Month: September 2014

23ième arrête: U.S. Cellular Field (8 septembre 2014)

Après notre match à Milwaukee, nous sommes restés dans la ville car nous voulions visiter la brasserie Miller le lendemain! Comme on vous l’a dit, visiter les brasseries est une des activités les moins chères que l’on trouve (gratuit à Milwaukee!). Vers 5h30 du matin, nous avons eu une petite surprise : nous dormions dans un stationnement de Wal-Mart et un policier est venu nous réveiller et nous demander de quitter car la ville de Milwaukee ne permet pas aux gens de passer la nuit dans leur véhicule. Même les camionneurs autour de nous ont dû partir… on se retrouve chez McDonalds et on attend l’ouverture de la brasserie. J’en profite pour rédiger mon dernier rapport!

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Comme nous vous l’avons dit dans le rapport sur les Brewers, Milwaukee est la ville de Miller. Cette brasserie est fusionnée avec Coors, que nous avons visité à Golden au Colorado. Elle est possédée en ce moment par une compagnie : SAB Miller (South African Breweries). La brasserie a été créée en 1855 par un immigrant Allemand qui cherchait aux États-Unis le lieu parfait pour brasser sa bière : il a arrêté son choix sur Milwaukee pour l’abondance de l’eau.

ws2 ws3 Comme les autres grandes brasseries, Miller a survécu à la prohibition en se tournant vers des produits non alcoolisés comme les boissons gazeuses. Miller est surtout connue pour avoir créé la première bière légère : Miller Lite. Cette bière compte pour 50% de la production de la brasserie de Milwaukee. D’ailleurs, 40% de la production de cette brasserie se dirige vers la ville de Chicago.

ws4 ws5 On visite la ligne d’embouteillage, la salle de brassage et le centre d’expédition. On finit par visiter les caves où Frederick Miller conservait ses barils de bière. On termine bien sûr par la dégustation de la bière Miller… Bon ce n’est pas la bière la plus goûteuse mais c’est rafraichissant et gratuit! On quitte Milwaukee rapidement car on doit se rendre à Chicago pour un match le soir même! N’ayez crainte, Chicago et Milwaukee sont à moins de 2 heures de routes l’une de l’autre. On prend donc notre temps et nous sommes bien heureux car nous avons une chambre d’hôtel pour se laver et bien dormir! ws6 Chicago possède deux équipes de baseball, les Cubs et les White Sox. Nous visiterons les White sox ce soir et nous reviendrons la semaine prochaine pour voir les Cubs. On arrive assez tôt au match (on a vu quand même un peu de tailgating!) car les fans reçoivent un t-shirt gratuit ce soir! Voyant que, après la pause du match des étoiles, leur équipe ne se dirigeait pas vers une saison gagnante, l’organisation a décidé d’ajouter des soirées de promotions : chandail gratuit pour toutes les parties à la maison le lundi soir jusqu’à la fin de la saison. Belle façon d’attirer les fans. ws7 Aussi, c’était la journée ‘’bark at the park’’ : apporter votre chien au stade. Les propriétaires de chiens défilaient sur le terrain avant le match avec leurs animaux en plus d’avoir une section pour eux hors des estrades derrière le champ : station d’eau, borne fontaine et échantillons de nourriture pour chien étaient de mise. ws9 Nous avons un peu visité le stade par nous même avant le match. Au champ, on a apprécié qu’il y ait beaucoup de place pour se promener. On y retrouve aussi plusieurs statues de joueurs ou membre de l’organisation des White Sox. Du stade, on peut traverser la rue par un passage afin d’aller dans une énorme boutique qui vend des produits de toutes les équipes de sports de Chicago : White Sox, Bulls, Bears, BlackHawks et Fire (rien des Cubs bien sûr!). En se rend ant au balcon supérieur, On a une très belle vue sur la ville de Chicago. Si vous observer bien, au US Cellular Field, vous pouvez trouver deux bancs bleus parmi la masse de bancs verts. Plus précisément, les bancs bleus sont ceux qui étaient utilisés à l’ouverture du stade en 1991. Bref, ces deux bancs représentent l’endroit où on atterrit deux coup de circuit de la série mondiale de 2005, série remporter par les White Sox. ws8 Quand les White Sox ont quitté le vieux Comiskey Park, c’était le plus vieux stade en utilisation dans les ligues majeures (titre qui appartient au Fenway Park aujourd’hui). Les White Sox ont tenu à conserver quelques éléments : l’endroit où était le marbre du vieux stade est encore visible dans le stationnement et on a reproduit le ‘’exploding board’’ au champ centre. Des affiches tournent et des feux d’artifices explosent lors des coups de circuits de l’équipe. Malheureusement, à cause de l’évènement canin, l’équipe a décidé de ne pas activer cette attraction hier. On retrouve aussi une réplique de la fameuse douche qu’on retrouvait au Comiskey Park où les fans pouvaient se rafraichir lors des journées chaudes! ws12 Nous avons aussi les attractions habituelles : grande zone enfant, patio\bar, restaurant à côté de l’enclos des releveurs au champ droit, etc. Appart ça, il n’y a pas tant de choses à voir au U.S. Cellular Field! Heureusement, nous rencontrions Steve, un fan des White Sox qui est resté avec nous tout au long du match. Il nous a beaucoup parlé de l’organisation des White Sox. On a d’abord posé la question : est-ce vrai toutes les rumeurs qui disent que les alentours du stade sont très dangereux? Selon lui, c’était vrai il y a 20-25 ans. Aujourd’hui, Chicago est encore une ville très dangereuse mais on ne doit pas s’inquiéter des alentours du stade. La zone est devenue très commerciale et la plupart des gens viennent en voiture et se stationne comme nous dans le stationnement adjacent au stade. Nous n’avons pas ressenti de danger hier dans le ‘’south side’’. ws13 Pour les fans de l’équipe, Steve nous a dit que l’année 2005 a vraiment aidé à attirer des gens à l’U.S. Cellular Field. Il nous a parlé du match de bris d’égalité de 2008 connu sous le nom du match ‘’blackout’’. Les fans étaient tous habillés en noir et les Sox ont battu les Twins pour se diriger en séries d’après saison! Après 2005, le nombre de fans au match a fortement augmenté et a lentement chuté depuis, tenant compte que l’équipe n’a participé qu’une seule fois aux séries d’après-saison depuis 2005. Ils ont une année difficile et on comprend pourquoi il y avait si peu de fans hier soir. Steve nous a aussi beaucoup parlé du stade. Construit en 1991, il est le dernier construit avant la vague de stade néo-classique. Il fut inspiré en partie du Kauffman Stadium de Kansas City. En essayant de conserver certains aspects du Comiskey Park tout en innovant, ils ont commis des erreurs. Par exemple, les bancs complètement en haut sur le balcon supérieur étaient beaucoup trop hauts. Ces erreurs ont obligé l’équipe à investir dans plusieurs vagues de rénovations. La forme du stade permet que, peut-importe où on est assis dans le stade, nous n’avons pas la vue obstruée. Dans les diverses rénovations, les murs du champ ont été rendus inégaux afin de rendre le jeu plus excitant. Le stade est aussi reconnu pour être avantageux pour les frappeurs : on vous en parlera plus tard! Merci à Steve de nous avoir fourni toutes ces informations, on est heureux d’en avoir appris plus sur les White Sox! ws10 Pour le match, nous étions assis dans les Bleachers du champ droit, première rangée (derrière la terrasse du restaurant…)! Les White Sox avaient désigné au monticule Hector Noesi et les Athletics d’Oakland envoyaient Sonny Gray. Les White Sox commencent le match en force : Adam Eaton marque sur une erreur de Brandon Moss et Alexei Ramirez marquera sur un ballon sacrifice : 2-0 White Sox en première manche. Le match prendra par la suite un rythme très lent : peu de coup sûrs et beaucoup de roulants à l’arrêt court. En cinquième manche, on se fait réveiller brutalement par une longue balle de Josh Reddick qui tombe juste devant nous! Un joueur était sur les sentiers et c’est 2-2. Le prochain frappeur, Jed Lowrie, s’élance sur le premier lancer et envoie la balle encore devant nous! Les A’s prennent l’avance 3-2  et on peut vous dire qu’à chaque fois qu’un gaucher se présentait à la plaque on avait nos gants dans la main, prêt à recevoir une balle! En 6ième, Connor Gillaspie nous ramènent tous à égalité avec une longue balle encore une fois tout près de nous! Pas de chance pour l’attraper par contre! Le match retombera dans un rythme lent. Par contre, on peut dire que nous avons eu notre matchs avec les plus beaux attrapés du voyage jusqu’à maintenant! Sam Fuld en a eu deux à lui seul : un en plongeant et un en sautant pour faire l’attrapé à la clôture. Michael Taylor des White Sox nous a aussi impressionné avec un superbe plongeon pour l’attrapé. Avec des coureurs aux extrémités en début de 8ième, les A’s vont profiter d’un amorti sacrifice pour marquer un point et prendre l’avance 4-3. On pensait que c’en était fini pour les White Sox. En début de 9ième, avec encore des coureurs aux extrémités pour les A’s, les White Sox enverront Ronald Belisario au monticule. Nous avons vécu une expérience particulière : les fans des White Sox l’ont hué! Steve à nos côté a hoché de la tête en nous expliquant que ce releveur avait une très mauvaise année. Les fans des White Sox ont une année difficile et ils font sentir leur mécontentement aux joueurs. Un autre joueur s’est fait hué quand il n’a pas semblé se forcer pour attraper une balle. Belisario fera le boulot en forcant les A’s à frapper dans un double jeu.  En fin de 9ième, Eric O’Flaherty est le lanceur des A’s, il fait du bon travail, 2 retraits, 2 prises et aucun coureur sur les sentiers. Tyler Flowers cognera la longue balle au champ gauche et on s’en va en supplémentaires! Free baseball!  10ième, 11ième, 12ième, à chaque manche, plusieurs fans quittaient le stade : on est quand même un lundi soir! En 12ième Tyler Flowers revient au marbre et s’élance sur le premier lancer : BOOM! Un autre circuit dans la gauche! Victoire des White Sox 5-4! ws14 On quitte le stade avec quelques constats. D’abord, les White Sox ont un bel héritage de Baseball et des fans qui aiment le baseball. Évidemment, le US Cellular Field n’est pas le Wrigley Field mais on peut affirmer que la visite vaut le détour. Ensuite, on comprend que, les stades qui ont été construits après celui-ci ont pris exemple : ils ont laissé de côté les erreurs des White Sox et pris les bons coups. À Montréal, on doit tenir compte de ce qui fonctionne bien et moins bien dans les stades récents comme le Target Field. Finalement, les fans des White Sox sont des beaux fans, ils ont une très belle rivalité avec les Cubs lors des Interligues. Nous les avons vus passer quelques commentaires aux fans des Athletics présents au match! D’ailleurs ceux-ci étaient très énervants! On peut dire qu’ils se sont tus lors de la deuxième longue balle de Flowers! ws11 Merci à Steve de nous avoir jasé! Il nous a d’ailleurs dit qu’il croyait que, en 1994, les White Sox auraient battu les Expos en Série Mondiale! Les White Sox étaient meneurs de leur division au moment de l’annulation de la saison. On quitte Chicago pour se diriger vers Louisville avant notre match à St. Louis. P.S. Saviez-vous qu’à son ouverture en 1991, le stade a conservé le nom de Comiskey Park. U.S. Cellular a acheté les droits de nom quelques années plus tard.

