and a great atmosphere can be found there. The Dodgers fans are well known to be intense but we’ll talk about it later. The Dodgers also created a section inside with World Series memorabilia, the famous ‘’bullpen car’’ (a cart that was used to bring the new pitchers from the bullpen to the mound) and various pictures and quotes from Vin Scully. Vin Scully has been the radio and TV analyst for the Dodgers for 65 years! This year, he announced that he will be back on the air for a 66th season.

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On the upper deck, you cannot miss the great view of Los Angeles downtown. A view that gets even more beautiful at sunset. You can also see the famous Hollywood sign in a distance. Also, the view behind center field is pretty nice. You can see the mountain and all the vegetation that lives there. We took a few moments to get an autograph from Matt Luke, a former Dodgers player, who took the time to listen to our project and gave us encouragement in the fulfillment of the project of getting a team back to Montreal.

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We have been told a lot about the Dodgers Dog. We don’t have the budget to taste every hot dog in every ballpark but we have to say that this one was particularly good. On the other side, the prices of the food and beer were really high. Everything is expensive at Dodger Stadium.

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Before getting to our seats, we met up with Mike: a Dodgers supporter that moved to LA for four years now. Mike told us about the last owner of the Dodgers, Frank McCourt. He was the owner of the Dodgers form 2004 to 2012. He bought the team with loan money so he got the tickets and concessions prices raised to get some profits. After he declared bankruptcy for the team, the team was sold in 2012. Mike told us that a lot of fans were really angry about that McCourt era and some switched to the Angels fan base (they were having some good seasons). Mike told us that we should always be aware of who is buying the team if we eventually get a team back to Montreal. Mike was proudly wearing the Montreal Royal’s hat: farm team for the Brooklyn Dodgers was Jackie Robinson played his first season in ‘’white’’ baseball. Thanks to Mike for taking the time to talk with us!

We went back to our seats so we could enjoy a nice inter leagues game: L.A. Dodgers vs L.A. Angels. The short distance between the two teams location was announcing a great game! We realized that the fans were getting really late to the ballpark after the first pitch: traffic jams on the L.A. roads weren’t helping. We saw that a lot of the Dodgers fan base is Latinos. The proportion of people of Hispanic or Latinos origin in L.A. is 47%. Those fans are really intense and are creating a great atmosphere in the ballpark.

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We have heard a few bad comments about the Dodgers fan base in general. We simply realized that they were really passionate with the team and we didn’t see anything wrong during the whole game coming from the fans. They encouraged the team during the whole game and we were really happy to cheer with them. They were 53,000 at the ballpark that night.

For the game we had a duel between Clayton Kershaw (Dodgers) and Hector Santiago (Angels). Kershaw was trying to get his 14th win of the season. In the second inning, the Angels scored two runs on a Chris Iannetta double. Dodgers answered back right away with a 3 runs home run coming from Juan Uribe: 3-2 Dodgers. Angels tied the game in the third before the Dodgers took back the lead on a sacrifice fly. Who else but Albert Pujols with a home run (his 513th of his career) to tie the game again. In the bottom of the 9th, with players on first and third, Andre Ethier came to the plate. He hit a fielder’s choice and a throwing error from David Freese let Juan Uribe score the winning run. Final score: Dodgers 5-4.

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Leaving the ballpark (with a great night view of LA downtown) was a nightmare! First of all we couldn’t find the car in parking lot and second, everyone rushed to the few exit roads in total disorder. Everyone was blocked in the lot.

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Yes we had a few struggle at Dodger Stadium but we could say that our experience out there was really good. The Dodgers fans were the most passionate fans we have yet to see in this trip. People will be loud during the whole game. We have to say that the team his having a good year. The fans out there are also buying a lot: gear, food, beer, etc.  The lineups to get these were really long!

Los Angeles is the second largest city in the United States with a metropolitan population of 17 million people so we understand it is easier to attract more people to your ballpark. The team also as a rich history starting with the Brooklyn Dodgers. With 6 World Series and 21 National league pennants, the fans really have something to be proud of.

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We really hope that one day we will be able to live the kind of experience and atmosphere we had at Dodger Stadium in Montreal. We cannot describe the vibe in the stands. We know that people in Montreal are really passionate so we do believe that this could happen with us. As long as we make sure that the stadium is easily accessible (especially with public transit) and that we have a god owner, we believe that the Dodgers have a missing piece of the puzzle in getting a new team to Montreal.

Next day we will be crossing the city to go to the Angel Stadium of Anaheim to see a game between the Angels and the Dodgers again! We can’t wait to compare!

Thanks to Elise, Melissa and Sabrina that have accompanied us to the game. The more the merrier! Thank you also to Mike for taking the time to share some words on the Dodgers and the ballpark.

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P.S. Did you know that the name ‘’Dodgers’’ comes from people that were dodging the tramways in New York? Thank you Ken Burns!

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13ième arrêt: Dodger Stadium (5 août 2014)

Et nous voilà en Californie : état où nous avons 5 équipes à visiter. Avant de nous diriger vers la région de Los Angeles, nous avons profité des magnifiques paysages de cet état. Partout où nous allons, montagnes, vallées, champ d’éoliennes, etc.

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Nous avons décidé de traverser le fameux parc du ‘’Joshua Tree’’. Ce parc national est fortement reconnu car différent groupe de musique y ont pris des retraites afin de trouver l’inspiration. Le parc abrite une espèce d’arbre particulière : le Joshua tree.  En plus, on y retrouve des énormes champs de cactus et des formations rocheuses à couper le souffle. On se promène en voiture dans le parc, mais on y trouve plusieurs possibilités de randonnée pédestre ou d’escalade.

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Encore une fois, nous dormons dans un stationnement de Wal-Mart. Quand on regarde la carte, nous avons voyagé pas mal d’est en ouest dans les derniers jours! Le lendemain, jour de match! Nous avons décidé de prendre une chance et de braver la circulation de Los Angeles afin d’aller visiter. Premier arrêt, le Disney concert hall. Quel beau bâtiment avec un audio guide gratuit qui nous informe sur le bâtiment et sa construction. Ensuite nous avons bien fait nos touristes en allant marcher sur le Walk of Fame avec les étoiles de toutes les stars d’Hollywood : Elton John, Mickael Jackson, Céline Dion, etc.

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Après cette visite typique de Los Angeles, nous avons rencontré ma sœur et deux de ses amies qui visitaient la Californie, nous avions acheté des billets pour tous assister au match au Dodger Stadium. On nous avait dit deux choses : éviter le transport en commun vers le stade et éviter le stationnement des Dodgers! Nous avons quand même décidé d’y aller en voiture à 5. En arrivant très tôt, nous avons évité un peu la circulation et nous avions beaucoup de temps pour visiter ce stade.

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C’était le jour de la casquette gratuite! Nous aimons bien les promotions de ce genre. Ça rend les fans heureux et encore plus les visiteurs comme nous. Premier constat, le stade est bâti en montagne, on doit donc monter une côte afin de se rendre au stade, même du stationnement. C’est le premier stade où on ne peut pas entrer par n’importe quel accès. Les employés nous redirigent vers le haut du stade. À l’intérieur, c’est extrêmement difficile de circuler : des couloirs qui ne mènent nulle part, on ne trouve pas les escaliers vers le balcon supérieur, etc. Un vrai labyrinthe! On doit dire que le stade date de 1962 (3ième plus vieux stade de la ligue après Fenway Park et Wrigley Field). On comprend donc que des années de rénovations et d’ajouts de sections ont dû être un vrai casse-tête pour les architectes.

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Nous avons quand même réussi à faire notre tour du stade habituel. Les Dodgers affichent fièrement des énormes répliques des bagues de championnat (celle de 1981 nous a fait un pincement au cœur). Nous avons apprécié les sections bars qui ont été ajoutées au stade, au fil des années, qui sont à l’extérieur du stade en tant que tel.

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La section des ‘’bleachers’’ en est une vraie! Vieux bancs en bois et ambiance assez électrisante. Les fans des Dodgers sont reconnus pour être des vrais partisans, on vous en parlera plus loin. Les Dodgers ont quand même emménagé une section hommage dans laquelle on retrouve chandail des séries mondiales, le fameux ‘’bullpen car’’ (un véhicule qui acheminait les releveurs du bullpen vers le terrain) et plusieurs hommages à Vin Scully. Vin Scully est le commentateur sportif des Dodgers depuis 65 ans! Cette année, il a annoncé qu’il sera encore à son poste l’an prochain pour sa 66ième saison.

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Sur le balcon supérieur, on ne peut s’empêcher de regarder vers le centre-ville de Los Angeles. Une superbe vue particulièrement avec le coucher du soleil. On peut même voir le signe : Hollywood au loin. Aussi, la vue au champ centre est très bien. On voit très bien la montagne et toute la végétation qui y est toujours. Nous avons pris quelques instants pour faire signer une casquette par Matt Luke, ancien joueur des Dodgers, à qui nous avons parlé du projet et il nous encourage fortement!