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22nd stop: Miller Park (September 7th 2014)

We left Minneapolis on the road to Iowa. Why go back to Iowa? It’s in Iowa that was filmed the movie: Field of Dreams with Kevin Costner. For those of you that haven’t seen it: a farmer from Iowa is hearing a voice. The voice is telling him: If you build it, he will come.  So he goes on and builds a baseball field on his field next to his corn crops. Is this heaven? No, it’s Iowa.

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The location is almost exactly kept like in the movie: the field, the house and the barn. It is free not only to visit but you can run the bases, throw the ball with your kids or friends or even just play ball! We got some friends and we played a bit with them! It’s such a nice place for people to get together for families or baseball fans! It really tempted us to think about building ourselves a baseball field.

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We left Iowa towards Wisconsin. Playing on the radio is the Badgers football game, college football team. It is the beginning of football season in the United States and we can feel it! Everywhere we go, stores are selling football jerseys and McDonalds is selling the Packers Pack: 2 burgers, 2 french fries and chicken nuggets. There is no drink included since they assume you are going for beer! Americans really love football and on all the levels!

Everywhere around the Major league of baseball, we’ve heard always the same thing about the Milwaukee Brewers: they have the best tailgate in baseball. There is not a lot of places where we could tailgate in this tour but apparently, in Milwaukee, they are bringing this to another level.  We were lucky; we had a Sunday afternoon game, which is a good moment for tailgating (compared to a Monday night!). We realized that it was something serious when we were waiting in line, at 9h45 a.m., for the parking to open at 10h10, and there was already over 20 cars waiting in line!

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In the parking lot, we decided to go with the full Milwaukee integration: we bought Bratwurst Style sausages and we got Miller beer to drink. Miller is THE Milwaukee beer and they are really proud of it and proud they are a stronghold against their main rival Budweiser (located in St. Louis). All around us, people were playing corn hole. We saw every kind of tailgaters: from older couple reading their newspaper and drinking wine to college kids taking ‘’shots’’ at 11am with their loud music! It’s a really nice experience and we can feel that this comes a lot from their football heritage: people in Milwaukee are big Green Bay Packers fans.

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Miller Park, that is nicknamed the keg, was opened in 2001 after 5 years of construction. The ballpark has a retractable roof. It is divided in two pieces and can be closed in 10 minutes. They installed big windows to let the natural get inside the park. In the case of afternoon game like yesterday, one side of the roof was closed to give shade to the batters and the pitchers.

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The Brewers recently added, outside of the ballpark, a wall of honor with plaques honoring different players and members of the Brewers organization like Hank Aaron and Robin Yount. We have to remind you Milwaukee was a baseball city before the Brewers. The Milwaukee Braves played there between 1953 and 1965. They are known to be the only baseball team that played more than one year and never have a losing record. In 1966, the team moved to Atlanta (to reach to a larger market). In the ballpark, they also created a wall honoring the Braves.

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We walked around the park to see that the team was honoring Bob Uecker a lot. Uecker was a baseball player that played for the Braves in Milwaukee and Atlanta. In 1971, he would become radio analyst for the Milwaukee Brewers and he is still doing this job at 81 years old. He is called by many: Mr. Baseball. He is also known for his catchphrase for the Brewers Home Run: Get up! Get up! Get outta here! Gone! At Miller Park the retired the number 50 during his 50th year in the brewers organization.

Inside the park, we also discovered a large section for kids: usual speed pitch, batter cage and playground but they added a zone where you could run with the Brewers Sausages. We’ll take about them a little later.

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From our seats (by the way big thanks to Dave Kettlewood from Kansas City for hooking us up for seats behind home plate!) we spoke with two brewers fans next to us. They were really nice to us and gave us good information about the ballpark and the Brewers. They told us about the different special seating in the ballpark: the Harley Davidson at left center field with an all you can eat buffet, the ‘’playpen’’ a fenced zone at right field close to the action and the Miller lite party deck with a climbing wall! They explained to us that Milwaukee was a small market but people will show up to games a lot especially during summer time whatever the team record. There is a bunch of things to do in Milwaukee so people come from out of town and they include a baseball game in their schedule.

They also told us about the design of the field. It is definitively a ballpark that is batters friendly compared to their old ballpark where it used to be very hard to get the ball out of the park. The field was designed with the help of former Brewers player Robin Yount. He wanted the center field wall no to be straight so they added some cuts so there is more chance for batters to hit triple or for the ball to give lucky bounces to the batter.

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Another famous thing at Miller Park is the Slide. When the Brewers hit a Home run or wins a game, the team mascot, Bernie, Slides down it. We also have to talk about the famous Milwaukee’s. This race, which happens in the 6th inning, is composed of 5 mascots disguised as sausages: the Polish, the Italian, the Bratwurst, the Hot Dog and the Chorizo! They are racing from third base around home plate to first base. It’s an event that really gets the crowd going! When we visited Miller Park, they had a relay race with kids disguised as sausages. It didn’t really work out well, some kids didn’t understood the principle of relay and ran right away to the finish line! It was chaos on the field but the crowd still loved it and we had a good laugh!

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I also had the chance to meet with the blogger behind Brewers Nation. He told me about the ballpark, the team and the fans. He told me that, like in other ballparks, the retractable roof is a security for fans coming from out of town so they’ll be sure to have a game when they travel to Milwaukee. I also asked him if Milwaukee was a baseball city or a Brewers city. His answer: Milwaukee is a baseball city in a football state. It’s a statement that we heard again after meeting with him. We understood that fans are most likely Brewers fans but also Badgers and Packers fans. It told us that, last Thursday, when the Packers played their first game, there were still a lot of fans at the Brewers game. It is always interesting to see how two teams can live together in a major city and it reminds us to think about what will happen with the Montreal Canadiens when we’ll get baseball back to Montreal: baseball season begins at the end of the hockey season and ends at the beginning of it. Thanks a lot for meeting us and helping us with our report!

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Baseball time! The Brewers were battling the St. Louis Cards. Those two teams met in the 1982 World Series and the Cards won it in 7 games. Those two teams also have a great beer rivalry: Milwaukee being the Miller city and St. Louis being the Budweiser city. Starting pitchers were Adam Wainwright (Cards) and Jimmy Nelson (Brewers). Game started off good on both side: only one hit allow on each side by the pitchers during the 3 first innings. The 4th inning would be fatal to Nelson: Jon Jay would score on a sacrifice fly, Jhonny Peralta would score on a single and on a triple, Parra and Molina would also come home: 4-0 Cards. Nelson would be replaced by Will Smith in the 6th inning. We would do a good job but we can’t say the same about the next pircher Brandon Kintzler. He will allow two more points to the cards: 6-0. It is not over; the cards would get three more runs in the bottom of the 9th, 2 of them on a Johny Peralta Home run. Meanwhile, Wainwright would allow only 7 hits and 1 run in the bottom of the 9th on a Carlos Gomez single. He would pitch the whole game. Final score: Cards 9 Brewers 1.

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Despite the hard loss, we could say that the Brewers fans encouraged their team for almost the whole game: people started leaving in the 9th. People in Milwaukee are attached to their team and they love baseball. All that is missing is for them to win a World Series. We could say that we got a funny reception at the Brewers. People didn’t acknowledge us for our Expos gear but they were pretty excited when they saw, on our van, all the ballparks we have visited this summer. All baseball fans would dream to do what we are doing.

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The Brewers are on a losing streak after having a great start in April. We will see if the fans would still show up at Miller Park with the beginning of the football season. Milwaukee is a small market like Montreal is so we should closely observe what is going on out there while we are trying to get are baseball franchise.

We are leaving for Chicago where we have a baseball game on Monday night!

P.S. Did you know that the Chorizo was added to the sausage race in 2007 to represent the Latino community in the Milwaukee region?

 

 

22ième arrêt: Miller Park (7 Septembre 2014)

Nous quittons Minneapolis en retournant en Iowa. Pourquoi Iowa vous direz? C’est dans cet état que fut tourné le fameux film Field of Dreams avec Kevin Costner. Pour ceux qui n’ont jamais vu, un fermier de l’Iowa entend une voix lui dire : If you build it, he will come. Il construit donc un terrain de baseball sur son terrain à côté de son champ de maïs. Is this heaven? No, it’s Iowa!

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Le lieu du tournage a été conservé : terrain, maison et grange. Gratuitement, on peut s’y rendre non seulement pour visiter mais on peut courir sur les buts, se lancer et frapper la balle. Nous nous sommes faits quelques amis et chacun prenait tour au bâton! C’est vraiment un endroit rassembleur pour les fans de baseball et ça donne vraiment envie d’avoir un terrain de baseball dans sa cour!

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On quitte l’Iowa pour se rendre dans le Wisconsin. À la radio, on écoute la fin du match des badgers, équipe universitaire de football. C’est le début de la saison de football et ça parait partout où on va : on vend les chandails des équipes partout, McDonald’s vend des Packers Pack (2 burgers, 2 frites, et des croquettes! On ne donne pas de boisson car on assume que vous allez boire de la bière!). Les Américains adorent vraiment le Football et à tous les niveaux!

Partout à travers la ligue, on avait entendu parler d’une chose en particulier par rapport au Brewers : le Tailgate! Haut la main, on nous avait annoncé que c’était le meilleur endroit pour le tailgate de baseball. Nous étions chanceux, nous avions droit à un match de Dimanche après-midi, c’était très propice à cette activité. On constate que les gens sont très sérieux car le stationnement ouvre à 10h10 et à 9h45 nous étions déjà une vingtaine de véhicules à attendre à l’entrée!

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Dans le stationnement, on décide d’y aller avec l’intégration complète : on s’achète des saucisses au style allemand et de la Miller! La Miller est la bière de Milwaukee et ils sont très fiers d’être un bastion qui ne tombe pas aux mains de Budweiser. Les gens autour de nous jouent pas mal tous au Corn Hole (un peu comme jouer au poches mais avec un seul trou et de plus loin). On voit de tout : couple qui lit le journal tranquillement avant le match avec une bouteille de vin et groupes d’étudiants qui font des ‘’shots’’ avec de la musique très forte! C’est une très belle expérience et on voit très bien que tout cela à un héritage football. Les gens de Milwaukee sont des gros fans des Packers.

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Le  Miller Park, que l’on surnomme ‘’the Keg’’, fut ouvert en 2001 après 5 ans de construction. Le stade possède un toit rétractable qui est divisé en deux morceaux. Il peut être fermé en 10 minutes. Aussi, des grandes fenêtres laissent passer la lumière naturelle. Dans le cas d’un match d’après-midi comme hier, un côté du toit était en mode ‘’fermé’’ afin de faire de l’ombre pour les joueurs au bâton et les lanceurs.