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On nous avait particulièrement recommandé le Dodgers Dog. Nous ne pouvons pas nous permettre de goûter au hot dog de chaque stade, mais on peut dire que celui-là était très bien. Par contre pour le budget on repassera; tout est très cher.

 

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Avant de se rendre à nos sièges, nous avons rencontré Mike, un supporter des Dodgers qui a déménagé à Los Angeles il y a 4 ans. Mike nous a parlé de l’ancien propriétaire des Dodgers : Frank McCourt. Celui-ci a été propriétaire des de l’équipe de 2004 à 2012. Il a acheté l’équipe avec de l’argent emprunté et a haussé drastiquement le prix des billets et des concessions afin de faire mousser les profits. Après avoir déclaré faillite, l’équipe a été vendue en 2012. Mike nous a expliqué que plusieurs fans se sont senti trahis par ce propriétaire et que plusieurs se sont tournés vers les Angels (qui connaissait quelques bonnes saisons). Mike nous a donc conseillé de bien faire attention à qui sera propriétaire advenant le retour du baseball à Montréal. Mike arborait fièrement une casquette des royaux de Montréal, club école des anciens Dodgers de Brooklyn. C’est avec cette équipe que Jackie Robinson a fait ses débuts dans le baseball ‘’blanc’’. Merci à Mike d’avoir pris le temps de nous parler!

Nous sommes retourné à nos sièges afin d’apprécier un bon duel inter ligues : Dodgers contre Angels. La proximité géographique des deux équipes annonçait un bon match! Constat : les gens arrivent très tard au match : la congestion sur les routes de Los Angeles rend difficile l’accès au stade. On reconnait dans les gradins plusieurs partisans d’origine Latinos. La proportion de personnes d’origine Latino ou Hispanique à L .A. est de 47%! Ces fans sont très passionnés et ça met beaucoup de vie dans le stade.

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Nous avions eu des commentaires négatifs sur les fans des Dodgers en général. Comme on nous a dit, ce sont des fans passionnés et on peut dire que nous n’avons pas vu d’accrochages du tout lors du match. Les fans ont encouragé leur équipe tout le match et on était très heureux d’encourager avec eux! Ils étaient 53,000 au match!

 

Pour le match nous avions le droit de voir Clayton Kershaw affronter Hector Santiago.  Kershaw visait sa 14ième victoire de la saison. En deuxième, les Angels ont pris l’avance 2-0 sur un double de Chris Ianneta. Les Dodgers ont répondu avec la longue balle de Juan Uribe avec deux hommes sur les sentiers : 3-2 Dodgers. Les Angels ont créé l’égalité en 3ième avant que les Dodgers reprennent l’avance sur un ballon sacrifice. Qui d’autre qu’Albert Pujols avec une longue balle (sa 513ième en carrière) pour recréer l’égalité.  En fin de 9ième, avec des hommes aux extrémités, Andre Ethier est appelé au baton. Il cognera un optionnel et un mauvais lancer de David Freese permettra à Juan Uribe de marquer le point de la victoire (walk off!).

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Quitter le match (avec une superbe vue de nuit du centre-ville) fut un enfer! D’abord car nous ne trouvions plus le véhicule dans l’énorme stationnement, ensuite car les sorties deviennent très rapidement congestionnée et tout le monde doit essayer de sortir dans un désordre total!

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Malgré quelques pépins, on doit dire que notre expérience au Dodger Stadium fut très particulière. Ce sont les fans les plus passionnés que nous avons vu depuis le début du voyage. Ces gens vont encourager énormément l’équipe. Il faut dire que l’équipe est très performante en ce moment. Les fans vont aussi être des grands consommateurs. Les lignes d’attentes pour s’acheter bière et nourriture étaient très longues!

Los Angeles étant la deuxième plus grande ville aux États-Unis avec une population métropolitaine de près de 17 millions, on comprend que c’est plus facile d’attirer des fans au stade. L’équipe possède aussi une riche histoire qui remonte aux Dodgers de Brooklyn. Avec 6 séries mondiales, 21 championnats de la ligue nationale, les fans ont de quoi être fier de leur équipe.

 

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Nous espérons vraiment un jour pouvoir vivre des expériences comme celle que nous avons eues au Dodger stadium un jour à Montréal. On ne peut expliquer l’ambiance qui régnait au stade. On connait la passion des gens de Montréal et nous croyons qu’ils pourront être aussi passionnés. Tant qu’on s’assure d’avoir un stade avec des accès faciles : surtout en transport en commun, et qu’on fait attention à qui est le propriétaire de l’équipe, nous croyons fortement que les Dodgers ont une bonne partie de la recette gagnante.

Le lendemain, nous allons traverser la ville afin de nous rendre à l’Angel Stadium d’ Anaheim pour voir un match… Dodgers vs Angels!  Nous avons bien hâte de comparer!

Merci à Elise, Sabrina et Mélissa d’être venu assister au match avec nous! Plus on est de fou, plus on rit! Merci aussi à Mike d’avoir pris le temps de nous parler un peu des Dodgers et de l’équipe!

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P.S. savez-vous que le nom Dodgers provient des gens qui évitaient les tramways dans les rues de New York? Merci Ken Burns!

12th stop: Chase Field (august 3rd 2014)

After the nigh in San Antonio, we still had a long way to drive towards Arizona. The Americans are telling us that we are really courageous to drive all those miles. When we left San Antonio, we consulted each other and we decided to do a little detour. On our initial plan, we were supposed to go to Odessa Texas. Why? Because both of us are really big Friday night lights fans (the book, the movie and the TV show). So we headed north by a small road and what a view we had. Oil wells everywhere and small towns that always show their pride for their local high school football team. We drove down to the practice field and the stadium of the Permian Panthers ad we took some pictures.

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We took the road through Texas. The GPS brought us by El Paso Texas, frontal city of Mexico. While driving, we saw the border patrol arresting people on the side of the road. It was probably people crossing the border illegally. This is a big problem and the south of the United States. So we got into New Mexico and first thing, we had to go through a Border Patrol control station. It was raining hard that evening so we had to slow down. We stopped in a Wal-Mart parking lot near Tucson.

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We couldn’t see what was surrounding us when we stopped because it was night time and there was not a lot of light where we stopped. What a surprise when we woke up and looked around us: we slept in a kind of desert! Still, we had a good night sleep and we were really close to Phoenix.

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Before checking in our motel (we’ve been told that it would be impossible for us to sleep in the van in Phoenix because of the heat), we headed to ABC15, a local TV station in Phoenix. There we met up with Kevin. Kevin grew up in New York and attended his first Expos game in 1970 at the Shea Stadium. He attended game in Parc Jarry and Stade Olympique. He also followed the team on several ballparks in the United States. In 1985, he even proposed to his wife during the 7th inning stretch at the Big O! Today, Kevin is working for ABC15 and also for the Oakland A’s during their spring training in Arizona. He told us a lot about how much a game in Montreal was a happening that was unique and couldn’t be reproduce anywhere. The particular emotion of the French speaking fans, the bilingual PA announcer and food vendor (bière froide cold beer!), etc. Kevin told us that one of the things that didn’t help the Expos was the way the baseball commissioner works now. Back then; this job was created to be a neutral position between the players and the owners. Today, we feel that the owners have more power (especially when the commissioner is on ex owner!). The league also divided baseball in two: large markets and small markets. Montreal was on the small side. Also Kevin explained that the political and social climate in Quebec during the 90’s didn’t help at all. The Anglophones of Montreal where a big portion of the Expos fan base.

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Kevin had a surprise for us: he managed so that we could be on TV for an interview on the next morning! We’d like to give a big thank you to Kevin; it was so nice of him to make all of these efforts for us! We were looking for something to do in Phoenix and we saw that the Arizona Cardinals, an NFL team, were holding their fan festival day and a public practice for their training camp. So we went to the University of Phoenix stadium: a huge indoor stadium. We sat real close to the field (seats we won’t be able to afford in our lifetime) to get a good view of the action.

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After that activity, we got back to the hotel to get a good meal: fruits and veggies while we can! We both went to bed early since we had to get up early in the morning: interview was scheduled at 5h30 AM! Waking up was not easy but we got all nice and clean for TV! We had a live interview in front of our vehicle in the parking lot of the station. This is the first time we got our project for the Expos on TV! (link for interview here)

After we got back to the motel, we had a few hours before going to the game at 1PM. So we decided to walk a little bit around Phoenix. We had been warned: nobody is walking outside in this city because of the heat. Most of the stores were closed but we still managed to see some nice architecture. We walked towards Chase Field, which is in the downtown area of Phoenix. Once again, we had a game in a ballpark with a retractable roof (first ballpark with that feature that also uses natural grass for the field). We could understand why with this Arizona heat. They have a remedy for that: an enormous AC unit that cools down even when the roof is open!

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The ballpark was built in 1998, right in time to host the first game of the new Arizona Diamondbacks franchise awarded by the league. It was built on the site of an old airplane hangar: the roof reminds us of that kind of building. The big windows near the roof don’t let as much light in as some of the other retractable roof ballparks. Also the colors used for the hallways are making the ballpark kind of dark and we could think that there is not enough lightning inside.

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So we toured the park by ourselves to see the different features. On the top deck, there is a big kids section with a playground and a zone so kids can interact with the mascot. Also there is a big TGI Friday’s restaurant with a view of the field. On the main concourse, we found a big section with picnic tables. Really useful when you’re with kids and want to eat and watch the game without making a mess! The most popular feature at Chase Field is the Pool: situated in right field, the pool and spa can host 35 persons and is always sold out! Players already have celebrated a win by jumping in it after a game!

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We also appreciated that the food stands were selling smaller portions at the reasonable price of 1.50$ and the small beer at 4$. It is the first ballpark that we have visited that had this kind of ‘’value menu’’. Outside the ballpark, the team built a 2001 World Series zone with pictures and a loop video of the last out here at Chase Field. Also, in the lobby that led to the team offices, you can take a picture of the World Series trophy replica.

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Talking about this lobby, we went down there to meet up with Josh Rawitch, VP senior of communications with the Arizona Diamondbacks, so he could tour us inside the ballpark. We didn’t know it was a behind the scenes tour! We started with the team offices. The Dbacks are really working hard on employee’s appreciation so we saw a lot of employee of the month pictures. Josh brought us to his office to give us t-shirts celebrating the 10th year anniversary of Randy Johnson’s perfect game (former Expos!). We went down to field level where we saw pictures of the 2001 world series, starting lineup of each opening day and team players that have played in the All-Star game.

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Josh showed us the post-game conference room where he invited us to sit and take pictures! We then went up on the press gallery where he introduced us to Journalists and other employees. We had a quick sneak peek in the General Manager’s box and we headed to the control room. In this room, a bunch of people are managing, the video screen, the replays, the score, ball and strikes count, etc. Those people were working really hard and they took the time to write down our names so they could show it on the video screen during the game. Last stop, we headed down again to field level where Josh made one of our dream of the tour come true: we could walk on the field and take a few pictures out there! It was a really nice moment for us, being on a major league field is something we both wished for!

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During the tour, we had a nice chat with Josh about the team and the ballpark. For an expansion team in 1998, it was a great achievement for the Dbacks to win the World Series in 2001 (youngest team in modern era to win it). It gives us hope in Montreal since we know new teams usually struggle in their first seasons. On the other side, Josh told us that the team spent so much money to get a team to win the World Series that they had to spend the next 10 years rebuilding. A championship title but at which price. Talking fan attendance, the team got a respectable 24,000 fans average this year. Not too bad when we think about the disastrous last years of the Expos. Josh told us that the fan experience in Chase Field was well known. We saw that the employees where happy and polite. And who could forget the pool which is a unique experience in the MLB!

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A big thanks to Josh for the visit, it was really nice and we appreciate that you and the Dbacks are supporting the project of bringing a team back to Montreal. We only got good words from Chase field!

Back to our seats (high and far!), we looked at the game and I decided to, for the first time, fill up a game sheet.  Let’s say I needed the help of Adry and from the MLB app on my cellphone to keep track of everything!

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So for the game, the Dbacks (Pitching: Trevor Cahill) were finishing their series against the Pirates (Pitching: Francisco Liriano). Unfortunately, Paul Goldschmidt, the team superstar, was out of the lineup with a hand injury. After the first Pirates run in the second inning (scored by Russel Martin), the Dbacks answered back in the 3rd with 2 runs. The two pitchers got their game on and no more run until the 8th inning when Andrew Mccutchen hit a sacrifice fly to tie the game. Pirates left a lot of runners on bases yesterday. The Dbacks with players in scoring position in the 9th couldn’t score so we headed to extra innings (free baseball). Dbacks finally won in the 10th on a really weird play: ground ball to shortstop who throws to second to try the double play. The relay hit the sliding player’s hand and never made it to first base. From third base, Tuffy Gosewisch scored for the win.

Phoenix was a city that deserved a baseball team. Arizona had a lot of success with the Cactus league (spring camp) and Phoenix was one of the biggest cities in the country without a major league baseball team. Like Josh and Kevin told us, Phoenix is a city whit a lot of transplants from everywhere in the United States. They moved for jobs or the weather! This is why you will find a lot of opposing team’s fans at Chase field and that is good for the team. We understand that it is an important factor for a successful team to host a lot of fans from the other teams in your ballpark. The Dbacks are young and, like we learned in Tampa, it is really important to give time to those young teams so they can develop a fan base old enough to buy tickets.

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We would like to say thank you to Kevin who got us our first TV spot of the tour as well as introducing us to Josh. It was a pleasure to meet him and talk baseball. He gave us a text that he wrote after the Expos left town, a text filled with emotions from a real fan. Also thanks a lot to Josh and the Dbacks organization that hosted us with such class. We’ll never forget our experience at Chase Field.

We are now heading west to California where we’ll have the chance to attend a game with my sister!

P.S. When we headed back to the TV station to say goodbye to Kevin, people in the region where panicking because of a thunderstorm. Those people do not want to spend a winter in Quebec!

12ième arrêt: Chase Field (3 août 2014

Après notre nuit à San Antonio, nous avions encore une longue route à faire avant d’arriver en Arizona. Les américains nous trouvent bien courageux de faire toute cette route! En partant de San Antonio, nous nous sommes consulté et nous avons décidé de faire un détour. Dans notre plan initial, nous voulions passer par Odessa au Texas. Pourquoi? Nous sommes deux fans de ‘’Friday Night Lights’’ (le livre, le film et la série!). Nous avons donc remonté vers le nord par une petite route. Exactement l’image du Texas que l’on peut avoir : puits de pétrole à perte de vue et petites villes qui affichent partout le nom de leur équipe de football locale. Nous nous sommes donc  rendus au terrain d’entraînement et au terrain de match des Permian Panthers.

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Nous avons repris la route à travers le Texas. Notre route nous a fait passer par El Paso Texas, ville frontalière avec le Mexique. Sur l’autoroute nous avons vu la police frontalière arrêter des gens qui semblaient avoir franchi la frontière illégalement. C’est un énorme problème dans le sud des États-Unis. Nous sommes entrés au Nouveau-Mexique et tout suite, nous avons dû passer par un poste de contrôle de la police frontalière. La pluie tombait fortement et nous avons dû ralentir. Nous nous sommes rendus près de Tucson pour dormir dans un stationnement de Wal-Mart.

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Nous ne pouvions voir ce qui nous entourait quand nous sommes arrivés car le soleil était couché et il y avait peu d’éclairage. Quelle surprise à Notre réveil de voir que nous avions dormi dans le désert! Malgré cela, nous avons bien dormi et nous n’avions plus beaucoup de route avant d’arriver à Phœnix.

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Avant de nous rendre à notre motel (on nous a dit qu’il nous serait impossible de dormir à Phœnix dans notre véhicule à cause de la chaleur), nous nous sommes rendus à ABC15, un poste de télévision local où nous allions rejoindre Kevin. Kevin a grandi à New York et a vu son premier match des Expos en 1970 au Shea Stadium. Il a aussi vu des matchs au stade Jarry. Kevin est devenu un grand fan des Expos. Il les a vus jouer dans plusieurs stades aux États-Unis.  En 1985, il a même demandé sa femme en mariage durant la pause de la 7ième manche au stade olympique. Aujourd’hui, Kevin travaille pour ABC15 et travaille aussi pour les A’s d’Oakland lors de leur camp de printemps. Kevin nous a beaucoup parlé du fait qu’un match des Expos à Montréal était un happening qu’on ne retrouve nulle part ailleurs. L’émotion des partisans francophones, les vendeurs bilingues (bière froide, cold beer!), etc. Kevin explique le départ des Expos en partie à cause des changements au niveau du commissaire de la ligue. Ce poste, qui a été créé afin d’être un intermédiaire neutre entre les joueurs et les propriétaires, semble pencher beaucoup plus du côté des propriétaires (surtout quand celui qui occupe le poste est un ancien propriétaire!). Kevin continue en disant que la ligue a divisé les équipes entre petits et gros marchés et Montréal est tombé du côté des petits. Aussi, Kevin explique que la situation politique et sociale au Québec n’a pas aidé dans les années 90 tenant compte que les anglophones de Montréal étaient une importante proportion des fans des Expos.

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Kevin nous avait réservé une surprise pour le lendemain : nous allions être en ondes durant l’émission du matin! Nous sommes très reconnaissant envers Kevin un gros merci! Nous cherchions quelque chose à faire à Phœnix et nous avions vu que les Cardinals de l’Arizona, équipe de la NFL, tenait sa journée des partisans et pratique publique à son stade pour son camps de printemps. Quel énorme Stade, nous nous sommes assis très près du terrain (des sièges que nous ne pourrons probablement jamais nous payer!) afin de bien voir.