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Les Brewers ont récemment ajouté, à l’extérieur du stade, un ‘’wall of honor’’ avec différente plaques qui honorent joueurs et membres de l’équipe dont Hank Aaron et Robin Yount. On vous rappelle que Milwaukee était une ville de Baseball avant les Brewers. Les Braves de Milwaukee évolué de 1953 à 1965. Ils sont reconnu pour être la seule équipe de l’histoire à avoir joué plus d’une saison et à n’avoir jamais eu une fiche en bas de .500. En 1966, l’équipe à déménager à Atlanta (pour rejoindre un plus large marché). Dans le stade, nous avons un mur qui rend hommage à cette équipe.

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On se promène dans le stade et on voit que l’équipe rend beaucoup hommage à Bob Uecker. Uecker est un ancien joueur de baseball (qui a joué pour les Braves à Milwaukee et à Atlanta). En 1971, il prendra le poste d’analyste radio pour les Brewers, poste qu’il occupe encore aujourd’hui à 80 ans. Il est surnommé Mr. Baseball par plusieurs. Il est aussi reconnu pour sa phrase : Get up! Get up! Get Outta here! Gone!  Quand les Brewers frappent un coup de circuit. Dans le stade, on a retiré le numéro 50 lorsqu’il fut depuis 50 ans avec les Brewers.

Nous avons découvert, à l’intérieur, la grande section pour enfant au Miller Park. Plusieurs activités que l’on retrouve partout : cage pour frappeurs, zone de jeux, mais aussi une section où les jeunes peuvent courir avec les saucisses! On vous parlera des saucisses plus loin!

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Assis à nos sièges (en passant merci à David Kettlewood pour nous avoir trouvé ces billets directement derrière le marbre), nous avons parlé avec deux fans assis à côté de nous. Ils ont été très gentils en nous décrivant plusieurs aspects du stade en plus de nous parler des fans des Brewers. On retrouve différente section spéciales dans le stade : la zone Harley Davidson, au champ centre-gauche, avec buffet à volonté, lune section clôturé avec vue sur le champ droit et la zone Miller party (avec un mur d’escalade Mountain Dew!). Ils nous ont expliqué que, oui Milwaukee est un petit marché, mais les fans vont être très présents au stade, surtout l’été. Ils ont insisté pour dire que, même quand l’équipe a une mauvaise fiche, il y a tellement d’attractions à Milwaukee que les gens des environs viennent passé leur journée dans la ville et ils ajoutent le baseball à leur horaire.

Ils nous ont aussi parlé du design du terrain. Le terrain donne définitivement un avantage au frappeur, comparé à l’ancien stade où il était très difficile de frapper des coups de circuit. Le terrain a été développé en partie par l’ancien joueur des Brewers Robin Yount. Il a demandé à ce que les murs du champ centre ne soient pas exactement droits. On retrouve des angles qui permettent plus de triples et une possibilité pour des rebonds imprévisible pour la balle.

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Une autre attraction très connue à Milwaukee est la fameuse glissade. La mascotte des Brewers, Bernie, y glisse lors des coups de circuits des Brewers et lors des victoires. On ne peut pas oublier la fameuse course de saucisses en 6ième manche. Lors de cette course, 5 mascottes déguisés en saucisses : la Bratwurst, l’italienne, la polonaise, le hot-dog et le Chorizo, font une course du troisième but vers le premier but en contournant le marbre. C’est une course qui excite beaucoup la foule! Lors de notre visite, étant un dimanche, nous avons eu droit à une course à relais : les mascottes donnaient le relais à des enfants avec des petits déguisements de saucisses. Après le départ, certains enfants n’ont pas compris le principe de course à relais et sont partis avant le relais! C’était un peu le chaos sur le terrain! Néanmoins nous avons bien rit et les fans apprécient!

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J’ai aussi eu la chance de rencontrer le responsable du blogue Brewers Nation. Celui-ci m’a entretenu du stade et de l’équipe. Il nous a dit que le toit rétractable, comme à plusieurs endroits, est une sécurité pour les fans qui proviennent de l’extérieur de Milwaukee. Ils sont assurés d’avoir un match lorsqu’ils se déplacent. Je lui ai demandé si Milwaukee était une ville de baseball et une ville de Brewers. Il nous a dit que c’était une ville de baseball dans un état de Football. C’est une phrase qu’on s’est fait dire plusieurs fois à Milwaukee. On comprend que les gens sont souvent fans des Brewers, des Badgers et des Packers. Il m’a d’ailleurs dit que, jeudi dernier, lors du premier match des Packers, il y avait quand même beaucoup de fans présents pour le match des Brewers. C’est toujours intéressant de voir comment deux équipes cohabitent dans une ville tenant compte que les Canadiens prennent beaucoup de place à Montréal : comment s’assuré de la survie du baseball qui est à cheval sur le début et la fin de la saison de baseball. Merci beaucoup de nous avoir rencontrés et de nous avoir aidés pour notre rapport!

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Baseball time! Les Brewers affrontaient les Cards de St. Louis. Les deux équipes se sont affrontées dans la série mondiale de 1982. Les Cards étaient sortis gagnants de cette rivalité de la bière américaine (Miller pour Milwaukee et Budweiser pour St. Louis). Les lanceurs étaient Adam Wainwright (Cards) et Jimmy Nelson (Brewers). Le match commence bien des deux côtés : 1 seul coup sûr pour chacune des deux équipes lors des 3 premières manches. Les deux lanceurs font le travail! La 4ième manche sera fatale pour Nelson : Jon Jay marque sur un ballon sacrifice, Jhonny Peralta marque sur un simple et sur un triple, Parra et Molina marqueront aussi. : 4-0 Cards. Nelson sera remplacé par Will Smith en 6ième, il fera du bon travail mais son remplaçant, Brandon Kintzler, accordera deux points au Cards : 6-0 Cards. Ce n’est pas fini, les Cards marquent trois autres points en 9ième dont 2 sur un circuit de Jhonny Peralta. Pendant ce temps, Wainwright n’accorde que 7 coups sur et un seul point en fin de 9ième sur un simple de Carlos Gomez. Il complètera le match et victoire des cards 9-1… Ouch!

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Malgré la défaite, on peut dire que les fans des Brewers ont encouragé leur équipe presque jusqu’à la fin : le mouvement vers la sortie s’est fait entre la 8ième et la 9ième. Les gens de Milwaukee aiment leur équipe et sont attaché à celle-ci. Tout ce qui leur manque est une série mondiale. On peut dire que nous avons reçu un drôle d’accueil. Très peu de gens ont reconnu le logo des expos sur nos chandails et casquettes mais lorsque les gens dans le stationnement ont vu notre véhicule avec notre parcours affiché jusqu’à ce jour, ils nous ont beaucoup parlé d’à quel point ils aimeraient pouvoir faire de que nous faisons.

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L’équipe est sur une longue série de défaite et après un début de saison très positif, on a hâte de voir si les gens vont continuer d’encourager les Brewers avec le début de la saison de la NFL. Milwaukee est un petit marché que Montréal devrait observer de près dans le processus d’obtention d’une nouvelle équipe.

D’ici là nous quittons vers Chicago où nous avons un match lundi soir!

P.S. Saviez-vous que le Chorizo a été ajouté à la course de saucisses seulement en 2007? Ce fut pour rendre hommage à la communauté latino de la région! Un bel accommodement raisonnable!

 

21st stop: Target Field (September 5th 2014)

Before leaving Kansas City, we had one last stop to do. We told you, in our last report, about the Kansas City Monarchs: most famous team of the Negro Leagues. This is why, and Kansas City, you can visit the Negro Leagues Baseball Museum. Warning, this is not a baseball hall of fame for afro American players. If an afro American player deserves to be in a hall of fame, he should be in Cooperstown.

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The museum is located in the historical district ok Kansa City and shares the same building as the Jazz museum of Kansas City. When entering the museum, you see a baseball field and statues of players but they are all behind a fence and you cannot access them until the end of the tour. It is to represent the path of the segregated players. A video presentation gives us more information about the Negro Leagues creation and development and the big names that played for those teams.

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We loved to read about how Rube Foster created that league in a YMCA not too far from the museum, how Jackie Robinson broke the color barrier (thanks to the Montreal Royaux) and how Buck O’Neil became an icon in the world of Baseball. We had the chance to meet Bob Kendrick: the museum president. Bob told us about the autographed baseball by Negro league player’s collection. Geddy Lee, member of the Canadian music group: Rush, bought them at an auction and gave them to the museum. Like us, Lee fell in love with the museum during a visit in Kansas City.

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We asked Bob Kendrick what was the heritage of the Negro Leagues in baseball today. Yes people are acknowledging the big names that were in the Negro Leagues and how the league opened doors for great players that came to the Major league. On the other side, Bob admitted that the number of Afro American players in the Major Leagues have went down in the last years (around 7% today). Also, young afro Americans are not playing as much baseball as they used to do. Bob Kendrick’s job is to make sure people don’t forget about that league that, before the color barrier was broken, was as good as the major league. Bob told us that something sad is that so many great players like Satchel Paige never got their shot in the big leagues and we’ll never know what they could’ve done out there. A big thank you to Bob for meeting with us, we love your museum!

We left Kansas City towards Minnesota. We didn’t had a lot of time, our schedule is pretty much packed: We were in Denver for a game on last Monday, in Kansas City for a Wednesday game, in Minneapolis for Friday’s game, we’ll be in Milwaukee for a Sunday afternoon game and finally in Chicago on Monday to see the White Sox! We love it!

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We had a few hours to kill before getting to Target Field for the Twins game so we stopped in a Minneapolis Suburb to see the Mall of America: the largest mall in the United States. Appart from a lot of stores out there you can find a full theme park with rollercoasters and games and an aquarium to vist!

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Next stop, we got to Minneapolis to discover the Minnehaha waterfall. This Water fall is 53 feet high and is directly connected to the Mississippi River (River that we crossed earlier in our trip in Mississippi!). The City of Minneapolis is well known for its Parks and lakes. In this park, we also saw the house of the founder of Minneapolis. It’s known to be the first house west of Mississippi.

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We arrived early at Target Field to grab a good meal around and to walk around the park before gates opening. The Target Field is a young ballpark: it was opened in 2010. It replaced the old Metrodome that they used to share with the Minnesota Vikings (NFL team).

Target field is a unique ballpark just by its exterior. Instead of going with bricks for the outside walls, like many ballparks, they went with Limestone. It gives the ballpark a nice sand color from outside. Next to the ballpark, they built a multi levels parking lot and they covered it with a veil that moves with the wind and is animated with lights at night: prettier than just a parking lot! Around the ballpark and on Target Plaza, we saw many pictures and statues of former players and team pioneers. There is also a timeline showing the different homes of the baseball teams in Minnesota.

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Target Field hosted the 2014 All Star game. For the occasion, they brought back a great classic of American baseball: Peanuts! Outside the park we saw statues of Charlie Brown, Franklin, Lucy, Peppermint Patty and Snoopy with his food bowl! It was a great success and the fans loved it! Hosting the all-star game is always an honor and fans always buy tickets at big prices, especially when it’s Derek Jeter’s last year in the MLB.

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Inside, we observed the different things that make Target Field a unique ballpark. The ballpark is very ‘’green’’. Every night, trash is sorted by hand to make sure they take out all the recyclable materials. Also, rain water is kept through a drainage system, filtered and reused for watering the field and for toilets. It is considered to be the greenest ballpark in America.