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Après cela, nous avons pris le temps de manger à notre motel : fruits et légumes quand on en a l’occasion! Nous nous sommes couchés assez tôt car notre apparition à la télévision étaient prévu à … 5h30 AM. Le réveil fut difficile mais nous nous sommes mis beaux pour la télévision! Une entrevue devant notre véhicule finalement vers 6h50 AM et voilà notre première apparition à la télévision pour notre projet! (lien pour l’entrevue ici)

Retour à l’hôtel, nous avons pas mal de temps avant le match à 1h00 PM. Nous avons alors décidé de marcher un peu dans le centre-ville de Phœnix. On nous avait prévenus : personne ne se promène dans la rue à Phœnix car il fait beaucoup trop chaud! Nous avons quand même pu voir des jolis édifices (la plupart des commerces étaient fermés). Nous avons marché vers le Chase Field qui est situé en plein centre-ville.  Encore une fois, nous avions droit à un stade avec toit rétractable (le premier avec cette particularité et un gazon naturel) : on comprend pourquoi avec la chaleur de l’Arizona. Par contre,  le stade est équipé d’un système d’air climatisé qui permet aux fans de survivre lors des hautes températures.

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Le stade a été bâti en 1998, juste à temps pour recevoir les Diamondbacks, équipe d’expansion de 1998. Bâti sur le site d’un ancien hangar d’avion, le toit du stade arbore un style rappelant cet ancien bâtiment. Entré dans le stade, nous avons trouvé qu’il y faisait très sombre. Les fenêtres au haut du stade ne donnent pas autant de lumière que dans d’autres stades fermés. De plus les couleurs des murs sont assez foncés et on pourrait croire qu’il manque d’éclairage.

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Nous avons donc fait le tour du stade pour découvrir les différentes attractions. Sur le balcon supérieur, on retrouve une grande section pour enfant : jeux et activités avec la mascotte. Toujours en haut, on trouve un TGI Fridays, un restaurat avec vu sur le terrain. En bas, une section avec des tables à piquenique en gradins : plus facile quand on a des enfants et qu’on veut manger tout en regardant le match. L’attraction la plus particulière au Chase Field est la loge ‘’piscine’’ Cette section au champ droit contient une piscine et un spa. Elle peut accueillir 35 personnes! Des joueurs ont déjà célébré une victoire en sautant dans celle-ci.

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Nous avons aussi apprécié que le menu  des concessions offre des items plus petits à 1.50$ et la petite bière à 4$. C’est le seul endroit que l’on a vu avec ce genre de ‘’menu valeur’’. À l’extérieur du stade, l’équipe a aménagé une section sur la série mondiale de 2001 remportée par les Dbacks. Chandail de joueurs et vidéo du dernier retrait en boucle sont de mises. Aussi, dans le lobby qui mène aux bureaux de l’équipe, on peut admirer une réplique du trophée.

 

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En parlant de ce lobby, nous y sommes allés afin de rencontrer Josh Rawitch, VP senior des communications des Diamondbacks afin qu’il nous fasse faire un tour guidé du stade. À ce moment, nous ne savions pas que Josh allais nous montré les dessous du stade! Nous avons commencé par les bureaux de l’équipe. Les diamondbacks mettent beaucoup d’emphase sur l’appréciation des employés donc plusieurs plaques d’employé du mois. Il en a profité pour nous donner deux chandails de la célébration du 10ième anniversaire du match parfait de Randy Johnson (ancien Expos)! Nous sommes par la suite descendus au niveau du terrain. Encore là, dans les couloirs, des photos de la série mondiale de 2001, les alignements partants de chaque match inauguraux ainsi que les joueurs de l’équipe ayant participé au match des étoiles.

 

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Josh nous a montré la salle des conférences d’après match en nous invitant à se prendre en photo! Par la suite, nous sommes remontés vers la galerie de presse, où Josh nous a présenté à plusieurs journalistes.  Un petit tour dans la loge du directeur général de l’équipe et un petit tour dans la salle de contrôle. Cette salle est le centre de l’écran géant, le contrôle des reprises vidéo, des messages présentés, du compte des balles et prises, etc. Les gens travaillaient très fort le dedans et ils ont pris nos noms en note pour les présenter à l’écran géant! Dernier arrêt, on retourne au niveau du terrain et Josh réalise un de nos rêve de ce voyage : nous mettons les pieds sur le terrain pour prendre quelques photos! Que d’émotion!

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Pendant toute la visite nous avons discuté avec Josh de l’équipe et du stade. Pour une équipe d’expansion en 1998, gagné la série mondiale en 2001 fut un exploit (c’est la plus jeune équipe à avoir gagné la série mondiale dans l’ère moderne). Ca nous donne espoir à Montréal tenant compte qu’on sait que les nouvelles équipes ont souvent des années difficile. Par contre, Josh nous a dit que, pour gagner cette série mondiale, l’équipe a tellement dépensé d’argent qu’elle a du passé près de 10 ans en reconstruction. Une série mondiale oui, mais à quel prix. Au niveau de la présence des fans, c’est encore difficile mais on joue autour de 24,000 fans par match. Pas mauvais quand on pense au désastre des dernières saisons des expos. Josh nous a confirmé que l’expérience fan est bien reconnue au Chase Field. Les employés joyeux et courtois aide à cela. Sans oublier la piscine qui est une particularité unique au stade.

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Un gros merci à Josh pour cette visite, ce fut très plaisant et nous apprécions beaucoup que les Diamondbacks nous supportent dans le retour d’une équipe à Montréal. Nous n’avons que des bons mots pour cette visite complète.

De retour à nos sièges (très hauts et très loin!), nous avons regardé le match et j’ai décidé, pour la première fois, de remplir une feuille de match! Disons que j’ai eu besoin d’un peu d’aide de la part d’Adry et de l’application de la MLB sur mon téléphone!

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D’ailleurs pour le match, les Dbacks (lanceur Trevor Cahill)  affrontaient les pirates (lanceur Francisco Liriano). Malheureusement, Paul Goldschmidt, la vedette des Dbacks n’était pas dans l’alignement, blessé à une main. Après que les Pirates aient pris les devants 1-0 en 2ième (point marqué par Russel Martin), les Dbacks ont répondu avec 2 points en 3ième. Les deux lanceurs se sont imposés et on a dû attendre en 8ième pour voir Pirates égaliser le pointage sur un ballon sacrifice d’Andrew Mccutchen. Les Pirates ont d’ailleurs laissé plusieurs coureurs sur les sentiers hier. Les Dbacks n’ont pu prendre l’avance en fin de 9ième avec des coureurs sur les sentiers, nous avons donc eu droit à des manches supplémentaires! Les Dbacks ont finalement gagné en 10ième sur un jeu bizarre : un roulant à l’arrêt court qui remet la balle au deuxième but pour le double jeu. Le relais frappera les mains du coureur qui glissait vers le but et la balle ne se rendra pas au premier but. Parti du 3ième, Tuffy Gosewisch marque et victoire des Dbacks!

Phoenix est une ville qui méritait son équipe de baseball. L’Arizona connait beaucoup de succès avec la ligue des Cactus (camps de printemps) et c’était une des plus grandes villes aux États-Unis à ne pas avoir son équipe. Comme Josh et Kevin nous l’ont dit : c’est une ville où plusieurs personnes ont déménagés. Soit pour le travail, soit pour le climat. On retrouve donc beaucoup de fans des autres équipes aux matchs des Dbacks et c’est très bien comme ça! On comprend que c’est un facteur important d’avoir des fans des autres équipes qui se déplacent à son stade. Les Dbacks sont jeunes et, comme on l’a appris à Tampa Bay, on doit laisser le temps aux équipes de se créé une base de fans.

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Nous voulons remercier énormément Kevin qui nous a eu notre premier ‘’spot’’ à la télévision en plus de nous introduire à Josh. Ce fut un plaisir de parler avec lui. Il nous a même remis un texte qu’il a écrit après le départ des Expos, texte rempli d’émotions d’un vrai Fan. Merci aussi à Josh et les Dbacks de nous avoir reçu avec autant de classe. Nous n’oublierons jamais cette visite et toute notre expérience au Chase field.

Nous roulons maintenant vers l’ouest afin d’arriver en Californie où j’aurais la chance d’assister à un match avec ma sœur!

P.S. Quand nous sommes retournés voir Kevin le soir du Match, c’était la panique générale dans la région à cause de fortes pluies! Il ne faudrait pas que ces gens vivent un hiver au Québec!

First TV show! \ Première émission de télévison!

En attendant notre rapport sur les Diamondbacks et le Chase field, vous pouvez nous voir à la télévision ABC15 Phoenix: ils nous ont accordé une entrevue vers 5h50 AM du matin! Un gros merci à eux!

http://www.abc15.com/sports/sports-blogs-local/montreal-couple-travels-in-van-to-tour-united-states-ballparks-to-promote-montreal-baseball?autoplay=true

While you are waiting for our report on the Diamondbacks and the Chase field, you can check us out on ABC15 Phoenix morning show! They interviewed us early (5h50 AM) this morning! Big thanks to them!

http://www.abc15.com/sports/sports-blogs-local/montreal-couple-travels-in-van-to-tour-united-states-ballparks-to-promote-montreal-baseball?autoplay=true

11th stop: Minute Maid Park (July 31st)

 

After we got a good night of sleep in Arlington, we took a few moments to visit Fort Worth with Martine and Frederic before taking the road on the way to Houston! We only had a few hours to get to minute maid park since we didn’t have a day off between the two Texas games. On the way to Houston we encountered a lot rain. We surprised us since we weren’t expecting that much rain going through Texas. No problem though! We got there safe and sound!

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When we arrived in Houston, we were really impressed by the look of the city. The downtown can be see for pretty far with his tall glass walls buildings that reflects the sun. Houston is one of the biggest city in America and is home of many research and treatment medical facilities. The city is surrounded by a huge highway and we lost (again) a few minutes in the traffic jams. Still, we managed to get early to the ballpark so we could take our time and visit.

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The Minute Maid Park is located downtown. It is a ballpark with a retractable roof. Walking around the ballpark, we saw the huge windows that are letting the light go inside the ballpark when the roof is close. The weather in Houston is known to be hot and humid so we’ve been told that the roof is rarely open during the summer. It’s mostly open during the first weeks of the season. When there’s no game at the park, they open the roof so the natural grass can get some sun and rain.

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We got our tickets from will call and headed inside the ballpark where we were meeting with William: an employee of the Astros that we met on twitter. We traded t-shirts: Expos vs Astros. We took the time to chat with William and he explained us a few things about Minute Maid Park. He told us that the team put money in the last years to renovate or create fans oriented features. For example, we saw that the food stands were offering a large variety of food. The team also added more fan store and a kid activities section located outside of the ballpark. William told us about the special features of the field. In center field, they build a hill (honoring Crosley field) and a flag pole (on the field!) honoring the old Yankee and Tigers stadiums. The pole is considered in play if the ball touches the pole! Some persons are complaining about those features but it’s a tribute to the old ballparks where we could find those kinds of obstacles. The center field is also the deepest in the MLB. We had to let William go since he had to work! It was really nice meeting him.

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We did our usual ballpark tour and we realized that the team is really targeting the fan experience. We saw the different restaurants and bars where you can grab a drink or just eat before the ballgame. Some with a direct view on the field and some more in a restaurant style where you can be seated. Behind left and center field, we walked around the Home run alley: a long walkway with a view on the field where we saw a few ball landings during the batting practice! Next to that, we saw the famous home run pump: a gas pump that keep counts of the Astros Home run since the opening of the ballpark. Other funny thing: if a player hit the foul pole with a ball, everyone in the ballpark gets a sandwich at Chick-Fill-a! Those are the little things that make you appreciate a ballpark more than another.

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We totally forgot to say: It was 1$ hotdog night! It reminds us of the good old times at Olympic Stadium. Plus, we both had a coupon for a free hotdog, popcorn and drink. While walking around the park, we were approached by Michael Selph: a local music artist that saw our van in a gas station not too far from Houston (our van decorations are working fine!). He has Cajun blood in his veins so he took a few French classes when he was in school. We asked him a few questions about the relations that the Astros fans had with the team. Michael told us that the relation between the fans and the owners was really difficult. Just for example (can seem stupid but) the ballpark has been opened in 2000. It already had 4 different names: The ballpark at Union Station, Eron field, Astros Field and Minute maid Park. He grew up being a Astros fan he was really happy that the team got their new logo back after a few changes over the years. He told us the fans had trouble dealing with the constant changes with the team even though they were happy to get a new ballpark. We are really glad Michael came and talk to us. He gave us his CD so we can listen to some good tunes while we are on the road between ballparks.  You guys should check his website and listen to his songs (Link here).

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We had seats on the upper deck (like always!) and we both thought that it was really not as nice as the main level. The ushers were really nice to us helping us to get to our seats and taking pictures (our camera tends to have problem when we are trying to get our picture taken. By the way, you cannot get service at the food concessions during the national anthem! We will know for next time.

At our seats, we met with Kennon Riley, an Astros Blogger that we also met on twitter. He came to our places so we could discuss about the team. He told us about the difficulties that the team had after losing the World Series back in 2005. Like many teams, they went into sellout mode and a lot of players were dealt to other teams. They seemed to be struggling in consistency since then. The team as a rich history with players likes Lance Berkman and Jeff Bagwell. According to Kennon, the Astros also have a hard time getting rivalries with teams. The team has been recently moved to the American League (and they have a hard time getting used to it). Fans will mostly show up for games against teams that they used to have rivalries. We could understand that not a lot of fans showed up for this game against the blue Jays. Kennon confirmed our theory that the team is counting on the fans from the other teams to fill up the stands. When the Astros hit a home run or win a game, a big train runs down a railway on top of left field. Kennon explained us that the ballpark has been built where was standing the old Union train station. There is still part of that station that remains next to the ballpark: a nice red brick building that you can see from inside Minute Maid Park.

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Game time: starting pitchers were Hutchinson for the Jays and Buchanan for the Astros (only his second start of the season). Jays big guns got heard that night with four solo home runs (They leas AL in the home run category). The Astros still managed to get a two runs lead in the third inning. Singleton also hit a home run earlier for Astros. Jays rallied up and came back from behind. They tied the game on a sacrifice fly and, in the top of the 9th; Chad Qualls threw a gift to Nolan Reimold who hit his 2nd home run of the game. Janssen went to the mound for the Jays to finish that game. Final scrore: 6-5 Blue Jays.

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While we were chatting with Kennon, Amanda, who’s responsible for the Astros social Medias, came to our seats with a big surprise! They upgraded our tickets in the lower tier behind the Astros bench! It was really nice for us to get to see the game that close from the field! Amanda also told us about the different promotions of the Houston Astros. For example, the food concessions are creating some special dishes that will be only available for one series. That night, for the series against the Jays, they were serving something similar to poutine but with a Texan style! For our American friends who have never been to Quebec: Poutine consist of French fries with special cheese curds and topped with gravy! Also during this weekend, the team was honoring ex Astros players. The fans will get a bobble head on Friday and Sunday and a replica jersey on Saturday. She suggested that we try the BBQ loaded potato. It consists of a baked potato with cheese, bacon, green onions and a big load of brisket meat! Delicious! We really want to say thank you to Amanda and the Houston Astros for this opportunity. It is really nice to see teams that recognize and encourage us in our project! We will be back in Houston that’s for sure!

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At our new seats, we discussed a lot with Astros fans sitting beside us. We are really happy that many of them recognize the logo on our shirts and hats! Whether they just heard about the team or they remember it, we are happy that the Expos are still in people’s mind. We had to major happening at the game that was on our ‘’ballpark checklist’’: a proposal on the giant screen and a runner on the field late in the game.

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The Astros are a team that is living in the shadow of the Texas Rangers (which identify themselves as THE Texas team). We asked around and nobody told us that there was a huge rivalry between both teams since they are playing in the same division. Kennon told us that this might happen when both teams will be having good seasons at the same time. We saw that the fans were really happy during the game last night even though they lost. We hope for the team that better seasons will drag much more fans to the games. Talking ballpark, we wonder if the team is not looking for a new identity. New ballpark name, the new logo, etc.  We really appreciated the different ballpark features: train, flag pole, gas pump, etc. We were wondering if the team should let go of some things so people could focus more on some particular features. This will probably be a question when we’ll build a new ballpark in Montreal: What features reminding us of our history should we bring to the new stadium? A section with the old Olympic stadium seats maybe?

We would like to thank again William, Michael, Kennon, Amanda and the Houston Astros for that wonderful night. We wished them luck for the remaining of the season. People in Houston were nice so we are leaving with a smile on our face!

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We slept in a Wal-Mart Parking lot in the San Antonio suburbs and we are driving west towards our next stop: Chase field and the Dbacks!

P.S. In both Texas ballparks, in the 7th inning, right after singing: take me out to the ball game, we sing: deep in the heart of Texas! And we clap our hands!

11ième arrêt: Minute Maid Park (31 Juillet 2014)

Après avoir passé une bonne nuit de sommeil à Arlington, nous avons pris un peu de temps pour visiter Fort Worth avec Martine et Frédéric avant de prendre la route en direction de Houston. Nous avions seulement quelques heures pour nous rendre au Minute maid Park. En route, nous avons croisé beaucoup de pluie! On ne s’attendait pas à ça en traversant le Texas mais aucun problème nous avons fait bonne route.

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À notre arrivée à Houston, nous avons été impressionnés par la ville. Le centre-ville est visible de loin avec plusieurs grands buildings avec façade en verre qui reflète le soleil. Houston est une des plus grandes villes aux États-Unis. On y retrouve plusieurs centres de traitement et de recherche médicale. Une énorme autoroute fait le tour de la ville et nous avons perdu (encore) un peu de temps dans les embouteillages. Nous avons quand même réussi à arriver très tôt afin de visiter le stade.

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Le Minute Maid Park est situé dans le centre-ville de Houston. C’est aussi un stade avec un toit rétractable. En marchant vers le stade, nous avons vu les grandes fenêtres qui permettent à la lumière de pénétrer dans le stade même lorsque le toit est fermé. La température à Houston étant chaude et humide, on nous a dit que le toit est toujours fermé lors de l’été. Il est ouvert surtout en début de saison. Comme à Miami, le toit est ouvert souvent lorsqu’il n’y a pas de match afin que la surface naturelle puisse profiter du soleil et de la pluie.