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The food and beer choice is very local at Target Field. You can try the famous ‘’Jucy Lucy’’: a cheeseburger with the cheese inside the patty instead of on top of it. One of the bars has the floor that used to be played on by the Minnesota Timberwolves (NBA team). On the suites level, there are displays that show the process of building Target Field. Also there is a glass casing with the ‘’firsts’’ of the ballpark: first base used, first hit ball, first home run ball, etc.

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Our visit wasn’t too long so we headed to the bleachers to try to catch a ball during batting practice. Jason Grilli, a relief pitcher for the Angels, noticed our expos hats and talked with us about baseball in Montreal. He remembers the Olympic Stadium since it is where he hit his only career home run in 2001 when he was playing for the Marlins! Jason was very nice to us and to the fans in the bleachers by answering questions and taking pictures with kids. He gave us a ball and signed it! Our first ball of the tour! Big thanks to Jason, very classy player!

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From our seats, we looked over for the other special features of the ballpark. One of these features is that under the roof that covers the seats on the upper deck, they installed soffits instead of leaving a view for steel beams or concrete. We also observed the Budweiser deck, a bar with standing room where people can check the game at left field. We visited a bar situated on the upper deck right behind home plate where fans can order drinks and check the game in an atmosphere that we usually find on the lower levels. This bar doesn’t require a special ticket and is open to all! We appreciate that as fans that cannot afford 65$ tickets!

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The ballpark was supposed to be built as neutral: no advantage to the batters or to the pitchers. We realized that, during the game, that the ballpark was advantaging the pitchers since it’s seemed hard to get the ball out of the park. Also, the wall seemed unpredictable when the ball bounced off it. The outfielders were having a bit of trouble.

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Baseball time, the Angels, best team in baseball, were playing against the Twins the, who are almost eliminated from the post season race. The pitchers were Matt Shoemaker (Angels) and Ricky Nolasco (Twins). Twins had a rough start: an error from Trevor Plouffe right in the 1st inning would lead to Kole Calhoun scoring: 1-0 Angels. Twins will tie the game right away on a sacrifice fly. Both teams will exchange runs in the 2nd inning. The Twins run coming off a homerun from Oswaldo Arcia. Same thing in the 4th: one run on each side and we are tied 3-3. Twins will take the lead for the first time in the game in the 6th on an Aaron Hicks single. In the 8th, Angels would get the lead again with doubles from Calhoun and Trout: 6-4 Angels. It seemed the game was over but with 2 men on bases and 2 outs, Trevor Plouffe hit a long double off the wall that would tie the game and we are off to extra innings! Twins pitchers looked exhausted tonight and they already had used 8 of them when Jared Burton came to the mound in the 10th. Erick Aybar would with a sacrifice fly that would score 1 run: 7-6 Angels. Kevin Jespen came to the mound for the Angels to finish it off. All three Twins hit ground balls and Angels would win it 7-6. Play of the game: a catch off the wall from Jordan Schafer for the 3rd out of the 9th inning! Video here!

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We have to say we were hoping for a big crowd on this Friday night. We realized, a few minutes before the first pitch, there were not a lot of fans out there… They still announced that 23,000 people went to see the game that day. We can say that we were not that much during the 7th inning and that, during the 10th inning, we were less than 8,000 in the ballpark. We asked our usher where all the fans were. He told us that it was the first high school football Friday night so a lot of people were out for football. Also, it is obvious that, with their record, the Twins are not dragging that much fans to the ballpark right now. When we asked him to describe us the fans, he told us that, comparing to other baseball parks, the fans were taking great interest when they were at the ballgame. We looked over in the stands and we saw a lot of fans that looked disappointed by their team’s record but they were still rooting for the Twins. We also saw the Friday night crowd: getting to their seats with a beer in their hand during the 3rd inning and out by the 7th inning!

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When we left the ballpark, we saw that the public transport around Target Field is well arranged. Also, for fans that came by car like us, skywalks were allowing us to go back to the parking lots without walking in the streets. We saw that the neighborhood around was developing with the ballpark and the close by arena but we still found that a few streets didn’t look too much safe.

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Our visit in Minneapolis was shot but nice. We really appreciated the ballpark and it gave us hope that, in Montreal, we could get an open roof ballpark since the weather in Minnesota is not too different than the one in Montreal. One of the employees told us about some games being snowed out earlier this season! People were all nice and we always get asked the two same questions: are you guys really from Montreal and Are you guys rooting for the Nats! Twins have a good baseball history and great fans. We wish them good luck for the last few weeks of the season!

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Next stop: Miller Park and the Brewers in Milwaukee.

P.S. Did you knew that the big sign that representing two men shaking hands over the Mississippi river is honoring the two minor baseball teams that used to be in Minnesota before the Twins? The Saint Paul Saints and the Minneapolis Millers!      

21ième arrêt: Target Field (5 septembre 2014)

Avant de quitter la ville de Kansas City, nous avions une petite visite à faire. Nous vous avons parlé des Kansas City Monarchs : l’équipe la plus marquante des Negro Leagues. C’est donc à Kansas City que l’on retrouve le Negro Leagues Baseball museum. Attention, ce n’est pas un temple de la renommée des joueurs afro américains. Si un joueur afro américain mérite d’être dans un temple de la renommée, c’est à Cooperstown qu’il doit être.

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Le musée est situé dans le quartier historique de Kansas City et partage le même bâtiment que le musée du Jazz de Kansas City. On entre dans le musée et tout de suite on voit un terrain avec des statues de joueurs. Ils sont derrière un grillage et on n’y a accès qu’à la fin de la visite pour démontrer le parcours des joueurs qui ont subi la ségrégation au baseball. Une présentation vidéo nous en apprend plus sur les grands joueurs des Negro Leagues et sur la création et le développement de la ligue.

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On a adoré lire comment Rube Foster a créé cette ligue dans un YMCA situé tout près du musée, comment Jackie Robinson a brisé la barrière de couleur (en passant par les royaux de Montréal) et comment Buck O’Neil est devenu une icône à travers le monde du baseball. Nous avons eu la chance de rencontrer Bob Kendrick, le président du musée. Bob nous a parlé de la collection de balles autographiées par des joueurs des Negro Leagues. Geddy Lee, membre du groupe de musique canadien Rush, a donné toutes ses balles au musée après les avoir acheté dans un encan. Lee est, comme nous, tombé en amour avec ce musée lors d’une visite à Kansas City.

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Nous avons demandé à Bob Kendrick quel était l’héritage des Negro Leagues aujourd’hui. Oui on reconnait les grands noms qui sont passé par là et à quel point briser la barrière de couleur a ouvert la porte à des grands noms. Par contre, depuis plusieurs années, le nombre d’Afro américains dans la ligue majeure a fortement chuté (autour de 7%). De plus les jeunes afro américains ne jouent presque plus au baseball. Bob Kendrick à comme travail de conserver l’héritage de cette ligue qui, selon plusieurs, étaient du niveau des ligues à majeures avant que la barrière soit brisé. Comme Bob nous a dit, quel dommage que les joueurs ont pu intégrer les ligues si tard car nous ne saurons jamais si des joueurs comme Satchel Paige auraient pu devenir des étoiles dans les ligues majeures. Merci à Bob d’avoir pris le temps de nous rencontrer!

On quitte Kansas City en direction du Minnesota. Nous avions peu de temps car notre horaire est très chargé ces temps-ci : Lundi match à Denver, Mercredi match à Kansas city, Vendredi match à Minneapolis, Dimanche match à Milwaukee et Lundi match à Chicago! On adore!

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Nous avons un peu de temps avant de se rendre au Target Field alors on arrête en banlieue de Minneapolis pour voir le Mall of America : le plus grand centre d’achat aux États-Unis! Parmi les particularités, on retrouve un aquarium à visiter et un grand parc d’attractions au centre du mail. Sans compter la multitude de magasins!

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Prochain arrêt, on entre dans Minneapolis et on découvre la Chute Minnehaha. Une chute de 53 pieds qui est relié à la rivière Mississippi (que nous avons traversé dans le sud des États-Unis!). La ville de Minneapolis est reconnue pour ses parcs et ses lacs. Dans le parc, on découvre aussi la maison du fondateur de Minneapolis, la première habitation à l’ouest du Mississipi.

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Nous sommes arrivés assez tôt en ville pour prendre un repas et se promener autour du Stade. Le target field est un très jeune stade : il fut ouvert en 2010 et a remplacé le vieux metrodome que les Twins partageaient avec les Vikings du Minnesota (équipe de la NFL).

Le Target Field est un stade qui se démarque des stades avec un extérieur en brique, les Twins ont opté pour la pierre de calcaire. Cela donne une belle couleur sable au stade. Dehors, on retrouve aussi un voile qui couvre le stationnement à étage directement à côté du stade : c’est pas mal moins laid! Le voile bouge avec le vent et est illuminé le soir. Autour et sur la Target Plaza, on retrouve plusieurs statues de joueurs et de pionniers de l’équipe en plus d’avoir des photos des anciens domiciles des équipes du Minnesota.

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Le Target Field a été l’hôte, en 2014, du match des étoiles. Pour l’occasion, ils ont ressorti un grand classique du baseball américain : Peanuts! On retrouve des statues de Lucy, Linus, Charlie Brown, Peppermint Patty et bien sur Snoopy avec son écuelle! Les gens ont beaucoup apprécié le thème! Recevoir le match des étoiles est toujours un honneur et les fans s’arrachent les billets à gros prix : surtout à la dernière saison de Derek Jeter.

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À l’intérieur, on observe les différentes caractéristiques. Le stade est très ‘’vert’’ : chaque soir, tous les déchets sont triés à la main pour s’assurer de conserver les produits qui se recyclent. Aussi, l’eau de pluie est récupérée par un système de drainage, filtrée et réutilisée pour l’arrosage du terrain et pour les toilettes. Ils sont considérés comme le stade le plus vert aux États-Unis.

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Aussi à l’intérieur, choix de nourriture et de bière est très local. On peut d’ailleurs essayer le fameux ‘’Jucy Lucy’’ un cheeseburger avec le fromage à l’intérieur de la boulette! Un des bars permet d’être sur le plancher de l’ancien domicile des Timberwolves du Minnesota, équipe de la NBA. Au premier balcon, on peut observer les différentes étapes de la construction du Target Field en plus de voir les ‘’premiers’’ du Stade : premier but utilisé, balle du premier coup sûr, balle du premier coup de circuit, etc.

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La visite n’étant pas trop longue, on s’assoit dans les bleachers du Target Field et on essaie d’attraper une balle lors de la pratique au bâton. Un des releveurs des Angels, Jason Grilli, reconnait nos chandails des expos. Il nous parle un peu et nous explique qu’il a déjà joué au stade olympique. C’est l’endroit où il a cogné son seul coup de circuit en carrière, en 2001, alors qu’il jouait pour les Marlins! Jason a été très gentil avec nous et les autres fans autour de nous en répondant aux questions. Il nous a donné et signé une balle! Notre première du voyage! Très ‘’classy’’ comme joueur.

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Assis à nos bancs, on observe un peu autour de nous. Une particularité du stade est que, sous l’abri qui recouvre le balcon supérieur, les architectes ont décidé d’installer du soffite au lieu de laisser la vue sur les traverses d’acier ou le béton. Aussi, on observe le Budweiser Deck au champ gauche, un grand bar d’où les fans peuvent observer le match. D’ailleurs, au balcon supérieur, les fans ont accès à un bar derrière le marbre d’où nous avons une belle vue un peu comme celle que l’on voit en général aux niveaux plus bas, mais celui-ci ne requiert aucun billet particulier et est ouvert à tous! On apprécie en tant que fans qui ne peuvent pas payer 65$ pour des billets!

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Le stade, à sa construction, était supposé être un stade neutre : pas plus d’avantage pour les frappeurs que pour les lanceurs. Par contre, lors du match, on a trouvé que c’est un stade qui avantage les lanceurs : il est difficile pour les frappeurs d’envoyer la balle au-delà des limites du terrain. Nous avons aussi trouvé que les murs sont imprévisibles lorsque les balles rebondissent et cela semble ennuyer les joueurs au champ.

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Pour les matchs, les Angels, équipe avec la meilleur fiche de la ligue, affrontaient les Twins, pratiquement éliminés des séries d’après-saison. Les lanceurs étaient Matt Shoemaker (Angels) et Ricky Nolasco (Twins). Ça commence mal, Kole Calhoun marque sur une erreur de Trevor Plouffe dès le début du match : 1-0 Angels. Les Twins marqueront eux aussi en 1ère manche sur un ballon sacrifice. Les deux équipes vont s’échanger 1 point en 2ième, celui des Twins sur un coup de circuit d’Oswaldo Arcia. Même chose en 4ième manche et nous avons encore l’égalité 3-3. Les Twins prendront l’avance pour la première fois du match en 6ième sur un simple d’Aaron Hicks. En 8ième, les Angels Reprennent l’avance sur des doubles de Calhoun et Trout : 6-4 Angels. Tout semblait finit pour les Twins mais, avec deux coureurs sur les sentiers et 2 retraits, Trevor Plouffe se reprend et cogne un solide double sur la clôture et les Twins créée l’égalité! Nous allons en supplémentaires! Les lanceurs des Twins semblaient épuisés, nous étions déjà au 9ième lanceur quand Jared Burton s’amènera au monticule. Erick Aybar frappera un ballon sacrifice qui sera bon pour 1 pont : 7-6 Angels. Kevin Jepsen sera le lanceur des Angels pour tenter de finir le match. Les 3 frappeurs des Twins frapperont des roulants à l’avant champ et les Angels gagnent le match 7-6. Le jeu du match : un attrapé sur la clôture de Jordan Schafer pour le 3ième retrait en 9ième! Le vidéo ici!

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Bon on doit dire qu’on espérait avoir une bonne foule pour ce match du Vendredi soir. On trouvait qu’il y avait peu de gens présent quelques minutes avant le premier lancer… À la fin du match, on a quand même annoncé une foule de plus de 23,000 fans. On peut vous affirmer que, vers la 7ième manche, il y avait très peu des 23,000 annoncés encore au match. En 10ième manche, il ne restait pas beaucoup plus que 8,000 fans. On a demandé à notre placier où étaient tous les partisans. Il nous a d’abord expliqué que c’était le premier vendredi soir où les écoles secondaires jouaient leurs matchs de football. Aussi, il est évident que les fans se déplacent beaucoup moins tenant compte de la fiche de leur équipe locale. Quand on lui a parlé de l’attitude des fans, il nous a dit que, comparativement à d’autres villes, les fans qui se présentent aux matchs sont des vrais fans de baseball. On a remarqué que, dans les estrades, plusieurs fans semblaient déçus de leur équipe tout en continuant à l’encourager. On retrouvait aussi la foule du vendredi soir : les gens qui arrivent en 3ième manche avec une bière à la main et qui parte à la fin de la 7ième manche!

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En quittant le match, nous avons remarqué que le transport en commun autour du stade est très efficace. De plus, des couloirs intérieurs passent par-dessus la rue et dirigent les fans en voiture comme nous vers les stationnements sans que nous ayons à sortir dehors. On voit que le quartier autour du stade se développe avec le stade et l’aréna situé tout près mais on a trouvé le coin un peu louche quand même!

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Notre visite à Minneapolis fut brève mais bien. Nous avons beaucoup apprécié le stade et ça nous donne espoir d’avoir un stade ouvert à Montréal tenant compte qu’il fait quand même froid au Minnesota. Un des placiers nous a parlé des matchs annulés par la neige un peu plus tôt cette année! Les gens étaient très sympathique et on se fait toujours demandé deux questions : est-ce qu’on vient vraiment de Montréal et est-ce que nous sommes des fans des Nationals! Les Twins ont une belle histoire de baseball et des bons fans, on leur souhaite bonne chance pour la fin de la saison!

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Prochain arrêt : Milwaukee et le Miller Park!

P.S. Saviez-vous que l’affiche au champ centre qui représente deux joueurs qui se serrent la main au-dessus de la rivière Mississippi représente les deux équipes mineures qui étaient dans les villes jumelles avant les Twins? Les Saints de Saint Paul et Les Minneapolis Millers!

20th stop: Kauffman Stadium (September 3rd 2014)

Before leaving Colorado, there was one last thing we really wanted to visit: the New Belgium Brewery in Fort Collins! They get a lot of visitor out there and you have to make reservation on the company’s website. This is why our visit was scheduled for 11h30 A.M. on a Tuesday! We had a great visit at New Belgium. Our guide was nice to us answering all questions. Plus, she promised that, on their next meeting, she would bring up the subject of selling their beer in the Province of Quebec!

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At the New Belgium brewery, we learned (again) the process of making beer and how this beer brand was created: a local electrician who was making his own beer in his basement decided to become a brewer after he visited Belgium. We tasted many beers but our personal favorite was the: La Folie.: a sour beer that is aged in red wine barrels. The New Belgium brewery is well known for its bicycle logo. After you’ve been working for a year at the brewery, they offer you a bike! Each year, the bikes are different. We are recommending the visit!

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We took the road towards Kansas City and we ran into a wind and thunder storm. We felt like we were living the tornado scene in The Wizard of Oz! The temperature was hotter in Kansas then in our previous destination but we managed to sleep while dreaming of the next night we would spend in a hotel (it’s about time we get a shower!).

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When we got to Kansas City, our first stop was the World War One museum. Adry and I both followed the World War one class back at University of Quebec in Montreal so we were both excited about this visit. To get into the exhibits, you walk on a glass floor and underneath you can observe poppies, flowers of Remembrance Day. The museum is great and sober. We could find everything related to WWI: weapons, artillery guns, nurse’s kits, pictures and trench replica. We advance through the years of the war following the different characters that lived through it: soldiers, family of the victims of the Lusitania, journalists and civilian in Europe. We finished off the tour with the Pantheon de la guerre and the Liberty tower that gives us a great view of Kansas City.

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We checked in at the hotel: we really needed that night indoor! Good news for us: we were walking distance from Kauffman Stadium. This ballpark, which opened in 1973, is located right next to the Arrow Head stadium, home of the Kansas City Chiefs (NFL).

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At the ballpark, we had the chance to meet with David Kettlewood, tickets sales manager for the Royals. David was one of the first to reach to us when we launched our project of going to all 30 ballparks. He told us about the attendance at Kauffman Stadium. The Royals, who are having a good record this year, are still struggling to get fans to the ballpark on weeknights. Good news they do get pretty good attendance on weekends. The Royals have a limited fan base: Kansas City is not the biggest city in the United States and it is surrounded by smaller cities. David offered us some great tickets for the game and he even gave us some Royals t-shirts! Big thanks to him!

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The Kauffman Stadium, which has a style similar to Dodger Stadium, lived some important renovations from 2007 to 2009. Those renovations give the ballpark a fresh blow so it could be more modern and more oriented on the fan experience. We started off with the Royals hall of fame museum. After watching a 15 minutes movie about the history of baseball in Kansas City, we walked in the museum to see the 1985 World Series trophy and many baseball memorabilia. Fans can visit the ballpark from gate opening to the 8th inning.

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We continue by walking around the ballpark to see the kid’s zone: a whiffle ball field, speedometer for pitches and a carrousel! Not too far from there, the Budweiser patio: a bar\terrace that also hosts the TV postgame show.

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Impossible not to notify the famous water fountains that covers most of the right field wall. They are the world largest 100% private financed water fountains. Those fountains are taking doing a light and water show between the innings, after Royals home run and for the begging and ending of games. The Royals video screen was the biggest of the league when they installed it during the renovations (it lost its title to the one in Safeco field) and it has a shape that reminds us of the Royals logo.

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Some of the other special features are the different seating zones in the ballpark: a luxury restaurant near third base line, an all you can eat zone behind home plate and the dugout suites. Those suites are a dugout seating zone next to the actual team dugouts. Hard to be closer to the action than this!

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One of the greatest features at the Kauffman Stadium is the Buck O’Neil legacy seat. This seat, the only red one in the whole ballpark, was the one where Buck O’Neil would sit when he was attending a game at Kauffman before he passed away in 2006. Buck O’Neil was a player and then a manager for the Kansas City Monarchs in the famous Negro League (we will visit the Negro Leagues baseball museum the day after the game so we will talk about it in our next report). Buck O’Neil was a generous and passionate man. Every home game, someone who followed in his legacy by helping the community will be seated there and honored by the team.

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For the baseball game, we had the Royals and, for the 4th time of this trip, the Rangers! Let’s say we are getting use to their roster! The starting pitchers were Jason Vargas for the Royals and Nick Tepesch for the Rangers. Vargas played a great game: 6 innings and 2 third striking out 5 batters and not allowing one run. Alex Gordon, one of the crowd favorites hit a long home run with one man on bases in the 4th: 2-0 Royals. They will keep that lead into the 7th inning when Billy Buttler would send one man home with a double: 3-0 Royals. Terrance Gore, a young fast running player would come into the game as a pinch runner (his second game in career). He would steal third base and the bad throw would allow him to go all the way home: his first stolen base of his career and first run! He received the Gatorade shower at the end of the game! The Rangers tried to get back in the game with one run in the 8th but Greg Holland would come as a closer and 1-2-3 out to finish that game, Royals win 4-1! They needed that win to stay on top of their division.

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During the game, we talked with a Royals fan, Trish, which was sitting next to us. She explained us that Kansas City is a city where people are unlikely to move to. The Royals fans are usually born and raised in Kansas City or close by. She also told us that fans were not too eager to show up to games since the team hasn’t been in the playoffs for 29 years! That was the year they won their World Series. It is also one of the reasons why the team made some renovations to the ballpark so the fans would come to the game for an experience even if the team on the field is not competitive. This year they are having a good year but we were only 15,000 fans at the ballpark last night. She also told us that the Royals fans developed a rivalry with the New York Yankees: they had big matchups against that team in their good years.

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The Royals are a good representation of the United States Midwest. People are nice, we had a good atmosphere at the ballpark and we saw fans from all different ages. We could say that, for now, Kauffman Stadium is one of the best guarded secret of the league. People are not necessary thinking about going to Kansas City when they want to do a baseball trip. Funny thing, we saw many people in our hotel that were staying were traveling fans that came to the game! Fans love their players: on Thursday game you could buy special tickets to be seated in the Gordo Nation, a section where fans wear the same t-shirt and root for Alex Gordon! The Royals are not a team that will be sellout for a lot of games but the fans will always come by for a good baseball experience. Let’s wait and see if the stands are going to be filled up if the team heads to the post season.