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Lors de notre entrée dans le stade, nous avons rejoint William : un  employé des Astros que nous avons rencontré sur Twitter afin de procéder à un échange de t-shirt! Nous avons pris le temps de parler avec lui du Minute maid park. Il nous a dit que l’équipe, dans les dernières années, a beaucoup investi pour rénover ou créer des espaces pour les fans. Par exemple, nous avons remarqué une belle variété dans les kiosques d’alimentation. L’équipe a aussi ajouté des boutiques pour les fans et une section pour enfant qui est à l’extérieur du stade. William nous a aussi parlé des particularités du terrain. Au champ centre, on retrouve une butte (hommage au Crosley field) ainsi qu’un mat de drapeau… sur le terrain (hommage au vieux Yankee stadium et Tigers stadium! Le mat est considéré comme faisant partie du jeu! Cela déplait à certaines personnes mais c’est un hommage aux anciens terrains de baseball où on retrouvait ce genre d’obstacle! Le champ centre est aussi le plus creux de la MLB. Nous avons dû laisser William car il travaillait. Ce fut un plaisir de le rencontrer.

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Nous avons fait notre tour du stade habituel et nous avions bien vu que l’expérience des partisans est optimisée à ce stade. Nous avons vu différents restaurants et bars où les fans peuvent prendre un repas et un verre avant le match, soit avec vue sur le terrain ou simplement assis à une table dans une ambiance bar. Au champ, on peut se promener sur la ‘’home run Alley’’ un long corridor avec vue sur le terrain où nous avons vu quelques balles tombées lors de la pratique au bâton! Près de là, nous avons aussi vu la home run pump : une pompe à essence qui compte les coups de circuits depuis l’ouverture du Minute Maid Park! Autre chose intéressante : si un joueur frappe le poteau qui démarque la ligne des fausses balles, tous les partisans reçoivent un coupon pour un sandwich gratuit chez Chick-Fill-A! Ce sont des petites choses qui font qu’on apprécie plus un stade qu’un autre!

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On avait oublié de vous dire : c’était la soirée hot dog à 1$! Ça nous rappelle le bon vieux temps au stade olympique! En plus nous avions un coupon pour un hot dog, une boisson et un pop-corn! En nous promenant, nous avons rencontré Michael Selph : un chanteur compositeur local qui nous avait vus à une station d’essence un peu à l’extérieur de Houston (notre décoration sur le véhicule fonctionne bien!). Il a du sang Cajun et a donc pris quelques cours de français lors de ses études. Nous lui avons posé des questions sur la relation entre les fans et l’équipe. Michael nous a beaucoup parlé de la dure relation que les fans peuvent avoir avec les propriétaires de l’équipe. Un exemple qui peut paraitre idiot, le stade a été construit en 2000 et en est déjà à son 4ième nom : The ballpark at Union Station, Enron Field, Astros Field et finalement Minute maid Park. Il a grandi comme fan des Astros et fut très heureux lorsque l’équipe a récemment retrouvé son ancien logo. Il nous explique que les fans n’apprécient pas beaucoup les changements constants que l’équipe a subis même si les fans furent heureux d’avoir un nouveau stade. Nous sommes bien heureux d’avoir discuté avec Michael et il nous a remis son CD afin que nous ayons un peu de musique lors de nos longs transits entre deux stades. Vous pouvez aller écouter des extraits de son CD sur son site (lien).

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Nous avions des sièges sur le balcon supérieur (comme d’habitude!) et nous avons trouvé que celui-ci était pas mal moins Glamour que le niveau principal. Les placiers étaient gentils et ont été patient avec nous (l’appareil photo est capricieux quand je demande aux gens de nous photographier!). En passant, on ne vous sert pas au comptoir alimentaire lors de l’interprétation de l’hymne national! Nous le saurons pour la prochaine fois!

Assis à nos sièges, Kennon Riley, un bloggeur des Astros est venu discuter avec nous pendant le début de la partie. Il nous a beaucoup parlé des difficultés de l’équipe suite à la participation à la série mondiale de 2005. Comme à plusieurs endroits, des joueurs ont été échangé et l’équipe a eu de la difficulté par la suite. L’équipe possède quand même une riche histoire avec des joueurs comme Lance Berkman et Jeff Bagwell. Selon Kennon, les Astros ont aussi de la difficulté à entretenir des rivalités : l’équipe a été déplacée de la ligue nationale à la ligue américaine récemment (et ils ont de la difficulté à s’y adapter). Les partisans vont surtout se présenter pour des matchs contre des anciennes équipes rivales. On peut donc comprendre que le nombre de partisans était moins élevé pour ce match contre les Blue Jays. Kennon a confirmé notre supposition qu’on comptait sur les fans des autres équipes pour remplir les gradins. Lors des coups de circuits de l’équipe, un énorme train situé au champ circule sur une voie ferrée. Kennon nous a expliqué que c’était en hommage à l’Union Station, une station de train qui était situé où a été construit le stade. Il reste encore une partie de la station à l’extérieur, un très beau bâtiment en brique  rouge, que l’on peut voir par les fenêtres du stade.

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Pour le match : les lanceurs partants étaient Hutchinson pour les Jays et Buchanan pour les Astros (seulement son deuxième départ de la saison). Les gros canon des Jays se sont fait entendre : 4 coups de circuit solo (ils sont les meneurs pour les longues balles dans la ligue américaine). Les Astros ont quand même réussi à se forger une avance de deux points en troisième manche. Singleton avait cogné la longue balle pour les Astros plus tôt. Les Jays ont remonté la pente et ont égalisé en 8ième sur un ballon sacrifice et en 9ième, Chad Qualls a envoyé une offrande à Nolan Reimold qui a cogné sa deuxième longue balle du match. Janssen est venu fermer les livres en 9ième. Pointage final : 6-5 Blue Jays.

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Pendant que nous étions avec Kennon, Amanda, responsable des médias sociaux avec les Astros, est venue nous rejoindre à nos bancs avec une surprise! Elle nous a déniché des billets derrière le banc des Astros! Quelle joie de descendre en bas et d’être assis si près de l’action! Amanda nous a parlé des différentes promotions de l’équipe. Par exemple, l’équipe crée des plats qui sont disponibles aux comptoirs alimentaires seulement pour une série de match. Lors de notre passage, ils ont tenté de s’approcher le plus d’une poutine (frite sauce et fromage) avec un style texan! Aussi, pour ce weekend, l’équipe honorait plusieurs anciens joueurs et les fans recevront des bobble head vendredi et dimanche et une réplique d’un chandail officiel samedi. Elle nous a aussi conseillé la ‘’BBQ loaded potato’’ une pomme de terre au four avec fromage, échalotes, bacon et de la viande de Brisket! Tout un délice! Un gros merci à Amanda et aux Astros, nous sommes vraiment reconnaissants qu’une équipe reconnaisse notre projet et veuille nous encourager! Nous reviendrons à Houston c’est sûr!

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Assis à nos sièges nous avons aussi discuté avec beaucoup de fans qui nous ont parlé des Expos! Qu’ils les connaissent de près ou de loin, bien heureux de voir qu’à Houston les gens ont beaucoup reconnu le logo! Nous avons eu droit à deux premières lors de cette tournée : D’abord une demande en mariage à l’écran géant et ensuite un coureur sur le terrain en fin de match.

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Les Astros sont une équipe qui nous parait être dans l’ombre des Rangers du Texas (qui s’identifient eux même comme L’ÉQUIPE du Texas). Nous avons posé la question et il ne semble pas qu’il y ait une rivalité virulente entre les deux équipes depuis qu’ils sont dans la même division. Comme nous a dit Kennon, cela changera peut-être lorsque les deux équipes vont bien performer en même temps. Nous avons trouvé que les fans étaient joyeux au match. On espère que des meilleures performances vont attirer plus de fans au Minute Maid Park. Pour le stade, on se demande si l’équipe n’est pas en train de se chercher une nouvelle identité. Nous avons beaucoup apprécié les différentes caractéristiques du stade : pompe, drapeau, toit rétractable, etc. On se demande par contre si parfois on doit laisser aller certaine chose afin d’avoir un peu plus d’harmonie au sein du stade (ne pas trop s’étendre sur différents aspects). Ce sera une question à se poser à Montréal : quels aspects de l’ancienne équipe doit-on conserver (une section avec des anciens bancs du stade olympique peut-être?) et lesquels doit-on laisser aller.

Nous voulons remercier William, Michael, Kennon, Amanda et les Astros de  Houston de nous avoir fait vivre une très belle expérience! Nous leur souhaitons bonne chance pour le reste de la saison. Les gens de Houston ont été très chaleureux et nous repartons très heureux!

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Nous avons dormi dans un Stationnement de Wal-Mart après le match en banlieue de San Antonio et nous roulons vers l’ouest pour notre prochain arrêt : Le chase field et les Dbacks!