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We will take a good night of sleep in our hotel and tomorrow we will visit the Negro leagues museum before leaving for Minneapolis!

P.S. did you knew that Kauffman stadium is one of the three ballparks that are named after a person (Ewing Kauffman, the team’s first owner) can you find the two others?

20ième arrêt: Kauffman Stadium (3 Septembre 2014)

Avant de quitter le Colorado, nous avions encore une dernière activité qui nous tenait à cœur : la visite de la brasserie New Belgium à Fort Collins. La visite est très en demande et on doit réserver d’avance sur internet. C’est pourquoi nous avions la visite de 11h30 un mardi matin! Nous avons eu une visite sublime. Notre guide était excellente et a répondu très bien à toutes les questions. De plus, elle nous a promis de parler, dans leur prochaine réunion, de la future distribution de cette bière au Québec!

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À New Belgium, on apprend (encore) le processus de fabrication de la bière et comment cette brasserie a été créée : un électricien de la région qui a faisait sa propre bière dans son sous-sol décide de devenir un brasseur après un pèlerinage de bière en Belgique! Nous avons goûté à la bière : la folie, qui est une sour beer qui mûrie dans des tonneaux de vin rouge. On reconnait New Belgium pour son logo de vélo : après un an de travail, chaque employé reçoit un vélo. Chaque année, le vélo est différent! On recommande cette visite!

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Nous prenons la route vers Kansas City et nous tombons sur une tempête vent et éclairs! On se revoit dans le magicien d’Oz avec la scène de la tornade! Il fait pas mal plus chaud que lors de nos derniers arrêts mais on réussit à dormir en anticipant la prochaine nuit que nous avons réservée dans un hôtel (il était temps de prendre une douche!).

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Arrivé à Kansas City, notre premier arrêt est le National World War One museum. Adry et moi avons tous les deux suivi un cours universitaire sur la première guerre mondiale, nous étions donc très excité par ce musée. On entre par une passerelle qui surmonte un champ de coquelicots, symbole du jour du souvenir. Le musée est très sobre. On retrouve de tout : armes, artillerie, matériel d’infirmières, photos et des répliques des tranchées. On avance dans le temps au fil des témoignages des gens qui ont vécus la guerre : soldats au front, famille des victimes du Lusitania, journalistes et civils en Europe. On termine avec le panthéon de la guerre et la tour de la liberté qui offre une vue panoramique sur la ville de Kansas City.

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On check in à notre hôtel : on en avait vraiment besoin! Bonne nouvelle : nous sommes à distance de marche du Kauffman Stadium! Ce stade, qui a ouvert ses portes en 1973, est situé juste à côté de l’Arrowhead stadium des Chiefs de Kansas City (NFL).

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Nous avions la chance de rencontrer David Kettlewood. Celui-ci travaille pour les Royals et est un des premiers à nous avoir écrit quand nous avons lancé le projet! Il nous a parlé de la présence des fans au stade. L’équipe, qui a une bonne fiche cette année, a beaucoup de difficulté à attirer les gens aux matchs lors des soirs de semaines. Par contre, les gens vont être très présents pour les matchs du weekend. Les Royals ont une base de partisans assez limité : Kansas City n’est pas la plus grande ville des États-Unis et elle est entourée par beaucoup de villes rurales. David nous a offert des bons billets pour le match en plus de nous donner des chandails des Royals! Un gros merci!

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Le stade des Royals, qui est dans le même style que le Dodger Stadium, a subi des importantes rénovations de 2007 à 2009. Ces rénovations ont revampé le stade afin qu’il soit plus moderne et plus axé sur l’expérience des partisans. On peut commencer par le Hall of fame museum des Royals. On nous présente une vidéo sur l’histoire du baseball à Kansas City avant de faire la visite dans laquelle on peut voir le trophée de la Série Mondiale de 1985 et plusieurs objets reliés à l’histoire des Royals. On peut visiter le musée de l’ouverture des portes jusqu’à la 8ième manche.

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On continue le long du champ et on voit la zone enfant : un terrain de whiffle ball, des cages où l’on mesure la vitesse des lancers et un carrousel! Un peu plus loin : le patio budweiser : bar, terrasse et lieu de l’émission de télévision d’après-match.

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On ne peut pas passer à côté des fameuses fontaines du Kauffman Stadium : les plus grandes fontaines au monde qui sont finnancés à 100% par le privé! Ces fontaines sont en action pendant le match et réagissent aux coups de circuit des Royals et au début et fin des matchs. L’écran géant des Royals était le plus grand de la ligue, lorsqu’ils ont rénové le stade (il fut détrôné par le Safeco Field) et il possède une forme qui rappelle le logo des Royals.

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Parmi les autres attractions : plusieurs zones particulières ont été ajoutés au stade : restaurant de luxe du côté du troisième but, zone nourriture à volonté derrière le marbre et les ‘’Dugout Suites’’. Ces derniers sièges sont dans un ‘’abri des joueurs’’ juste à côté de ceux des joueurs; on ne peut pas vraiment être plus près de l’action!

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Un des plus beaux ajouts au stade des Royals est le ‘’Buck O’neil Legacy seat’’. Ce siège, le seul du stade de couleur rouge, était celui où Buck s’assoyait lors des matchs des Royals avant son décès en 2006. Buck O’neil fut joueur et gérant pour les Monarchs de Kansas City : équipe des fameuses Negro Leagues (Nous visiterons le musée des Negro leagues le lendemain du match donc nous en parlerons dans notre prochain rapport).  Buck O’neil était un homme très généreux et passionnant. Son siège est donc occupé, à chaque match à domicile, par quelqu’un qui l’honore par des actions auprès de la communauté.

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Pour le match, nous avions devant nous les Royals et, pour la 4ième fois du voyage, les Rangers du Texas! On commence à connaitre leur alignement! Les lanceurs partants étaient Jason Vargas pour les Royals et Nick Tepesch pour les Rangers. Vargas sera très bon : en 6 manches et  2 tiers, il retirera 5 frappeurs sur des prises et n’accordera aucun point aux Rangers. Alex Gordon, un des préférés de la foule, va cogner la longue balle en 4ième avec un homme sur les sentiers : 2-0 Royals. Les Royals garderont l’avance et en 7ième, Billy Butler frappera un double bon pour un autre point : 3-0 Royals. Terrance Gore, un jeune joueur rapide qui en était seulement à son deuxième match, fera son entrée dans le match comme coureur désigné. Il vole le troisième but et le mauvais lancer lui permet de se relever et d’atteindre le marbre : 4-0 Royals. C’était le premier but volé en carrière pour Gore ainsi que son premier point, il aura droit à la douche de Gatorade après le match! Les Rangers montre un léger signe de vie en 8ième en marquant un point mais Greg Holland viendra fermer les livres 1-2-3 en 9ième et voilà victoire des Royals 4-1! Victoire importante pour eux qui tente de garder la tête de leur division.

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Pendant le match, nous avons discuté avec une fan des Royals, Trish, qui était assis à côté de nous. Elle nous a expliqué que Kansas City est une ville où les gens ne vont pas vivre. Les fans au stade sont nés là en grande partie. Elle nous a aussi parlé qu’évidemment, les gens ont de la difficulté à venir au stade : l’équipe n’a pas participé aux séries d’après saison depuis 29 ans, année où ils ont gagné la Série Mondiale. C’est aussi une des raisons pour laquelle l’équipe a effectué toutes les rénovations : afin que les fans se présentent au match même si l’équipe a de la difficulté. Cette année, ils connaissent un bon succès mais nous n’étions que 15,000 au stade ce soir-là. Elle nous a aussi parlé à quel point les fans des Royals ont de la difficulté avec les Yankees : Ils ont perdu d’importantes séries contre les Yankees avant leur Série Mondiale de 1985.

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Les Royals représentent bien le Midwest américain. Les gens sont sympathique, on retrouve une belle ambiance au match : des fans de tout âge étaient présents. Nous serions prêt à dire que, pour le moment, le Kauffman stadium est le secret le mieux gardé de la ligue. Les gens ne pensent pas nécessairement à aller à Kansas City pour voir du Baseball. D’ailleurs, plusieurs personnes qui demeuraient à notre hôtel étaient des visiteurs de l’extérieur venu voir du baseball. Les fans sont attachés à leurs joueurs : lors des matchs du jeudi, on peut acheter des billets dans une section particulière où tout le monde porte un chandail de la gordo nation, en l’honneur d’Alex Gordon. Ce n’est probablement pas une équipe qui va remplir son stade sur une base régulière, mais les fans vont toujours y venir pour avoir une bonne expérience de baseball. Attendons de voir si les fans se présenteront en plus grand nombre si l’équipe réussit à faire son chemin vers les séries d’après-saison.

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Nous prenons une bonne nuit de sommeil à notre hôtel et demain nous irons visiter le Negro Leagues baseball museum avant de prendre la route vers Minneapolis!

P.S. Saviez-vous que le Kauffman Stadium est l’un des trois seuls stades de la ligue à être nommé en l’honneur d’un individu (Ewing Kauffman, le premier propriétaire de l’équipe). Pouvez-vous nommez les 2 autres?

19th stop: Coors Field (September 1st 2014)

We are leaving Seattle, our most North West point, to start slowly our trip back home towards east. Our first stop was to visit the famous Yellowstone Park. Yellowstone is considered to be the first ever National Park since it was opened in 1872. On this site, several million years before, volcanic activity happened. Today, the park is renowned for its famous geysers and hot springs. We entered the park by the North entrance and started our visit with the Mammoth hot springs. These hot springs created kind of a white stairway were they are flowing. It is very special to see all the hot steam coming out of the ground! We have been warned to stay away from those sources since their hot temperature can cause serious injuries to the human body.

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We got back in the car and kept rolling. We stopped at many different places to see small geysers and crystal blue water basin. The blue color is created by the bacteria formation in the hot water. It is really something to see!

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One of the main goal of this visit for us was to go see the world famous Old Faithfull Geyser. It is well known since it is the biggest geyser in the park and it can pushed water several meters in the air! Also it is known to have certain regularity in its eruptions: they are coming at every 40 to 126 minutes. What a phenomenon. We understand more why so many persons are doing the long travel towards this park in Wyoming.

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We hit the road again toward the south so we could catch a glimpse in Grand Teton National Park. We had to stop on the road since there were intruders blocking the way: not protestors but Buffalos! The Yellowstone Park is also well known for its wild life: Elk, Buffalos, wolves, bears, etc. The buffalos were slowly crossing the road in front of us! Watch out! We read that every year, many visitors are getting hurt by buffalos since they are trying to come to close from them.

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We finished our visit by going around the Grand Teton, well known for its big mountains and snowy summits. Usually, the united States are known for their big cities and sky scrapper. During this trip, we were witness that there is so much more to this country. We’ve seen so many breathtaking natural attractions. Even though the government has made some cut in the National Park system recently, we consider that it is a really great system that can join accessibility for tourist and the preservation of wildlife and nature.

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We left Yellowstone Park and we drove down to Salt Lake City. The city, that is also the capital of Utah, is located near the lake with the same name. We took a night in a campground so we could shower and cook ourselves a real meal! How could we describe Salt Lake City? For those who have never been there, Salt Lake City is the center spot of the Mormon religion. We could visit Temple square: an area where you can see and visit many buildings related to the Mormon religion. Good news for us, everything is free!

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We started with the Tabernacle were we saw a great organ show. We then visited the Beehive house, a historical house that belonged to Birgham Young, the second prophet of the Mormon religion. Everywhere we’d go, missionaries would welcome us and answer every question we’d have on the buildings and the religion. Plus they are all very nice! We went to the top of the Church office building where we got a great view of Salt Lake City downtown and of the Mormon temple. This temple was built between 1853 and 1893. We cannot visit it since it is reserved for members and rituals.

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One of our best discoveries was the family history library. It is home to the largest genealogical collection in the world. Still free of charge, volunteers are guiding us in the massive database so we can discover documents and family trees. I was able to find my grandfather baptism certificate and my great grandparent’s marriage record. I was also able to see my family tree up to ancestors in France! We finished of the day with a one hour movie on the life of Joseph Smith and the creation of the Mormon religion. We loved to learn more about the Mormons and their way of thinking. Those people were welcoming and they didn’t try to convert us to their way of thinking. There is no solicitation of any kind, they just seem to want to show what do they believe in to people that are ready to hear it.

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We left Utah and headed to Colorado. At a gas station, we saw 2 Quebec license plates! We stopped a few minutes to talk with those two Quebecers who were also on a road trip. We traded some crazy stories! We slept (again) in a Wal-Mart parking lot and we had a rough night: leaf blower at 2 A.M. and street cleaning truck at 4 A.M. so we didn’t get too much sleep.

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Morning came and we headed to the city of Golden to visit. Why were we visiting the town of Golden? To visit the Coors brewery of course! It was Labor Day weekend so obviously there was a lot of people visiting the brewery. At the Coors brewery, we had a self-pace visit with an audio guide in our hands. We learned a lot about the creation and development of this brewery that was created in the Rockies for the water. We realized that a lot of the visitors were in a hurry to finish the tour so they could get to the end: tasting room! Coors brewery is very generous offering visitors 3 full glass of their choice of beer. Cheers! We finished with a quick peak at the gift shop and we went to get a good pizza slice!

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We took the rest of our day to visit Denver a little bit. We didn’t have a lot of time but we enjoyed just walking around the city. It’s a great city to discover on foot.

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The next morning, we drove to Coors field for the Rockies game! We had a meeting set up with Irma Castaneda, who’s working for the communication department with the Colorado Rockies. She was nice enough to give us a tour of the ballpark and to answer all our questions.

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We headed first to the press gallery where we had a really nice view of the field. We must say that we had a beautiful day for baseball. We then walk around in the hallways where we could see the Giants memorabilia in glass cases: balls, shirts, bases, etc. We got down to the field level and we ran into Jeff Huson: former MLB player that started his career with the Montreal Expos! He is now a Color analyst for Root sports network at the Rockies. He still remembers the famous ‘’Pie-IX’’ station! We talked to him about our project and he encouraged us to continue!

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From there, we jumped by the post-game conference room and we headed to the field. Irma took a great picture of us with the field in background! All the trees and plants were planted when they opened the ballpark in 1995 and they simply grew fast! This zone is pretty impressive to see.

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Irma also told us about the new ‘’rooftop’’ section of the ballpark. On the upper deck, the team discarded a huge seating section to install this restaurant\bar\relaxing area. From out there, you get a good view of the field. The owners know well how to manage space: they eliminated a part of the press gallery that was not used so they could put a bar at this place. Also, the seats that were at the rooftop spot were empty most of the time.

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So we asked Irma if the Denver people were big baseball fans. She told us that, obviously, Denver was a Broncos city (NFL team). The Rockies have to find different ways to bring the people to the ballpark. In the end, the Denver people just love to come to the ballpark and enjoy good baseball. They are around 30,000 on average each game this season and they have a really bad record!

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By the way, Denver is located about 5,000 feet above sea level. If you look on the upper deck, you’ll see that the 20th row is painted purple so you know where it gets exactly to 1 mile above sea level! It is something very special since the team got complaints in its first years that the ball was affected by the altitude and they were getting too many home runs. What solution did they found? A huge machine that keeps the ballgame exactly like they were when they got made! Impressing!

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Irma concluded the tour by giving us a ticket upgrade: awesome seats closer to the home plate then our usual seats! Thanks a lot for the visit and thanks for helping us in our project!

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We continued our visit of the ballpark when they opened the gates. We loved the rooftop area, that is very recent, for his couches, bars, and bean bag toss game (let’s say Adry dominated the game!)! We also appreciated the food variety at the ballpark: they are even selling oysters! Also, they had a great choice of Colorado craft beers like the famous New Belgium’s Fat tire! The Rockies also created a picnic section were fans can bring their food to eat on bigger tables. Finally, the famous Rock Pile: a seating area at center field where you can get 1$ (kids and senior) and 4$ (adults) tickets for the game. You can buy them in advance but they keep a certain number of the tickets to be sold on game day. We heard this comment more than once: there is no bad seat in the Coors field.

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We had a particular schedule today: game started at 2h10… in the 6th inning! The Rockies and the Giants had to finish a game they played earlier in May. The game was tied so the umpires couldn’t call it a game when it was stopped. We won’t be talking a lot about this game except to say that the Giants scored two runs to win the game 4-2 and that we had a 7th inning stretch pretty early in the game!

For the ‘’real’’ game, the starting pitchers were Franklin Morales (Rockies) and Tim Hudson (Giants) who just turned 39 in July! Many were thinking this game was already won for the giants that are in the high of the run for postseasons while the Rockies are already looking at next year. A lot of giants fans were at the game: we’ve been told a lot of people from California moved to Colorado in their life to enjoy the outdoors. Also, a lot of fans made the long trip since it was a long weekend.

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It started badly for the Rockies: A Hunter Pence Home run with two men on bases gave the Giants a 3-0 lead in the first inning before Joaquin Arias scored another run still in the first: Giants leaded 4-0. We had a nice rundown to end the inning! In the 2nd inning, the Rockies gave us hope with a DJ Lemahieu triple that scored 2 runs: 4-2 Giants. The Giants would score one run in the 4th and two others in the 5th to get a solid 7-2 lead. We started to understand why the Rockies were having a bad season but we always stay and cheer for the whole games.  During the 6th innings, the Rookies scored 4 runs. A major thumbs up for Joe Panik mistake. Because of him the Rockies were finally back in the game. By the way, it was the first official game of Rapael Ynoa and we can say that he did a pretty good job : 3 hits in 4 at bat and one RBI. It is now 7-6 Giants. On the 7th inning, Corey Dikerson scored and tied the game 7-7. Then, Ben Paulsen hit an home run and the Rockies took the lead 9-7. The crowd is now very excited and the Rockies fans became very loud. At that point, the former Giants fans, who were very loud at the beginning, are rooting in silence! But, LaTroy Hawkins blew off the lead of his team: with singles from  Buster Posey and Pablo Sandomoval will tie the game again 9-9. Finally, Sergio Romo had the job of getting everyone into extra innings, but with Micheal McHenry on third, Charlie Blackmon will hit a single that will lead the Rockies to a victory : 10-9. What a great walkoff win!

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When we take a look at the Rockies we see a team that is part of the MLB league since 1993. This team expect approximately 37,000 fans every game. Also, since the creation of the Rockies, the team hasn’t had a winning since 2010. Also, this team never won a world series championship. It is very unfortunate that a few of their good players are injured this year like Tulowitzki and Gonzalez. But still, we can say that the fan love to go to the Coors Field and to what a baseball game. After this great day, we can admit that the Rockies administration know how to manage his team with this theory:: solving problems with solutions.

We really enjoyed being at the Coors Field. It is a very nice ballpark and as a fan you can appreciate the experience of the ballpark but also of the game. The area surrounding the stadium is full of bars, breweries, restaurants, etc.  The Rockies fans have a lot to enjoy themselves before or after a game. We had a great reception from the Rockies fans: a lot of them recognize our Expos gears and one them ask us to take a picture for one of his friends of was a major fan of the Expos. It was a very welcoming ballpark!

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We are now back on the road heading east : our next stop Kansas City and the Royals.

P.S. Did you know that, earlier this season, the Rockies gave some give aways with a tiny problem: a t-shirt with a spelling mistake on Troy Tulowitzki name’s.

19ième arrêt: Coors Field (1er septembre 2014)

Nous quittons Seattle, notre point le plus au Nord-Ouest du voyage afin de commencer notre périple du retour vers l’est. Notre premier arrêt fut de visiter le fameux parc du Yellowstone. Yellowstone est considéré comme le premier parc national au monde alors qu’il a été ouvert en 1872. À cet endroit, il y a plusieurs millions d’années, a eu lieu des éruptions volcaniques. Aujourd’hui, le parc est reconnu pour ses fameux geysers et ses sources d’eau chaudes. Nous entrons par le nord du parc où nous voyons les mammoth hot springs. Ces sources d’eau chaude ont formé une espèce d’escalier blanc le long de la colline. C’est assez spécial de voir de la vapeur s’échapper du sol! On nous avertit bien de rester loin des sources car l’eau est assez chaude pour pouvoir causer des brulures sérieuses.

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On continue le chemin vers le sud. On arrête à plusieurs endroits où l’on peut voir des petits geysers et des magnifiques bassins d’eau d’un bleu clair. La couleur de ses bassins est causée par la forte activité d’organismes vivants qui se développent autour des sources d’eau chaude. C’est tout un phénomène à voir!

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Un des buts principal de la visite est bien sûr d’aller voir le geyser dénommé : Old Faithfull. Ce geyser est le plus connu du parc car il peut lancer de l’eau à plusieurs mètres dans les airs. De plus, il est connu pour avoir une certaine régularité comparé aux autres geysers : il éjecte son eau à un intervalle de 45 à 120 minutes. Quel phénomène! On comprend pourquoi tant de gens font le long voyage jusqu’à cet endroit dans le Wyoming.

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On reprend la route vers le sud afin de passer dans le parc national du Grand Teton. Arrêt obligatoire car des intrus bloque la route : non ils ne sont pas des manifestants mais bien des Bisons! Le parc du Yellowstone est aussi reconnu pour avoir une faune diversifiée : loups, ours, wapiti, bisons, etc. Les bisons traversaient donc tranquillement la route devant nous. Attention, on nous demande de rester loin car à chaque année, des touristes se font blessés par des bisons car ils s’en approchent trop.

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On termine donc la visite en longeant le parc du Grand Teton, bien connu pour ses montagnes et ses pics enneigés. On connait souvent les États-Unis pour ses grandes villes mais nous pouvons affirmer que, lors de ce voyage, nous avons été témoin d’attractions naturelles à couper le souffle qui valent le déplacement. Malgré les récentes coupures du système des parcs nationaux, on considère que c’est un très bon système qui joint bien accessibilité aux touristes et conservation de la faune et la flore.