P.S. Dans les deux stades du Texas, lors de la 7ième manche, en plus du Take me out to the ball game, on chante tous en cœur : Deep in the heart of Texas! Et on tape des mains!

10th stop: Globe life Park in Arlington (July 30th 2014)

We left Florida with Warren Cromartie’s blessing and we had a long road toward Arlington Texas. We had about 20 hours to drive and we were in a little bit of a hurry! With the AC blasting cold air in our face, we drove up north in Florida and crossed into Alabama and then in Mississippi. We found a Wal-Mart there to sleep before the last 8 hours’ drive. The weather was nice to us and we knew we could sleep well but our sleep was troubled by police car’s doing random sirens tests (?). The next day we woke up and we drove we went across Mississippi and finally crossed the River with the same name to get into Louisiana. Unfortunately, we didn’t have any time to stop in New-Orleans. We stopped on the way to buy Cajun style peanuts but they were way too spicy for Adry! We finally reached Texas (with the 100 Km\h speed limits). We then got to our final destination in Arlington where we were meeting with Martine and Frederic.

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Martine and Fred are both from Montreal and we had already met before leaving for our 3 months trip. They along their life, traveled across the United States and they already have seen all 30 MLB ballparks, thing we are trying to do during our summer! They gave us really good advice before we left and while we are on the road. They were both big Expos Fans before they left. They even travelled to the old Shea stadium to see the last games that the Expos played in 2004. They have also seen many games in minor leagues ballparks and spring training parks. We could say they are big baseball fans. When the Expos left, they had to find another team to root for. Their choice was the Texas Rangers (partly because of the Brad Wilkerson’s trade). They are travelling each year to Arlington to attend a few Rangers games and they’ve done it for about 10 years. They offered us to stay in their hotel room in Arlington so we could get a good night of sleep after the game.

Before getting to Globe Life Park in Arlington, they showed us the famous AT&T stadium, home of the Dallas Cowboys. Amazing! This stadium that can receive 100,000 fans is really a thing to see. We didn’t get the time (or the budget) to take the full tour but just being around is crazy! We hope one day to attend a game there! (My mom is a big Tony Romo fan!)

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When we got to Globe life Park, the first thing that we both saw was the architecture. This ballpark, that was built en 1992, is covered with red bricks and, on the walls; they carved great moments in Texas history: Space programs, war against Mexico, etc. The big openings and the high ceilings are allowing great aeration which is nice in this hot Texas heat when you are walking inside the ballpark. The team also recently built a statue in front of the ballpark honoring all fans and especially the fan that died a few years ago after going over a railing reaching for a ball. Before the game, we met up with Alan Scaia, a reporterfor WBAP radio. He grew up in Ohio and was an Expos fan. He interviewed us about our project and! What a nice guy and we will try to get an audio for all our followers. (Link for the article here)

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Inside the ballpark, we saw those Rangers fans buying the 2 feet long hot dogs. Impressing! When they built the stadium, they left a small section to look like the old ballparks: old school seats and metal beams supporting the upper deck above. When walking inside the park, we could see a lot of these metal beams reminding the old stadiums like Fenway Park. Going on the upper deck, we got to walk on a promenade behind the seats where we had a great view of the surrounding area and the AT&T stadium. All the ballpark is a nice representation of the southern architecture. It reminds us of the old town in Fort Worth. All the way around the park you can see the famous Texas Stars, Texas is the Lone Star state.

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For the game, the Rangers were playing the Yankees. It was the last game of the series and the last game of Derek Jeter at Globe Life Park in Arlington. For those who didn’t knew, Derek Jeter, All-Star short stop for the Yankees is going to retire at the end of the season. It’s his farewell tour. In all the ballparks the Yankees are going, the local teams are arranging a special ceremony to honor him. Derek Jeter is pretty special for me. My first baseball game outside of the Olympic stadium was at the old Yankee Stadium. Derek Jeter was playing and I was impressed by him. Next year I broke my piggy bank to buy myself the official jersey with the number 2, which I still have. So it was the last time for me to see Derek Jeter on a baseball field. You should go check the prices for his last game at the Yankee stadium: average price for one ticket is 1150$.

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The Rangers showed a special montage before the game to honor Derek Jeter. The video was relating the event of 9\11. President George W. Bush went to the Yankee stadium and had a talk with Derek Jeter before he threw the first pitch. So who else than ex-president Bush to throw the ceremonial first pitch. Since Bush is from Texas and ex-owner of the team, the fans gave him a big ovation.

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Since this game was special, we had two major problems. First of all: Yankees Fans everywhere! I love the Yankees and I am (secretly) a big Yankees fans but on this trip we always try to catch the vibe of the local fans. Second of all, since this was Jeter’s last game in Arlington, ticket prices were really high. We had to pay big money to be seated really far from the field. Also, we couldn’t see some angle of the field and had zero view of the giant screen! But we both stop caring about all of this when we are seated and are watching the game.

Talking about the game, the starting pitchers were Colby Lewis for the Rangers and Hiroki Kudora for the Yankees. Tough start for the Rangers, Brett Gardner, the first batter, sent the ball in the stands in right field. The Rangers answered back right away in the bottom of the first. Three runs scored from the singles of Andrus, Beltre and Martin. In the third inning, Ellsbury hit the second Yankees solo Home run of the game. This was the last run of the game and the Rangers won the game 3 – 2. The play of the game goes to Jim Adduci. He sacrificed himself jumping to catch a foul ball hitting hardly on the wall and on the ground after. What a catch! Derek Jeter won’t be able to get a hit that night but the Rangers and Yankees fans gave him an ovation during his last presence at bat in the 8th inning. We could even hear the famous Derek Jeter chant in the stands. Thanks a lot captain, you inspired all of us and we will never forget your world series and ‘’the dive’’. (video link) 

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The Rangers fans seemed like a young fan base (a lot of family were present). The people were buying a lot of food at the game: cotton candy, nachos, ice cream, etc. Talking about ice cream, Martine told us about an American baseball fan that said he was missing the old Olympic stadium because it was the only ballpark with a full dairy counter! The Texans are really proud of their state. They are born with sports in their blood. They love all the sporting events and it’s a culture that really helps a team to survive.  Martine and Fred told us that, everywhere they go in Texas, whatever the time of the year, they will see people wearing the t-shirts of all the sports teams: Rangers, Cowboys, Longhorns, Mavericks and even the Stars! Is Montreal a city with enough ‘’sports’’ in its blood to get a second chance with a professional baseball team? We strongly believe that yes! Baseball in the United States is not only a sport it’s a happening. We were both witness to that last night in Arlington. According to Martine and Fred, it’s hip right now in the Dallas region to go to the Rangers games. The team had a few good seasons in the last years so people are still going to the games even though they are having a terrible year. This, and the Derek Jeter happening, explains why the attendance was 46,000 people.

Are the rangers got the good recipe for baseball?  We could think that they do. Motivated fans coming to the game, really nice and neat ballpark and a team that can get good seasons and a few post seasons appearance.  Only problem: monster traffic jams when coming out of the ballpark. But people didn’t look to be in a hurry and nobody rushed out of the game before the end.

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After the game, we lived a special experience with Martine and Frederick. The four of us went to the Cowboys dance hall: a huge bar with a big dance floor. When we got there, the people were dancing in couples to the sound of country music. A little bit like we imagine Texas as tourists! At midnight, country music switched to pop music and surprise: the 250ish people on the dance floor started to dance in a huge choreography. This last for about 15 minutes and we were really impressed by that scene! After the 15 minutes, country music came back and everyone returned to couple dancing! How about them Texans!

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We’d like to thank Martine and Fred to offer us a room to sleep and a good meal in Arlington. We were really happy to meet up with you guys and talk about baseball an American culture. They are both real Rangers fans and their word about the Rangers is better than the one of someone in Texas that just joined the bandwagon. We wished them a safe flight home and we will keep in touch when we will be back in Montreal!

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Next stop: Houston and the Astros!

P.S. This morning, we visited Fort Worth for an hour. Did you know that cattle still walk in the streets twice a day? The famous longhorns are accompanied by cowboys and all of them cross the streets under the eye of surprised tourists like us!

10ième arrêt: Globe life Park in Arlington (30 Juillet 2014)

Nous quittons donc la Floride avec la bénédiction de Warren Cromartie et nous avons une longue route vers Arlington au Texas. Nous avions une vingtaine d’heures à rouler en peu de temps. Avec un air climatisé fonctionnel, nous avons remonté la Floride pour traverser l’Alabama et se rendre au Mississipi. Nous y avons trouvé un Wal-Mart pour dormir. La température était tolérable mais des véhicules de police faisant des tests de sirènes (?) pendant la nuit ont troublé notre sommeil. Le lendemain matin, nous avons traversé le Mississipi pour finalement traverser le fleuve du même nom et se rendre en Louisiane. Malheureusement, nous n’avions plus le temps d’arrêter en Nouvelle-Orléans. Nous avons quand même acheté des arachides style cajun qui était trop épicé pour Adry! Nous sommes finalement entré au Texas (avec des limites de vitesse 120 Km\h!). Puis, nous sommes arrivés à Arlington où nous rejoignions nos amis Frédéric et Martine.