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Nous quittons le parc du Yellowstone en nous dirigeant vers Salt Lake City. La capitale de l’Utah est située tout près du lac qui porte le même nom. Nous avons pris un camping afin de prendre une bonne douche et de se cuisiner un bon repas. Comment décrire la visite de Salt Lake City. Pour ceux qui ne savent pas, cette ville est le centre de la religion mormone. On nous propose donc de visiter temple square : une zone qui contient plusieurs bâtiments à visiter qui a lien avec les mormons. Bonne nouvelle pour nous, tout est gratuit!

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On commence par le Tabernacle on nous avons droit à un spectacle d’orgue assez impressionnant. On se dirige ensuite vers la ‘’beehive house’’ : la maison de Brigham Young, deuxième prophète mormon. Partout où l’on va, des missionnaires mormons nous accueille, nous offre des visites gratuites et sont très gentil avec nous! On monte en haut du Church office building où nous avons une belle vue sur la ville de Salt Lake et sur le temple Mormon. Ce temple a été construit entre 1853 et 1893. On ne peut le visite car le temple est considéré comme un endroit sacré pour les membres seulement.

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Une de nos plus belle découverte fut la ‘’family history library’’. On y retrouve la plus grande collection au monde de généalogie. Encore gratuitement, des bénévoles nous guide dans l’énorme banque de donnée. J’ai réussi à remonter à mon ancêtre en France en plus de trouver le baptistaire de mon Grand-Père et l’acte de mariage de mes arrière-grands-parents! On termine avec la présentation d’un film d’une heure sur la vie de Joseph Smith, premier prophète des Mormons. Nous avons beaucoup apprécié apprendre sur cette religion. Les gens sont très accueillants et on doit dire qu’on n’essaie pas de nous enrôler. Il n’y a pas de sollicitation, ces gens semblent seulement vouloir démontrer ce en quoi il croit à qui veut bien les écouter.

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Nous avons quitté l’Utah en direction du Colorado. Dans une station-service. Nous avons vu deux plaques d’immatriculations du Québec! Nous avons pris quelques minutes pour jaser avec ces deux québécois en roadtrip afin d’échanger quelques histoires! Nous dormons dans (encore) dans un stationnement de Wal-Mart et nous avons droit à une nuit un peu mouvementée : souffleur à feuille vers 3h du matin, camion qui nettoie la rue vers 4h… on ne dort pas beaucoup.

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Au matin, nous allons nous promener un peu dans la petite ville de Golden. Pourquoi visiter cette ville? Pour la brasserie Coors bien sûr! Étant donné que c’était le weekend de la fête du travail, il y avait beaucoup de visiteurs. À la brasserie Coors, on visite soi-même avec un audioguide dans les mains. Nous avons beaucoup appris sur le développement de cette brasserie qui a été créé ici dans les rocheuses à cause de l’eau des montagnes. On remarque que les visiteurs semblent se dépêcher d’arriver à la fin de la visite pour la dégustation! La brasserie est très généreuse, on nous offre trois bons verres de bière. À votre santé! On termine par la boutique et on va prendre une petite pointe de pizza pour faire descendre le tout.

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On prend le reste de la journée pour visiter un peu Denver. Nous avions peu de temps mais nous avons bien apprécié nous promener dans les rues. C’est une très belle ville et il est agréable d’y marcher.

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Le lendemain matin, direction Coors Field pour le match des Rockies! Nous avions rendez-vous avec Irma Castaneda qui travaille avec le département des communications aux Rockies. Elle a eu la gentillesse de nous faire faire une visite du stade en plus de répondre à nos questions.

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Nous avons visité la galerie de presse, d’où nous avions une excellente vu sur le terrain. On doit dire que nous avions une très belle journée pour du baseball. Nous sommes ensuite passés par les différents couloirs du stade où sont affichés différents artéfacts de l’équipe : chandails, buts, photos, etc. Arrivé au niveau du terrain, nous avons croisé Jeff Huson, ancien joueur de baseball qui a commencé sa carrière avec les expos! Il est maintenant commentateur pour les matches des rockies. Il se rappelle de la fameuse station ‘’Pie-IX’’. Nous lui avons parlé de notre projet et il nous a encouragé à continuer.

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De là, petit passage par la salle des conférences de presse et on s’en va vers le terrain! Irma nous prend en photo avec la superbe vue au champ centre. Tous les arbres et la végétation ont été plantés à l’ouverture du stade, en 1995, et ont simplement poussé! Cette zone est assez impressionnante.

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Irma nous a aussi parlé de la nouvelle zone ‘’rooftop’’. Sur le balcon supérieur, une énorme section de sièges a été enlevée afin de faire place à une zone restaurant\bar. De là, on a une très belle vue sur le terrain. Les propriétaires ont très bien géré l’espace dans le stade : ils ont réduit la zone de presse, qui était trop grande afin de faire un restaurant. Les bancs qui étaient à l’endroit du Rooftop étaient souvent vides…

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Nous avons donc demandé à Irma si les gens de Denver étaient des fans de baseball. Elle nous a avoué que, bien sûr, Denver est une ville de Broncos (équipe de football de la NFL). Les Rockies doivent donc attirer les fans avec des attraits particuliers au stade. Les gens apprécient quand même beaucoup de simplement aller voir des matches : moyenne de près de 30,000 fans par matchs cette année malgré une année assez médiocre. ** En passant, il faisait très chaud en ce jour du travail. Comme vous pouvez le remarquer sur la photo ci-dessous, un partisan des Rockies était plutôt à son aise.

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En passant, Denver est situé à plus de 5,000 pieds d’altitude. Si vous observez bien, la 20ième rangée du balcon supérieur est peinturé mauve et marque à quel endroit on se situe à 1 mile au-dessus du niveau de la mer. C’est quelque chose d’assez spécial à Denver car, dans les premières années de l’équipe, plusieurs se sont plaints que la balle voyageait trop à cause du niveau de hauteur auquel est situé le stade. Comment y remédier? Une énorme machine qui conserve les balles exactement comme elles étaient lors de leur fabrication! Assez impressionnant.

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Irma a conclu la visite en nous offrant des nouveaux billets beaucoup plus près du marbre que nos billets habituels! Un gros merci pour la visite et merci d’encourager notre projet!

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Nous avons continué notre visite à l’intérieur du stade. Nous avons adoré le rooftop, qui est tout récent, pour ses sofas, bars, et jeux de poches (disons que je me suis fait ‘’planté’’ par Adry!)! Nous avons aussi beaucoup aimé la variété alimentaire : on pouvait même manger des huitres! On pouvait aussi acheter des bières de microbrasserie du Colorado dont la Fat tire de New Belgium! Les Rockies ont aussi aménagé une section pic Nick où les gens peuvent manger sur des grandes tables avant les matches. Aussi, on doit vous parler du fameux Rock Pile. Cette zone au champ centre offre des billets à 1$ (enfants et ainés) et 4$ pour les adultes. On peut acheter des billets d’avance mais un certain nombre est réservé pour le jour du match. Un commentaire que nous avons eu : il n’y a pas un mauvais siège dans le stade!

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Bon nous avions un horaire assez particulier : 2h10 début du math… en 6ième manche! En effet, les Rockies et les Giants devaient compléter 3 manches d’un match au mois de mai. D’habitude, le match peut être arrêté et être officiel avant les 9 manches, mais le pointage était égal. On ne vous parlera pas beaucoup de ce match sauf pour dire que les Giants ont marqué deux points pour la victoire (4-2) et que nous avons eu droit au ‘’take me out to the ball game’’ après seulement quelques retraits!

Pour le ‘’vrai’’ match, les lanceurs partants étaient Franklin Morales (Rockies) et Tim Hudson (Giants) qui a eu 39 ans en Juillet! Bon on pourrait croire que le duel était inégal car les Rockies commencent déjà à regarder à l’année prochaine et que les Giants sont au plus fort de la course aux séries. Plusieurs fans des Giants étaient présents. On nous a expliqué que beaucoup de gens de la Californie venaient vivre au Colorado pour la nature et les montagnes. Plusieurs avaient aussi fait le voyage profitant du long weekend.

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Ça commence très mal pour les Rockies : un coup de circuit de Hunter Pence avec 2 hommes sur les sentiers fait 3-0 en 1ère manche avant que Joaquin Arias marque un autre point dans la même manche : 4-0 Giants. On a d’ailleurs eu droit à une souricière pour mettre fin à la manche! En 2ième, les Rockies nous donnent espoir avec un triple de DJ Lemahieu qui pousse 2 points au marbre : 4-2 Giants. Les Giants vont ajouter 1 point en 4ième et 2 en 5ième pour faire 7-2 Giants. Nous comprenions un peu pourquoi les Rockies avaient une mauvais saison mais nous restons toujours jusqu’à la fin des matchs! Les Rockies vont se réveiller en 6ième en marquant 4 points. Merci à Joe Panik pour son erreur qui a permis de continuer la remontée! D’ailleurs, en 6ième, Rafael Ynoa, qui en est entré dans le match en 5ième, en était à son premier match en carrière et il n’a pas décu : 3 coup sûrs en 4 présences et 1 point produit. C’est maintenant 7-6 Giants. Tout de suite en 7ième, Corey Dickerson vient marquer pour créer l’égalité et Ben Paulsen viendra cogner un coup de circuit dans la droite pour porter le pointage 9-7 Rockies! La foule est en délire et, les fans des Giants, qui étaient très bruyants depuis le début du match, se sont tus! Début de la 9ième, LaTroy Hawkins viendra gâcher le travail de son équipe et des simples de Buster Posey et Pablo Sandoval égaliseront le score 9-9. Sergio Romo avait pour travail d’envoyer tout le monde en supplémentaire mais avec Michael Mckenry au troisième, Charlie Blackmon frappera le simple de la victoire en Walkoff : 10-9 Rockies! Quelle belle victoire!

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Quand on regarde les Rockies, on voit une équipe, dans la ligue depuis 1993, qui réussit à attirer une moyenne générale de 37,000 partisans par match depuis sa création avec une équipe qui n’a pas présenté un dossier de plus de .500 depuis 2010. De plus, cette équipe n’a malheureusement jamais gagné aucune série éliminatoire, notamment en 2007 où ils ont été vaincu par les Red Sox Quel dommage que leur infirmerie soit pleine de joueurs comme Tulowitzki et Gonzalez. On voit quand même que les fans aiment leur stade et aller assister à des matchs de baseball. Les Rockies gèrent bien très bien leur équipe en mode : problème solution.

Nous avons beaucoup apprécié notre visite au Coors Field, c’est un très beau stade et on s’y plait très bien en tant que fan. La zone qui entoure le stade est remplie de bar, microbrasserie, etc. Les fans des rockies ont de quoi s’amuser avant où après les matchs! Les gens nous ont beaucoup parlé de nos chandails des expos, un partisan à même pris une photo pour un de ses amis fan de l’équipe! Quel bel accueil.

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Nous continuons notre route vers l’est : prochain arrêt Kansas City et les Royals!

P.S. Saviez-vous que les rockies ont fait une petite erreur plutôt cette saison : ils offraient aux partisans un t-shirt de Troy Tulowitzki avec une faute d’orthographe dans son nom!