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Fred et Martine sont deux montréalais que nous avons rencontré avant notre départ. Ils ont, tout au long de leur vie, voyagée partout aux États-Unis et ils ont vu les 30 stades de la MLB comme nous tentons de le faire. Ils nous ont donné des conseils avant notre départ et pendant que nous sommes sur la route aussi. Ils étaient des grands fans des Expos avant leur départ, se déplaçant même au vieux Shea Stadium pour voir la dernière série des Expos en 2004. Ils ont aussi vu du baseball dans plusieurs stades des ligues mineures et de camp de printemps! Comme on dit, ils sont des grands fans. Au départ des Expos, ils ont dû se tourner vers une nouvelle équipe à supporter et leur choix fut les Rangers du Texas (en particulier à cause de l’échange de Brad Wilkerson). Ils se rendent donc à Arlington à chaque année depuis 10  ans (plus ou moins, on ne s’en rappelle plus!). Ils nous ont donc reçus dans leur chambre d’hôtel afin que nous puissions bien dormir.

Avant de se rendre au Globe life Park, ils nous ont montré le fameux stade AT&T Stadium des cowboys de Dallas. Époustouflant! Nous n’avions pas le temps de faire la visite (ni le budget!) mais cet énorme stade de 100 000 places est vraiment à voir! Nous espérons un jour aller y voir jouer les cowboys (ma mère est un fan de Tony Romo!).

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Arrivé au Globe life Park, la première chose qui nous a frappés est l’architecture du parc.  Ce stade bâti en 1992 arbore une façade de brique rouge et est orné de gravures dans les murs qui rappellent les moments importants du Texas (Conquête de l’espace, guerre contre le Mexique, etc.). Des grandes ouvertures sur l’extérieur et des plafonds très hauts permettent une bonne aération lorsqu’on se promène à l’intérieur. L’équipe a récemment érigé devant l’entrée, une statue en hommage au fan des Rangers qui est décédé il y a quelques années en tombant des gradins. Avant le match, nous avons rencontré Alan Scaia, un journaliste Radio du Texas qui a grandi en Ohio et qui était fan des Expos. Il nous a posé plusieurs questions et nous vous enverrons un lien audio si possible! (lien pour l’article ici)

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À l’intérieur, on ne peut s’empêcher de remarque les gens qui achètent les fameux hot-dog de 2 pieds de long! À la construction du stade, les architectes ont bâti une section qui rappelle les vieux stades : bancs au style ancien et poutre de métal qui soutiennent les gradins au-dessus. D’ailleurs, on voit beaucoup ses poutres lorsqu’on se promène à l’intérieur du stade, ça nous rappelle le style ancien comme au Fenway Park. En montant en haut, on se retrouve sur une promenade nous couverte qui permet d’avoir une belle vue sur les alentours et sur le AT&T Stadium. Tout le stade est une belle représentation du style sudiste. Il rappelle la vieille ville de Fort Worth. On ne peut pas passer à côté des centaines d’étoiles qu’on retrouve dans le parc : le Texas est le Lone Star State!

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Ce soir, les Rangers affrontaient les Yankees. C’était le dernier match de la série et donc le dernier match de Derek Jeter au Globe Life. Pour ceux qui ne le savent pas, Derek Jeter, arrêt court étoile des Yankees, va prendre sa retraite au terme de cette saison. C’est donc sa tournée d’adieu. Partout où il va, les équipes soulignent cet évènement. Derek Jeter occupe une place particulière dans mon cœur : le premier match que j’ai vu hors du stade olympique fut au vieux Yankee Stadium. Derek Jeter jouait et je fus marqué. L’année suivante j’ai cassé ma tirelire pour m’acheter un Chandail officiel du fameux numéro deux que j’ai encore. C’était pour moi la dernière fois (probablement) que je le voyais jouer. Vous pouvez aller voir le prix pour son dernier match au Yankee Stadium : la moyenne pour 1 billet est de 1150$.

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Les Rangers avaient préparé un petit montage pour rendre hommage à Jeter. La vidéo relatait les évènements du 11septembre et Derek Jeter qui avait parlé au président Bush, qui était venu faire le lancer protocolaire au Yankee stadium suite aux attentats terroristes. Alors qui de mieux que l’ex-président Bush pour faire le lancer protocolaire ce soir! Originaire du Texas (et ancien propriétaire de l’équipe), la foule lui a offert une très belle ovation!

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Ce match étant donc particulier, nous avons vécu deux problèmes. D’abord, des fans des Yankees partout! J’adore les Yankees (secrètement) mais lors de notre tournée, nous essayons de vivre le plus l’expérience locale. Ensuite, ce match a fait grimper le prix des billets et nous avons payé très cher pour être assis très loin. De plus, on perdait quelques angles sur le terrain et nous ne voyions pas l’écran géant! Peu importe, lorsque nous sommes assis, tout est oublié et nous profitons du match.

En parlant du match, les lanceurs partants étaient Colby Lewis et Hiroki Kuroda. Ça commence mal pour les Rangers, le premier frappeur, Brett Gradner cogne un gros coup de circuit au champ droit! Réplique immédiate des Rangers qui marquent trois points sur des coups sûrs d’Andrus, Beltre et Martin. En troisième Ellsbury cogne la longue balle mais ce fut le dernier point du match. Les Rangers l’emportent 3 à 2. Le jeu du match : Jim Adduci qui se sacrifie (et ses côtes!) pour attraper une balle à la clôture en frappant violemment sur le celle-ci puis au sol afin d’enregistrer le retrait. Derek Jeter, lui, ne pourra cogner un coup sur ce soir. Lors de sa dernière présence en 8ième, les fans des Rangers (en plus de ceux des Yankees) lui ont réservé une superbe ovation et le fameux chant : Derek Jeter. Merci Captain, tu nous as tous beaucoup inspiré, on n’oubliera jamais tes séries mondiale et ton fameux : The Dive. (lien vidéo ici)

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Les partisans des rangers semblaient assez jeune et très famille. Les gens consommaient beaucoup au match : barbe à papa, nachos, crème glacée, etc. En parlant de crème glacée, Martine nous a raconté qu’un fan de baseball américain leur a dit qu’il s’ennuyait du stade olympique car c’était le seul stade où on pouvait trouver une crèmerie complète! Les Texans sont aussi un peuple très fier. Ils naissent avec le sport dans leur sang. Ils adorent tous les évènements sportifs et c’est une culture qui aide beaucoup les équipes à survivre. Martine et Fred nous racontent que partout où ils vont au Texas, peu importe la saison, partout ils voient des chandails des Rangers, cowboys, longhorns et même des Stars!  Est-ce que Montréal est assez ‘’sports’’ pour avoir une seconde chance avec équipe de baseball professionnel? Nous croyons que oui! Le baseball aux États-Unis n’est pas qu’un sport c’est un ‘’happening’’. Nous l’avons bien vu hier soir au Globe Life.  Encore selon Martine et Frédéric, en ce moment, c’est la mode d’aller voir les Rangers. L’équipe a bien performé dans les dernières années et les gens continuent d’aller aux matchs malgré une saison exécrable. Cela explique une foule de 46,000 partisans hier soir.

Est-ce que les Rangers ont une recette gagnante? On pourrait penser que oui. Partisans présents et motivés, stade très joli et plaisant pour les fans et équipe qui réussit à avoir des bonnes saisons et des participations en séries. Petit hic, énorme embouteillage en quittant le stade, mais personne n’a l’air pressé et les fans ont attendus la fin du match pour quitter.

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Après le match, nous avons vécu toute une expérience avec Martine et Fred. Nous sommes allés au Cowboys Dance hall : un énorme bar avec piste de danse. À notre arrivée, les gens dansaient sur de la musique country (danse en couple) en tournant sur la piste de danse. Un peu comme on s’imagine le Texas! À minuit, la musique country a laissé sa place à de la musique pop et surprise : les 250 personnes sur le plancher de danse se sont mises à faire de la danse en ligne en chorégraphie! Cela dura une quinzaine de minutes et nous étions complètement ébahis! Après cela, le DJ a remis de la musique country et tout le monde a recommencé à danser en couple comme plus tôt. Ils sont fous ces Texans!

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Nous remercions Martine et Fred qui nous ont offert logis et repas en plus de nous faire visiter les environs. Nous sommes très heureux d’avoir pu leur parler car ils sont des vrais fans des Rangers mais qui vivent au Québec. Leurs mots sur les Rangers sont plus valables que ceux de fans des rangers qui sont simplement fans pour suivre le mouvement. Nous leur souhaitons un bon retour et nous les reverrons au Québec à la fin de la tournée!

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Prochain arrêt : Houston et les Astros!

P.S. Ce matin nous avons visité un peu Fort Worth. Saviez-vous que le bétail traverse encore la vieille ville deux fois par jour? Les fameux longhorns sont accompagnés de cowboys et tous traversent les rues sous le regard ébahis des touristes!